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Bayard Rustin: Líder dos Direitos Civis Gay e Conselheiro da MLK

Bayard Rustin: Líder dos Direitos Civis Gay e Conselheiro da MLK

Na manhã de 28 de agosto de 1963, o Dr. Martin Luther King Jr. falou para uma multidão de mais de 200.000 pessoas na escadaria do Lincoln Memorial. Marcando o aniversário de 100 anos da entrega do Discurso de Gettysburg por Lincoln, King esperava consertar as fraturas raciais no país. As multidões se reuniram para a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, a plataforma para seu discurso seminal “Eu Tenho um Sonho”.

Enquanto King falava como o rosto do movimento pelos direitos civis, outro homem estava nos bastidores, uma força indispensável dentro do movimento. Ele era Bayard Rustin, um homem cuja vida foi moldada pelos próprios preconceitos contra os quais o movimento lutava, não apenas por causa de sua raça, mas também porque ele era gay. Rustin passaria sua vida lutando pelos direitos dos outros, mesmo enfrentando sua própria discriminação.

Para as centenas de milhares que foram de ônibus a Washington para a marcha, Rustin era sinônimo de movimento. Afinal, ele foi o principal organizador da marcha. “Rustin [organizou] essa marcha em um período de oito semanas, sem celular, sem e-mail, sem fax. Então, ele e sua equipe [estavam] trabalhando arduamente nos telefones, [estavam] digitando cartas constantemente ”, diz Michael G. Long, editor da I Must Resist: Bayard Rustin's Life in Letters e co-autor de Bayard Rustin: o ativista invisível. “Pelo que ouvi, a sede estava um caos absoluto o tempo todo. E Rustin prosperou em um ambiente como esse. ”

Não é nenhuma surpresa que Rustin foi capaz de encontrar compostura no caos. Nascido em 1912 e criado por seus avós em West Chester, Pensilvânia, Rustin aprendeu os valores quacres de não violência e paz desde cedo. Sua confiança nessas crenças e em si mesmo foi reforçada por sua avó, Julia Rustin, que afirmou sua sexualidade - uma reação quase inédita na época. “De acordo com Bayard, ela não estava muito preocupada com ele saindo com homens, ela estava mais preocupada com os homens que ele escolheu”, explica Long.

Em 1937, Rustin foi para o City College de Nova York, onde se juntou à Young Communist League porque foi atraído pelas visões progressistas da liga sobre questões raciais. Mas quando o foco do grupo mudou com o início da Segunda Guerra Mundial para apoiar a União Soviética em oposição à injustiça racial nos EUA, Rustin deixou a organização. Rustin era veementemente contra a guerra e seria detido e encarcerado em 1944 como um “objetor de consciência” após se recusar a se inscrever para o alistamento militar.

Depois de deixar o grupo, Rustin mudou sua atenção para o socialismo, juntando-se à Fellowship of Reconciliation (FOR) em 1941. O grupo, liderado na época por A.J. Muste, defendeu a paz, os direitos trabalhistas e a igualdade para todas as pessoas - a menos que essas pessoas fossem gays.

Em 1953, depois de mais de 10 anos e inúmeras prisões enquanto trabalhava para o FOR, Rustin foi demitido de seu cargo de secretário para estudantes e assuntos gerais quando foi preso em Pasadena, Califórnia, por fazer sexo com outro homem em um carro estacionado e acusado com “perversão sexual”. Foi uma das muitas vezes em que sua sexualidade seria usada contra ele.

Mas a experiência com o FOR não foi à toa. Foi através de seu interesse pelo socialismo que Rustin conheceu seu mentor, A. Philip Randolph. Em 1941, Rustin, junto com Randolph e Muste, propôs uma marcha em Washington para combater a discriminação de trabalhadores negros no departamento de defesa. Antes que a marcha pudesse se concretizar, o presidente Franklin D. Roosevelt assinou uma ordem executiva que abria a indústria de defesa aos trabalhadores negros - mas o vínculo entre Rustin e Randolph duraria décadas.

Na verdade, foi Randolph quem persuadiu Rustin a se encontrar com King em Montgomery, Alabama, em 1956, para mostrar apoio ao boicote aos ônibus de Montgomery. Um jovem rei mudaria para sempre após seu encontro com Rustin.

“Dr. King tinha lido Gandhi, mas naquele ponto ele não aceitou o pacifismo como um estilo de vida. E então, quando Rustin chegou em Montgomery, a casa do Dr. King estava cheia de armas ”, explica Long. “Foi Bayard Rustin e alguns outros pacifistas que realmente encorajaram o Dr. King a aceitar o pacifismo como um estilo de vida.”

A pedido de Rustin, o pacifismo e a não-violência se tornariam as pedras angulares do Movimento dos Direitos Civis. Mas o encontro marcaria o início de um relacionamento longo e às vezes tênue entre os dois.

Quando se conheceram, King estava ciente da orientação sexual de Rustin e da prisão de Rustin em 1953 por acusação moral. No entanto, Rustin apresentou estratégias brilhantes e habilidades de organização - áreas em que King, embora fosse um orador empolgante e um líder forte, não era tão forte. Então, a orientação sexual de Rustin foi esquecida - pelo menos por enquanto.

Rustin fazia parte do círculo íntimo de King à medida que o Movimento dos Direitos Civis crescia na década de 1950, mas outros o consideravam um risco. As tensões chegaram ao auge e os piores temores dos ativistas dos direitos civis se concretizaram na Convenção Nacional Democrata de 1960.

Randolph, King e Rustin começaram os preparativos para marchar na Convenção Nacional Democrata do candidato presidencial John F. Kennedy e seu companheiro de chapa Lyndon B. Johnson em Los Angeles, protestando contra a posição sem brilho do partido sobre os direitos civis. Em resposta, a liderança democrata enviou o congressista negro Adam Clayton Powell para interromper a marcha antes que ela acontecesse. E ele usou a orientação sexual de Rustin como sua arma.

