Notícia

Fort Sumter

Fort Sumter

Fort Sumter era uma instalação federal fortificada cujo objetivo era proteger a entrada do porto de Charleston. O forte ostentava paredes de 2,5 a 3,6 metros de espessura e 15 metros de altura.Em 1861, Fort Sumter estava em mau estado de conservação e com poucos funcionários, mas era uma das duas principais instalações federais no sul que não haviam sido ocupadas pelas forças confederadas. O comandante, Major Robert Anderson, mandou avisar a Washington que os suprimentos estavam acabando. Os líderes políticos de ambos os lados enfrentaram um dilema. Jefferson Davis não estava ansioso para mover-se contra o Fort Sumter ou o Fort Pickens (em Pensacola, Flórida). Essa cautela irritou os sulistas radicais. Abraham Lincoln também queria agir com cautela. O ônus do primeiro tiro caberia ao Sul. Lincoln informou às autoridades da Carolina do Sul que estava despachando um navio que transportava comida, não armas. A Guerra Civil havia começado. Lincoln começou a mobilização convocando forças da milícia e chamando voluntários. Um bloqueio às cidades portuárias do sul foi proclamado. Antes do final de maio, os estados da Virgínia, Arkansas, Tennessee e Carolina do Norte aderiram à Confederação, elevando o número total de estados separados para onze.


Fort Sumter Histórico - Fort Sumter Hoje

Forte histórico Sumter
Às 4h30 do dia 12 de abril de 1861, artilheiros confederados atiraram no Forte Sumter e a Guerra Civil começou. Após 34 horas de bombardeios ininterruptos, a guarnição da União de Sumter se rendeu e, em 14 de abril, os confederados tomaram o forte. O Fort Sumter se tornou então o foco de uma dura luta de quatro anos enquanto as forças da União tentavam recuperar o forte e controlar o porto de Charleston.

Fort Sumter Hoje
Fort Sumter hoje parece muito diferente do que era em 1861. As duas camadas superiores se foram, destruídas durante a Guerra Civil. E o centro do forte é agora dominado por Battery Huger, uma enorme construção de artilharia de concreto preto construída em 1898-99.

Usado pelo exército para defesa costeira durante a Segunda Guerra Mundial, o Fort Sumter hoje reflete mais de cem anos de atividade militar (1930-1940). O forte se tornou um Monumento Nacional em 1948.

O passado histórico de Charleston
Locais do Parque Nacional a Visitar

Charleston desempenhou um papel rico e variado na história da América, como defensora do nascimento da América, lar dos pais fundadores, centro comercial, ignitor de conflitos civis e elo de defesa costeira.

Três locais que exibem elementos-chave do passado histórico de Charleston são preservados pelo National Park Service e podem ser visitados.

Fort Sumter, famoso pela batalha de abertura da Guerra Civil, guarda a entrada de Charleston

Porto. Alcançado apenas por vanglória, foi o foco de um conflito explosivo de 1861-65. Reduzido à ruína pelo fim da guerra, Fort Sumter foi parcialmente reconstruído e modernizado, continuando como um local militar até o final da Segunda Guerra Mundial.

Fort Moultrie, na Ilha Sullivans, na foz do porto de Charleston, foi o local de uma batalha da Guerra Revolucionária na qual as tropas patriotas repeliram a invasão da Marinha britânica. Guardando Charleston por quase 200 anos, Fort Moultrie traça as defesas costeiras americanas desde o nascimento da nação até a Segunda Guerra Mundial.

Charles Pinckney - patriota, estadista e autor da Constituição - ajudou a moldar a América na vizinha Mt. Pleasant, parte da plantação costeira de Pinckney, chamada Snee Farm, preservada como Charles Pinckney National Historic Site. As características ali fornecem um vislumbre dos primeiros anos da América.

Erguido pelo Monumento Nacional Fort Sumter, Carolina do Sul - National Park Service - Departamento do Interior dos EUA.

Tópicos Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Forts and Castles & bull War, US Civil. Um mês histórico significativo para esta entrada é abril de 1849.

Localização. 32 & deg 45.639 & # 8242 N, 79 & deg 51.438 & # 8242 W. Marker está em Sullivans Island, Carolina do Sul, no condado de Charleston. O marcador está na Middle Street, à direita ao viajar para o oeste. Localizado no estacionamento atrás do

centro de visitantes de Fort Moultrie. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: Ilha Sullivans SC 29482, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Túmulo do General William Moultrie (a poucos passos deste marcador) Defendendo Charleston (a uma curta distância deste marcador) Da Base Militar ao Parque Nacional (cerca de 300 pés de distância, medido em uma linha direta) Oceola / Patapsco Dead (cerca de 300 pés de distância ) Northwest Bastionet (cerca de 120 metros de distância) Powder Magazine (cerca de 150 metros de distância) Traverse c.1820 (cerca de 150 metros de distância) Vigilância do Porto (cerca de 150 metros de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores na Ilha Sullivans.

Mais sobre este marcador. Na parte superior do marcador de Fort Sumter está uma ilustração representando o Fort Sumter construído com a legenda, Em 1861, Fort Sumter era uma imponente fortaleza de tijolos de três níveis projetada para 135 canhões e 650 homens. No canto superior direito está uma foto da época da guerra mostrando os danos ao forte. Em agosto de 1863, Fort Sumter mostrou o efeito do bombardeio Union. Durante o cerco mais longo da história militar dos EUA, as baterias da União bombardearam o forte por 22 meses (1863-65), transformando-o em um monte de escombros. A parte inferior do marcador exibe uma foto aérea do forte hoje.

No lado do Passado de Charleston, um mapa mostra a localização dos três locais dos Parques Nacionais. Na parte inferior desse lado, estão as fotos dos Fortes Sumter e Moultrie, junto com um retrato de Pinckney.

Sobre o histórico Fort Sumter - Fort Sumter hoje. Embora muitos mapas mostrem isso, não há balsa de Fort Moultrie para Fort Sumter. O acesso mais próximo ao Fort Sumter é em Patriot's Point (ver link).

Veja também . . .
1. Fort Sumter. Site do National Park Service. O site oferece detalhes sobre o acesso ao Fort Sumter. (Enviado em 15 de junho de 2010, por Craig Swain de Leesburg, Virginia.)

2. Fort Moultrie. Site do National Park Service. (Enviado em 15 de junho de 2010, por Craig Swain de Leesburg, Virginia.)

3. Local histórico nacional de Charlest Pinckney. Site do National Park Service. (Enviado em 15 de junho de 2010, por Craig Swain de Leesburg, Virginia.)


Fort Sumter

O ataque a Fort Sumter marcou o início oficial da Guerra Civil Americana - uma guerra que durou quatro anos, custou a vida de mais de 620.000 americanos e libertou 3,9 milhões de escravos da escravidão.

