Notícia

Rosto gessado de um crânio humano de Ain Ghazal

Rosto gessado de um crânio humano de Ain Ghazal


Descoberta

Um crânio foi descoberto acidentalmente na década de 1930 pelo arqueólogo John Garstang em Jericó, na Cisjordânia. Vários crânios gessados ​​de Jericó foram descobertos pela arqueóloga britânica Kathleen Kenyon na década de 1950 e agora podem ser encontrados nas coleções do Museu Britânico, Museu Ashmolean, Museu de Arqueologia e Antropologia de Cambridge, Museu Real de Ontário, Nicholson Museu em Sydney e o Museu Arqueológico da Jordânia. [1] [2] [3] Outros locais onde crânios gessados ​​foram escavados incluem Ain Ghazal e Amã, na Jordânia, e Tell Ramad, na Síria. [4] A maioria dos crânios engessados ​​era de homens adultos, mas alguns pertenciam a mulheres e crianças.


ʿAin Ghazal

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ʿAin Ghazal, sítio arqueológico de um assentamento neolítico pré-olaria perto de Amã, Jordânia, que estava ativo de cerca de 7250 aC a cerca de 5000 aC, período durante o qual os residentes passaram de depender de plantas selvagens e domesticadas para subsistência para se tornarem uma sociedade pastoril.

O assentamento neolítico, que tinha cerca de 25-30 acres (10-12 hectares) de extensão, foi descoberto em 1974 por empreiteiros que construíram uma estrada entre Amã e Al-Zarqāʾ. As escavações começaram em 1982 e continuaram até o final dos anos 1990, principalmente lideradas pelo antropólogo americano Gary Rollefson. Em 2004, o World Monuments Fund colocou ʿAin Ghazal em sua lista de locais de patrimônio cultural ameaçados de extinção, citando o desenvolvimento urbano como a maior ameaça à preservação do local.

A aldeia foi ocupada por algumas centenas de habitantes por volta de 7250 AC. Eles moravam em casas individuais feitas de pedras de campo cobertas com lama e gesso de cal e pintadas com um pigmento vermelho. Após cerca de 300 anos, um influxo de novos habitantes aumentou rapidamente a população para 1.600 pessoas, quase o dobro do que era antes, e as casas começaram a se expandir para acomodar a ocupação multifamiliar. Nos 600 anos seguintes, a cidade continuou a crescer e, no final desse período, tornou-se uma metrópole de bom tamanho, com cerca de 3.000 habitantes. No entanto, por volta de 7.000-6900 aC, a aldeia perdeu cerca de 90% de sua população e voltou a ser uma pequena aldeia agrícola.

Durante as escavações, os arqueólogos encontraram várias estatuetas que datavam de cerca de 6500 aC, antes do desenvolvimento da cerâmica. Muitos eram pequenas figuras de animais, cerca de metade dos quais eram auroques (gado selvagem), alguns dos quais foram descritos como mortos. Outras estatuetas eram de mulheres grávidas. As estátuas mais notáveis ​​eram várias figuras humanas feitas de gesso de cal que foram colocadas em camadas sobre feixes de gravetos, juncos e outras gramíneas. Eles tinham corpos e pernas curtos, mas cabeças grandes com olhos proeminentes que eram feitos de um material mais branco do que o resto da estatueta e eram contornados com um pigmento preto, possivelmente betume, com pupilas marcadas com o mesmo pigmento. Algumas das estatuetas tinham duas cabeças. Essas estátuas foram encontradas cuidadosamente enterradas em dois esconderijos. Também foi descoberto que alguns dos mortos da vila foram enterrados sob o chão das casas e que alguns crânios receberam rostos modelados com gesso de cal.

Estudos mostraram que os primeiros habitantes cultivavam produtos como cevada, grão de bico, lentilhas e trigo e que tinham cabras domesticadas, mas também comiam uma grande variedade de outras plantas e animais. Com o passar do tempo, porém, sua alimentação se limitou às plantas e animais cultivados, mostrando o início de um modo de vida agrário. Vestígios de cerâmica também foram encontrados durante a última parte da existência da cidade. Evidências de DNA indicaram que nem a agricultura nem o uso de cerâmica foram introduzidos por uma nova população, mas sim que os habitantes de ʿAin Ghazal alcançaram esses desenvolvimentos por conta própria. Essa descoberta ajudou a refutar uma teoria amplamente aceita sobre como esses marcos no desenvolvimento humano ocorreram.


Conteúdo

As figuras são de dois tipos, estátuas completas e bustos. Alguns dos bustos têm duas cabeças. Grande esforço foi colocado na modelagem das cabeças, com os olhos bem abertos e as íris delineadas com betume. As estátuas representam homens, mulheres e crianças, as mulheres são reconhecíveis por características que lembram seios e barrigas ligeiramente aumentadas, mas nem as características sexuais masculinas ou femininas são enfatizadas e nenhuma das estátuas tem órgãos genitais, a única parte da estátua modelada com algum detalhe sendo os rostos. [10]

As estátuas foram formadas pela modelagem de gesso úmido de calcário em um núcleo de junco usando plantas que cresceram ao longo das margens do rio Zarqa. O junco se deteriorou ao longo dos milênios, deixando as conchas de gesso com o interior oco. O gesso calcário é formado aquecendo o calcário a temperaturas entre 600 e 900 graus centígrados do produto, a cal hidratada é então combinada com água para formar uma massa, que foi modelada. O gesso torna-se um material resistente à água quando seca e endurece. Cabeças, torsos e pernas eram formados por feixes separados de juncos que eram então montados e cobertos com gesso. As íris eram contornadas com betume e as cabeças cobertas com uma espécie de peruca. [11]

