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Quando se tratava de roupas íntimas antigas, menos era frequentemente mais

Quando se tratava de roupas íntimas antigas, menos era frequentemente mais

As roupas íntimas são uma parte essencial da sociedade de hoje. Eles podem ser comprados prontamente em lojas de departamentos, vêm em todas as formas e tamanhos e têm uma variedade de funções. No mundo antigo, porém, a situação era muito diferente.

Tanga: Roupa Interior ou Casaco?

Para começar, as roupas íntimas não eram exatamente um tipo de roupa padrão. A tanga é talvez o tipo mais básico de roupa interior disponível, e foram encontrados restos de tanga de couro com 7000 anos de idade. Em climas mais frios, a tanga seria coberta por roupas externas, tornando-se assim uma roupa íntima. Em climas mais quentes, porém, a tanga era usada sozinha e talvez, tecnicamente falando, não fosse uma roupa de baixo.

Além do couro, as tangas também eram feitas com fibras vegetais. Provavelmente, roupas íntimas foram feitas com mais frequência usando esses materiais, embora sejam menos prováveis ​​de sobreviver no registro arqueológico. Portanto, nosso conhecimento de tais artigos de vestuário depende das representações pictóricas ou fontes escritas disponíveis em muitos lugares.

Uma ilustração do Codex Mendoza mostrando idosos astecas fumando e bebendo. Os astecas usavam tangas com e sem vestimentas externas. ( Wikimedia Commons )

No entanto, algumas roupas íntimas desse tipo sobreviveram ao longo do tempo. Na tumba do faraó egípcio, Tutankhamon, várias peças de roupa foram encontradas. Isso incluía túnicas, camisas, 'kilts', meias e uma grande quantidade de roupas íntimas na forma de tangas triangulares feitas de linho. Para o egípcio antigo médio, no entanto, as roupas eram caras.

Além disso, o clima quente do Egito significava que usar muitas roupas não era prático. Portanto, a tanga era provavelmente a roupa de escolha do homem comum no antigo Egito. Para as mulheres, por outro lado, a roupa usual era um vestido simples conhecido como kalasiris. Não está claro se as mulheres egípcias antigas usavam roupas íntimas, mas considerando o clima, é improvável que o fizessem.

Rainha Bint-Anath e sua filha com um deus e uma deusa representados em sua tumba no Vale das Rainhas, Egito. Bint-Anath e sua filha estão usando kalasiris. ( Wikimedia Commons )

Sutiãs antigos

Diz-se que a primeira evidência de roupas íntimas femininas veio da civilização minóica da ilha de Creta. Tem sido afirmado que na arte minóica as mulheres são retratadas usando uma faixa de pano para apoiar seus seios. Esta peça de roupa é chamada de apodesmos, que era tipicamente uma roupa íntima de lã que tinha uma semelhança básica com o design dos sutiãs modernos. o apodesmos foi enrolado na frente do peito e preso com alfinetes nas costas. O (s) motivo (s) por trás do uso do apodesmos por mulheres minóicas, no entanto, não está claro. Esta prática pode ser considerada um tanto estranha, pois acredita-se que as mulheres no resto do mundo grego não usavam roupas íntimas.

Deusa cobra minóica ou sacerdotisa usando um apodesmos. Foi sugerido que o raciocínio para um apodesmos era aumentar os seios (e, portanto, a fertilidade). ( Wikimedia Commons )

Uma vestimenta parecida com um sutiã também era usada por mulheres da Roma antiga, conforme representado em um mosaico da Villa Romana del Casale na Piazza Armerina, Sicília. Neste mosaico, as mulheres são mostradas se exercitando. Uma mulher, por exemplo, está usando pesos de mão, enquanto outra está jogando uma bola para um parceiro. Os trajes esportivos dessas mulheres podem ser descritos como 'semelhantes a um biquíni'. O top é uma banda chamada de estrofio, também conhecido como fáscia, fasciola, tênia ou mamillare. Essa faixa provavelmente era um longo pedaço de algodão ou tecido de linho enrolado no peito. O objetivo dessa peça de roupa era segurar os seios e talvez também comprimi-los. Alegou-se que, na Roma antiga, as mulheres com seios grandes eram consideradas pouco atraentes. Assim, na vida cotidiana, o estrofio era uma peça normal, embora opcional, da roupa íntima feminina.

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Antigos de fundo nu ou com Subligáculo

As cuecas, por outro lado, não eram tão comumente usadas na vida cotidiana. Esta era uma peça de roupa semelhante a uma tanga conhecida como subligar. Quando usado por atletas do sexo masculino, teria sido chamado de subligáculo. Acreditava-se que essas peças de roupa eram feitas de linho, a melhor qualidade das quais sendo importada da Espanha, Síria e Egito.

No entanto, o subligáculo Acredita-se que não tenha sido um artigo padrão da vestimenta romana, visto que era usado principalmente por pessoas, como atletas e escravos, que talvez usassem muito pouco para os padrões romanos de modéstia.

Gladiadores usando diferentes estilos de subligaculum engajados na batalha. ( Wikimedia Commons )

No entanto, havia outros que usavam o subligáculo como uma roupa de baixo. Os membros masculinos da família Cethegi, por exemplo, usavam togas por cima de seus subligáculo durante o período republicano, talvez para sugerir que eles eram os defensores da simplicidade antiquada.

Nos tempos antigos, as roupas íntimas eram mais simples e menos elaboradas do que as escolhas dos dias modernos. Eles eram, no entanto, também relativamente caros e nem todos optavam por (ou podiam pagar) usá-los. Assim, o uso de roupas íntimas era muito menos comum do que hoje.

Imagem em destaque: Mosaico das "garotas do biquíni" da Villa Romana del Casale, Piazza Armerina, Sicília. ( Wikimedia Commons )

Por Ḏḥwty


Roupas camponesas medievais

Enquanto a moda das classes superiores estava mudando com a década (ou pelo menos com o século), os camponeses e trabalhadores se apegaram às roupas modestas e úteis que seus progenitores usaram durante gerações durante a Idade Média. É claro que, com o passar dos séculos, pequenas variações de estilo e cor estavam fadadas a aparecer, mas, na maior parte, os camponeses europeus medievais usavam roupas muito semelhantes na maioria dos países do século VIII ao século XIV.


A chegada das gavetas

Do início a meados do século 19, tanto homens quanto mulheres usavam calças bifurcadas com pernas separadas - um tipo de calça larga na altura do joelho suspensa na cintura. Esse estilo simples de cueca tornava o alívio de si mais fácil, especialmente se várias camadas de anáguas ou calças fossem usadas.