Como acabou

Vitória confederada. Com os suprimentos quase esgotados e suas tropas em menor número, o major da União Robert Anderson entregou o Forte Sumter ao Brig. Forças Confederadas do General P.G.T Beauregard. O major Anderson e seus homens tiveram permissão para acertar suas cores, disparar uma saudação de 100 tiros e embarcar em um navio com destino a Nova York, onde foram recebidos como heróis. Tanto o Norte quanto o Sul imediatamente convocaram voluntários para se mobilizarem para a guerra.

No contexto

Em 1861, o país já havia passado por décadas de acordos de curta duração, mas no final das contas falhou em relação à expansão da escravidão nos Estados Unidos e seus territórios. A eleição de Abraham Lincoln como presidente dos Estados Unidos em 1860 - um homem que declarou “Eu acredito que este governo não pode durar permanentemente meio escravo e meio livre” - ameaçou a cultura e a economia dos estados escravistas do sul e serviu como um catalisador para a secessão. Em 20 de dezembro de 1860, a Carolina do Sul separou-se dos Estados Unidos e, em 2 de fevereiro de 1861, mais seis estados seguiram o exemplo. Os delegados do sul se reuniram em 4 de fevereiro de 1861, em Montgomery, AL., E estabeleceram os Estados Confederados da América, com o senador do Mississippi Jefferson Davis eleito como seu presidente provisório. As forças da milícia confederada começaram a tomar fortes e propriedades dos Estados Unidos em todo o sul. Com um presidente manco no cargo e um polêmico presidente eleito prestes a sucedê-lo, a crise atingiu o ponto de ebulição e explodiu em Fort Sumter.

Em Charleston, o berço da secessão, os ânimos estão à flor da pele. Uma delegação do estado vai a Washington, D.C., exigindo a entrega das instalações militares federais na nova “república independente da Carolina do Sul”. O presidente James Buchanan se recusa a obedecer. Charleston é o porto mais importante da Confederação na costa sudeste. O porto é defendido por três fortes federais: Sumter Castle Pinckney, a 1,6 km de Battery da cidade e Fort Moultrie fortemente armado, na Ilha de Sullivan. O comando do Major Anderson está baseado em Fort Moultrie, mas com suas armas apontadas para o mar, ele não pode defender um ataque terrestre. Em 26 de dezembro, os Charlestonians acordam para descobrir que Anderson e sua pequena guarnição de 90 homens escaparam de Fort Moultrie para o mais defensável Fort Sumter. Para os separatistas, a jogada de Anderson é, como escreveu um Charlestonian a um amigo, "como lançar uma faísca em uma revista",

Aumentando a preocupação do major está seu estoque de suprimentos cada vez menor. Em 5 de janeiro de 1861, o Estrela do oeste parte de Nova York com cerca de 200 reforços e provisões para a guarnição Sumter. Quando o navio se aproxima do porto de Charleston em 9 de janeiro, cadetes da Citadel atiram, forçando a tripulação a abandonar sua missão. Em 1 de março, Jefferson Davis ordena Brig. Gen P.G.T. Beauregard assumirá o comando das crescentes forças do sul em Charleston. Em 4 de abril, Lincoln informa aos delegados do sul que pretende tentar reabastecer o Fort Sumter, já que sua guarnição agora está em uma necessidade crítica. Para os Carolinianos do Sul, qualquer tentativa de reforçar a Suméria significa guerra. “Agora, a questão da batalha deve ser imposta a nós”, declarou o Charleston Mercury. “Encontraremos o invasor, e o Deus das Batalhas deve decidir a questão entre os mercenários hostis do ódio da Abolição e da tirania do Norte.”

Em 9 de abril, Davis e o gabinete confederado decidem "desferir um golpe!" Davis ordena que Beauregard tome o Forte Sumter. No dia seguinte, três dos ajudantes de Beauregard navegam até o forte e exigem cortesmente a rendição da guarnição. Anderson é igualmente cortês, mas recusa: “Tenho a honra de acusar o recebimento de sua comunicação exigindo a evacuação deste forte, e de dizer, em resposta a ela, que é uma exigência com a qual lamento que meu senso de honra, e de minhas obrigações para com meu governo, impedir meu cumprimento. ” Ele também informa à delegação que o abastecimento da guarnição só vai durar até 15 de abril.


Fort Sumter - História

Fort Sumter visto do Fort Moultrie

Após a Guerra de 1812, os Estados Unidos decidiram que seria sensato modernizar as defesas costeiras do país. Como parte dessa modernização, chamada de Terceiro Sistema Americano de Defesas Costeiras, a construção de Fort Sumter começou em 1829 em uma ilha na foz do porto de Charleston. Típico de um projeto do governo federal, o forte ainda não estava concluído em 1861, quando se tornou o centro das atenções do país depois que os tiros iniciais do que viria a ser conhecido como Guerra Civil Americana foram disparados contra ele.

Quando a Carolina do Sul se separou dos Estados Unidos em 20 de dezembro de 1860, havia um total de quatro fortes em Charleston, mas o único que era guarnecido por um grande número de soldados era o Forte Moultrie. Moultrie estava do outro lado do porto de Fort Sumter, na Ilha Sullivans. Cinco dias após a secessão, o comandante do forte, Major Robert Anderson, decidiu transferir seus 85 soldados federais do Forte Moultrie para o Forte Sumter. Lendo o que estava escrito na parede, Anderson sabia que uma milícia da Carolina do Sul logo se formaria e provavelmente tentaria remover suas tropas do Forte Moultrie. Embora Moultrie estivesse em uma ilha, as tropas da Carolina do Sul podiam facilmente desembarcar na outra extremidade e marchar para o Forte Moultrie. Além disso, como o Forte Moultrie era um forte de defesa costeira, seus canhões estavam todos voltados para o porto e não se destinavam a defender o forte de um ataque de retaguarda baseado em terra, de onde certamente viria o fluxo de milicianos. Mudando-se para o Forte Sumter, Anderson e seus homens teriam uma chance melhor de se defender de um ataque, que provavelmente seria um bombardeio de artilharia do continente. Nenhuma das situações era ideal, mas a mudança para Fort Sumter poderia dar a Anderson mais tempo para aguardar uma possível ajuda do exército da União.

Como mencionado anteriormente, o único problema com Fort Sumter era que ele não estava completo. O forte concluído deveria conter 650 homens e estar armado com três fileiras de canhões, 135 ao todo. Quando Anderson chegou, apenas 15 canhões haviam sido instalados, embora seus homens tenham instalado 60 no momento em que a Batalha de Fort Sumter começou (infelizmente, não havia homens suficientes para fazer uso deles). Embora mais seguro do que no Fort Moultrie de uma possível invasão, o forte não seria capaz de conter os ataques de artilharia dos outros fortes costeiros de Charleston, particularmente o Fort Moultrie e o Fort Johnson. Fort Sumter ficava entre os dois e estava facilmente ao alcance de suas armas.