Eles são comparativamente altos, mas não do tamanho de um humano, as estátuas mais altas têm uma altura de cerca de 1 m. Eles são desproporcionalmente planos, com cerca de 10 cm de espessura. No entanto, eles foram projetados para ficar de pé, provavelmente ancorados no chão em áreas fechadas e destinados a serem vistos apenas de frente. [12] [13] A forma como as estátuas foram feitas não teria permitido que durassem muito. E uma vez que foram enterrados em perfeitas condições, é possível que nunca tenham sido exibidos por um longo período de tempo, mas sim produzidos com o propósito de sepultamento intencional. [10]

O local de Ayn Ghazal foi descoberto em 1974 por incorporadores que estavam construindo uma rodovia que ligava Amã à cidade de Zarqa. A escavação começou em 1982. O local foi habitado durante ca. 7250–5000 AC. [14] Em sua era principal, durante a primeira metade do 7º milênio aC, o assentamento se estendia por 10-15 hectares (25-37 ac) e era habitado por ca. 3000 pessoas. [14]

As estátuas foram descobertas em 1983. Ao examinar uma seção transversal da terra em um caminho aberto por uma escavadeira, os arqueólogos encontraram a borda de um grande poço 2,5 metros (8 pés) abaixo da superfície contendo estátuas de gesso. A escavação liderada por Gary O. Rollefson ocorreu em 1984/5, com um segundo conjunto de escavações sob a direção de Rollefson e Zeidan Kafafi durante 1993–1996. [15]

Um total de 15 estátuas e 15 bustos foram encontrados em dois esconderijos, separados por quase 200 anos. Por terem sido cuidadosamente depositados em fossos escavados no chão de casas abandonadas, eles estão notavelmente bem preservados. [16] Restos de estátuas semelhantes encontradas em Jericho e Nahal Hemar sobreviveram apenas em um estado fragmentário. [12]

A cova onde as estátuas foram encontradas foi cuidadosamente cavada e o conteúdo colocado em uma caixa de madeira cheia de espuma de poliuretano para proteção durante o transporte. [11] As estátuas são feitas de gesso, que é frágil especialmente depois de ter sido enterrado por tanto tempo. O primeiro conjunto de estátuas descobertas no local foi enviado ao Royal Archaeological Institute na Grã-Bretanha, enquanto o segundo conjunto, encontrado alguns anos depois, foi enviado ao Smithsonian Institution em Nova York para trabalhos de restauração. As estátuas foram devolvidas à Jordânia após sua conservação e podem ser vistas no Museu da Jordânia. [17]

Parte da descoberta foi emprestada ao Museu Britânico em 2013. Um espécime ainda estava sendo restaurado na Grã-Bretanha em 2012. [18]


[nota crítica]

Rollefson Gary O., Schmandt-Besserat Denise, Rose Jerome C. A Decorated Skull from MPPNB 'Ain Ghazal. No: Paléorient, 1998, vol. 24, n ° 2. pp. 99-104.

Um crânio decorado de MPPNB 'Ain Ghazal

G. ROLLEFSON, D. SCHMANDT-BESSERAT e J.C. ROSE

: Jordan, Levant, culto ao crânio, MPPNB, caveiras decoradas. Mots clefs: Jordanie, Levant, culte des crânes, MPPNB, crânes decorationés.

Introdução

A temporada de escavações de 1984 em 'Ain Ghazal foi imensamente produtiva e, na última semana de trabalho de campo, o segundo grupo de estátuas de gesso foi notado quando as seções de escavadeira da construção da rodovia foram aparadas para o desenho da estratigrafia1. É devido em parte a essa descoberta que um dos outros achados da temporada - um crânio humano danificado encontrado sob o chão de uma casa do MPPNB - foi colocado de lado a fim de se concentrar na operação de resgate da estatuária no ano seguinte2. Com o passar do tempo, o crânio desapareceu de nossa consideração, recorrendo ocasionalmente quando outra pesquisa exigiu passar pelas instalações de armazenamento da Universidade Yarmouk, mas não foi até 1997, quando um de nós (D.

S.-B.) ressuscitou o crânio durante um extenso projeto de pesquisa que trata do simbolismo em 'Ain Ghazal3. A fim de incluir esta descoberta na suíte de tratamento post-mortem de ossos humanos, o crânio finalmente recebeu a devida atenção, e esta breve nota relata as descobertas.

1. Rollefson e Simmons. 1986. 2. ROLLEF.SON e Simmons. 1987.

Circunstâncias da descoberta

Parte da estratégia das escavações em 1 984 era investigar áreas de 'Ain Ghazal que não haviam sido escavadas em 1982 e 1 983, mas um objetivo principal era a continuação da exposição da arquitetura MPPNB trazida à luz apenas parcialmente nas duas anteriores campanhas. Uma das casas, localizada nas praças 3083/3283, já havia revelado padrões intrigantes de reno-


Resultados

Homo 1

Embora a glabela seja bastante lisa, a espessura da margem supra-orbital e o grande tamanho dos processos mastóideos (visíveis apenas em tomografias computadorizadas) sugerem que o Homo 1 pode ser do sexo masculino. A secção anterior da sutura sagital foi aberta ectocranialmente, o bregma foi minimamente fechado e a sutura médio coronária foi sinostosed. Isso sugere que o Homo 1 é um adulto, provavelmente na coorte jovem (20–34 anos) ou de meia idade (35–49 anos).