As cuecas femininas com virilhas fechadas (pantalettes) surgiram em meados do século XIX. Em 1882, o reformador do vestuário, Dr. Gustave Jaeger, argumentou que o uso de fibras de lã naturais próximas à pele ajudaria a dispersar os venenos corporais, permitindo que a pele respirasse. Ele também sentiu que as qualidades elásticas das roupas de malha eram mais propensas a promover o exercício.

Também no século 19, a popularidade das calças compridas para os homens levou a uma mudança nas cuecas masculinas, com meias (ceroulas) estendendo-se até o tornozelo. Estes eram feitos de seda para os ricos e de flanela, ou mais tarde de lã, para as massas.

Para as mulheres no início dos anos 1900, vestir-se envolvia várias camadas de roupas íntimas, incluindo camisa e cuecas, seguidas por um espartilho constritivo. Durante a Primeira Guerra Mundial, mais mulheres realizaram trabalho físico em fábricas, minas e fazendas e, portanto, precisaram de roupas utilitárias. A silhueta das roupas externas, como calças largas e macacões, abriu caminho para as calcinhas, que as mulheres começaram a usar por volta de 1916. A partir da década de 1920, o espartilho foi gradualmente substituído por versões elásticas menos restritivas, como o cinto e "step-ins" gradualmente substituiu o espartilho.

O látex, um fio de borracha lançado em 1930, permitiu que as roupas íntimas elásticas se tornassem mais colantes ao corpo. Estes eventualmente evoluíram para estilos de cuecas semelhantes aos usados ​​hoje. Em 1938, com a invenção do náilon de fibra sintética, começaram a aparecer roupas íntimas leves e fáceis de lavar.

Calças de baixo ou calções mais curtos do tamanho da virilha para homens apareceram depois de 1945. Em 1959, uma nova fibra elastomérica feita pelo homem chamada Lycra ™ foi inventada. Combinado com algodão ou náilon, era forte, elástico e bem recuperado. O resultado foi uma cueca mais consciente do corpo para homens e mulheres.

Na década de 1960, mais permissiva, as cuecas tornaram-se mais curtas para ambos os sexos e a frente em Y foi amplamente eliminada das cuecas masculinas. Na década de 1970, as cuecas eram virtualmente sem costura. (A tanga, ou fio dental, eu diria, é difícil de definir como uma cueca - sua popularidade principal parece ser que ela oferece aos usuários uma linha de calças invisível.)


Confira os comentários na Amazon ou GoodReads para ver o que as pessoas estão dizendo sobre isso. Está disponível nos formatos de livro, e-book e audiolivro, e é escrito com a esperança de fazer você rir enquanto aprende coisas surpreendentes sobre por que sua vida é como é.

Olá! Certo, vamos primeiro fazer as advertências. A história dos períodos é um assunto exclusivamente sobre a experiência das mulheres e eu sou um homem. Se isso te irrita, tudo bem. Mas o que direi é que sou um historiador interessado nas vidas de todas as 108 bilhões de pessoas que já viveram, e metade dessas pessoas eram mulheres. Por muito tempo, a história das mulheres foi relegada a sub-interesses secundários, e isso é um péssimo estado de coisas.

Então, por que blogar sobre a história dos períodos, e não outra coisa?

Como Chief Nerd do multipremiado show de comédia do CBBC Histórias horríveis, Eu gasto muito do meu tempo respondendo às perguntas das pessoas sobre a vida diária no passado (Tornou-se tão frequente que decidi escrever um livro sobre o assunto.)

Freqüentemente, essas perguntas escapam de bocas que já estão contorcidas por nojo de nariz franzido, e verei meu interrogador preventivamente preparado para contos horríveis de banheiros, corpos sujos e dentes podres apodrecendo em gengivas doentes. Para muitos de nós, o passado é sinônimo de horrível, e isso é parte de seu fascínio nojento. Mas há uma pergunta específica que só é feita por mulheres e geralmente é feita em um tom abafado e estremecido: "como as mulheres lidavam com a menstruação no passado? ”

O fato de essa pergunta surgir com tanta frequência em minhas palestras públicas sugere que este é um assunto que merece uma atenção mais ampla. Portanto, embora eu certamente não seja um especialista, tentei resumir brevemente alguns dos elementos mais óbvios na história da menstruação.

AS MULHERES & # 8217S TEM PERÍODOS REGULARES?

Em primeiro lugar, é importante notar que um ciclo regular pode nem sempre ter sido tão comum. Na era pré-antibiótica, quando os alimentos nutritivos podiam ser escassos e a Saúde e Segurança no local de trabalho não existia, muitas mulheres eram propensas a sofrer de deficiência de vitaminas, doenças ou exaustão corporal. Como ainda é o caso, esses estressores podem interromper o equilíbrio hormonal do corpo e atrasar ou acelerar a chegada da menstruação. Cientes disso, os escritores médicos dedicaram muito esforço para discutir as anormalidades menstruais e, em 1671, uma parteira chamada Jane Sharp observou que os períodos: “Às vezes fluem muito cedo, às vezes muito tarde, eles são muitos ou poucos, ou estão completamente parados porque não fluem. Às vezes eles fluem por gotas, e novamente às vezes eles transbordam, às vezes causam dor, às vezes são de uma cor maligna e não de acordo com a natureza, às vezes, não são anulados pelo útero, mas de alguma outra forma, às vezes coisas estranhas são enviadas do útero. ”

Mas, apesar dos perigos das doenças e da dieta alimentar, as mulheres sempre menstruaram: então, como elas lidaram com isso? Vamos voltar ao tempo dos gregos e romanos.

OS ROMANOS USAM TAMPÕES?

O que se costuma dizer em blogs online é que, mesmo no mundo antigo, as mulheres usavam o que pode parecer semelhante aos produtos de higiene modernos. O antigo médico grego Hipócrates de Kos, conhecido como o Pai da Medicina, é amplamente citado na internet por mencionar que pequenas varas de madeira, embrulhadas com fiapos macios, podem ser inseridas na vagina como um tampão primitivo. Esta é uma afirmação que não se compara, conforme mostrado aqui pela Dra. Helen King. Também foi sugerido que as mulheres egípcias usavam um tampão de fibras de papiro, enquanto as mulheres romanas talvez preferissem um dispositivo semelhante tecido de algodão mais macio. Frustrantemente, essas são teorias fundamentadas em suposições modernas, e não em boas evidências. Não quer dizer que não aconteceu, mas não podemos provar. Felizmente, há uma prova melhor para o uso generalizado de almofadas de algodão absorventes que forravam as calcinhas de linho de uma mulher romana (subligáculo) Para saber mais sobre isso, verifique este outro post da Dra. Helen King.