Antes da convenção, Powell enviou um intermediário para ameaçar King, dizendo-lhe que se eles prosseguissem com a marcha, ele acusaria King de ter um caso com Rustin, não apenas matando a marcha, mas também desferindo um golpe possivelmente fatal para o movimento como um todo.

Depois de consultar seus colegas e conselheiros, incluindo seu confidente, conselheiro e redator de discursos, Clarence Jones, King decidiu se distanciar de Rustin. A renúncia relutante de Rustin da Conferência de Liderança Cristã do Sul marcou uma das poucas vezes em que King perdeu uma batalha contra o medo.

“Foi uma situação pessoalmente dolorosa para ele, eu acho, porque ele ficou desapontado porque o Dr. King não o defendeu ou não teve mais firmeza”, disse Walter Naegle, parceiro de Rustin no momento de sua morte em 1987. “Mas, com toda a justiça para o Dr. King e Bayard, Bayard entendeu que este era um movimento político e provavelmente era melhor para o Dr. King fazer o que ele fez politicamente falando, em termos de movimento.”

Em resposta à ameaça de Powell, Jones lutou contra fogo com fogo. Ele disse a Powell que se fosse à mídia com o boato inventado sobre King, ele encheria o Harlem, o distrito que Powell representava, com pôsteres e fotos de todas as mulheres com quem Powell havia dormido. A ameaça funcionou, e King começou a protestar contra a Convenção Democrática de 1960, com Rustin como a única vítima.

Rustin continuou seu trabalho com Randolph em questões de direitos civis, fora do guarda-chuva do SCLC. Durante os anos em que Rustin não esteve envolvido na organização de marchas, protestos e manifestações, de 1960 a 1963, o movimento teve pouco progresso. King reconheceu que o movimento pelo qual tantos sacrificaram suas vidas estava perdendo força, e aos poucos reintegrou Rustin durante a Campanha de Birmingham de 1963. Dessa forma, quando a Marcha em Washington - uma proposta feita por Randolph no ano anterior - começaria a tomar forma , Rustin já estaria envolvido.

Infelizmente para Rustin, detratores de dentro do movimento ainda se opunham a seu envolvimento. Quando foi proposto que Rustin organizasse uma versão reformulada da Marcha em Washington que havia sido cancelada 20 anos antes, Roy Wilkins, Secretário Executivo da NAACP, se opôs veementemente.

"Eu sei que você é um quacre, mas não é isso que terei que defender. Eu terei que defender a evasão de recrutamento. Vou ter que defender a promiscuidade ", argumentou Wilkins, de acordo com O guardião. “A questão nunca vai ser homossexualidade, vai ser promiscuidade, e não posso defender isso. E o fato é que você era membro da Liga dos Jovens Comunistas. E eu não me importo com o que você diga, eu não posso defender isso. "

Wilkins tinha razão. Com Rustin no comando da Marcha em Washington, eles certamente se deparariam com essas questões. Mas não havia ninguém mais adequado para fazer da marcha o acontecimento histórico que deveria ser. Então, King e John Lewis, um membro do Comitê Coordenador de Estudantes Não-violentos na época, apresentaram um plano.

Em vez de envolver Rustin diretamente, King e Lewis fizeram uma convenção para indicar Randolph para liderar a marcha. Randolph, uma figura respeitada no movimento, não receberia a oposição de outros.

“Mas King e Lewis também sabiam que se Randolph se tornasse o diretor oficial da marcha, ele nomearia Bayard como seu substituto”, diz Long. "E Bayard seria realmente aquele que lideraria a marcha."

Assim, com Randolph como diretor e Rustin como vice, os preparativos para a marcha estavam em andamento. E mais uma vez, o passado e a vida pessoal de Rustin foram usados ​​para tentar parar o movimento. O senador Strom Thurmond, da Carolina do Sul, chamou a atenção da mídia nacional para Bayard após alegar que a marcha estava sendo organizada por “comunistas, esquivos e homossexuais”.

Mas parece que o impacto do que antes era o calcanhar de Aquiles do movimento havia perdido sua eficácia. King não apenas apoiou Rustin quando questionado pela mídia, mas todos os líderes do movimento o fizeram. Até Wilkins colocou suas reservas de lado por uma questão de progresso.

A marcha teve mais sucesso do que qualquer um poderia imaginar e marcou uma virada para o país e para Rustin.

“Aconteceu no final de um verão de terror no sul. O assassinato de Medgar Evers, as mangueiras de incêndio e cães de Birmingham. Houve muito desânimo e frustração ”, relembra Naegle. “Chegou a marcha em Washington e acho que realmente reenergizou as pessoas, as inspirou, elevou suas esperanças novamente e renovou o espírito.”

Após o sucesso da marcha, Rustin e King continuariam a trabalhar juntos por anos. Embora suas opiniões ainda entrem em conflito de vez em quando.

Enquanto planejava a Campanha dos Pobres de 1968, Rustin questionou a eficácia da manifestação. Ele apoiou a ideia de lutar pelas pessoas empobrecidas do país, mas não tinha certeza do momento e temia que isso pudesse levar à violência em comunidades que já lutavam. Ele expressou suas opiniões publicamente, fazendo com que King abrigasse sentimentos de traição.

Rustin foi, mais uma vez, expulso do processo de planejamento de King. Mas após o assassinato de King em 4 de abril de 1968, Rustin concordou em voar de Memphis para ajudar a liderar a campanha na ausência de King. No entanto, com a liderança dentro do movimento se opondo ao seu envolvimento, Rustin retirou seu acordo.