O osso frontal de H1 é quebrado em três fragmentos longitudinais distintos, os laterais superando ligeiramente a peça medial. As gravuras dos vasos sanguíneos são visíveis em ambos os lados do osso frontal. A testa parece lisa, com cristas supraorbitais imperceptíveis. Ambas as margens supraorbitais estão praticamente intactas. Os ossos nasais estão relativamente bem preservados (fig. 4).

As cavidades orbitárias são preenchidas com gesso de altas densidades comparáveis, variando de 1446,77 a 1616,42HU para o alvéolo direito e de 1554,36 a 1701,32HU para o esquerdo (Fig. 5). No lado direito, o recheio apresenta uma forma retangular. Sua parte superior fica enfiada sob a borda orbital, assim o olho da máscara gessada é colocado em sua posição anatômica correta (fig. 6). Uma parte do gesso que preenche a órbita se estende para fora para cobrir a borda orbital lateral, a parte medial cobre o osso lacrimal e a parte inferior se projeta sobre o processo zigomático da maxila. Um fragmento de concha branca é colocado acima do gesso no lado superior direito da obturação, abaixo da região lateral da margem supraorbital. Um chip de sílex preto é colocado medialmente à concha, representando supostamente a íris ou a pupila.

Varreduras do Homo 1 (metade inferior da figura) e Homo 2 (metade superior da figura) mostrando os resultados da análise de ROI, indicando a densidade das máscaras gessadas. As densidades abaixo de 1200HU são marcadas em branco entre 1200–1400HU em amarelo e acima de 1400HU em verde.

No corte sagital (A), observe o preenchimento orbital, em sua correta posição anatômica (seta grossa). A raiz do canino superior direito está faltando (seta fina). A parte apical da cavidade dentária está vazia, enquanto a parte cervical é preenchida com gesso. Não há mandíbula. O osso petroso está intacto (seta tracejada). No corte axial ao nível da maxila (B), observe que a parte cervical das cavidades dentárias dos incisivos e caninos (C - canino direito) são preenchidos com gesso. As cavidades dentais do primeiro pré-molar direito (PM1) e do primeiro e segundo pré-molar esquerdo são preenchidas com material de densidade óssea. A maioria das raízes do primeiro molar esquerdo e do primeiro e segundo molar direito (M2) estão presentes.

O enchimento orbital esquerdo é mais arredondado. Um fragmento de concha, semelhante ao do lado direito, é colocado no lado superior direito desse recheio. Esse arranjo dá ao observador a impressão de que o crânio está voltado para a diagonal, para cima e para a direita. Nenhum fragmento de sílex foi encontrado na obturação orbitária esquerda. Em vez disso, um cordão de gesso projeta-se logo à esquerda da concha. A obturação esquerda cobre ligeiramente o osso nasal esquerdo, deixando nua apenas a parte inferior da sutura nasomaxilar. Esse preenchimento é cortado mais alto que o direito, revelando uma parte maior do osso zigomático (fig. 4).

O processo zigomático esquerdo do osso frontal repousa sobre a máscara do Homo 2, colocada à esquerda do Homo1. A mandíbula e a maioria dos dentes superiores estão faltando, fazendo com que o corpo da maxila entre em contato com o sedimento ao seu redor. Abaixo e à direita da maxila, dentro do sedimento, existe um osso fino de animal alongado.

Em relação aos incisivos superiores, caninos e segundo pré-molar direito, as imagens tomográficas revelaram que as áreas apicais das cavidades dentais estão vazias, enquanto as partes cervicais são preenchidas com gesso variando de 1331,34 a 1645,72HU. Os pré-molares esquerdos e o primeiro pré-molar direito parecem ter sido perdidos ante mortem, uma vez que as cavidades ósseas alveolares estão obstruídas por um material com densidade óssea. Há uma pequena quantidade de gesso na parte cervical da cavidade do primeiro pré-molar direito, mas nenhum na área dos pré-molares esquerdos. As raízes do primeiro molar esquerdo estão presentes, desde a área do ápice até o tronco da raiz. As duas raízes vestibulares do segundo molar esquerdo também são visíveis. A área da parte palatina do segundo molar e do terceiro molar está fragmentada. Nenhum gesso foi encontrado na região dos molares esquerdos. No lado direito, as raízes disto-vestibulares e palatinas dos primeiros e segundos molares estão presentes do ápice ao tronco da raiz. As raízes mesio-vestibulares de ambos os dentes estão faltando. O gesso preenche a parte cervical, mas não atinge a parte apical (fig. 6).

O Homo 1 pode ser examinado em uma vista lateral apenas em seu lado direito, já que o esquerdo está obscurecido pelo crânio de Homo 2. Seu forame temporal direito é preenchido com gesso. O material dentro do forame temporal é ligeiramente menos denso (1391,61–1458,12HU) do que o que está dentro das cavidades orbitais (Fig. 5).

A parte esquamosal do osso temporal se projeta lateralmente. O meato acústico externo e o processo mastóide não são visíveis, estando enterrados no sedimento. No entanto, os ossos petrosos e os processos mastóideos são identificáveis ​​nos cortes sagitais da TC (fig. 6).

De uma vista posterior, apenas a parte superior do osso occipital é visível. A análise tomográfica mostrou que o osso occipital está fragmentado, mas todas as peças parecem estar presentes. As suturas lambdoides são abertas, à medida que os ossos occipital e parietal se projetam em direções opostas, o primeiro para cima e o segundo para baixo.

