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Genocídio no Mundo Antigo

Genocídio no Mundo Antigo

O genocídio é freqüentemente visto como uma característica particular de nossa época. Essa percepção deriva em grande parte dos terríveis acontecimentos que ocorreram durante a Segunda Guerra Mundial no século 20 EC nas partes da Europa ocupadas pelos nazistas. No entanto, há certas ocasiões no mundo antigo que também podem ser consideradas como genocídio. Ao considerar o genocídio de uma perspectiva histórica, é necessário primeiro perguntar o que exatamente é genocídio? O conceito é aquele que a maioria das pessoas pode concordar que aconteceu, mas que continua a ser muito difícil de definir com precisão.

A palavra em si foi cunhada pela primeira vez em 1944 dC pelo escritor polonês Raphael Lemkin (1900-1959), que construiu a palavra combinando 'geno-', da palavra grega para raça ou tribo, com '-cide', da palavra latina para matar. A noção moderna de genocídio deve muito ao trabalho de Lemkin, que desenvolveu suas idéias durante sua juventude na Europa Oriental e como um lutador da resistência contra o exército alemão durante a Segunda Guerra Mundial (Elder 2005; McDonnell e Moses 2005). Em seu principal trabalho publicado em 1944 CE,Regra do Eixo na Europa Ocupada, Lemkin descreveu o genocídio como significando 'um plano coordenado de diferentes ações visando à destruição dos alicerces essenciais da vida dos grupos nacionais, com o objetivo de aniquilar os próprios grupos' (Jones 2006: 10-11). O segundo documento mais influente no estabelecimento da noção legal moderna de genocídio foi a adoção pelas Nações Unidas em 1948 da "Convenção para a Prevenção e Punição do Crime de Genocídio", em que o Artigo II da convenção definiu o genocídio como a "intenção de destruir, no todo ou em parte, um grupo nacional, étnico, racial ou religioso ”.

A explicação exata do que constitui genocídio resultante dessas duas obras marcantes tem sido amplamente debatida por acadêmicos desde então. No entanto, pode-se observar que há dois elementos principais necessários para que um evento seja considerado genocídio, a saber: há uma clara intenção por parte dos perpetradores de realizar a ação e o consequente aniquilamento de uma determinada ação política, social ou grupo cultural. Tendo isso em mente, pode ser possível identificar dois casos possíveis de genocídio no mundo antigo: a destruição romana de Cartago em 146 aC e o massacre ateniense em Melos em 416 aC.

Genocídio Romano de Cartago

Cartago estava localizada na África, no Mar Mediterrâneo, mais ou menos onde fica a moderna cidade de Túnis, a cerca de 400 milhas de Roma. As principais fontes para a destruição de Cartago são os historiadores Apiano e Políbio. Cartago foi fundada como uma colônia fenícia. Ao contrário do Império Romano, que se expandiu conquistando seus vizinhos, Cartago cresceu estabelecendo contatos comerciais em lugares tão distantes como a Grã-Bretanha ao norte e o atual Gabão na África ao sul (Braudel 2001: 218). A origem fenícia de Cartago significava que a cidade contrastava consideravelmente com Roma em áreas como seu governo, que era mais abertamente aristocrático por natureza do que a supostamente democrática Roma, sua religião que era um estranho mistério para os romanos e sua visão geral da vida que era guiado por influências gregas orientais e africanas (Braudel 2001).

Roma e Cartago cresceram e se tornaram verdadeiras superpotências em ambos os lados do Mar Mediterrâneo, então talvez fosse inevitável que eles lutassem entre si. Isso ocorreu durante as três Guerras Púnicas, assim chamadas porque os romanos usavam o latim Punicus termo para se referir à ancestralidade fenícia dos cartagineses, que começou em 264 AEC e terminou com a destruição de Cartago em 146 aC. A Primeira e a Segunda Guerras Púnicas viram Roma ganhar o controle da Sicília, da Espanha e de grande parte do Mediterrâneo ocidental. A Terceira Guerra Púnica estourou em 149 AC, quando Cartago lançou uma invasão desastrosa do Reino da Numídia na Argélia dos dias modernos. Em 149 aC, em resposta a esta guerra, um enorme exército romano sob o comando de Cipião Africano, o Jovem, desembarcou na África e começou a sitiar a cidade. No início, os cartagineses tentaram chegar a um acordo com os romanos, que anunciaram uma série de condições difíceis para eles cumprirem. Roma inicialmente exigiu reféns e que todas as armas da cidade fossem entregues. Quando todas essas demandas foram atendidas, Roma ordenou que a cidade fosse demolida e construída mais para o interior. Nesta fase, de costas para a parede, os cartagineses não tinham escolha a não ser lutar.

Apesar do poder militar romano superior, a cidade conseguiu resistir por mais três anos até que finalmente, em 146 aC, as defesas falharam e os romanos invadiram. Os habitantes da cidade foram massacrados pelas legiões disciplinadas que sistematicamente se mudaram de casa em casa. Lloyd (1977: 178) sugeriu que a cidade pode ter abrigado até 200.000 habitantes, enquanto Braudel (2001: 225) colocou a população em uma escala inferior de cerca de 100.000 pessoas. Mesmo nessa extremidade inferior, o massacre na cidade foi, no entanto, substancial e provavelmente sem precedentes no mundo europeu até aquela época. Os sobreviventes, possivelmente entre 30.000 e 50.000 pessoas, foram vendidos como escravos. Por ordem direta de Roma, a cidade foi posteriormente incendiada e, após dez dias de incêndio, demolida pedra por pedra. Políbio em seu Histórias, Livro XXXVIII, capítulos 3-11, observou que 'a destruição dos cartagineses foi imediata e total', tanto que não restou nenhum cartaginês para sequer expressar seu remorso.