Esses "trapos menstruais", como são chamados na Bíblia (na Inglaterra do século XVII eram chamados de & # 8220clouts & # 8221) continuaram em uso por milênios, apesar do fato de que a maioria das mulheres ocidentais vagava sem calcinha entre a era medieval e o início de 1800 , com as únicas exceções sendo as damas elegantes da Itália do século 16. Se as mulheres realmente passaram mil anos trabalhando no comando, então um método alternativo seria suspender essas almofadas entre as pernas usando um cinto ao redor da cintura. Sabemos, por exemplo, que a Rainha Elizabeth I da Inglaterra possuía três cintas de seda preta para manter seus absorventes de linho, ou “válopes de tecido holandês”, Realizada no lugar certo.

A HISTÓRIA DE ATITUDES RELIGIOSAS PARA O SANGUE MENSTRUAL

A rainha Lizzie também tomava banho uma vez por mês “se ela precisava ou não”, E isso foi provavelmente no final de seu fluxo. Essa higiene íntima pode agora nos parecer puramente prática, mas havia um antigo significado espiritual para essas coisas. Nas leis Halakha do judaísmo, assim que uma mulher começa a sangrar, ela entra no estado profano de Niddah e não tem permissão para tocar em seu marido até que ela tenha dormido em lençóis brancos por uma semana, para provar que o derramamento de sangue acabou. Somente quando as fibras estiverem comprovadamente sem manchas, ela poderá se lavar no sagrado banho de Mikvah e retornar ao leito conjugal. Da mesma forma, a tradição islâmica também determina que a mulher deve ter realizado suas abluções rituais pós-menstruais antes de poder fazer amor com o marido. Além disso, durante seu período, uma mulher muçulmana não pode entrar em uma mesquita e não pode orar ou jejuar durante o Ramadã.

Essa "impureza" menstrual também é visível nas antigas crenças médicas, embora no antigo Egito o sangue pudesse ser usado positivamente como um ingrediente médico. Por exemplo, uma cura para seios flácidos era esfregá-los nas mamas e coxas caídas, talvez porque o útero fosse a incubadora de uma nova vida e, portanto, seu sangue possuísse poderes de rejuvenescimento? No entanto, o médico grego Hipócrates - embora, ele mesmo, um homem com muitos remédios médicos curiosos - em vez disso, acreditava que a menstruação era potencialmente perigosa para a saúde de uma mulher.

MENSTRUAÇÃO: MEDICINA E SUPERSTIÇÃO

Durante o glorioso apogeu da civilização grega, cerca de 2.500 anos atrás, acreditava-se que os períodos começavam quando uma menina chegava aos 14 anos, mas se o processo fosse atrasado, o excesso de sangue lentamente se acumulava em torno de seu coração, produzindo sintomas de febre e comportamento errático , palavrões violentos e até depressão suicida (mais tarde no século 19, isso ficou conhecido como histeria, após o nome grego para útero, hystera). Se a menstruação da menina se recusasse a fluir em tempo útil, então Hipócrates não hesitaria em sangrá-la pelas veias, pois não tinha compreensão do revestimento do útero sendo derramado. Para ele, todo sangue era igual. Estranhamente, essa intervenção foi considerada essencial, caso contrário, a teoria médica sugeria que seu útero vagaria sem rumo ao redor de seu corpo!

Outros eruditos antigos repetiram crenças ainda mais estranhas. Plínio, o Velho, o naturalista romano que morreu apressou-se em direção à famosa erupção do Monte Vesúvio em 79AD, alertou que o contato com o sangue menstrual: “Torna o vinho novo azedo, as colheitas tocadas por ele tornam-se estéreis, os enxertos morrem, as sementes nos jardins secam, a fruta cai das árvores, as bordas do aço ficam embotadas e o brilho do marfim fica embotado, as abelhas morrem nas colmeias, até o bronze e o ferro são imediatamente tomado pela ferrugem, e um cheiro horrível enche o ar para sentir o gosto enlouquece os cães e infecta suas mordidas com um veneno incurável. ” Essas atitudes supersticiosas persistiram através dos tempos e reforçaram a desconfiança da Igreja medieval em relação às mulheres.

Embora tenha sido Adão quem provou o fruto da Árvore do Conhecimento, a doutrina católica argumentou que Eva foi a culpada pela expulsão da humanidade do abençoado Éden. Em retribuição divina, foi dito por Hildegard de Bingen que as descendentes de Eva teriam partos dolorosos e, portanto, cólicas menstruais. Dadas as terríveis advertências de Plínio sobre o perigo sangrento, juntamente com a misoginia institucional da Igreja & # 8217, não é surpreendente que se acreditasse que as mulheres europeias medievais possuíam temporariamente poderes sobrenaturais do mal durante suas visitas mensais da Mãe Natureza.

Essas histórias de terror bizarras podem ser verdadeiramente bizarras. Não apenas colmeias supostamente vazias, espadas enferrujam e frutas frescas apodrecem em sua presença, mas os homens próximos podem ser amaldiçoados com apenas um olhar, e uma gota de sangue no pênis pode queimar a carne sensível como se fosse ácido cáustico. Se um cara fosse corajoso o suficiente, ou com tesão o suficiente, para penetrar uma mulher durante a menstruação, alegou-se que o bebê resultante seria fraco, deformado e ruivo (desculpe, ruivas ...) Além do mais, o risco não diminuía com a idade - acreditava-se que as mulheres na pré-menopausa tinham armazenado uma vida inteira de excesso de sangue (de acordo com as teorias de Hipócrates) e isso significava que os vapores venenosos podiam escapar pelos olhos e nariz e contaminar - ou até matar - bebês e animais em seus proximidade.

AS MULHERES NO ANTERIOR TENTARAM OCULTAR OS SEUS PERÍODOS?

Com uma certa quantidade de vergonha ligada à menstruação como um processo e horror genuíno afixado ao próprio sangue, não é nenhuma surpresa que as mulheres tenham se esforçado para mascarar seus ciclos da vista do público. Na Europa medieval, eles carregavam ramalhetes de ervas de cheiro doce em volta do pescoço e da cintura, na esperança de neutralizar o cheiro de sangue e poderiam tentar conter um fluxo pesado com remédios como sapo em pó. No entanto, o alívio da dor não era permitido prontamente pela Igreja: Deus aparentemente queria que cada cãibra fosse uma lembrança do pecado original de Eva. O fato de freiras - que muitas vezes estavam jejuando ou com dietas drasticamente reduzidas - sofriam de deficiência de ferro a ponto de suprimir completamente seu ciclo, meramente destacou aos pensadores medievais como a santidade combinada poderia, pelo menos para seu entendimento, reverter o erro de Eva e trazer o corpo de uma mulher de volta à graça divina.