No osso parietal esquerdo, aproximadamente 2,5 cm lateral ao lambda, uma área de descoloração (27 mm × 15 mm) com bordas rugosas e irregulares é visível. No terço anterior da borda lateral esquerda, uma área ligeiramente afundada (4 mm × 4 mm) é aparente. Três listras horizontais cruzam a área descolorida, aproximadamente 4 mm uma da outra. As duas faixas anteriores são conectadas em seu lado esquerdo à parte afundada da descoloração. A natureza da lesão não pôde ser determinada.

O topo da calvária é esmagado e afundado, fazendo com que o bregma seja o ponto mais baixo da calvária. A área média do osso frontal e a área posterior do osso parietal são orientadas verticalmente. A parte medial da sutura coronal é fundida, enquanto a seção lateral parece ter sido rasgada pela pressão aplicada no crânio de cima. A sutura sagital também é fundida, mas em menor extensão.

Homo 2

A glabela um tanto protuberante e o grande tamanho dos processos mastóides podem indicar que o Homo 2 era do sexo masculino. Com base no fechamento significativo das suturas sagital anterior e do bregma, e na obliteração completa da sutura coronária média, o crânio pertencia a um indivíduo adulto, provavelmente na categoria de meia idade (35-49 anos), embora com uma idade superior ( 50+ anos) não poderia ser demitido.

Toda a região facial do crânio, até as cristas supraorbitais ligeiramente proeminentes, é coberta por uma máscara de gesso representando um rosto humano (Figs. 2,4). Os olhos são representados por dois fragmentos de concha branca alongada, colocados em reentrâncias rasas no gesso. No olho esquerdo, uma concha em espiral orientada verticalmente é colocada entre as duas peças da concha. Esta parte está faltando no olho direito, deixando um pequeno espaço vazio entre eles. O rosto representado pela máscara parece estar olhando para a frente. O nariz delgado, sem narinas, é representado por um pedaço saliente de gesso em forma de pirâmide. O gesso representando a parte inferior do nariz tem uma densidade variando de 1058,22 a 1163,85HU, enquanto o resto da parte externa da máscara tem uma densidade de 1474,25-1678,5HU (Fig. 5). A parte inferior esquerda do nariz, onde normalmente ficaria o tecido fibroso alar, é mais lisa que o resto da máscara, pois está faltando o sobretudo de gesso áspero. Uma pequena concavidade elíptica embaixo do nariz representa uma boca aberta. As áreas laterais ao nível do nariz projetam-se para os lados, como se representassem maçãs do rosto proeminentes. Existem dois cortes verticais e alongados no lado direito da máscara. O primeiro, que não é contínuo, é colocado abaixo da suposta maçã do rosto. O outro está próximo e sob a boca. É difícil determinar se são decorrentes de danos causados ​​pela passagem do tempo ou se são características intencionais, talvez representando cicatrizes (fig. 4).

As tomografias permitiram ver que a mandíbula havia sido removida antes da colocação da máscara de gesso, causando uma discrepância entre as características da máscara e sua posição anatômica dentro do crânio. Uma espessa camada de gesso (até 4 cm de altura) corre por baixo do crânio anterior aos ossos petrosos, envolvendo a maxila enquanto preenche o palato e, em sua parte mais anterior, constitui o queixo da máscara (Fig. 7) .

No corte sagital (A), observe que a parte superior do nariz gessado (seta fina) termina no nível da crista supraorbital (seta grossa). Portanto, há uma discrepância entre as características da máscara e a posição anatômica correta. Observe também a espessa camada de gesso (setas tracejadas) na base do crânio, em vez da mandíbula ausente. Em corte axial no nível da maxila (B), observe que a parte cervical das cavidades dentais para a maioria dos dentes é preenchida com gesso. As raízes do primeiro molar esquerdo (M1) e do primeiro pré-molar direito (PM2) estão presentes.

Em relação à maioria dos dentes superiores, as áreas apicais das cavidades dentais estão vazias, enquanto as partes cervicais são preenchidas com gesso (densidade de 1116,28–1484,83HU). O gesso também preenche parcialmente a parte apical da cavidade dentária do incisivo lateral esquerdo. O segundo pré-molar direito está quebrado em sua parte cervical e a coroa está faltando. O canal radicular é visível em quase toda a raiz. As raízes do primeiro molar esquerdo também estão presentes, desde a área do ápice até o tronco da raiz. O gesso cobre as partes cervicais das raízes em ambos os dentes (Fig. 7). O gesso que cobre as porções cervicais de todas as cavidades dentais superiores é contínuo com a espessa camada de gesso que serve de base ou queixo para a máscara.

Os forames temporais são preenchidos com gesso com densidade de 1219,34–1371,44HU (Fig. 5). De cada lado, o preenchimento do forame temporal é contínuo em sua parte inferior com a espessa camada de gesso que constitui o queixo da máscara e recobre a parte inferior do crânio até o nível do meato acústico externo.

As cavidades orbitárias são preenchidas com gesso em sua parte anterior (densidade variando entre 1312,54 e 1645,19HU), enquanto a parte posterior é preenchida com material semelhante ao solo (Fig. 5). Os olhos representados na máscara não estão na posição anatômica correta, pois suas áreas mais superiores repousam nas cristas supra-orbitais do crânio. Da mesma forma, o nariz da máscara, feito de uma peça sólida adicionada a um vazio na máscara, vai desde o nível das cristas supra-orbitais (Fig. 7) até o nível da superfície orbital e arco zigomático. A própria cavidade nasal está cheia de terra.