Em março de 1861, seis outros estados se separaram da União (Geórgia, Mississippi, Flórida, Alabama, Louisiana e Texas) e quase todos os fortes federais nesses estados foram tomados pelos confederados, exceto Fort Sumter. Em janeiro, o presidente James Buchanan, que estava terminando seu mandato como presidente, enviou navios de abastecimento para Fort Sumter, mas eles foram recusados ​​quando alvejados pelos fortes costeiros da Carolina do Sul. Em 4 de abril, o recém-eleito presidente Lincoln enviou novamente navios de suprimentos com escoltas e reforços da Marinha ao Forte Sumter. O governador da Carolina do Sul, Francis Pickens, foi informado disso por Lincoln, que prometeu desembarcar apenas suprimentos, não homens e munições. Lincoln informou o governador da Carolina do Sul porque não reconheceria nenhum membro do governo confederado recém-formado. No entanto, em vez de permitir o reabastecimento, Jefferson Davis, presidente da Confederação, instruiu o Brigadeiro General Pierre Beauregard, que estava encarregado das tropas confederadas em Charleston, a exigir a rendição das tropas federais em Fort Sumter, e se isso fosse recusado, a fazer o que achasse adequado para que Anderson se rendesse. Isso tinha que ser feito antes que as tropas federais e os suprimentos chegassem.

Em 11 de abril, Beauregard exigiu a rendição de Sumter. Anderson recusou. Em 12 de abril às 03h20, Anderson foi informado de que os confederados abririam fogo contra o forte em uma hora, a menos que ele se rendesse. Novamente ele recusou. Como prometido, o bombardeio de artilharia do forte começou. O primeiro tiro foi disparado de Fort Johnson às 4:40 da manhã, embora tenha sido apenas um tiro de sinalização que explodiu bem acima do forte. Momentos depois, tiros foram disparados no forte de uma bateria em Cummings Point, e ao amanhecer Fort Sumter estava sob fogo de Fort Johnson, Fort Moultrie e todas as outras baterias na costa que podiam chegar a Sumter.

Anderson começou a responder ao fogo por volta das 7h, mas não conseguiu danificar os fortes confederados. O bombardeio de Sumter continuou durante toda a noite. Na manhã do dia 13, um tiro quente (bala de canhão aquecida) pegou fogo nos aposentos dos oficiais de Fort Sumter, afastando as tropas da luta para conter as chamas que poderiam facilmente se espalhar para as áreas de armazenamento de pólvora. Por volta das 14h daquele dia, Anderson se rendeu.

Ninguém de nenhum dos lados foi morto durante a batalha, embora um soldado da União tenha morrido quando uma arma explodiu durante a cerimônia de rendição. Anderson e seus homens foram autorizados a embarcar em um navio para Nova York. Ele pediu para levar consigo a bandeira dos Estados Unidos que tremulava acima do forte, e o pedido foi atendido. Hoje, esta bandeira pode ser vista no Fort Sumter Museum em Battery Huger, localizado no centro de Fort Sumter (Huger foi adicionado ao forte no final da década de 1890).

O Forte Sumter e todos os outros fortes do porto de Charleston permaneceram nas mãos dos confederados até os últimos meses da guerra. O dano original a Sumter foi reparado pelas tropas confederadas que agora ocupavam o forte, e 95 canhões estavam instalados e prontos para disparar no momento em que a guerra estava em pleno andamento.

Sabendo que, para controlar Charleston, o Forte Sumter deve primeiro ser tomado ou destruído, a Marinha da União atacou o forte com navios blindados em 7 de abril de 1863, mas causou relativamente poucos danos ao ter cinco dos nove navios afundados ou inutilizados. Depois disso, as tropas da União estabeleceram posições nos pântanos da Ilha Morris, a sudoeste de Sumter, instalando armas poderosas o suficiente para chegar ao forte. O ataque principal começou em 17 de agosto de 1863. Mais de 1.000 projéteis foram disparados apenas no primeiro dia, danificando fortemente a garganta e as paredes do flanco direito. Escravos e soldados confederados trabalharam sem parar para fazer reparos e, apesar dos danos, os confederados não se renderam.

Modelo de Fort Sumter em 1861

O bombardeio do forte continuou por 20 meses, reduzindo grande parte do forte a escombros. Foi só em 17 de fevereiro de 1865, menos de dois meses antes de o Sul se render oficialmente e encerrar a guerra, que os confederados abandonaram o Forte Sumter. Charleston, no entanto, permaneceu nas mãos dos confederados, então Sumter apenas ficou sentado vazio. Em 14 de abril de 1865, cinco dias após a rendição do Sul em Appomattox Court House, e no mesmo dia em que o presidente Lincoln foi baleado, as tropas federais voltaram a entrar no Forte Sumter e mais uma vez içaram a bandeira da União & # 8212 a mesma bandeira que pairava sobre o forte quando os primeiros tiros foram disparados para iniciar a Guerra Civil. Robert Anderson foi quem o criou.

O forte que hoje se encontra decorre de renovações iniciadas em 1870. De 1876 a 1897, nenhum soldado ocupou o forte que serviu de posto de farol. O forte sofreu forte deterioração durante este tempo. Foi só com o início da guerra hispano-americana em 1898 que as renovações no forte começaram mais uma vez, principalmente com a construção de Battery Huger. Fort Sumter continuou como um forte ativo até o final da Segunda Guerra Mundial. Foi desativado após a guerra e, em 1948, o Departamento de Guerra dos EUA entregou a propriedade ao Serviço Nacional de Parques.


Explorando um Ponto de Virada na História Americana: Visitando Fort Sumter

Pergunte à maioria das pessoas onde a Guerra Civil começou, e elas dirão Fort Sumter em Charleston. Foi neste forte do Exército dos EUA na boca do porto de Charleston que os primeiros tiros da guerra explodiram, dando início a um dos episódios mais sangrentos e trágicos da história americana.

Mas as raízes da Guerra Civil remontam a muito além daquela fatídica madrugada de 12 de abril de 1861, e as consequências daquele dia se estendem muito além da escaramuça que viu as tropas confederadas tomarem o pequeno mas altamente estratégico forte em uma pequena ilha varrida pelo vento. O Monumento Nacional Fort Sumter, parte do Sistema de Parques Nacionais, tenta contar essa história complicada e fascinante. Também é um dos lugares mais adoráveis ​​de toda Charleston.

Comece sua visita no Fort Sumter Visitor Education Center na Liberty Square, localizado no local onde o Gadsden's Wharf ficava, ao lado do South Carolina Aquarium. Gadsden's Wharf já foi o lugar onde africanos escravizados entraram na Carolina do Sul. O centro de visitantes conta a história de sua jornada e da história econômica, social e política da escravidão nos Estados Unidos que levou aos primeiros tiros disparados em Fort Sumter. Reserve uma hora ou mais para explorar as exposições. Eles fornecem um contexto e uma história para a viagem até o forte que torna a experiência ainda mais rica.

