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Dick Gregory

Dick Gregory

A segregação não é de todo ruim. Você já ouviu falar de uma colisão em que as pessoas na parte de trás do ônibus se machucaram? - Dick Gregory

Dick Gregory pode ser descrito como um dos grandes da história da comédia stand-up, ou um dos mais edificantes ativistas dos direitos civis afro-americanos de todos os tempos. No entanto, uma coisa é certa, a personalidade carismática de Gregory inspirou outras pessoas a se tornarem alguém especial ou a fazerem algo especial.Primeiros diasRichard Claxton Gregory, mais conhecido como Dick, nasceu em 12 de outubro de 1932, em um bairro degradado de St. Louis, Missouri. Sua mãe teve que criá-lo sozinha e sobreviveu com a ajuda do governo de "limões e limas". A mãe de Dick estava rigorosamente motivada, no entanto, e fornecia à casa de Gregory a pequena ajuda pública que ela recebia mensalmente, bem como o salário mínimo que ganhava como empregada de meio período. A comida na casa era escassa e, quando chegava a hora de pagar a conta de luz, nem sempre havia dinheiro. Crianças podem ser cruéis, e o jovem Dick não era um alvo isento. Espancamento e abuso verbal durante seus primeiros dias de escola tornaram-se uma rotina diária para o pobre garoto negro "nada legal" que vivia do lado errado dos trilhos. A munição que Dick disparou contra os agressores não foi na forma de adulação ou desafio, mas algumas linhas de comédia "cale a boca" que fez seus inimigos pensarem duas vezes. O envolvimento de Dick no ativismo pelos direitos civis começou quando era jovem , mas suas aparições públicas não começaram até que ele organizou e liderou uma marcha de protesto contra escolas segregadas enquanto frequentava a Sumner High School. As notas de St. Dick durante toda a escola eram mais baixas do que a média, o que não deixava muita chance de entrar na faculdade. James, Dick conseguiu uma bolsa de estudos na Southern Illinois University, Carbondale, após seu último ano. Os dias de carreira de Dick na faculdade pararam quando ele foi convocado para o Exército dos EUA em 1954. O respeito e camaradagem que resultaram de suas apresentações bem-sucedidas no palco serviço abriu o caminho para algo especial por vir.ChicagoDepois de servir dois anos no exército, Dick Gregory voltou para a faculdade em Carbondale, apenas para desistir porque acreditava que a escola só queria que ele fugisse e não aprendesse. A comédia havia se tornado uma espécie de vocação para Gregory. Atuar havia se tornado uma paixão, e o destino tinha Chicago, Illinois, escrito em tudo. Gregory conseguiu um emprego no Serviço Postal dos EUA pouco depois de chegar em Chicago, então ele seguiu seu "chamado" em casas noturnas predominantemente negras. Seu amor pelo palco pequeno era compartilhado com grandes nomes novos e emergentes como Bill Cosby, Godfrey Cambridge e Nipsey Russell. Essa nova geração de comediantes se afastou do tradicional estilo cômico irônico, favorecendo um estilo mais "intrincado" face "abordagem - especialmente evidente quando Gregory estava no palco. Com muita sátira cínica, Gregory encontrou uma maneira de expressar suas preocupações raciais e sua visão sobre os eventos atuais, enquanto deixava o público rolando em seus assentos: "Eu nunca acreditei em Papai Noel porque eu sabia que nenhum cara branco viria à minha vizinhança após o anoitecer. "Gregory tornou-se nacionalmente reconhecido em 1961 quando, a pedido de Hugh Hefner, foi contratado no Playboy Club de Chicago como substituto do comediante Professor Irwin Corey. A atuação de Dick no clube de Hefner provocou gargalhadas, o que acabou lhe rendendo um emprego permanente e o início da fama.AtivismoGregory deixou o centro das atenções após um ano de trabalho no Playboy Club. Ele assumiu seu ataque verbal contra a fome mundial, as ditaduras, o abuso de drogas e a Guerra do Vietnã. Ele até viajou para o Irã para jejuar na tentativa de persuadir o aiatolá Khomeini a libertar os reféns da embaixada americana.