Rustin continuaria seu papel no ativismo, falando em eventos pelos direitos dos homossexuais na década de 1980. Foi também nessa época, nos últimos anos de sua vida, que Rustin deu uma entrevista com o Washington Blade, relembrando a dualidade de ser negro e gay no Movimento dos Direitos Civis e como isso moldou sua recusa em esconder sua orientação sexual.

Um momento em particular ajudou a motivar sua decisão de ser aberto sobre sua sexualidade. Depois de caminhar em direção à parte de trás de um ônibus na década de 1940 durante o Jim Crow South, uma criança branca estendeu a mão para tocar em sua gravata, apenas para ser parada por sua mãe. Ela repreendeu o filho e disse-lhes para não tocarem em Rustin ou em qualquer pessoa que se parecesse com ele, lançando uma calúnia em seu caminho no processo.

"Se eu for e sentar quieto na parte de trás daquele ônibus agora, aquela criança, que era tão inocente das relações raciais que ia brincar comigo, terá visto tantos negros entrarem no banco de trás e se sentar quieto que é vai acabar dizendo: 'Eles gostam de lá, nunca vi ninguém protestar contra isso.' ", disse Rustin na entrevista, que foi lançada no início de 2019 via podcast Fazendo história gay.

“Pouco depois, ocorreu-me que era absolutamente necessário para mim declarar a homossexualidade, porque, se não o fizesse, fazia parte do preconceito”, continuou. "Eu estava ajudando e estimulando o preconceito que fazia parte do esforço para me destruir."

Rustin morreu em 24 de agosto de 1987, mas sua luta pela não violência sobreviveu entre as inúmeras pessoas inspiradas pela marcha de 1963 em Washington. Em 2013, o presidente Barack Obama concedeu postumamente a Rustin a Medalha Presidencial da Liberdade por sua incansável carreira no ativismo pelos direitos civis.


Quem desenhou a marcha em Washington?

Se você fosse capitão de ônibus a caminho da Marcha em Washington por Empregos e Liberdade em agosto de 1963, saberia quem foi seu gênio organizador e não ficaria surpreso ao ver sua foto na capa da revista Life uma semana depois. Ainda assim, de todos os líderes do movimento pelos direitos civis, Bayard Rustin viveu e trabalhou nas sombras mais profundas, não porque ele era um homem gay enrustido, mas porque ele não estava tentando esconder quem ele era. Isso, combinado com seus vínculos anteriores com o Partido Comunitário, era considerado um passivo.

Ainda assim, o que quer que seus detratores tenham dito, sempre haveria aquele dia perfeito da marcha, aquela bela e concentrada expressão das décadas de compromisso de Rustin com protestos vociferantes, mas sempre não violentos. Foi, como disse o Dr. Martin Luther King Jr., a & # 8220 maior demonstração de liberdade & # 8221 na história americana. E é por isso que, neste 50º aniversário, peço que, se você ensinar a seus filhos um novo nome dos heróis da história negra, que seja Bayard Rustin.


Sua educação

O ativista foi criado por seus avós Julia e Janifer Rustin, embora ele tenha sido criado na crença de que eles eram seus pais. Sua irmã mais velha, Florence, era na verdade sua mãe, enquanto seu pai era o imigrante das Índias Ocidentais Archie Hopkins.

Bayard teve uma boa educação. Ele estudou na Wilberforce University em Ohio e no Cheyney State Teachers College na Pensilvânia antes de se mudar para Nova York em 1937, onde estudou no City College of New York.

Ele tinha um grande interesse por política e juntou-se à Liga dos Jovens Comunistas por um curto período de tempo em 1936, antes de se desiludir com o partido.


Bayard Rustin fala em ser abertamente gay

Apesar da resistência à sua sexualidade, Bayard Rustin continuou a ser abertamente gay. E de acordo com o próprio Rustin, se assumir "foi uma necessidade absoluta".

No início de 2019, o podcast Fazendo história gay lançou uma entrevista descoberta entre Bayard Rustin e o Washington Blade. Na entrevista, Rustin conta que foi alvo constante de ataques homofóbicos. E, infelizmente, os pares de Rustin dentro do movimento dos Direitos Civis não saltaram em sua defesa.

& # 8220 Em um determinado ponto, havia tanta pressão sobre o Dr. King sobre eu ser gay e, principalmente porque eu não negaria, que ele montou um comitê para explorar se seria perigoso para mim continuar trabalhando com ele, & # 8221 Rustin disse a a lâmina.

Mas essa não foi a única gravação fornecida a nós por Fazendo história gay. Eric Marcus, o apresentador do podcast, recebeu uma fita do parceiro sobrevivente de Rustin, Walter Naegle. Na gravação, Rustin explica que sentiu que era uma responsabilidade ser franco sobre sua sexualidade. Ele diz que começou a pensar assim depois de um evento específico em um ônibus segregado na América do Sul dos anos 1940.

& # 8220Quando eu estava passando pelo segundo assento para ir para a retaguarda, uma criança branca estendeu a mão para a gravata anelar que eu estava usando e puxou-a, & # 8221, ele lembrou no áudio. & # 8220 Em seguida, sua mãe disse: & # 8216Não & # 8217toque em um n *****. & # 8217 & # 8220

Rustin então se lembrou de ter pensado: & # 8220Se eu for sentar-se quieto na parte de trás daquele ônibus agora, aquela criança, que era tão inocente das relações raciais que ia brincar comigo, terá visto tantos negros indo na parte de trás e sente-se calmamente que vai acabar dizendo: & # 8216Eles gostam disso, eu nunca vi ninguém protestar contra isso. & # 8217 & # 8220

Em vez disso, ele viu uma oportunidade de interromper as noções preconcebidas dos passageiros do ônibus e a visão de mundo florescente daquela criança.