E SE UMA MULHER PARAR DE TER PERÍODOS REGULARES?

Se uma mulher comum parava de menstruar, isso era considerado uma má notícia: em primeiro lugar, a procriação era um importante dever religioso e social. Em segundo lugar, conforme ditado por Hipócrates, uma esposa infértil também era mais provável que sofresse um acúmulo de sangue enlouquecedor que poderia levá-la a febres, convulsões e - choque, horror! - comportamento viril. Felizmente, o melhor conselho era simplesmente fazer sexo regularmente e comer de forma saudável. Se isso não funcionasse, os remédios mais suaves incluíam poções de ervas e vinho ou pessários vaginais feitos de purê de frutas e vegetais. A faca de barbeiro foi sabiamente o último recurso.

AS MULHERES NO ANTERIOR USOU ALMOFADAS / TOALHAS SANITÁRIAS?

Assumindo que as mulheres eram saudáveis, é possivelmente bastante chocante que nem todos os nossos ancestrais do sexo feminino parecessem ter usado absorventes, absorventes internos, xícaras ou outros dispositivos para coletar o sangue. Na verdade, muitos simplesmente sangraram em suas roupas, enquanto outros dizem que pingaram gotas de sangue enquanto caminhavam, deixando um rastro atrás deles. Mas, dado o que sabemos sobre as atitudes eduardianas em relação à higiene e decência, talvez não seja surpreendente que tenha sido durante este período que soluções mais modernas começaram a aparecer.

Para começar, uma elegante senhora eduardiana que esperava evitar manchas desagradáveis ​​poderia muito bem ter usado um avental menstrual sob as saias - era uma fralda de linho lavável para os genitais, presa por um cinto e unida na parte traseira por uma saia protetora de borracha. Para garantir calor e decência (se uma súbita rajada de vento levantasse suas saias), calcinhas até o tornozelo também eram usadas por baixo do aparelho, mas seriam pantaletas especiais com a virilha aberta para que nenhum sangue as manchasse. Mas, gradualmente, essas engenhocas pesadas foram eliminadas conforme uma nova reviravolta em uma tecnologia antiga começou a surgir.

A HISTÓRIA DE TAMPÕES

O negócio da higiene sanitária moderna começou apropriadamente quando uma empresa chamada Cellucotton descobriu que suas bandagens de fibra de madeira estavam sendo usadas para fins não militares durante a Primeira Guerra Mundial. Enfermeiras de campo que cuidavam de soldados feridos enfiavam as bandagens nas calças durante a menstruação e as consideravam surpreendentemente eficazes. A Cellucotton ficou sabendo disso e decidiu comercializar as almofadas como Kotex, por meio de campanhas publicitárias que destacavam o conforto e o alívio proporcionados por seu produto confiável. Quando as almofadas Kotex voaram das prateleiras, Cellucotton percebeu que era uma vencedora e mudou seu nome para espelhar seu produto milagroso.

Embora suspeitemos que os antigos egípcios e romanos foram os primeiros a usar tampões, foi só em 1929 que um osteopata americano chamado Dr. Earle Haas reinventou este produto. Seu "tampão aplicado" permitia que a usuária deslizasse o diafragma absorvente em sua vagina sem ter que tocar seus órgãos genitais, por isso era mais higiênico. Era claramente uma boa ideia, mas, depois de lutar para comercializá-los pessoalmente, em 1933 Haas vendeu a patente a uma industriosa imigrante alemã chamada Gertrude Tendrich, que começou a fabricar os absorventes internos com pouco mais do que uma máquina de costura e um compressor de ar.

Desde aquele começo humilde, curvado sobre uma máquina de costura enquanto criava individualmente cada tampão à mão, a empresa de Tendrich floresceu. Hoje, ele responde por metade de todas as vendas de absorventes internos em todo o mundo e foi comprado pela Proctor and Gamble em 1997 por US $ 2 bilhões. Tampax agora é uma marca global.

Confira o Museu da Menstruação online para mais imagens e informações. Se você quiser muito mais detalhes sobre a menstruação nos séculos 16 e 17, aqui está um artigo acadêmico muito legível de Sara Read


TEORIA EM AÇÃO

Independentemente de onde foi encontrado, o feudalismo em todas as suas formas compartilhava certas características. Era localizado, não centralizado, baseava-se nas relações pessoais e delineava hierarquias de pessoas de superiores a subordinados. O que isso significava para as terras em que o feudalismo se desenvolveu, no entanto, diferia de acordo com o lugar e sua história passada.

Um dos debates em torno do feudalismo é a questão de sua verdadeira origem: a organização romana amplamente implementada pelo Império Romano ou as tradições germânicas encontradas nos sistemas tribais da Alemanha? Talvez a melhor resposta para isso seja aceitar ambas as fundações como precursoras do sistema feudal. Sem o vácuo de autoridade criado pela dissolução das instituições romanas, grande parte do Ocidente não teria precisado das hierarquias locais ou das relações pessoais do feudalismo. Por outro lado, sem o germânico comitatus e o modelo de sua operação, grande parte do Ocidente pode não ter desenvolvido as práticas do feudalismo. A teoria e a prática políticas devem muito a ambos os conjuntos de precursores.

Onde o feudalismo evoluiu, no entanto, determinou o que o sistema significava para cada lugar. Por exemplo,

terras que antes estavam sob o controle do Império Romano, como a França e a Inglaterra, haviam experimentado um governo eficiente, centralizado e em grande escala por um governante distante. A queda de Roma e a ascensão do feudalismo significaram uma descentralização geral do poder, uma entropia de autoridade. Em contraste, outras áreas, como Alemanha e Rússia, haviam experimentado uma governança muito localizada no nível da pequena aldeia ou tribo nômade. A ascensão do sistema feudal com suas hierarquias e contratos significou uma evolução na maneira como as pessoas se organizavam, uma padronização de práticas e até mesmo um crescimento na autoridade organizada. O que foi uma desintegração do governo para alguns foi, na verdade, um aumento do governo para outros.