A parte superior do crânio apresenta uma superfície ondulada, provavelmente causada por pressão distribuída de forma desigual do solo sobrejacente. Duas áreas nos aspectos ântero-laterais dos ossos parietais estão faltando. Na parte de trás do crânio, a análise de tomografia computadorizada revelou uma área oca, sem preenchimento de sedimentos. A extremidade posterior da sutura sagital foi aberta pela protrusão para cima dos fragmentos de osso parietal adjacentes a ela. O osso occipital está totalmente oculto no sedimento.

Homo 3

A espessura da margem supra-orbital, a suavidade da glabela e o pequeno tamanho do processo mastóide sugerem que o Homo 3 é uma mulher. Apenas a sutura lateral anterior pode ser usada para avaliar a idade. Seu fechamento mínimo é mais provável de ser encontrado em jovens (20–34 anos) a adultos médios (35–49 anos).

O Homo 3 foi o mais danificado dos três crânios (Fig. 2). O crânio reformado não tem muitas partes, incluindo grandes áreas dos ossos frontal e parietal. No lado esquerdo do crânio, apenas a borda orbital superior do olho esquerdo e um fragmento do osso nasal permanecem. A cavidade orbitária direita é selada com um enchimento de gesso em forma de olho (Figs. 4, 8). Sua densidade (1477,89-1604,85HU) assemelha-se ao material das cavidades orbitais do Homo 1 e da máscara do Homo 2. O enchimento de gesso arredondado é composto por duas peças semilunares, uma acima da outra, lembrando pálpebras espessas. Nas áreas laterais da lacuna entre eles, dois pedaços de conchas brancas, semelhantes às da máscara do Homo 1, possivelmente representam a esclera. No meio da lacuna, inferior à incisura supraorbital, uma pérola protuberante de gesso supostamente incorpora a íris ou a pupila. A máscara parece estar voltada para baixo, possivelmente devido à inclinação de todo o crânio em direção ao Homo 2. A margem supraorbital esquerda e o osso zigomático atualmente estão vazios (Figs. 2,4), mas pode-se supor que um enchimento de gesso semelhante já tenha ocorrido alojados na cavidade orbitária direita também.

Os cortes mostram o olho gessado (seta grossa) em sua correta posição anatômica, dentro da cavidade orbitária direita.

No osso parietal esquerdo, cerca de 7 mm lateral à parte anterior da sutura sagital, uma pequena fratura oval (11,6 × 6,8 × 1,8 mm) curada (ante mortem) com depressão está presente (Fig. 9). O arco zigomático esquerdo está ausente, mas o meato acústico externo e parte do processo mastóide permanecem acima do sedimento. Uma pequena parte da área superior do osso occipital pode ser vista na parte posterior do crânio.

O trauma é identificado por uma seta preta. O aumento do trauma é mostrado na parte inferior direita da figura.


Crânio de Gesso

As pessoas inventaram o gesso durante o Neolítico, queimando calcário. Esse novo material era usado no dia a dia e nas práticas de culto.

Uma nova tradição também apareceu, a de engessar os crânios dos mortos, que eram removidos após o sepultamento, quando a carne havia se deteriorado. O rosto foi moldado no crânio com gesso, e conchas foram colocadas como olhos e revestidas com betume. Esses crânios foram mantidos em casas, portanto, podem representar um culto ancestral. Pré-cerâmica Neolítico B (8.800 - 6.900 aC), Jericó.
(Texto no Museu da Jordânia)

O Museu Jordan

Museu Nacional da História e Cultura da Jordânia. Mais de 2.000 artefatos, incl. Estátuas de Ain Ghazal, as primeiras representações humanas em grande escala que os nabateus exibem os Manuscritos do Mar Morto.


Rosto gessado de um crânio humano de Ain Ghazal - História

Rollefson G. O. Ritual e Cerimônia no Neolítico Ain Ghazal (Jordânia). No: Paléorient, 1983, vol. 9, n ° 2. pp. 29-38.

NO NEOLÍTICO AIN GHAZAL (JORDÃO)

Introdução

Duas temporadas de escavações ocorreram em Ain Ghazal, na periferia nordeste da capital da Jordânia, Amã (1). O grande assentamento neolítico compreende dois componentes principais: a parte maior consiste de 9,5-10 hectares na margem ocidental do rio Zarqa permanente, enquanto do outro lado do curso d'água está uma ala contemporânea menor de 1,0-1,5 hectares de extensão. Excedido em tamanho apenas por Tell Abu Hureyra no norte da Síria (2), Ain Ghazal promete fornecer quantidades sem precedentes de dados arqueológicos relativos a aspectos da mudança da organização social e da economia durante este período crucial de desenvolvimento cultural no Levante.

Até o momento, nove fases principais de construção foram discernidas na porção central da vila e, enquanto se aguarda os resultados da datação C-14, a alta proporção de pontos de projétil com retoque distinto de Abu Gosh (3) e a presença de "branco- porcelana"

(1) As temporadas de 1982 e 1983 foram apoiadas por fundos concedidos pelo Centro de Estudos da Jordânia da Universidade de Yarmouk (Jordânia), a Sociedade Geográfica Nacional, o Departamento de Antiguidades da Jordânia, o Instituto Cobb de Arqueologia (Universidade Estadual do Mississippi), o Fundação Wenner-Gren da Universidade de Kansas e um presente substancial de um doador anônimo dos Estados Unidos. Gostaríamos também de expressar nossos agradecimentos pelas valiosas contribuições fornecidas pelo Dr. David McCreery, Diretor do Centro Americano de Pesquisas Orientais (ACOR) Sra. Laura Hess, Administradora do ACOR Dra. Crystal Bennett, Diretora do Instituto Britânico em Amã para Arqueologia e História Sra. Diana Kirkbride-Haelbeck e Dr. Svend Helms. (2) MOORE, HILLMAN e LEGGE 1975. (3) LECHEVALLIER 1978: 40-57.

editado de pedras não tratadas e incrustadas em argamassa de barro, as faces internas são cobertas com gesso de barro e acabadas com uma fina lâmina de gesso branco. Os pisos são feitos de gesso de alta qualidade polido até um acabamento brilhante. O ocre vermelho parece ser usado para decorar pisos e paredes com mais frequência nas fases posteriores do que nas primeiras (4).