& # 8220 Devo isso a essa criança, & # 8221 disse a si mesmo, & # 8220 que deveria ser educado para saber que os negros não querem sentar no banco de trás e, portanto, eu deveria ser preso, deixando todos esses brancos no ônibus sei que eu não aceito isso. & # 8221

Rustin então percebeu a importância de confirmar sua identidade, seja em termos de raça ou orientação sexual, e permanecer inflexível por essa auto-afirmação.

"Pouco depois, ocorreu-me que era absolutamente necessário para mim declarar a homossexualidade, porque, se não o fizesse, fazia parte do preconceito", disse ele. & # 8220Eu estava ajudando e estimulando o preconceito que fazia parte do esforço para me destruir. & # 8221

Até hoje, Bayard Rustin ainda é um herói desconhecido entre as comunidades Negra e LGBTQ. No entanto, ele afetou inequivocamente ambos para o bem maior. Esperamos que quem está lendo este artigo se afaste de suas palavras e história de vida com apreço. Um apreço não só por Rustin, mas também pela responsabilidade que ele viu em si mesmo e em todos nós. Felizmente, todos nós podemos viver de acordo com o mundo que ele estava tentando construir.


Conheça o ativista gay por trás do movimento pelos direitos civis de Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr. não lutou apenas contra a discriminação racial.

Embora King seja a cara do movimento pelos direitos civis, ele contou com uma coalizão de aliados para tornar o movimento possível, de ministros a ativistas, de políticos a sindicatos. Portanto, embora não haja nenhum documento oficial detalhando o apoio de King à comunidade LGBT, o fato de Bayard Rustin, um de seus conselheiros e estrategistas de confiança, ser um homem negro gay fala muito sobre a visão de King sobre a homossexualidade.

"Apelo a todos os que acreditam no sonho de Martin Luther King", disse a viúva de King, Coretta Scott King, em um discurso de 1998, "para abrir espaço à mesa de irmãos e irmãs para lésbicas e gays." Enquanto outros líderes dos anos 60- Embora o movimento pelos direitos civis tenha rejeitado a homossexualidade entre eles, King deu a Rustin um assento à mesa.

Nascido em 1912, Rustin foi um dos primeiros "pilotos da liberdade" na década de 1940 e rapidamente ganhou destaque no crescente movimento pelos direitos civis dos anos 50 e 60. Ele é responsável pela organização do Boicote aos Ônibus de Montgomery em 1956 e da Marcha em Washington em 1963, durante os quais ele e King construíram uma amizade.

Em um ensaio de 1987 publicado no ano em que ele morreu e recentemente repostado no Advogado, Rustin elaborou sobre como sua homossexualidade afetou a amizade deles e o lugar de Rustin dentro do movimento.

“É difícil para mim saber o que o Dr. King sentia sobre a homossexualidade, exceto para dizer que tenho certeza de que ele teria sido simpático e não teria uma visão preconceituosa”, escreveu Rustin. “Caso contrário, ele não teria me contratado. Ele nunca achou necessário discutir isso comigo. Ele estava sob uma pressão extraordinária sobre sua própria vida sexual. J. Edgar Hoover estava espalhando histórias e havia esforços muito reais para prendê-lo. Acho que em determinado momento ele teve que tomar uma decisão. O fato de eu ser gay não era um problema para o Dr. King, mas sim para o movimento. & Quot

Em 1960, Rustin foi forçado a renunciar à Conferência de Liderança Cristã do Sul, da qual ele e King eram os dois principais organizadores, por causa de ameaças de colegas do movimento pelos direitos civis a Rustin e, como John D'Emilio afirma em seu Biografia de Rustin, para espalhar boatos de que Rustin e King eram amantes.

Rustin estava ciente de que o clima homofóbico da América em meados do século 20 criava tensão em sua amizade com King. Em seu ensaio, ele escreve: & quotNunca foi uma situação preconceituosa, foi que, dada a atitude da época, as pessoas sentiram que isso era um problema. & Quot

Mas Rustin, que foi condecorado postumamente com a Medalha Presidencial da Liberdade em 2013, era um lutador e continuou seu trabalho crítico a portas fechadas, mas ainda ao lado de King em momentos críticos, principalmente a Marcha em Washington. Foram as brilhantes habilidades logísticas e de organização de Rustin que fizeram a marcha acontecer. Alguns ativistas, como a Rev. Irene Monroe, afirmam que foi por meio de Rustin que King se tornou a lenda que é hoje, porque a marcha "catapultou King para o cenário mundial".

O ensaio de Rustin é um momento retumbante em que King representou a dignidade de todos os homens, gays ou heterossexuais. O fato de outros líderes dentro do movimento discordarem de King e pressioná-lo a despedir Rustin por causa de sua homossexualidade é uma evidência de que King era um líder à frente de seu tempo.

Após os sucessos do Civil Rights Act de 1964 e do Voting Rights Act de 1965, Rustin voltou sua atenção para os direitos dos homossexuais, aos quais dedicou o resto de sua vida. Em 1986, um ano antes de sua morte, ele proferiu o discurso apaixonado, & quotThe New N ****** Are Gays & quot, como uma forma de criar um diálogo entre os direitos dos negros e os movimentos pelos direitos dos gays.

"Os negros não são mais o papel de tornassol ou o barômetro da mudança social", disse ele. & quotOs negros estão em todos os segmentos da sociedade e existem leis que ajudam a protegê-los da discriminação racial. Os novos 'n ******' são gays. . É nesse sentido que os gays são o novo barômetro para a mudança social. & Quot

Vivendo como um homem negro gay ao longo do século 20, Rustin aproveitou a experiência interseccional tanto como gay quanto como negro em seu ativismo. Ele tentou tornar o movimento pelos direitos civis menos homofóbico e o movimento pelos direitos dos homossexuais menos racista. Ao mesmo tempo, sendo o estrategista que era, ele entendia perfeitamente os laços políticos que prendiam pessoas como King a restringir seu ativismo, ou a tornar os elementos mais progressistas de suas crenças políticas mais ocultos e, portanto, mais palatáveis ​​para o público em geral.