Mesmo aquelas áreas com origens semelhantes experimentaram o feudalismo de forma diferente, de acordo com as influências regionais. A França e a Inglaterra, por exemplo, compartilhavam um passado como parte do Império Romano. Para ambos, a perda de autoridade concentrada em Roma e a infraestrutura e as informações que a acompanhavam significavam uma mudança drástica para um sistema menos uniforme, estável e distante. Mas o feudalismo que se desenvolveu em cada país foi único.

A experiência francesa

A forma francesa do sistema feudal é frequentemente considerada o modelo do verdadeiro feudalismo na prática. Isso se deve em grande parte ao fato de que os monarcas franceses conceberam seu poder exclusivamente a partir da pirâmide feudal, em vez de às vezes usar o poder extra-feudal para vencer o contrato feudal. Uma ilustração útil é a do rei Luís VI e sua tentativa de resolver o problema entre o conde de Auvergne e o bispo de Clermont. O rei acreditava que a culpa era do conde em uma disputa com o bispo. Assim, em 1126, Luís VI com suas forças montou uma expedição contra o

O duque William VIII interveio e interrompeu a campanha potencialmente violenta contra o conde. O duque era um vassalo juramentado de Luís VI e também o senhor do conde, que era seu vassalo juramentado. De acordo com o contrato feudal, Guilherme lembrou a seu senhor e seu vassalo, o rei não poderia decidir quem era o culpado e punir aquela parte. A justiça exigia um julgamento, e era responsabilidade do duque, como senhor do conde, providenciá-lo. O tribunal de Auvergne foi convocado, e a questão foi decidida pelo processo do tribunal feudal. Até o rei foi restringido pelo devido processo do sistema de justiça feudal. O fato de que ele era um rei - e estrangeiro, aliás - não o absolvia da lei.

BIOGRAFIA:

William, o conquistador

Guilherme I da Inglaterra era filho ilegítimo do duque da Normandia e filha de um curtidor. Após a morte de seu pai em 1035, William tornou-se duque. O jovem teve que lutar contra muitos desafios ao seu governo, mas à medida que crescia, sua desenvoltura e ambição tornaram-se evidentes. Ele lutou contra as invasões francesas e planejou expandir seu poder para a Inglaterra, onde seu primo Eduardo, o Confessor, era rei. Quando Eduardo morreu e Haroldo, conde de Wessex, foi coroado seu sucessor, Guilherme recebeu a bênção do papa e levou seu exército normando à Inglaterra para desafiar Haroldo. Após a morte de Harold na Batalha de Hastings em 1066, William se autodenominou Rei da Inglaterra.

A conquista normanda sob o comando de Guilherme teve repercussões importantes para a Inglaterra. O rei estabeleceu tribunais eclesiásticos separados, trouxe funcionários estrangeiros para substituir alguns ingleses e conduziu uma pesquisa conhecida como Domesday Book, que documentava estatísticas sobre o país. Os anglo-saxões na Inglaterra se rebelaram, mas não tiveram sucesso em suas tentativas de derrubar seus conquistadores. William morreu em 1087 após ser mortalmente ferido em um acidente de equitação, e seu filho William II o sucedeu na Inglaterra (seu filho Robert o sucedeu na Normandia).

O reinado de Guilherme afetou o feudalismo de duas maneiras. Primeiro, ele colocou outra camada em cima da estrutura existente de senhor / vassalo. Guilherme considerava a Inglaterra como sua por direito de conquista e distribuiu terras em feudos aos seus partidários e súditos leais. Esses vassalos de Guilherme, por sua vez, eram senhores de outros vassalos, e assim por diante. Em vez de evoluir natural e localmente, a redistribuição de Guilherme representou a primeira - e, até certo ponto, apenas - a reordenação de cima para baixo das relações feudais por um rei. Embora isso tenha mudado os nomes de alguns dos senhores, no entanto, isso não mudou o próprio sistema ou a maneira como a parceria superior / dependente funcionava.

A segunda maneira pela qual Guilherme influenciou o feudalismo foi esclarecendo a natureza dos vassalos da pirâmide do sistema que eram senhores de homens que, por sua vez, eram vassalos de senhores maiores e, à medida que o poder aumentava, o número diminuía. No topo da pirâmide de poder estava o rei. Guilherme estabeleceu o precedente de que a lealdade ao rei substituía todas as outras obrigações feudais para com senhores ou reinos menores. Isso sugeria que o poder era muito mais centralizado do que realmente era e parecia contradizer a natureza informal, descentralizada e pessoal das relações feudais. Embora poucos reis nos anos seguintes tenham sido fortes o suficiente para explorar esse desenvolvimento, o esclarecimento de Guilherme sobre o peso da lealdade dos súditos aos soberanos semeou as primeiras sementes do fim do feudalismo e previu o desenvolvimento posterior das grandes monarquias na era dos Estados-nação.

Mesmo monarcas estrangeiros foram responsabilizados sob o feudalismo francês. Por gerações, os reis da Inglaterra mantiveram terras francesas que foram doadas a eles por reis franceses, por exemplo. O infame rei João, rei da Inglaterra de 1199 a 1216, perdeu essas terras porque falhou em seus deveres como vassalo do rei da França. O fato de ele ser governante de outra nação não o colocava sobre o contrato feudal na França.

Feudalismo inglês

A experiência inglesa com o feudalismo foi diferente. A insistência de Guilherme, o Conquistador, de que o juramento feudal não superava a lealdade que um súdito devia sentir por seu soberano, preparou o terreno para o derradeiro poder dos monarcas sobre o sistema feudal padrão. A Conquista Normanda introduziu a ideia de que todas as terras pertenciam ao rei, então mesmo que a terra tivesse sido concedida como feudo em várias transações, derrubando a pirâmide feudal com cada uma, ninguém poderia reivindicar que a terra era só dele, inde pendente da coroa. Guilherme, portanto, insistiu que todos os vassalos que possuíam feudos prestassem o Juramento de Salisbury (1086), o que significava que eles deveriam fazer um juramento de fidelidade ao rei.

Henrique I, rei da Inglaterra de 1100 a 1135, mais tarde insistiu que todos os juramentos de fidelidade incluíam uma reserva que proclamava lealdade ao rei. O equilíbrio de poder oscilou das cortes feudais para as decisões reais, e o poder do monarca cresceu. Na época do reinado do rei João (1199–1216), o monarca podia arcar com seu próprio exército, independente daqueles levantados por senhores entre seus vassalos. Em um sentido real, a conspiração dos barões que levou à Carta Magna em 1215 foi baseada em uma afirmação dos direitos feudais: a Carta Magna afirmava que o rei não estava acima da lei. Mesmo a Magna Carta não conseguiu impedir a consolidação do poder do soberano, no entanto. À medida que o século XIII se aproximava do fim, o poder da monarquia eclipsou o equilíbrio fornecido pelo feudalismo e o sistema entrou em declínio.