A preservação dos ossos no local é excelente, com meio milhão de peças produzidas apenas na temporada de 1983. A análise preliminar de uma grande amostra do material faunístico revelou um espectro muito amplo de espécies selvagens, enquanto a cabra (a espécie predominante) reflete poucos indícios de mudanças morfológicas devido à domesticação (5). A exploração dos recursos vegetais parece diferir da maioria dos assentamentos PPNB no Levante: amostras das estações de 1982 e 1983 sugerem que ervilhas e lentilhas eram mais importantes para a dieta local do que a cevada e o trigo (6).

Embora o osso esteja bem preservado, as ferramentas de osso são relativamente raras e a maioria sugere alguma relação com costura, tecelagem e manufatura de couro e produtos de pele de animal. Em contraste, burins são abundantes (quase 40% das ferramentas de pedra lascada), indicando uma extensa indústria de marcenaria para a qual nenhuma evidência primária foi descoberta. As pontas das lanças e das flechas, por outro lado, aproximam-se de apenas 7% das ferramentas, muito abaixo do valor de Beidha, por exemplo (7).

Trinta e dois sepultamentos humanos foram recuperados durante as duas temporadas de campo de indivíduos e múltiplos

(4) cf. ROLLEFSON 1983 ROLLEFSON e SULEIMAN 1983 ROLLEFSON 1984- (5) I. KOHLER-ROLLEFSON, comunicação pessoal. (6) D. McCREERY, comunicação pessoal M. DONALDSON, comunicação pessoal. (7) MORTENSEN 1970: 5-6.


Բովանդակութիւն

Հնավայրը յայտնաբերուած է 1974-ին, ճանապարհային աշխատանքներու ժամանակ [3]: Հնագիտական ​​պեղումերը իրականացուած են 1982 - 1985, 1988 - 1989, 1993 - 1996 թուականներուն, ինչպէս նաեւ ՝ 1998-ին, Քերրի Օ. Ռոլեֆսոնի ղեկավարութեամբ:

Սկզբնական շրջանին ՝ Ն.Ք. մօտաւորապէս 7000-ին, բնակավայրը զբաղեցուցած է 10-15 հեքթար տարածք, ունեցած է շուրջ 3 հազար բնակիչ ՝ չորս-հինգ անգամ աւելի, քան աշխարհի հնագոյն քաղաք համարուող Երիքովը այդ նոյն ժամանակաշրջանին: Սակայն Ն.Ք. 6500-ին բնակչութիւնը մօտաւորապէս վեց անգամ նուազած է (հաւանաբար ՝ շրջակայ միջավայրին մէջ տեղի ունեցած կլիմայական փոփոխութիւններուն հետեւանքով):

Սկզբնապէս այդ եղած է նախաքարեդարեան-քարեդարեան գիւղական բնակավայր, որ գտնուած է դէպի դաշտավայր նայող գոգաւորութեան մէջ։ Տուները կառուցուած եղած են հում կաւէ, զուգահեռանիստերու կամ խողովակներու ձեւ ունեցող աղիւսներով: Բաղկացած եղած են մէկ համեմատաբար մեծ, քառակուսաձեւ սենեակէ եւ մէկ փոքր նախասենեակէ: Պատերը դուրսէն ծեփուած են կաւով, ներսէն ՝ ալեպաստրով (ծեփուածքը երեք-չորս տարին մէկ անգամ թարմացուած է):

Բնակիչները զբաղուած են գիւղատնտեսութեամբ, մշակած են հացահատիկային բոյսեր ՝ գարի եւ ցորենի հնագոյն տեսակներ, ընդաւորներ ՝ ոլոռ, ոսպ, լուբիա, նուշ, գիւղէն դուրս տարածուող դաշտերուն մէջ արածած են այծեր: Սնունդի պաշարը համալրած են որսորդութեամբ. որսացեր են եղնիկ, գազել, վայրի խոզ, նապաստակ եւ այլն:

Ain Ghazal- ի բնակիչները իրենց հանգուցեալներէն ոմանց թաղած են տուներու յատակի ներքեւը (յաճախ ՝ գանգը առանձին, աւելի խոր փոսի մէջ, որ հնագէտներու կողմէ կը մեկնաբանուի մեկնաբանուի որպէս նախնիներու նկատմամբ պաշտամունքի արտայայտութիւն) [4], միւսներուն ՝ գիւղի շրջակայ հողերուն մէջ։ Մարդկային մարմիններու մնացորդներ յայտնաբերուած են նաեւ թափոններու զետեղման նպատակով փորուած յատուկ փոսերու մէջ։ Այդ կը վկայէ, որ այստեղ գոյութիւն ունեցած են յուղարկաւորութեան ծիսակարգեր, սակայն դեռ անորոշ կը մնայ, թէ ճիշդ որու համար կիրառուած են այդ ծէսերը, ինչ չափանիշներով ընտրուած են հանգուցեալները:

Տարբերակուած եւ ծիսակարգային որոշ կառուցուածքներու շրջակայքին յայտնաբերուած են արարողակարգով թաղուածներու մարմիններու մնացորդներ, որոնց կողքին գտնուած են ալեպաստրէ մարդանման քանդակներ [5] [6] : Ընդ որուն՝ այդ քանդակներուն մէջ մարդիկ արտացոլուած են բնականին կէս չափերով: Քանդակներու վրայ պատկերուած են մազերը, զգէստները, որոշ դէպքերուն պատկերներ կան նաեւ մարմիններու վրայ։ Աչքերը ոստրեատիպ կենդանիներու խեցիներէն են, բիբերը՝ ձիւթէ (կուպր) [3] :

Ընդհանուր առմամբ յայտնաբերուած է 32 ծեփածոյ կերպար. 15-ը՝ լիաչափ, նոյնքան ալ՝ կիսանդրիաձեւ, եւ երկու գլուխներու բեկորներ: Կիսանդրիաձեւ կերպարներէն երեքի վրայ եղած է կրկնակի գլուխ [3] , բայց անոր իմաստն ու նշանակութիւնը կը մնայ անհասկանալի:


Video from the Asian Art Museum, San Francisco. This video explores the significance and working of jade in China.

By Nathalie Hager
PhD Candidate in Interdisciplinary Graduate Studies
University of British Columbia, Okanagan

Running Horned Woman, 6,000-4,000 B.C.E., pigment on rock, Tassili n’Ajjer, Algeria

“Discovery”

Between 1933 and 1940, camel ­corps officer Lieutenant Brenans of the French Foreign Legion completed a series of small sketches and hand­ written notes detailing his discovery of dozens of rock art sites deep within the canyons of the Tassili n’Ajjer. Tassili n’Ajjer is a difficult to access plateau in the Algerian section of the Sahara Desert near the borders of Libya and Niger in northern Africa (see map below). Brenans donated hundreds of his sketches to the Bardo Museum in Algiers, alerting the scientific community to one of the richest rock art concentrations on Earth and prompting site visits that included fellow Frenchman and archaeologist Henri Lhote.

Lhote recognized the importance of the region and returned again and again, most notably in 1956 with a team of copyists for a 16­ month expedition to map and study the rock art of the Tassili. Two years later Lhote published A la découverte des fresques du Tassili. The book became an instant best­-seller, and today is one of the most popular texts on archaeological discovery.

Sand and rocks, Tassili n’Ajjer, Algeria (photo: Akli Salah)

Lhote made African rock art famous by bringing some of the estimated 15,000 human figure and animal paintings and engravings found on the rock walls of the Tassili’s many gorges and shelters it to the wider public. Yet contrary to the impression left by the title of his book, neither Lhote nor his team could lay claim to having discovered Central Saharan rock art: long before Lhote, and even before Brenans, in the late nineteenth century a number of travelers from Germany, Switzerland, and France had noted the existence of “strange” and “important” rock sculptures in Ghat, Tadrart Acacus, and Upper Tassili. But it was the Tuareg—the indigenous peoples of the region, many of whom served as guides to these early European explorers—who long knew of the paintings and engravings covering the rock faces of the Tassili.

Tassili n’Ajjer is a Tamahaq name meaning “plateau” of the Ajjer people (the Kel Ajjer is group of tribes whose traditional territory was here). Much of the 1,500-­2,100 meter ­high plateau is protected by an 80,000 square kilometer National Park.

The “Horned Goddess”

Lhote published not only reproductions of the paintings and engravings he found on the rock walls of the Tassili, but also his observations. In one excerpt he reported that with a can of water and a sponge in hand he set out to investigate a “curious figure” spotted by a member of his team in an isolated rock shelter located within a compact group of mountains known as the Aouanrhet massif, the highest of all the “rock cities” on the Tassili. Lhote swabbed the wall with water to reveal a figure he called the “Horned Goddess”:

On the damp rock ­surface stood out the gracious silhouette of a woman running. One of her legs, slightly flexed, just touched the ground, while the other was raised in the air as high as it would normally go. From the knees, the belt and the widely outstretched arms fell fine fringes. From either side of the head and above two horns that spread out horizontally was an extensive dotted area resembling a cloud of grain falling from a wheat field. Although the whole assemblage was skillfully and carefully composed there was something free and easy about it…

Visible in this reproduction of the original rock painting are two groupings in red ochre of small human figures superimposed onto the horned goddess

o Running Horned Woman, the title by which the painting is commonly known today, was found in a massif so secluded and so difficult to access that Lhote’s team concluded that the collection of shelters was likely a sanctuary and the female figure—“the most beautiful, the most finished and the most original”—a goddess:

Perhaps we have here the figure of a priestess of some agricultural religion or the picture of a goddess of such a cult who foreshadow—or is derived from—the goddess Isis, to whom, in Egypt, was attributed the discovery of agriculture.

Lhote’s suggestion that the painting’s source was Egyptian was influenced by a recently published hypothesis by his mentor, the French anthropologist Henri Breuil, the then undisputed authority on prehistoric rock art who was renowned for his work on Paleolithic cave art in Europe. In an essay titled, “The White Lady of Brandberg, South-West Africa, Her Companions and Her Guards,” Breuil famously claimed that a painting discovered in a small rock shelter in Namibia showed influences of Classical antiquity and was not African in origin, but possibly the work of Phoenician travellers from the Mediterranean. Lhote, equally convinced of outside influence, linked the Tassili painting’s provenance with Breuil’s ideas and revised the title to the ‘White Lady’ of Aouanrhet:

In other paintings found a few days later in the same massif we were able to discern, from some characteristic features, an indication of Egyptian influence. Some features are, no doubt, not very marked in our ‘White Lady’; still, all the same, some details as the curve of the breasts, led us to think that the picture may have been executed at a time when Egyptian traditions were beginning to be felt in the Tassili.