Rustin sabia que King era um homem bom e honesto, que defendia o "amor radical", o "socialismo democrático" e a igualdade para todas as pessoas. Se King se rotulou de & quotgay aliado & quot não é apenas um sonho anacrônico, também não é realmente importante, considerando o arquivo do ativismo de King e seu tratamento com todas as pessoas. Na realidade, é o trabalho de Rustin durante o movimento pelos direitos civis de King e ao longo das últimas décadas de sua vida que serve como um testemunho da visão de King por uma nação igual.


Martin Luther King, Jr. foi orientado por Bayard Rustin e # 8211 um pioneiro dos direitos civis gay

Bayard Rustin foi um pioneiro ativista dos direitos civis abertamente gay. e o arquiteto da marcha de Martin Luther King Jr. em Washington por Empregos e Liberdade.

Rustin apresentou a King os preceitos da não-violência durante o boicote aos ônibus de Montgomery, que plantou a semente e levou ao Movimento dos Direitos Civis.

Rustin, no entanto, permaneceu em segundo plano pelo bem do movimento, apenas para ser sacrificado por seus líderes como uma responsabilidade política.

Bayard Rustin

Além disso, muitos líderes do movimento pelos direitos civis disseram a Rustin para se sentar na parte de trás do ônibus.

“Rustin dificilmente aparece em toda a volumosa literatura produzida sobre a década de 1960”, disse John D’Emilio, autor do livro “O Profeta Perdido: A Vida e os Tempos de Bayard Rustin”. “Ele é um homem sem lar na história.”

Rustin se perdeu nas sombras da história, pelo menos em parte porque ele era um homem gay, disse Angela Bowen, professora assistente de estudos femininos na Cal State Long Beach, ao Press-Telegram em Long Beach em 2003.

“Bayard foi condenado ao ostracismo principalmente pelos líderes negros porque eles eram homofóbicos. Disseram que ele traria desgraça para eles porque era gay ”, disse ela.

“Bayard sabia que eles eram mesquinhos e estava à frente de seu tempo”, disse Bowen.

Embora alguns líderes negros temessem que a orientação sexual de Rustin fosse um risco, A. Philip Randolph, presidente da poderosa Irmandade dos Carregadores de Carros Dormindo, defendeu Rustin como o organizador da marcha.

Medalha Presidencial da Liberdade

Mais de 25 anos após sua morte, Rustin foi finalmente reconhecido por suas contribuições para a nação. Ele foi condecorado postumamente com a Medalha Presidencial da Liberdade - a maior homenagem civil do país - em 2013. Rustin morreu em 1987 aos 75 anos.

Rustin ainda é desconhecido para a maioria das pessoas, incluindo a comunidade LGBT, mas a National Justice Coalition espera mudar essa falta de consciência. Ela lançou o Projeto de Comemoração Bayard Rustin 2013 para incentivar outras pessoas a lembrar e honrar o legado de Rustin.

Nascido em 1912 em West Chester, Pensilvânia, Rustin foi criado por seus avós e profundamente influenciado por sua avó, uma feroz defensora da justiça social.

Em 1942, Rustin foi para a Califórnia em nome da Fellowship of Reconciliation e do American Friends Service Committee para ajudar nipo-americanos que foram presos em campos de internamento durante a guerra.

Rustin também foi um missionário comprometido com a não-violência de Gandhi. Rustin passou três anos, de 1943 a 1946, em uma penitenciária federal como objetor de consciência à Segunda Guerra Mundial.

Um ano depois, Rustin organizou o primeiro “Freedom Ride” pelo sul. Os pilotos foram espancados, presos e multados. Rustin serviu 22 dias em uma gangue da cadeia da Carolina do Norte.

Campeão da não violência

Em 1956, durante os estágios iniciais do boicote aos ônibus de Montgomery, Rustin conheceu King, Jr., de 26 anos. Rustin ensinou ao jovem líder a mecânica de fazer um protesto não violento.

“O maior legado histórico de Rustin é que ele fez mais do que qualquer um para levar a mensagem de Gandhi de não violência militante aos Estados Unidos e à luta pela liberdade dos negros”, disse D’Emilio.

Além disso, Bowen disse ao P-T, “Bayard era muito mais amplo do que todos (no movimento pelos direitos civis). “Martin Luther King apareceu em um momento em que eles precisavam de uma pessoa como King. Ele mostrou-se à altura da ocasião e cresceu nela.

“Mas uma pessoa como Bayard Rustin, que já tinha toda aquela largura, amplitude, visão geral e internacionalismo, também era inteligente o suficiente para saber que (por causa da homofobia) ele não seria a pessoa que estaria liderando as coisas ”, Disse Bowen.

Visão de igualdade

As próprias palavras de Rustin sobre o movimento pelos direitos civis e os direitos dos homossexuais são apresentadas no livro "Time on Two Crosses: The Collected Writings of Bayard Rustin".

Devon Carbado, co-editor do livro, disse ao P-T em 2003 que Rustin tinha uma grande visão sobre a igualdade.

“Rustin abordou questões como direitos dos homossexuais e igualdade racial do ponto de vista de que todos nós, independentemente de nossa orientação sexual, raça e assim por diante, pertencemos à família humana”, disse Carbado.

“Rustin acreditava que estamos unidos por uma causa comum simplesmente porque somos pessoas, e o grau em que permitimos que qualquer grupo seja escolhido para a perseguição ou seja separado do resto da população”, disse Carbado, “é uma medida de quão longe caímos deste ideal humanitário. ”


Bayard Rustin: o líder dos direitos civis gay que organizou a marcha em Washington

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Quem foi Bayard Rustin?

