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As trincheiras da 1ª Guerra Mundial sempre estiveram em uma paisagem devastada?

As trincheiras da 1ª Guerra Mundial sempre estiveram em uma paisagem devastada?

Eu me perguntei se a frente ocidental sempre foi apenas lama e devastação ou muitos campos verdes e bosques ainda estavam intactos na maior parte do tempo?


Resumo: As trincheiras costumavam ser cavadas em zonas rurais não destruídas, mas os ataques e a defesa dessas trincheiras criaram as cenas familiares de devastação.

A entrincheirada Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial se desenvolveu como consequência da Corrida para o Mar. Essa fase da guerra durou de meados de setembro a meados de outubro de 1914, quando os exércitos aliados e alemães tentaram repetidamente contornar o flanco oeste um do outro, sendo interrompidos todas as vezes. Isso só terminou quando a linha de frente alcançou o Canal Inglês, com os dois exércitos espalhados ao longo da linha de frente de lá até a fronteira com a Suíça.

Com a tecnologia da Primeira Guerra Mundial, a artilharia foi devastadora para as tropas em campo aberto, mas quase ineficaz contra as tropas nas trincheiras. Assim, as tropas de ambos os lados tiveram que cavar para manter suas posições, e eles tiveram que manter suas posições para evitar que seus exércitos fossem flanqueados.

A resposta tradicional para isso era a cavalaria, que podia se mover mais rápido do que a infantaria e, assim, flanqueava-os. No entanto, metralhadoras e arame farpado parariam a cavalaria de maneira muito eficaz, permitindo que uma linha fosse mantida contra ataques de infantaria e cavalaria com muito menos tropas do que seria necessário no século XIX. Isso significava que os exércitos de ambos os lados podiam realmente defender uma linha de frente com centenas de quilômetros de extensão.

As linhas de trincheiras foram originalmente cavadas em campos que não foram totalmente devastados, embora cavar várias linhas de trincheiras tenha causado uma grande confusão. O que destruiu o campo foi o bombardeio de artilharia que precisava ser feito para suprimir as tropas de defesa antes de cada ataque, era feito pelo lado defensor durante cada ataque para matar as tropas que avançavam, e tinha que estar disponível e demonstrável em todos os lugares ao longo da linha para evitar ataques surpresa . A lama sempre presente teve duas fontes:

  • A destruição de ralos e valas que os agricultores normalmente usam para controlar a água em suas terras cultiváveis.
  • Em partes da Bélgica Ocidental, as camadas superficiais são de argila impermeável, o que evita que a água escoe. Esta terra é normalmente usada apenas para silvicultura, mas trincheiras passaram por lá. Para obter mais detalhes, este artigo de Peter Doyle & Matthew R. Bennett: "Geografia Militar: Avaliação do Terreno e a Frente Ocidental Britânica 1914-1918". Os diagramas da pág. 11 ilustram a geologia sistematicamente. Isso pode produzir efeitos semelhantes aos do Rasputitsa.

A maior parte da técnica da guerra de trincheiras foi desenvolvida pelo exército francês durante o inverno de 1914-15 e tem sido universalmente praticada desde então, sempre que as condições o obrigam a um exército. Os exércitos odeiam, mas às vezes é inevitável.

Ataques de gás venenoso com os gases primitivos da Primeira Guerra Mundial teriam teoricamente tornado a devastação pior, matando todas as plantas, mas é duvidoso que isso fosse particularmente perceptível.


A pergunta pode ser interpretada de duas maneiras: 1) Havia vantagens em cavar trincheiras em uma paisagem "já" devastada? ou 2) O processo de cavar trincheiras por si só "devastou" a paisagem? Dos dois, o último é o mais provável.

Apenas o ato de cavar trincheiras irá "retalhar" a paisagem. Claro que você pode fazer isso arando campos, construindo valas de irrigação, etc. Mas, como veremos, construir valas não é apenas uma operação diferente, mas tem um propósito fundamental diferente.

O objetivo das trincheiras é proteger os homens que estão lutando. Na era "moderna", isso significa "atirar". Especificamente, toneladas de balas e alto explosivo (artilharia). A ideia era que os homens dentro das trincheiras seriam mortos a um ritmo mais lento do que os homens que atacam de fora em campo aberto, especialmente quando arame farpado foi instalado na frente das trincheiras. Essas trincheiras geralmente eram construídas para ataques "iminentes" que ocorriam na maioria das vezes, e não para ataques "hipotéticos", em algum ponto distante no futuro.

Pode ter havido algumas vantagens na construção de trincheiras em terreno "devastado" (quebrado). Mas a luta que acompanhou a construção da trincheira causou a maior parte da devastação, mesmo que não houvesse nenhuma anteriormente.


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