Foreign influence?

Time and scholarship would reveal that the assignment of Egyptian influence on the Running Horned Woman was erroneous, and Lhote the victim of a hoax: French members of his team made “copies” of Egyptionized figures, passing them off as faithful reproductions of authentic Tassili rock wall paintings. These fakes were accepted by Lhote (if indeed he knew nothing of the forgeries), and falsely sustained his belief in the possibility of foreign influence on Central Saharan rock art. Breuil’s theories were likewise discredited: the myth of the “White Lady” was rejected by every archaeologist of repute, and his promotion of foreign influence viewed as racist.

The Tassili plateau, hailed as “the greatest center of prehistoric art in the world”: undercuts at cliff bases have created rock shelters with smooth walls ideal for painting and engraving. The Tassili’s unique geological formations of eroded sandstone rock pillars and arches—“forests of stone”—resemble a lunar landscape. (photo: Marina & Enrique)

Yet Breuil and Lhote were not alone in finding it hard to believe that ancient Africans discovered how to make art on their own, or to have developed artistic sensibilities. Until quite recently many Europeans maintained that art “spread” or was “taken” into Africa, and, aiming to prove this thesis, anointed many works with Classical­ sounding names and sought out similarities with early rock art in Europe. Although such vestiges of colonial thinking are today facing a reckoning, cases such as the “White Lady” (both of Namibia and of Tassili) remind us of the perils of imposing cultural values from the outside.

Cronologia

While we have yet to learn how, and in what places, the practice of rock art began, no firm evidence has been found to show that African rock art—some ten million images across the continent—was anything other than a spontaneous initiative by early Africans. Scholars have estimated the earliest art to date to 12,000 or more years ago, yet despite the use of both direct and indirect dating techniques very few firm dates exist (“direct dating” uses measurable physical and chemical analysis, such as radiocarbon dating, while “indirect dating” primarily uses associations from the archaeological context). In the north, where rock art tends to be quite diverse, research has focused on providing detailed descriptions of the art and placing works in chronological sequence based on style and content. This ordering approach results in useful classification and dating systems, dividing the Tassili paintings and engravings into periods of concurrent and overlapping traditions (the Running Horned Woman is estimated to date to approximately 6,000 to 4,000 B.C.E.—placing it within the “Round Head Period”), but offers little in the way of interpretation of the painting itself.

Running Horned Woman (detail) (photo: FJ Expeditions)

Advancing an interpretation of the Running Horned Woman

Who was the Running Horned Woman? Was she indeed a goddess, and her rock shelter some sort of sanctuary? What does the image mean? And why did the artist make it? For so long the search for meaning in rock art was considered inappropriate and unachievable—only recently have scholars endeavored to move beyond the mere description of images and styles, and, using a variety of interdisciplinary methods, make serious attempts to interpret the rock art of the Central Sahara.

Lhote recounted that the Running Horned Woman was found on an isolated rock whose base was hollowed out into a number of small shelters that could not have been used as dwellings. This remote location, coupled with an image of marked pictorial quality—depicting a female with two horns on her head, dots on her body probably representing scarification, and wearing such attributes of the dance as armlets and garters—suggested to him that the site, and the subject of the painting, fell outside of the everyday. More recent scholarship has supported Lhote’s belief in the painting’s symbolic, rather than literal, representation: it is unlikely that hunter ­gatherer peoples in the Neolithic age in the Central Sahara would have worn horns or painted their bodies during their ordinary activities. Rather, this female horned figure, her body adorned and decorated, found in one of the highest massifs in the Tassili—a region is believed to hold special status due to its elevation and unique topology—suggests ritual, rite, or ceremony.

Archers, Tassili n’Ajjer (photo: Patrick Gruban)

But there is further work to be done to advance an interpretation of the Running Horned Woman. Increasingly scholars have studied rock shelter sites as a whole, rather than isolating individual depictions, and the shelter’s location relative to the overall landscape and nearby water courses, in order to learn the significance of various “rock cities” in both image ­making and image ­viewing.

Archaeological data from decorated pottery, which is a dated artistic tradition, is key in suggesting that the concept of art was firmly established in the Central Sahara at the time of Tassili rock art production. Comparative studies with other rock art complexes, specifically the search for similarities in fundamental concepts in African religious beliefs, might yield the most fruitful approaches to interpretation. In other words, just as southern African rock studies have benefitted from tracing the beliefs and practices of the San people, so too may a study of Tuareg ethnography shed light on the ancient rock art sites of the Tassili.

Afterword: the threatened rock art of the Central Sahara

Tassili’s rock walls were commonly sponged with water in order to enhance the reproduction of its images, either in trace, sketch, or photograph. This washing of the rock face has had a devastating effect on the art, upsetting the physical, chemical, and biological balance of the images and their rock supports. Many of the region’s subsequent visitors—tourists, collectors, photographers, and the next generation of researchers—all captivated by Lhote’s “discovery”—have continued the practice of moistening the paintings in order to reveal them. Today scholars report paintings that are severely faded while some have simply disappeared. In addition, others have suffered from irreversible damage caused by outright vandalism: art looted or stolen as souvenirs. In order to protect this valuable center of African rock art heritage, Tassili N’Ajjer was declared a National Park in 1972. It was classified as a World Heritage Site by UNESCO in 1982 and a Biosphere Reserve in 1986.


Assista o vídeo: Five Statues from Ain Ghazal, Jordan (Dezembro 2021).