Bayard Rustin nasceu em West Chester, Pensilvânia, em 17 de março de 1912. Ele se mudou para Nova York na década de 1930 e se envolveu em grupos pacifistas e nos primeiros protestos pelos direitos civis. Combinando resistência não violenta com habilidades organizacionais, ele foi um dos principais conselheiros de Martin Luther King Jr. na década de 1960. Embora tenha sido preso várias vezes por sua própria desobediência civil e homossexualidade aberta, ele continuou a lutar pela igualdade. Ele morreu na cidade de Nova York em 24 de agosto de 1987.

Infância e educação

Bayard Rustin nasceu em 17 de março de 1912, em West Chester, Pensilvânia. Ele havia sido criado para acreditar que seus pais eram Julia e Janifer Rustin, quando na verdade eles eram seus avós. Ele descobriu a verdade antes da adolescência, que a mulher que pensava ser sua irmã, Florence, era na verdade sua mãe, que teve Rustin com o imigrante das Índias Ocidentais Archie Hopkins.

Rustin frequentou a Wilberforce University em Ohio e a Cheyney State Teachers College (agora Cheney University of Pennsylvania) na Pensilvânia, ambas escolas historicamente negras. Em 1937 mudou-se para a cidade de Nova York e estudou no City College of New York. Ele esteve brevemente envolvido com a Liga dos Jovens Comunistas em 1930, antes de se desiludir com suas atividades e renunciar.

Filosofia Política e Carreira de Direitos Civis

Em sua filosofia pessoal, Rustin combinou o pacifismo da religião quacre, a resistência não violenta ensinada por Mahatma Gandhi e o socialismo defendido pelo líder sindical afro-americano A. Philip Randolph. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele trabalhou para Randolph, lutando contra a discriminação racial nas contratações relacionadas à guerra. Depois de conhecer A. J. Muste, ministro e organizador sindical, ele também participou de vários grupos pacifistas, incluindo a Fellowship of Reconciliation.

Rustin foi punido várias vezes por suas crenças. Durante a guerra, ele foi preso por dois anos quando se recusou a se inscrever para o alistamento. Quando ele participou de protestos contra o sistema de transporte público segregado em 1947, ele foi preso na Carolina do Norte e condenado a trabalhar em uma gangue por várias semanas. Em 1953, ele foi preso sob uma acusação moral por se envolver publicamente em atividades homossexuais e foi enviado para a prisão por 60 dias. No entanto, ele continuou a viver como um homem assumidamente gay.

Na década de 1950, Rustin era um organizador especialista de protestos de direitos humanos. Em 1958, ele desempenhou um papel importante na coordenação de uma marcha em Aldermaston, Inglaterra, na qual 10.000 participantes se manifestaram contra as armas nucleares.

Martin Luther King e a marcha em Washington

Rustin conheceu o jovem líder dos direitos civis Dr. Martin Luther King Jr. nos anos 1950 e começou a trabalhar com King como um organizador e estrategista em 1955. Ele ensinou a King a filosofia de resistência não violenta de Gandhi e o aconselhou sobre as táticas de desobediência civil . Ele ajudou King no boicote aos ônibus segregados em Montgomery, Alabama, em 1956. Mais notoriamente, Rustin foi uma figura-chave na organização da Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, na qual King fez seu lendário discurso "Eu Tenho um Sonho" em 28 de agosto de 1963.

Em 1965, Rustin e seu mentor Randolph co-fundaram o A. Philip Randolph Institute, uma organização de trabalho para membros de sindicatos afro-americanos. Rustin continuou seu trabalho dentro dos direitos civis e movimentos pela paz, e era muito requisitado como orador público.

Carreira posterior e publicações

Rustin recebeu vários prêmios e diplomas honorários ao longo de sua carreira. His writings about civil rights were published in the collection Down the Line in 1971 and in Strategies for Freedom in 1976. He continued to speak about the importance of economic equality within the Civil Rights Movement, as well as the need for social rights for gays and lesbians.

Bayard Rustin died of a ruptured appendix in New York City on August 24, 1987, at the age of 75.

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Bayard Rustin: Gay Civil Rights Leader and MLK's Adviser

Bayard Rustin: Martin Luther King’s Views on Gay People

This 1987 essay by Bayard Rustin reveals a personal account of MLK's feelings toward gay people.

It is difficult for me to know what Dr. King felt about gayness except to say that I’m sure he would have been sympathetic and would not have had the prejudicial view. Otherwise he would not have hired me. He never felt it necessary to discuss that with me. He was under such extraordinary pressure about his own sex life. J. Edgar Hoover was spreading stories, and there were very real efforts to entrap him. I think at a given point he had to reach a decision. My being gay was not a problem for Dr. King but a problem for the movement.

He finally came to the decision that he needed to talk with some people in his organization. Reverend Thomas Kilgore, a good friend of mine and pastor of Friendship Baptist Church, was a man Dr. King turned to. Reverend Kilgore asked Martin to set up a committee to advise him. The committee finally came to the decision that my sex life was a burden to Dr. King. I think it was around July when they advised him that he should ask me to leave. I told Dr. King that if advisors closest to him felt I was a burden, then rather than put him in a position that he had to say leave, I would go. He was just so harassed that I felt it was my obligation to relieve him of as much of that as I could. Someone sent his wife a tape in which he was supposedly having an affair with another woman.

There was also another problem: some of the people in the Democratic Party were distressed at Dr. King’s marching, as he did in 1960 and in 1964, against the conventions of both of the major parties calling for more immediate relief to black people through Congress. Adam Clayton Powell, for some reason I will never understand, actually called Dr. King when he was in Brazil and indicated that he was aware of some relationship between me and Dr. King, which, of course, there was not. This added to his anxiety about additional discussions of sex.