A entrada para o forte e centro de visitantes é gratuita, mas você precisará comprar bilhetes de balsa para sair para a ilha. Fort Sumter é uma das atrações mais populares em Charleston, e os ingressos da balsa se esgotam regularmente, então certifique-se de comprar seus ingressos com antecedência.

Há dois lugares para pegar a balsa para Fort Sumter. Um é o centro de visitantes e o outro é Patriots Point, o museu naval do outro lado do porto em Mount Pleasant. A viagem para a ilha é uma das melhores partes do dia. Há uma boa chance de você ver golfinhos no porto e, com certeza, obter a melhor vista da bela Battery e do icônico horizonte de Charleston, a Cidade Santa pontilhada de torres. Os guias turísticos apontam marcos importantes ao longo do caminho.

Uma vez no Fort Sumter, você terá a chance de caminhar e vagar pelos restos do forte. Fort Sumter é agora um local histórico, não um forte em funcionamento. Grande parte dele está agora em ruínas, mas não foi realmente desativado até 1948. Entre a Guerra Civil e o final da Segunda Guerra Mundial, várias adições e alterações foram feitas no Fort Sumter, e essas camadas de mudança são visíveis aos visitantes hoje . Rangers estão disponíveis para fornecer visões gerais e responder a perguntas. As excursões não são programadas regularmente, mas geralmente estão disponíveis se você perguntar, dependendo de quão ocupado o forte está naquele dia.

Certifique-se de procurar os projéteis da era da Guerra Civil ainda alojados nas paredes de um metro e meio de espessura, o arco torto e as paredes de tijolo inclinadas onde um barril de pólvora explodiu acidentalmente. Não perca os canhões enormes e antigos ainda prontos e apontando para o mar, e saiba que qualquer criança com você vai querer escalar neles. Não os deixe. A maioria das coisas em Fort Sumter, incluindo os tijolos e os canhões, são frágeis e históricos, e as crianças podem se machucar ou danificar os canhões sem querer.

Antes de embarcar na balsa para retornar a Charleston, reserve alguns minutos para caminhar até a praia, fora das paredes grossas e ásperas e ao longo da costa arenosa que leva ao porto. É possivelmente a vista mais bonita de toda Charleston.

Sobre Fort Sumter

O forte tem o nome de South Carolinian Thomas Sumter, um patriota da Guerra Revolucionária. A construção do forte começou em 1829, um de uma série de fortes costeiros construídos pelos Estados Unidos após a Guerra de 1812. Trabalhadores escravos e artesãos estavam entre os que trabalharam nesta estrutura. Ele ainda estava inacabado quando o major Robert Anderson mudou sua guarnição de 85 homens para o forte em 26 de dezembro de 1860. Em 20 de dezembro de 1860, os delegados da Carolina do Sul se reuniram em uma convenção especial e votaram pela saída da União Federal.

Depois que Anderson mudou seus homens para Fort Sumter, o Sul exigiu a licença da União. A União recusou. Em 12 de abril de 1861, as tropas da Confederação da Carolina do Sul do vizinho Fort Johnson atiraram no forte. O bombardeio de dois dias resultou na rendição do forte pela União.

Em 14 de abril, o major Anderson e seus homens marcharam para fora do forte e embarcaram em navios com destino a Nova York. Eles defenderam Sumter por 34 horas, até que "os aposentos foram inteiramente queimados, os portões principais destruídos pelo fogo, as paredes do desfiladeiro gravemente feridas, os depósitos cercados por chamas".

A Guerra Civil havia começado.

O Sul manteve o forte até 17 de fevereiro de 1865, quando os confederados foram evacuados. Com Charleston agora nas mãos da União, a bandeira dos EUA que foi abaixada quando o forte foi rendido em 1861, foi hasteada acima do Forte Sumter. Por quase dois anos até aquela data, mais de 7 milhões de libras de metal foram disparadas em Fort Sumter. É considerado um dos monumentos históricos mais importantes dos Estados Unidos.

Coisas para saber durante uma visita

Verifique com antecedência a previsão do tempo. Enquanto as exposições no interior contam a história do forte e sua famosa batalha, o resto das coisas legais para ver e fazer estão do lado de fora. Se estiver quente, traga protetor solar e repelente de insetos.

Embora piqueniques não sejam permitidos no forte, há uma lanchonete na balsa. Também é uma boa ideia trazer uma garrafa de água recarregável e lanches para comer enquanto aprecia a bela vista. Há também uma pequena livraria que vende livros de história, memorabilia da Guerra Civil e outras lembranças de Fort Sumter.


A Batalha de Fort Sumter: 160 anos atrás hoje

Neste dia, há 160 anos, as forças confederadas dispararam contra as tropas federais estacionadas em Fort Sumter no porto de Charleston - marcando o início oficial da Guerra Civil Americana.

Hoje, mais de um século após o conflito mais sangrento travado em solo americano ter começado no porto de Charleston, qualquer um pode comprar uma passagem de balsa e ver o Fort Sumter com os próprios olhos. Na verdade, tive a sorte de visitar o forte, agora um monumento nacional sob a jurisdição do National Park Service, no mês passado durante minha viagem a Charleston.

No entanto, antes de entrar em minha própria experiência em Fort Sumter, é importante abordar uma questão-chave: como o país realmente chegou a tal ponto de ruptura na madrugada de 12 de abril de 1861?

Nesta representação artística do Forte Sumter de cerca de 1860, o forte aparece como teria sido durante o início da Guerra Civil em abril de 1861.

O tiroteio em Fort Sumter foi o clímax de uma série de eventos que levaram meses, senão décadas, em formação. Em abril de 1861, as tensões que iriam ferver na Guerra Civil eram uma parte bem entrincheirada da vida política americana e só se intensificaram nos meses anteriores. Nesse ponto da história americana, anos de debate e tentativas de compromisso não conseguiram resolver a questão da escravidão de forma adequada e a eleição de Abraham Lincoln em 1860 foi a gota d'água para aqueles que apoiavam a manutenção da instituição da escravidão.

É importante notar que a escravidão estava profundamente entrelaçada com a economia e a cultura dos estados do Sul nessa época. Como resultado, a eleição de Abraham Lincoln - que havia feito campanha contra a disseminação da escravidão em novos territórios americanos - foi vista como uma ameaça por muitos nesta região. A Carolina do Sul seria a famosa liderança da sucessão, sendo a primeira a fazê-lo formalmente em 20 de dezembro de 1860.

Outro detalhe importante a ser observado na preparação para Fort Sumter foi a transferência de poder do presidente James Buchanan para o recém-eleito Abraham Lincoln. Nesse ponto da história americana, o presidente não assumiu formalmente o cargo até o início de março. Assim, a crise da secessão ocorreu no período do “pato manco” do governo Buchanan. Juntamente com o status polêmico que o sucessor de Buchanan tinha entre os estados do sul, isso apenas definiria o cenário para a crise que estava se formando no horizonte.