Alemanha Feudal

Ainda em uma terceira variação do feudalismo, a versão da Alemanha foi caracterizada por uma ênfase no papel dos príncipes. Feudalism evolved in Germany as it did elsewhere, but was reorganized and strengthened by Frederick I, Holy Roman Emperor from 1155 to 1190 and King of Germany from 1152 to 1190. In 1180, Henry the Lion, Duke of Saxony and Bavaria, failed to appear as required before the royal court, which was acting in its feudal capacity as the lord's court. This breach of Henry's duty as a vassal caused him to lose his imperial fiefs.

The powerful margraves and dukes who sup ported the King's pursuit of feudal due process against Henry received their reward when Frederick reorga nized the state apparatus to more closely follow a feu dal model. These aristocrats became princes of the em pire, a new order of privileged lords whose vassals by law had to be of lesser class and rank. Although fiefs usually reverted to lords—and, in the case of the princes, to the king—upon the death of the vassal, these princes built a custom of inheritance among themselves that took increasingly more land out of the hands of the monarch. Thus Germany developed a powerful class of lords that checked the authority of the monarch and remained dedicated to many, if not all, feudal processes. The fiefs owned by the major feudal princes later became the modern German states such as Austria and Prussia.

BIOGRAPHY:

Ieyasu Tokugawa

The founder of the influential Tokugawa shogunate began as a vassal in Japan, a warrior and military leader. He helped Nobunaga and Hideyoshi unify Japan and received a healthy amount of land in return as a fief. He located the capital of his manor in Edo, later known as Tokyo. Through a combination of wealth and wise administration, Tokugawa became a powerful fiefholder, or daimyo. When Hideyoshi died and left a vacuum of power in Japan, the ambitious Tokugawa defeated rival barons in the Battle of Seki gahara (1600). His victory led him to become shogun, or military dictator, of the country.

As shogun, Tokugawa centralized and institu tionalized a unique brand of feudalism. Among his de cisions was the choice to make his former opponents hereditary vassals to his supporters. He also made at tendance at court compulsory, encouraged interna tional trade, and controlled the building of castles within Japan. He revived Confucianism as well, graft ing the reverence for the family to concern for per sonal honor to further strengthen the ties of the feu dal contract. His authority as a military leader with a loyal army to back his position trumped that of the emperor. After his death in 1616, the Tokugawa shogunate continued, as did the trend of power col lecting in the hands of the wealthy and influential daimyo instead of the emperor. o daimyo remained the primary powerhouse behind Japanese feudalism for more than 250 years after Ieyasu Tokugawa.

Feudalism in Japan

Though England, France, and Germany experienced variations on the theme of feudalism, none was quite as different as the form that developed in Japan, if for no other reason than its longevity. The Japanese system evolved in the religious climate of Confucianism and Zen Buddhism, with an emphasis on the family and its honor. Beginning in the eighth century, the royal court could not afford to maintain all of the members of the Japanese imperial family in regal style. Some family members therefore obtained tax–free estates in lieu of court support. Territorial barons known as daimyo administered these lands. By the twelfth century, the daimyo had amassed power as great if not greater than the emperor. Eventually one would rise up to become shogun, a feudal military leader who served as the emperor's deputy and in effect ruled Japan. The rise of the shogunate system led to an institutionalized, imposed feudalism based around military leadership.

The Japanese civil wars of the fourteenth through sixteenth centuries did not dissolve feudal thought after Ieyasu Tokugawa reunified Japan, the daimyo who had opposed him were made hereditary vassals to those who had supported him before 1600. The daimyo of both sides relied on the samurai, the parallel of European knights, to maintain military and civil administration on their lands. o bushido, like the code of chivalry in the West, developed to explain and express the values and virtues of the system. Though the Tokugawa shoguns tried to shift authority away from the daimyo, eventually those in Western Japan overthrew the shogunate in 1868 in what is known as the Meiji Restoration. The emperor then accepted the fiefs back from the barons and expanded his own authority. By 1871, the feudal privileges of the daimyo were no more. The last vestiges of feudal thought, however, survived with the practice of emperor worship until 1945.


ANCIENT

Two women are shown dancing (and presumably menstruating) in this rock engraving from the Upper Yule River in Western Australia. Wikimedia

Though females have experienced menstruation since before humans even fully evolved as a species, there’s very little documentation about periods among ancient peoples. This is likely due to the fact that most scribes were men, and history was mainly recorded by men. As a result, “we don’t know whether women’s attitude [about menstruation] was the same [as men’s] or not,” Helen King, Professor of Classical Studies at the Open University, writes. “We don’t even know what level of blood loss they expected… but the Hippocratic gynecological treatises assume a ‘wombful’ of blood every month, with any less of a flow opening up the risk of being seen as ‘ill.’”

It’s very likely that women in ancient times had fewer periods than they do now, due to the possibility of malnourishment, or even the fact that menopause began sooner in earlier eras — as early as age 40, as Aristotle noted. However, there’s little evidence surrounding how ancient women handled blood flow.

Historians do know that in many parts of the ancient world, menstruating women were strongly associated with mystery, magic, and even sorcery. For example, Pliny the Elder, a Roman author and natural philosopher, wrote that a nude menstruating woman could prevent hailstorms and lightning, and even scare away insects from farm crops. In Mayan mythology, menstruation was believed to have originated as a punishment after the Moon Goddess — who represented women, sexuality, and fertility — disobeyed the rules of alliance when she slept with the Sun god. Her menstrual blood was believed to have been stored in thirteen jars, where it was magically transformed into snakes, insects, poison, and even diseases. Interestingly, in some cases, the ancient Mayans believed the blood could turn into medicinal plants too.

The Mayan moon goddess, associated with womanhood and fertility, is pictured here with a rabbit. Wikimedia

Period blood held plenty of different meanings in ancient cultures, and was often used as a “charm” of sorts based on a belief that it had powerful abilities to purify, protect, or cast spells. In ancient Egypt, the Ebers Papyrus (1550 BC) hinted at vaginal bleeding as an ingredient in certain medicines. In biblical times, ancient Hebrews upheld laws of Niddah, in which menstruating women went into seclusion and had to be separated from the rest of society for seven “clean” days.

Despite these mythological or even medicinal hints at menstruation, however, it’s generally unknown what women used as ancient tampons or pads. Assumptions of ragged cloths that were re-washed, tampons made of papyrus or wooden sticks wrapped in lint, or “loincloths” in Egypt have circulated, but no one really knows what women in fact used during this time.