I don’t want you to think that Dr. King was the only civil rights leader who raised these questions. Although Dr. King had been relieved by my officially leaving, he continued to call on me as Mr. Garrow makes clear in his book, Bearing the Cross, over and over. Now this all took place around 1960 but in 1963 when the question came up whether I should be the director of the March on Washington, I got 100 percent cooperation. On this occasion, it was Roy Wilkins who raised the question. Roy was my friend. He told me he was going into the meeting to object. He made it quite clear that he had absolutely no prejudice toward me or toward homosexuality but he said: “I put the movement first above all things, and I believe it is my moral obligation to go into this meeting and say that with all of your talent, I don’t think you should lead this important march. They are not only going to raise the question of homosexuality. Although I know you are a Quaker and I know you paid a heavy price for your conscientious objection, they are going to call you a draft dodger.” He was referring to my three years in prison as a conscientious objector in 1943, ’44, and ’45. “But,” Mr. Wilkins also said, “you were once, and you’ve never said you weren’t, a member of the Young Communist League. Therefore, they are going to raise three questions: the question of homosexuality, the question of draft-dodges, the question of your being a Communist. The fact that you are a Socialist is a problem, because people in the United States don’t differentiate between Socialism and Communism.” We also had a long discussion about how the Communists had co-opted the term Socialist, although the two systems are totally different: one is democratic and one is totalitarian.

Mr. Randolph [who was president of the Brotherhood of Sleeping Car Porters and president of the A. Philip Randolph Institute] took the view that it was important for him to have me. Mr. Randolph was finally made director of the march. “But I want to warn you before you vote that if I’m made leader, I’m going to be given the privilege of determining my staff,” he said. “I also want you to know I’ll make Bayard Rustin my deputy.” He turned to Martin and said: “Dr. King, how do you vote?” And Dr. King said: “I vote yes.” He turned to Jim Farmer. Jim Farmer said: “I vote yes.” Then he turned to Roy Wilkins. Roy said: “Phil, you’ve got me over a barrel, I’ll go along with you.” So, it was never a prejudicial situation it was that given the attitude at that time, people felt this was a problem. I think there were others who felt: How many problems can a guy have and expect us to elevate him to the directorship of this march?

From an interview conducted by Redvers Jeanmarie, March 1987.

A partir de Time on Two Crosses: The Collected Writings of Bayard Rustin, edited by Don Weise. Copyright 2014. Excerpted by permission of Cleis Press.


The Unapologetically Black, Queer, and Movement-Oriented Activism of Bayard Rustin

Queer history is incomplete without Black history. That’s why we’re chronicling the stories and lives of influential Black queer figures throughout the month of February. Below, we take a look at Bayard Rustin, an influential civil rights activist, queer leader, and Quaker.

While many laud Martin Luther King Jr.’s accomplishments during the civil rights movement, less acknowledged are those of Bayard Rustin, whose upbringing within the nonviolent Quaker community became a huge influence on King and the leadership behind the March on Washington. Rustin was a close advisor to MLK who remained in the shadows of the movement partly due to his sexuality, but their work together was just a sliver of all he accomplished in the six decades he worked as a peace activist and openly gay Black leader.

Rustin was born in West Chester Pennsylvania in 1912 to a young mother who did not have the capability to raise him by herself. Rustin was mostly raised by his grandparents and thought his mother was his sister for much of his young life. His grandmother was a Quaker, and Rustin attributes this upbringing to the development of his activism, with Quaker values like that of the single human family — where no member of the family is considered more important than another — and integrity influencing his decision to come out and live openly as a gay man long before it was commonplace or safe.

It was Rustin’s willingness to embrace his own integrity that shaped his organizing path. In the mid-1930s, Rustin was expelled from Wilberforce University, a historical black college (HBCU), for organizing a strike against the university for the poor quality of the cafeteria food. He later attended Cheney University of Pennsylvania, another HBCU, and was awarded a posthumous “Doctor of Humane Letters” degree at the college’s 2013 commencement. Rustin was also briefly involved in the Young Communists League, quitting after the League demanded he stop protesting racial segregation in the U.S. military. Despite his short stint with the organization, his name was on the FBI’s radar.

A year later, Rustin moved to Harlem and enrolled in City College where he became involved in the effort to free the Scottsboro Boys, a group of nine young Black men who had been accused of raping two white women in Alabama. He continued his work alongside the Quakers, and began working with members of the Socialist Party USA — particularly A. Philip Randolph, who went on to become a deep influence on Rustin’s personal philosophy.

Rustin’s life really started heating up at the onslaught of World War II. Rustin joined the Fellowship of Reconciliation (FOR), an interfaith nonviolent peace organization, as a race relations secretary. FOR director A.J. Muste was uncomfortable with Rustin’s openness about his sexuality, and tirelessly tried to convince Rustin to “change.” Nevertheless, Rustin continued to travel the country as an openly gay man with FOR, speaking out about desegregation. Before the Freedom Rides, Rustin led some of the first attempts to desegregate interstate bus travel. In 1943, he wrote the “Interracial Primer,” warning people that race riots would ensue if integration did not come quickly. In 1944, Rustin was sentenced to three years in prison for failing to appear before the draft board. After angering prison administrators by being openly gay and organizing desegregation protests, he was ultimately transfered to a high security prison and only served 26 months.

Rustin continued to engage in civil disobedience at great personal risk. After his release, he was frequently arrested for protesting colonial rule in Africa and India. In 1947 he continued his freedom rides, this time more formally as the Journey of Reconciliation, an effort meant to test the ruling of Morgan v. the Commonwealth of Virginia, which banned racial discrimination in interstate travel. Rustin was arrested in North Carolina and sentenced to 30 days on a chain gang for violating state Jim Crow laws. In the early 1950s, Rustin made a trip to West Africa where he spoke to Ghanaian and Nigerian independence movement leaders. There, he reaffirmed that the struggle for liberation was not a singularly Black American issue, but a transnational one that affected all of the Black diasporas.