Em janeiro de 1861, um navio que pretendia entregar suprimentos para as 200 tropas federais em Fort Sumter foi alvejado - forçando o navio a se virar e recuar. As tropas federais presentes em Charleston, comandadas pelo Major Robert Anderson, haviam se mudado de outro forte ao longo da costa, Fort Moultrie, para Fort Sumter em 26 de dezembro de 1860. O Major Anderson ordenou a movimentação de suas tropas acreditando que o Fort Sumter, devido a estar em uma ilha no porto era mais facilmente defensável. Poucos dias depois, as tropas confederadas se mudariam para o Forte Moultrie, bem como para as outras fortificações que delineavam o porto da cidade.

No final de 1860, o Major Anderson e seus cerca de 200 homens estavam estacionados no último reduto federal em Charleston, enquanto mais de 3.000 soldados confederados os cercavam. A decisão de fugir para Fort Sumter foi vista pelos cidadãos de Charleston como um ato indignado de agressão e as tensões aumentaram ainda mais.

Mais seis estados - Mississippi, Flórida, Alabama, Geórgia, Louisiana e Texas - declararam sua secessão em fevereiro de 1861. Os delegados que representam esses estados e a Carolina do Sul se reuniram oficialmente em Montgomery, Alabama, para se designar sob um novo governo independente : os Estados Confederados da América. À medida que os dias de Buchanan no cargo diminuíam, uma delegação da Carolina do Sul chegou a Washington, DC exigindo que todas as instalações militares federais no estado fossem entregues. Buchanan recusou.

A posse do presidente Abraham Lincoln em 4 de março de 1861 - pouco mais de um mês antes do início oficial da Guerra Civil

No mês seguinte, março de 1861, Lincoln oficialmente assumiu o cargo e herdou uma nação perigosamente dividida. Embora o presidente Lincoln tivesse deixado claro que não aceitaria a sucessão dos estados do sul como legítima, ele pretendia resolver a crise sem guerra. Em 4 de abril de 1861 - Lincoln informou às autoridades da Carolina do Sul que pretendia reabastecer as tropas federais estacionadas em Fort Sumter. Os delegados confederados abordaram o Major Anderson, pedindo-lhe que entregasse o forte, mas Anderson recusou e declarou que:

O general de brigada Pierre Gustave Toutant Beauregard, chefe das tropas confederadas em Charleston, já havia recebido ordens do governo confederado para tomar o forte Sumter. Ao ouvir a recusa do Major Anderson em entregar o forte, o incêndio no forte agora era iminente.

Uma representação artística do incêndio em Fort Sumter, um evento que iniciou a Guerra Civil e alterou para sempre a trajetória da história americana.

Pouco antes das cinco da manhã de 12 de abril de 1861 - os homens de Beauregard abriram fogo e os primeiros tiros da Guerra Civil explodiram no ar acima do Forte Sumter. Esses tiros foram o sinal para todas as outras guarnições confederadas ao longo do porto começarem a disparar contra o forte. Duas horas depois, Anderson atirou de volta.

Embora notavelmente em menor número, Anderson e seus homens mantiveram sua posição por 36 horas antes de se renderem. Na tarde de 14 de abril de 1861, as últimas tropas federais remanescentes em Charleston evacuaram o Fort Sumter e a bandeira dos Confederados foi hasteada sobre o forte. A Guerra Civil havia começado oficialmente.

Os eventos de 12 de abril de 1861 estão muito longe de ser um passeio típico para Fort Sumter hoje. Em uma agradável tarde de março, embarcamos em uma balsa com destino a Fort Sumter, enquanto aproveitamos a brisa do mar que vinha do Oceano Atlântico e chegamos à própria ilha depois de uma viagem relaxante de meia hora ao longo do porto de Charleston.

Today, Fort Sumter looks almost nothing like how it would have looked during the Civil War. The crumbling walls still retain the damage of both Confederate and Union artillery: federal forces would attempt to retake the fort multiple times over the course of the Civil War in an effort to regain control over Charleston Harbor. However, every other structure present at Fort Sumter today was built after the Civil War ended.

Fort Sumter as it can be seen during the ferry’s approach to the island. The walls are much shorter today than they were during the Civil War as their original top two tiers were destroyed during the multiple bombings the fort endured over the course of the war. The central black structure, Battery Huger, was added during around 1898 during the outbreak of the Spanish-American War.

The entrance to Fort Sumter National Monument as it can be seen today. The fort remained in active duty through World War II, being used by the army for coastal defense of the United States. It would officially become a national monument in 1948.

Just a few hundred yards from the entrance stands a rectangular stone: I happened to wander over to it while a park ranger detailed the story of Fort Sumter and the Civil War to a substantial crowd of tourists who had journeyed out to the island alongside me. On the stone was a large plaque, commemorating Major Anderson’s garrison for their defense of Fort Sumter during the bombardment. Other than the rubble of its walls and a range of cannons placed throughout the monument, it was the only visible marker of the fort’s role in the Civil War that I could see.

Close-up on a plaque added to Fort Sumter in 1932, a little over a decade before it officially became a national monument, to commemorate Major Robert Anderson and the troops under his commanded who defended the fort against Confederate bombardment in April 1861.

However, even though the fort today does not bear the same appearance as it did on that fateful morning in April 1861, it is undeniable how important the memory of Fort Sumter and the Civil War has remained in the American consciousness up until today. Thousands of people board the ferry bound for Fort Sumter daily to get a glimpse of the site where the most momentous conflict in American history began. At the gift shop on the island itself, you can purchase a number of postcards proudly declaring Fort Sumter as the site “where the Civil War began.” You can even buy teddy bears wearing the Civil War uniform of your choosing -- the navy of the Union or the grey of the Confederacy.

Looking back at the silhouette of Charleston Harbor from the top of Battery Huger as visitors listen to a park ranger’s presentation about the history of Fort Sumter. The dilapidated walls of the fort — reduced to rubble after four years of bombardment from Union troops — are visible. Fort Sumter remains the most bombed place in the United States today.

An example of one of the many postcards available for purchase at Fort Sumter’s gift shop. In this aerial view of the fort, Battery Huger (the black concrete structure in the center of the island) as well as what is left of the fort’s walls can be clearly seen.

Looking back at the expanse of the Charleston Harbor and out to the gigantic Atlantic Ocean from Fort Sumter, I realized just how small the island itself actually was. I could have probably walked its perimeter in a mere ten or fifteen minutes tops. Yet, this tiny blip on the Charleston shoreline made quite the giant mark on the trajectory of American history.


Fort Sumter

Fort Sumter didn’t just have a dramatic impact on the city of Charleston. It arguably changed the destiny of the entire United States.

The History of Fort Sumter

Fort Sumter received its name from General Thomas Sumter, a hero of the Revolutionary War who later served as a U.S. Senator. His nickname, the “Carolina Gamecock,” came from his unique and fierce fighting style—and later influenced the mascot of the University of South Carolina, the Gamecocks.