Industrializing Societies

The growth of industrial societies and the concomitant development of a larger middle class or bourgeoisie shaped the sexual lives of children and youth in almost diametrically opposite directions. The rise of factories and migration of the rural poor to urban areas led to enormous exploitation and suffering of children and youth. In western Europe, children as young as three years old were put to work in factories. Few protections existed for such children, who worked long and difficult hours and often lacked sufficient food, clothing, or shelter. These children and youths were increasingly vulnerable to forms of sexual abuse and exploitation. With large numbers of children living on the streets, many turned to prostitution or other forms of sexual activity for survival. In the United States, where slavery was not ended until 1865, enslaved African-American girls and women frequently were sexually exploited or raped.

At the same time, middle-class children in North America and western Europe were treasured and protected in new ways. Nineteenth-century religious beliefs and social philosophy defined childhood as a time of innocence, and art and literature from the time portrays children with great sentimentality, often as symbols of purity, innocence, and unspoiled religious sentiment. As children became more of an economic liability than an asset, families intentionally had fewer children. o FERTILITY RATE dropped by almost half during the nineteenth century in the United States. The change was most dramatic in urban middle-class and professional families, who devoted more attention to nurturing and educating each individual child. Children were also seen as malleable in their innocence, and mothers increasingly were held responsible for shaping the moral development of their children. In these new urban-industrial societies, that meant fostering self-control, DISCIPLINE, and education as means to economic success–or at least stability. Girls were also inculcated with the virtues of self-control and industry, but with great emphasis on moral purity, which was seen as fundamental to their future roles as wives and mothers. Expectations about sexual behavior, however, differed by race, class, and region. Premarital sex, and even "outside" children that resulted, were much more acceptable to the rural southern poor, both black and white.

Middle-class notions of purity and self-control, not surprisingly, often centered upon sexuality. A growing advice literature combined medical and moral messages to warn about the dangers of masturbation. While such concerns may be traced back to a series of publications in the eighteenth century, including the anonymous Onania and S. A. Tissot's Onanism, middle-class North Americans and western Europeans encountered a flood of writing on the subject. This secret vice, it was claimed, could lead to sterility, insanity, idiocy, or a range of lesser effects. Health reformers such as Sylvester Graham offered dietary regimens designed to inhibit masturbation and nocturnal emissions, while others developed mechanical devices. One such device, intended to discourage sexual arousal in young men, encircled the penis with a ring of spikes another restrained the hands and covered the genital area with a girdle of cold, wet cloths. Fears about masturbatory practices focused on boys and young men. A smaller and more discreet literature was devoted to girls. Mothers were warned to watch for evidence of masturbation, especially lassitude, in their daughters. But compared to their male peers, young women and girls largely escaped this form of sexual surveillance, in part because girls and women were not believed to be as sexual by nature as were men: purity and passionlessness were held up as female ideals. However, young women were much more closely chaperoned and supervised than young men of the same social class, for sexual virtue and a reputation for sexual modesty was critically important to the marriage ability of young middle-class and elite women, and for working-class women of many U.S. immigrant groups who held to their traditional cultures. Paradoxically, assumptions that women were less fully sexual than men would allow for greater sexual freedom in one sphere: relations between women or girls. "Romantic friendships" between young women were relatively common and quite acceptable into the early years of the twentieth century. Crushes, or "smashing," as it was sometimes called, were a major part of social life at WOMEN'S COLLEGES into the early twentieth century. The sexual content of such relationships varied, but young women did find relative freedom to pursue same-sex relationships during this era.

Nineteenth century middle-class ideology emphasized the difference between male and female, not only in adult roles but in prescriptions for childhood activities as well. Nineteenth-century understandings of puberty drew the line between male and female very clearly. By the nineteenth century, Western medical science portrayed menstruation as a debilitating monthly event, suggesting that it posed such a physical crisis, especially during puberty, that any strenuous physical or intellectual activity might ruin a girl's health, possibly rendering her a sterile, sexless being. Thus puberty led to the curtailing of girls' freedom of activity. This happened, on the whole, ever earlier. In the nineteenth century, the average age at first menstruation had dropped to fourteen years for European-American girls and eleven for African-American. While it is important to understand how the medicalization of normal menstruation worked to limit girls' lives, it is also worth pointing out that the process of menstruation was poorly understood, and doctors lacked the ability to accurately diagnose and treat painful disorders such as endometriosis or ovarian cysts. Ideology played the greatest role in limiting women's activities because of the ȯrailty" of their bodies, but modern medicine and products such as disposable sanitary napkins and tampons also helped to free women from limits imposed by menstruation itself.

Limitation of girls' activities at menarche was not confined to industrial, Western societies. In China, also, the onset of menstruation was treated as a sign of female weakness and of uncleanliness. Classical writings on health remained influential in the nineteenth century, including those of sixteenth-century medical writer Li Shizhen, who wrote of the menstruating woman: "Her evil juices are full of stench and filth, hence the gentleman should keep his distance as they are not clean, they will harm his male essence and invite disease." Puberty, in late imperial China, was defined more broadly than in Western cultures. It was not simply the biological process that signaled physical reproductive maturity, but rather activation of the "true qi of heaven bestowed at conception" by the individual's parents. While the period of adolescence was not defined through specific rituals, classical works such as the Book of Ritual did provide for a period of youth, prescribing the appropriate age of marriage as twenty years for women and thirty years for men. These prescriptions for delayed marriage correspond with the belief that it took many years for the yin and yang of the young people to become "replete." However, age at marriage or mating varied greatly by social class and social circumstance poor young men might experience greatly prolonged bachelorhood because they lacked resources to marry or maintain a family, while such families also might arrange the marriage of a prepubescent boy in order to gain a daughter-in-law needed for household work.

In Western societies, the problem posed by sexually mature but not ⊭ult" youths was exacerbated by industrialization and urbanization. While middle-class Americans and western Europeans attempted to foster the development of self-control in their own sons, they feared the unsupervised and uncontrolled sexual energies of working-class youth in the growing cities, many of whom lived apart from family or effective community supervision. Some scholars have suggested that the actual physical growth of adolescents–in North America, on average, young men had gained two inches in height and fifteen pounds in weight between 1880 and 1920, due to better nutrition–made them more intimidating. No matter the cause, a great deal of effort was devoted to controlling the sexual energies and impulses of youth, especially of young working-class men. And as rates of pre-marital pregnancy in the United States rose from about 10 percent in the mid-nineteenth century to 23 percent between about 1880 and 1910, reformers sought to protect young working women from sexual exploitation. Building upon a campaign begun in England with an expose of child prostitution, America's largest women's organization, the Woman's Christian Temperance Union (WCTU), launched a drive to raise the AGE OF CONSENT, the age at which girls could legally consent to sexual intercourse. Reformers meant to offer girls and young women legal protection against seduction and sexual exploitation: age of consent laws rendered underage girls legally innocent, no matter their behavior, and placed responsibility for illegitimate sexual conduct on men. Under such laws, a man or boy who had sexual intercourse with an underage girl was guilty of rape, whether or not she had freely participated and whether or not he used force or threats.