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O assassinato de todos os habitantes de uma cidade-estado cujos habitantes se recusaram a se render era bastante frequente no mundo antigo, portanto, rotular esse incidente em particular como genocídio precisa de um exame cuidadoso. Um elemento-chave neste caso, e que estaria de acordo com a noção de genocídio de Lemkin, foi a aparente intenção de Roma de destruir Cartago, seu povo e cultura, não importa o que acontecesse. Esse objetivo subjacente pode ser visto nas demandas cada vez mais impossíveis de satisfazer de Roma feitas a Cartago antes do início da guerra. Quando Cartago não pôde mais satisfazer realisticamente as demandas, isso deu aos romanos uma desculpa legítima para suas ações. Além disso, na elite governante e na população de Roma, havia um sentimento de que Cartago deveria ser destruída para garantir o domínio político e cultural de Roma. Isso é melhor resumido pelo lema pessoal do estadista romano Catão, o Velho Carthago delenda est significando 'Cartago deve ser destruída', que ele usou para encerrar todos os discursos públicos (Radice 1973: 85).

Genocídio ateniense em Melos

Outro genocídio apoiado pelo Estado pode ser encontrado na destruição da cidade-estado da ilha grega e da cultura de Melos pelo Império Ateniense em 416 AEC, durante a opressiva guerra do Peloponeso com Esparta, que durou de 431 AEC até a derrota final do Ateniense em 404 AEC. A luta ocorreu em todo o mundo grego e foi considerada pelo historiador contemporâneo Tucídides como uma guerra de importância mundial. No verão de 416 aC, durante uma pausa na luta, Atenas voltou sua atenção para a ilha vizinha de Melos, cujo povo, embora afirmasse ser descendente de uma colônia espartana, até então permaneceu neutro na guerra. Os atenienses sentiram, no entanto, que não podiam mais tolerar a presença de um estado imparcial no mar Egeu e, portanto, enviaram representantes à ilha para exigir sua rendição.

No relato de Tucídides sobre a guerra, seguiu-se um célebre debate entre os dois lados, denominado The Melian Dialogue (Warner 1985). Durante este debate, os atenienses foram bastante abertos sobre suas intenções, como pedir aos melianos que se rendessem para "salvar sua cidade da destruição". Os atenienses também estavam evidentemente cientes de que os melianos eram uma potência militar fraca em comparação a eles se referindo aos melianos como "fracos" e "inferiores" e observando que "esta não é uma luta justa". Após essa longa discussão, os melianos ainda se recusaram a se render. Constantakopoulou (2012: 50) observou que, na antiguidade, as ilhas gregas, como Melos, muitas vezes mantinham culturas insulares distintas e únicas, que se orgulhavam de sua independência. Tucídides registra que, após sua recusa em se render ao cerco dos atenienses, as operações agora eram realizadas com vigor e, como também havia alguma traição interna, os melianos se renderam incondicionalmente aos atenienses, que mataram todos os homens em idade militar que eles pegou e vendeu as mulheres e crianças como escravas '(Warner 1985: 408). Meier (1999: 524-525) sugeriu que esta ação, que foi aprovada pela assembleia popular em Atenas, envolveu o assassinato de aproximadamente 1.500 homens. Além disso, em vez de ver a decisão de poupar as vidas das mulheres e crianças, vendendo-as como escravas, como um ato de misericórdia, isso pode ter sido destinado a complementar o massacre dos homens para desenraizar e destruir a sociedade e cultura de Melian .

Como no último exemplo, parece ter havido uma intenção clara da parte dos atenienses de destruir os melianos como grupo e cultura. Isso foi um aviso aos aliados de Atenas em toda a Grécia para permanecerem leais durante a guerra com Esparta. O massacre de Melos foi apontado na altura como fora do normal, o que é surpreendente, dado que a guerra brutal entre os dois estados já durava 15 anos. Poucos meses após o massacre, o dramaturgo ateniense Eurípides produziu o poderoso drama Trojan Women que pode ter atraído diretamente o massacre em Melos para resumir e condenar as crueldades bárbaras da guerra. A peça, que se passa no período imediatamente após a tomada de Tróia, afasta-se da visão galante de uma guerra heróica para considerar antes os sofrimentos das esposas e filhos dos líderes derrotados da cidade que são levados para os navios para enfrentar escravidão na Grécia (Murray 2011).

Conclusão

Em conclusão, examinamos como a noção de genocídio foi definida nos anos durante e após a Segunda Guerra Mundial. Observamos que o genocídio deve incluir dois elementos claros: uma intenção clara de realizar a ação e a destruição resultante de todo um grupo único. Em seguida, exploramos como essa definição poderia ser aplicada a dois eventos importantes no mundo antigo, a captura romana de Cartago e o massacre ateniense em Melos, para argumentar que esses eventos podem ter constituído genocídio.


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