Construction on Fort Sumter began in 1829 at a strategic location in the Charleston harbor—although by the time the Civil War started, the five-sided structure remained unfinished. That’s why Major Robert Anderson of the U.S. Army first found himself at nearby Fort Moultrie just six days after South Carolina seceded from the Union.

Anderson abandoned the site, however, thinking it indefensible while South Carolina militia bore down on him. Instead, he went to the strategic Fort Sumter, despite its unfinished condition. From there, the Union possessed a key blocking point over Charleston harbor.

The governor of South Carolina demanded of then-President Buchanan that the Union abandon the Fort. The North refused, however, leading to a stalemate that lasted for months. By April of 1861, the situation grew dire as Anderson’s men began to run out of food. The newly-elected President Abraham Lincoln ordered a fleet of ships to deliver supplies to Fort Sumter, while Confederate leaders like General P.G.T. Beauregard considered whether they should take the fortress by force. In the early morning hours of April 11th, the Confederates opened fire on the fort, and the Civil War began.

Within days, Fort Sumter fell—and with it, any chance of peace.

Fort Sumter Today

Today, Fort Sumter is a National Monument and perhaps the go-to place to learn about the American Civil War. Situated on an island, the fort is only accessible by boat, which helps to explain its strategic importance during the Civil War—when shipping by sea was the dominant form of trade.

As a National Monument, Fort Sumter is maintained by the National Park Service and routinely open to visitors who want to learn more about the Civil War. Much of Fort Sumter has remained authentic to its appearance during the Civil War. The Fort Sumter National Monument doesn’t charge an entry fee, although you will likely have to pay associated fees for tours.

Although you can’t reach Fort Sumter by horse-drawn carriage, and can be seen depending on your route. The site remains one of the top historic attractions in the city of Charleston.

Schedule a carriage ride today to learn more about the history of Charleston while riding through the city in style.


Baker County was named for Edward Dickinson Baker, a U.S. Senator from Oregon who was killed in the Battle of Ball's Bluff during the American Civil War. [7] Sumpter, first settled by Euro-Americans during this war, was named after Fort Sumter in the U.S. state of South Carolina. The fort was often mentioned in war dispatches read by the settlers. [8] An account in the Baker Democrat–Herald many decades later reported that a round rock found in the area in the early 1860s had looked to residents like a cannonball and, reinforced by the war news, had reminded them of Fort Sumter. [8]

In 1883, Joseph D. Young became the first postmaster of Sumpter, and, according to his grandson, was not allowed by the U.S. Post Office to use the old name, Sumter. [8] Since freight to the region then depended on pack mules, Young chose the form Sumpter, which was close to the original spelling and evoked the term sumpter mule. [8]

The community was platted in 1889, becoming a mining boom town about 10 years later. [9] Until transportation by rail became feasible in the area, Sumpter was little more than "a huddle of crude log cabins." [10]

A narrow gauge railway reached Sumpter in 1897. Built by David C. Eccles, the Sumpter Valley Railway (SVR) ran 80 miles (130 km) from Baker City through Sumpter and on to Prairie City, which it reached in 1907. Until the line shut down in the 1930s, ranchers, mining interests, and timber companies used it to move freight. [11]

Shortly after the SVR arrived, the city expanded near a set of deep-shaft gold mines with a combined total of 12 miles (19 km) of tunnels. [10] The population grew to more than 2,000. [12] Sumpter had electric lights, churches, saloons, a brewery, sidewalks, three newspapers, and an opera house. However, as the mines played out, the city declined even before a devastating fire in 1917. [10]

Dynamite was used to help put out the fire, which destroyed 12 blocks of the town's buildings. A few of the surviving structures remain in the 21st century and are occupied by retail shops. [13]

Sumpter relies heavily on tourism as a source of income. The town's remaining historic structures, an excursion train that runs along part of the SVR line, and a state park devoted to an historic gold dredge make the city a tourist destination. [13]

A 6-mile (10 km) stretch of the original SVR has been restored and operates on summer weekends and major holidays from Memorial Day through the end of September. The excursion line has stations in Sumpter and McEwen. [14] The Sumpter station and part of the line are within the state park, known as the Sumpter Valley Dredge State Historic Area. [15] The dredge on display in the park was the last of three used to mine gold from surface deposits along the Powder River. It operated here from 1935 through 1954. [16]

In 2013, the area was the location for the reality television show Ghost Mine. [17] The plot involves a team of people looking for gold and ghosts in the "Crescent Mine" near Sumpter. [18] According to a Baker City Herald story picked up by the Associated Press and Portland television station KATU, most of the filming was done at the Buckeye Mine group near Bourne, about 6 miles (10 km) north of Sumpter along Cracker Creek. [19]

In 2020, Season 11 of Discovery's TV series Gold Rush was filmed in the area. The show features rookie miner Fred Lewis, [20] a veteran, in his attempts to mine gold with his former military friends.

Sumpter, about 4,400 feet (1,300 m) above sea level, [3] is near the Wallowa–Whitman National Forest, the Blue Mountains, and a subrange of the Blue Mountains, the Elkhorn Mountains. [21] McCully Fork and Cracker Creek meet to form the Powder River near Sumpter. [22] According to the United States Census Bureau, the city has a total area of 2.18 square miles (5.65 km 2 ), all land. [6]

Sumpter is along Oregon Route 410, [23] also known as the Sumpter Highway. [22] By highway, the city is 26 miles (42 km) from Baker City, 31 miles (50 km) from Interstate 84, and 333 miles (536 km) from Portland. [24] A 106-mile (171 km) loop drive known as the Elkhorn Scenic Byway passes through Sumpter, connecting to Oregon Route 7 at its intersection with Route 410. [13]

Edição de clima

This climatic region is typified by large seasonal temperature differences, with warm to hot (and often humid) summers and cold (sometimes severely cold) winters. According to the Köppen Climate Classification system, Sumpter has a humid continental climate, abbreviated "Dfb" on climate maps. [25]

População histórica
Censo Pop.
1880261
189091 −65.1%
19002,216 2,335.2%
1910643 −71.0%
1920219 −65.9%
1930154 −29.7%
1940420 172.7%
1950146 −65.2%
196096 −34.2%
1970120 25.0%
1980133 10.8%
1990119 −10.5%
2000171 43.7%
2010204 19.3%
2019 (estimativa)206 [5] 1.0%
source: [4] [12] [26]

2010 census Edit

As of the census of 2010, there were 204 people, 119 households, and 65 families residing in the city. The population density was about 94 inhabitants per square mile (36/km 2 ). There were 307 housing units at an average density of about 141 per square mile (54/km 2 ). The racial makeup of the city was about 92% White, 2.5% Native American, 0.5% Asian, and 5% from two or more races. Hispanic or Latino of any race were 1% of the population. [4]

There were 119 households, of which about 7% had children under the age of 18 living with them 51% were married couples living together 2.5% had a female householder with no husband present less than 1% had a male householder with no wife present, and 45% were non-families. About 40% of all households were made up of individuals, and 19% had someone living alone who was 65 years of age or older. The average household size was 1.71 and the average family size was 2.22. [4]

The median age in the city was about 62 years. About 6% of residents were under the age of 18 3% were between the ages of 18 and 24 8% were from 25 to 44 49% were from 45 to 64, and 34% were 65 years of age or older. The gender makeup of the city was 54% male and 46% female. [4]


History of Fort Sumner, New Mexico

Fort Sumner, New Mexico was the destination of the Navajo Long Walks, an integral stop on the Goodnight/Loving Trail, and a favorite hideout for Billy the Kid.