Em 1963, Gregory publicou sua autobiografia intitulada, Negro, que mais tarde se tornaria um best-seller nos EUA. Ainda hoje, a obra é referência procurada por ativistas e já vendeu mais de sete milhões de exemplares no varejo. Gregory descreveu sua escolha para o título em uma carta que enviou à mãe: "Sempre que ouvir a palavra negro, você saberá que eles estão anunciando meu livro". Como candidato que representa o Partido da Liberdade e da Paz, Gregory fez uma campanha surpreendente, embora malsucedida, à presidência em 1968. Muitos teóricos políticos concordam que os 1,5 milhão de votos de Gregory provavelmente prejudicaram o candidato democrata Hubert Humphrey, que perdeu a eleição para Richard Nixon. Gregory também escreveu um livro intitulado, Escreva-me em, após sua campanha presidencial. Os assassinatos de Martin Luther King Jr., John F. Kennedy e Robert F. Kennedy levaram Gregory a se unir ao renomado cineasta, advogado e autor, Mark Lane, para co-escrever Codinome Zorro: O assassinato de Martin Luther King Jr., em 1971. Gregory e Lane tornaram-se amigos íntimos enquanto davam mais de 40 anos de palestras relacionadas a esses tópicos.Homem de negociosEm 1973, Gregory mudou-se com sua esposa, Lillian, e 9 filhos para Plymouth, Massachusetts, após o lançamento de seu álbum de comédia, Pego em flagrante.Gregory havia começado uma busca vegetariana na década de 1960, eventualmente restringindo sua dieta a frutas e vegetais. Ele também se tornou um consultor nutricional. Enquanto perseguia sua missão pela justiça racial na década seguinte, Gregory também fundou a Health Enterprises, Inc., em 1984. A empresa de perda de peso, que introduziu a Dieta Bahamiana Slim-Safe, teve lucros quase imediatamente e tornou a vida confortável para os O ativismo de Gregorys.Gregory continuou até a década de 1990 e frequentemente o colocava em maus lençóis. Ele alegou publicamente que a Agência Central de Inteligência (CIA) havia começado a epidemia de crack fornecendo cocaína a bairros predominantemente afro-americanos em Los Angeles. Quando Gregory continuou suas alegações pessoalmente na frente da sede da CIA, ele foi imediatamente preso e encarcerado.RedençãoDevido a uma crise financeira que foi em grande parte precipitada por um confronto com parceiros de negócios, o império alimentar de Gregory faliu, o que deixou ele e sua família expulsos de sua casa em 1992. Uma reviravolta para um sobrevivente tão notável como Gregory apenas o estimulou. No mesmo ano, Gregory lançou uma campanha de combate ao crime que tinha como alvo St. Louis, apelidada de “Campanha pela Dignidade Humana.” Em 1996, Gregory voltou aos holofotes para dar outra chance ao que tinha sido a base de sua carreira. O gravado Dick Gregory Live tornou-se um sucesso colossal, aclamado pela crítica como uma das maiores performances de stand-up da história da comédia. O ano de 2001 trouxe más notícias para Gregory. Ele foi diagnosticado com câncer. Como um verdadeiro nutricionista, Gregory optou por deixar de lado a quimioterapia e colocar o assunto nas mãos da Mãe Natureza. Após uma intensa combinação de dieta, suplementos vitamínicos e exercícios, Gregory está quase 85 por cento livre disso. A busca por excelência e disciplina rígida de Dick Gregory levou a seu último livro, Insensível na minha alma, uma continuação de sua primeira autobiografia, que também se tornou um best-seller. Em 21 de abril de 2005, Gregory fez seu discurso sobre o estado da União para afro-americanos ao vivo pela Internet. Dick Gregory, amigo de longa data Mark Lane, assim como sua família, residem atualmente em Washington, D.C.


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