In 1953, Rustin was arrested in Pasadena, California for “lewd conduct” for having sex with two men in the back of a car. The entire debacle was publicized, and though Rustin had never denied being gay, this new spotlight changed his career trajectory entirely. Rustin pled guilty to “sex perversion,” was registered as a sex offender, and was asked to resign from the FOR he’d spend much of his subsequent career as an activist behind the scenes. In 1955, Rustin was part of the task force that wrote “Speak Truth to Power: A Quaker Search for an Alternative to Violence,” a hugely influential pacifist essay. However, he remained an anonymous contributor, worried that his sexual orientation would be used by critics to dismiss the veracity of the work.


California pardoned a gay civil rights leader. Activists want clemency for more LGBTQ+ prisoners

The California governor has launched an initiative to grant clemency to people historically prosecuted for being gay, starting with a posthumous pardon for Bayard Rustin, a celebrated gay civil rights leader.

Rustin, who worked alongside Martin Luther King Jr and helped organize the March on Washington, was arrested in 1953 for having consensual sex, convicted under a “vagrancy” law long used to prosecute LGBTQ+ people.

Governor Gavin Newsom announced on Wednesday that his office would pardon Rustin, who died in 1987, and also allow others subjected to this kind of discriminatory policing to apply for clemency. Rustin, who also helped organize the Montgomery bus boycott and who was given a posthumous presidential medal of freedom by Barack Obama, was sentenced to 60 days in jail and forced to register as a sex offender after his arrest.

Black and LGBTQ+ lawmakers praised the pardon for Rustin, which some of them had formally requested. Some activists and civil rights attorneys, however, said they were eager to see the governor move beyond largely symbolic measures – and address the harms facing queer and transgender people incarcerated today.

“The governor has so much power,” said Colby Lenz, a legal advocate for LGBTQ+ prisoners in California. “It’s great he’s doing this initiative, but it’s painful when I think about visiting so many queer and trans people who are incarcerated who continue to face so many barriers to release.”

Newsom’s new clemency program relates to a law that previously criminalized consensual gay sex, which was repealed in 1975. In 1997, California allowed people convicted under that law to get off the sex offender registry, but that process did not remove their underlying conviction and did not constitute a pardon. The initiative unveiled this week seeks to identify eligible pardon candidates and allow people to apply.

A spokesperson said the office did not have numbers on how many people might be eligible, and it is unclear if anyone currently incarcerated would be affected.

Newsom’s announcement said he was tackling “historic homophobia in the justice system”. But activists said they would like to see the effort extend to contemporary discrimination in the way LGBTQ+ people are arrested, prosecuted, sentenced and ultimately denied release.

Lenz, who is part of a coalition that lobbies the governor’s office for the release of trans prisoners, says she would like to see the pardon effort extend to currently imprisoned trans people, who are disproportionately represented in the system, and can face high rates of violence and abuse inside.

Survived and Punished is one of the partner groups, which advocates for survivors of abuse and domestic violence who were incarcerated after defending themselves, such as the famous case of Cyntoia Brown, sentenced to life at age 16 for murder, but recently released. There are numerous trans women incarcerated with similar cases in California, said Lenz, who estimated that Newsom has received at least 50 clemency requests on behalf of trans prisoners but has yet to grant any.

Janetta Johnson, a trans rights activist in San Francisco who was formerly incarcerated, agrees that for the trans community “their crimes are survival crimes because of lack of opportunities, lack of access to employment and housing”. Some end up in prison because they fought their abusers, she said, and trans people often face harsher sentences. “[The governor] needs to acknowledge the discrimination and punitive punishment for the queer and trans community.”

Lenz has also advocated for queer cisgender women who have faced homophobic prosecution and abuse inside, and she noted that biases throughout the process can make it especially hard to get pardons and releases for LGBTQ+ people.

Amber-Rose Howard, the executive director for Californians United for a Responsible Budget, a group that works to reduce the prison population, said she was pleased to see the news about Rustin and the clemency initiative, but that she hoped it would be a first step: “We will not address mass incarceration until we start to think about people convicted of more serious offenses.”

Assemblywoman Shirley Weber and state senator Scott Wiener previously called on Gavin Newsom to posthumously pardon civil rights leader Bayard Rustin. Photograph: Rich Pedroncelli/AP

While Rustin’s offense was a misdemeanor, Howard noted that many queer and trans people languishing in California prisons today were locked up for serious felonies, some sentenced to life without parole, meaning they will die inside if not granted a pardon: “I hope the conversation opens up … and I’m really hoping to see a lot of pardons answered.”

Lynly Egyes, the Transgender Law Center legal director, noted that there were a range of laws that were still used in the US to criminalize trans people, such as loitering ordinances that have been described as “walking while trans” offenses. In addition to granting pardons to people criminalized in this way, a governor’s pardon power could also save immigrants from detention and deportation when they are facing removal due to a criminal conviction.

“I would really hope the governor is using pardons to help all people who need to be released,” she said.

Newsom has commuted the sentences of just over 20 people in his first year in office. His predecessor, Jerry Brown, issued commutation orders for 283 people.

A Newsom spokesperson did not respond to questions about advocates’ calls for broader pardons for LGBTQ+ people.

The announcement on Wednesday echoes the recent apologies from police officials about the historic cases of law enforcement violence against LGBTQ+ people in the infamous Stonewall riot and similar attacks.

Newsom similarly made made history when he formally apologized to Native Americans last year, acknowledging the brutal genocide and “war of extermination”. Indigenous leaders in the state praised the announcement but also called for specific reparations.


Assista o vídeo: Black History Month: Meet Bayard Rustin; The First Openly Gay Civil Rights Leader (Dezembro 2021).