In 1862, Brig. General James Carleton was granted permission by Congress to transform a former trading village in southeast New Mexico into a U.S. Army post named Fort Sumner. Fort Sumner was built in response to accusations that Navajo and Mescalero Apaches were attacking local settlers. Congress also designated the nearby Bosque Redondo Reservation for the relocation of the Mescalero Apache and Navajo people.

The Long Walks

Beginning in 1864, approximately 9000 Navajo and Mescalero Apache were forced to relocate from their lands in Arizona and New Mexico to Fort Sumner in a series of “Long Walks” led by Colonel Christopher “Kit” Carson. Carson followed General Carleton’s orders to take all Navajo in Arizona’s Canyon de Chelle as prisoners and kill anyone who resisted. Carson did so by scorching the land to eliminate all food sources. At least 200 Navajo died of starvation and exposure during the 18 day, 300 mile walks through New Mexico and many women and children were stolen for use as slaves. According to the New Mexico State Monuments website, an additional one third of all prisoners died in captivity.

The Long Walk Home

In 1868, following numerous investigations, the U.S. Army admitted that both Fort Sumner and the Bosque Redondo Reservation were failures and General Carleton was relieved of duty. By that time, most of the Mescalero Apaches had escaped. A treaty was signed with the Navajos allowing them to return to their former homeland and granting them a 3.5 million acre reservation. On June 8, 1868, the Navajo captives left Fort Sumner for the Long Walk home. A museum now marks the site of the Bosque Redondo Reservation and explains the history of these events.

Charles Goodnight, Oliver Loving, and the Goodnight/Loving Trail

In 1866, former Texas Ranger Charles Goodnight and cattle rancher Oliver Loving joined their herds for a historic cattle drive north. They stopped in Fort Sumner and sold a large number of cattle to the U.S. Army then continued on to Denver, establishing the Goodnight/Loving cattle trail. Goodnight returned to Texas for a second herd and Loving rode ahead to secure government contracts. Loving was attacked by 500 Comanches and seriously wounded. He managed to escape and made his way back to Fort Sumner where he later died of gangrene.

Lucien Maxwell

After the U.S. Army left Fort Sumner it was purchased by Lucien Maxwell, the largest private landowner in the world who owned a total of 1,714,765 acres in New Mexico and Colorado. Maxwell was a former fur trapper and mountain man from Illinois who traveled in the John C. Fremont expeditions with Kit Carson in the 1840s. He inherited a large quantity of land from his wife’s father and built a cattle empire, then sold most of his holdings. When he purchased the abandoned Fort Sumner, he remodeled the office quarters into a 20 room mansion. He died at Fort Sumner in 1875.

Peter Maxwell and Billy the Kid

Peter Maxwell was the son of Lucien Maxwell and close friend of the outlaw Billy the Kid. In 1881, Billy the Kid returned to Maxwell’s ranch seeking refuge after escaping from jail. Sheriff Pat Garrett tracked Billy the Kid to the Maxwell property and shot him in Maxwell’s home. Billy the Kid’s grave is in Fort Sumner along with an extensive collection of memorabilia in the Billy the Kid Museum.

NASA’s Scientific Ballooning Program

The Transcontinental Air Transport airline built an airfield in Fort Sumner in the 1920s, but the airline closed this airfield during the Great Depression. The Army Air Corps took over, using the fort as a World War II training base. After the war, the airfield became the Fort Sumner Municipal Airport. It is also the second permanent launch site of the NASA Balloon Program. There are two operational balloon launch campaigns conducted at Fort Sumner each year.


Fort Sumter

The clouds of war were swirling across the United States in early 1861. The election of Abraham Lincoln to President of the United States in November of 1860 served as a catalyst for secession throughout the Deep South. After decades of short-lived but ultimately failed compromises largely revolving around the expansion of slavery in the United States and its territories, many in the South felt that after Lincoln assumed office on March 4, 1861, “The slaveholding States will no longer have the power of self-government, or self-protection, and the Federal Government will have become their enemy.” Others claimed that their “position is thoroughly identified with the institution of slavery—the greatest material interest of the world…and a blow at slavery is a blow at commerce and civilization.”

Thus, on December 20, 1860, South Carolina seceded from the United States, and by February 2, 1861, six more states followed suit. Southern delegates met on February 4, 1861, in Montgomery, AL., and established the Confederate States of America, and Mississippi senator Jefferson Davis was elected as its provisional president. Rebel militia forces began seizing United States forts and property throughout the south. With a lame-duck president in office, and a controversial president-elect poised to take office, the crisis approached its boiling point.

War could erupt at any moment, with Federal installations threatened in Pensacola, Florida, and Charleston, South Carolina. An uneasy truce of sorts had been worked out in Pensacola between the newly appointed Confederate commander in the area, Brig. Gen. Braxton Bragg, and his Union counterparts. In Charleston, it was a different case. In the birthplace of session, tempers were on edge. A delegation from the state went to Washington, D.C., demanding the surrender of the Federal military instillations in the new “independent republic of South Carolina.” President James Buchanan refused to back down to the rebels. Meantime, the situation in Charleston grew tenser. On December 26, 1860, the Federal commander of the Charleston defenses, Maj. Robert Anderson moved his tiny garrison of fewer than 90 men from Fort Moultrie on Sullivan’s Island to Fort Sumter, situated in the middle of Charleston Harbor. Construction of this fort began in 1829, and as of 1860, it was still under construction.

Anderson’s move enraged many Charlestonians. The plight of Anderson’s men was made worse by the fact that his garrison was running low on supplies. On January 5, 1861, the Estrela do oeste departed from New York with some 200 reinforcements and provisions for the Sumter garrison. As the ship approached Charleston Harbor on January 9, cadets from the Citadel fired on the ship forcing the crew to abandon its mission. On March 1, Davis ordered Brig. Gen. Pierre Gustave Toutant Beauregard to take command of the growing southern forces in Charleston.

Both sides communicated throughout March and the first week of April. Lincoln informed southern delegates that he intended to attempt to resupply Fort Sumter, as its garrison was now critically low on supplies.

On April 9, Davis and the Confederate cabinet decided to “strike a blow!” The next day, Davis ordered Beauregard to reduce Fort Sumter. Beauregard and Anderson exchanged messages. The Creole sent three aides to the fort—Col. James Chesnut, Jr. Capt. Stephen D. Lee and Lt. A. R. Chisolm—demanding the garrison surrender. Anderson refused but did inform the delegation that the garrison’s supplies would be exhausted by April 15. The delegation made their way to a battery on James Island commanded by Lt. Henry S. Farley. At 4:30 a.m. on April 12, Farley pulled the lanyard of a ten-inch siege mortar. A flaming shot arched into the air and exploded over Fort Sumter. Upon this signal, Confederate guns from fortifications and floating batteries around Charleston Harbor roared to life. Outmanned, outgunned, undersupplied, and nearly surrounded by enemy batteries, Anderson waited until around 7:00 a.m. to respond. His response was from a 32-pounder cannon commanded by Capt. Abner Doubleday.

For nearly 36 hours the two sides kept up this unequal contest. A shell struck the flag pole of Fort Sumter, and the American flag fell to the earth, only to be hoisted back upon the hastily repaired pole. Confederates fired hotshot from Fort Moultrie into Fort Sumter. Buildings began to burn within the fort. With supplies nearly exhausted, and in a no-win situation, Anderson surrendered Fort Sumter to Confederate forces at 2:30 p.m. on April 13. Major Anderson and his men were allowed to strike their colors, fire a 100-gun salute, and board a ship bound for New York with their personal baggage. Sadly, the only casualties at Fort Sumter came during the 100-gun salute when a round exploded prematurely, killing Pvt. Daniel Hough and mortally wounding another soldier. Anderson and his men were greeted in New York as heroes, and Beauregard, too, was propelled to hero status in the south.

With the firing on Fort Sumter, the American Civil War was officially upon both the North and the South—a war that lasted four years and cost the lives of more than 620,000 Americans and freed 3.9 million people from the bondage of slavery.


Fort Sumter

Anderson had about 80 men, Beauregard thousands. There were very few casualties.

Charleston Harbor was the tinderbox of the Civil War, but Fort Sumter was nothing special. Work began on the fort thirty years before the war, and, thanks to low Federal spending, it was still unfinished and already obsolete by 1861. The mainly brick Fort rested on an artificial island (New England granite) and could mount about a hundred guns, some out of apertures (casemates) and some firing over the wall (en barbette, in the fancy language of fortifications). The Fort could mount these guns, but lacked enough men to man them: the whole garrison of Charleston Harbor consisting of two companies of artillerymen (only 85 men) under the command of Major Robert Anderson. With the political temperature rising steadily after Lincoln's election and South Carolina's secession, Anderson was between a rock and a hard place. There was no way he could defend all the fortifications (Fort Sumter, Fort Moultrie, Castle Pinckney, Fort Johnson) and was afraid the South Carolinians would overwhelm his forces in the weak Fort Moultrie. So, on the night of December 26, 1860, the US troops rowed through a dark and stormy night to Fort Sumter.

The South Carolinians were outraged, and it suddenly looked as if there would be a fight. After all, if Anderson intended to hand over the fort, why had he moved to Sumter? The State troops began to build batteries, collect powder and guns, and tried to isolate the Fort. Meanwhile, Anderson had to persuade the civilian workmen to stay and help finish the fort and mount the guns. Over the next three months, Anderson's men mounted 47 guns (26 on top of the wall, 21 in protected casemates) while Pierre GT Beauregard cajoled the feisty South Carolinians into building fewer useful batteries, rather than having everyone build their own.

Negotiations between South Carolina and Major Anderson were going nowhere. Anderson looked for guidance from Washington, but the Buchanan Administration didn't want to take the responsibility. The Secretary of War, Virginian John Floyd, had resigned and finding anyone to make any decision was virtually impossible. Eventually the Navy sent an unarmed merchant ship (considered less provocative) the Star Of The West, with supplies and 200 reinforcements. In Confederate eyes this was reinforcing a foreign garrison on their soil and, therefore, and act of war. On January 9, the Confederate fired on the Star, turning her away, leaving the supplies and reinforcements undelivered. Anderson, not wanting to be provocative, refused to fire on the Confederate batteries. Over time, Anderson's position weakened, as he relied on the generosity of others to feed his men. Whenever they chose, the Charlestonians could cut off his food supply.

The South Carolinians wanted a decision from Anderson sooner rather than later because they knew what Lincoln's orders would be: stand fast. Anderson continued to hope for a peaceful outcome to the tense situation. He supported slavery, coming from a slave state (Kentucky), but his loyalty to the Union was stronger than anything else. He would not surrender his country's property.

On March 4, 1861, Lincoln was inaugurated, and the pace picked up. In a firm but conciliatory inaugural address he said he would uphold the national authority. The Government, he said, would not assail anyone, but neither would it consent to a division of the Union. "The power confided to me will be used to hold, occupy, and possess the property and places belonging to the Government." Lincoln plainly meant to hold Fort Sumter. But what could he do? Inexperienced in Washington, knowing little of the sea or naval matters, it took time for the new Administration to make a decision. By April 4 Lincoln believed that a relief expedition was feasible and ordered merchant steamers, protected by warships, to carry "subsistence, and other supplies" to Anderson. He also notified Governor Francis W. Pickens of South Carolina that an attempt would be made to resupply the fort. After debate - and some disagreement - the Confederate cabinet telegraphed Beauregard on April 10 to fire on Fort Sumter if absolutely necessary to prevent reinforcement.

On April 11, Beauregard demanded Anderson surrender Sumter. Anderson refused, but said he would be starved out in a few days anyway. Beauregard then asked the major precisely when he would be forced to evacuate the fort. Anderson carefully considered his reply and said that he would leave by noon, April 15, unless before that time he should receive either instructions from Washington or additional supplies.

That wasn't fast enough for the Confederates. At 3:20 a.m., April 12, they informed Anderson that their batteries would open fire in one hour. After an hour and ten minutes, Capt. George S. James, commanding Fort Johnson's east mortar battery, ordered the firing of a signal shell. Within moments, Edmund Ruffin of Virginia, firebrand and hero of the secessionist movement, touched off a gun in the ironclad battery at Cummings Point. By daybreak batteries from around Charleston Harbor were assailing Sumter.

If Anderson was short of food, he was also short of powder and fuses. He waited three hours, until after daylight, to return fire. Captain Abner Doubleday fired the first return shot. It missed, sailing high over the Iron Battery on Cummings Point. Of the 47 guns that had been readied, most never got into the fight. Nine or ten casemate guns returned fire, but by noon only six remained in action. Unsurprisingly, the Federal bombardment never did much damage. Observing the rules of warfare, Anderson and his men weren't firing on the city of Charleston, and were fast finding that solid shot didn't much damage to earthen batteries.


Assista o vídeo: Fort Sumter: Animated Battle Map (Dezembro 2021).