In the mid-1880s, the median legal age of consent in the United States was ten. Over the following decade, the median legal age of consent rose to fourteen by 1885 it was sixteen or older in twenty-two states. Resistance to raising the age of consent was strongest in the South, where opponents argued that such laws might Ȯnable negro girls to sue white men" and sought to exempt girls who were not of "previously chaste character," with the understanding that few black women or girls would be presumed "previously chaste" by white male juries. Georgia did not raise the age of consent from ten to fourteen until 1918. The federal government, on the other hand, in 1899 raised the age of consent in places of federal jurisdiction to twenty-one. The age of consent campaign had mixed consequences. These laws did offer protection to young girls. But the laws were not limited to children. The WCTU waged the campaign in a language of childhood innocence, calling for the protection of 𢮫y girls," "girl children," and "infants," but reformers sought to raise the age of consent to the late teens. By legislating "innocence," states denied young women (even up to the age of eighteen or twenty-one) the direito of consent. Court records reveal that some parents used these laws to constrain rebellious daughters by charging their boyfriends with statutory rape in court.


5a. Rise of City-States: Athens and Sparta


The Acropolis played an integral role in Athenian life. This hilltop not only housed the famous Parthenon, but it also included temples, theaters, and other public buildings that enhanced Athenian culture.

Geography plays a critical role in shaping civilizations, and this is particularly true of ancient Greece.

The Greek peninsula has two distinctive geographic features that influenced the development of Greek society. First, Greece has easy access to water. The land contains countless scattered islands, deep harbors, and a network of small rivers. This easy access to water meant that the Greek people might naturally become explorers and traders.

Second, Greece's mountainous terrain led to the development of the polis (city-state), beginning about 750 B.C.E. The high mountains made it very difficult for people to travel or communicate. Therefore, each polis developed independently and, often, very differently from one another. Eventually, the polis became the structure by which people organized themselves. Athens and Sparta are two good examples of city-states that contrasted greatly with each other.

Athens: The Think Tank


Life was not easy for Athenian women. They did not enjoy the same rights or privileges as males, being nearly as low as slaves in the social system.

The city-state of Athens was the birthplace of many significant ideas. Ancient Athenians were a thoughtful people who enjoyed the systematic study of subjects such as science, philosophy, and history, to name a few.

Athenians placed a heavy emphasis on the arts, architecture, and literature. The Athenians built thousands of temples and statues that embodied their understanding of beauty. Today the term "classical" is used to describe their enduring style of art and architecture.

Athenians also enjoyed a democratic form of government in which some of the people shared power.

Sparta: Military Might

Life in Sparta was vastly different from life in Athens. Located in the southern part of Greece on the Peloponnisos peninsula, the city-state of Sparta developed a militaristic society ruled by two kings and an oligarchy, or small group that exercised political control.

Early in their history, a violent and bloody slave revolt caused the Spartans to change their society. A Spartan, Lycurgus, drafted a harsh set of laws that required total dedication to the state from its people. The laws' goal was to train citizens to become hardened soldiers so that they could fight off potential enemies or slave revolts. The result was a rigid lifestyle unlike any seen in Greece at the time. The devotion of Spartans to developing a military state left little time for the arts or literature.

A Spartan baby had to be hardy and healthy. To test a baby's strength, parents would leave their child on a mountain overnight to see if it could survive on its own until the next morning. By age seven, Spartan boys were taken from their families and underwent severe military training. They wore uniforms at all times, ate small meals of bland foods, exercised barefoot to toughen their feet, and were punished severely for disobedient behavior. Boys lived away from their families in barracks until the age of 30, even after they were married. Men were expected to be ready to serve in the army until they were 60 years old.

Women, too, were expected to be loyal and dedicated to the state. Like men, women followed a strict exercise program and contributed actively to Spartan society. Although they were not allowed to vote, Spartan women typically had more rights and independence than women in other Greek city-states.

Winning by Losing

The differences between Athens and Sparta eventually led to war between the two city-states. Known as the Peloponnesian War (431-404 B.C.E.), both Sparta and Athens gathered allies and fought on and off for decades because no single city-state was strong enough to conquer the others.

The whole of Hellas used once to carry arms, their habitations being unprotected, and their communication with each other unsafe indeed, to wear arms was as much a part of everyday life with them as with the barbarians. [2] And the fact that the people in these parts of Hellas are still living in the old way points to a time when the same mode of life was once equally common to all. [3] The Athenians were the first to lay aside their weapons, and to adopt an easier and more luxurious mode of life indeed, it is only lately that their rich old men left off the luxury of wearing undergarments of linen, and fastening a knot of their hair with a tie of golden grasshoppers, a fashion which spread to their Ionian kindred, and long prevailed among the old men there. Thuycidides, The Peloponnesian War, (1910 translation by Richard Crawley)

With war came famine, plague, death, and misfortune. But war cannot kill ideas. Despite the eventual military surrender of Athens, Athenian thought spread throughout the region. After temporary setbacks, these notions only became more widely accepted and developed with the passing centuries.


Belt Variations

Over its centuries of use, the belt has had numerous modifications made to it.

Whether these are functional or aesthetic in purpose depend on the belt in question, but there are a smattering of examples in each camp.

Here’s a few of the more prominent types of belt variations seen throughout history, many of which are still in use today.

Utility Belt

A utility belt is simply a belt (perhaps one more rugged or larger than the norm) with pouches or other spaces to store objects.

Often synonymous with superhero comics due to their prominence on characters like Batman, real world examples are typically not quite as fantastical but still convenient for all manner of working situations.

Colored Belt

Solid colored cloth belts are utilized to show a person’s rank in many forms of Asian martial arts.

Modern interpretation of these practices often have students wearing white belts as beginners and progressing up through different colors until earning a black belt, signifying mastery.

An obi is a kind of sash used for a variety of styles of garment in Japanese culture, most notably the kimono.

Baldric

Unlike other belts, the baldric is meant to be worn over the shoulder.

These belts have typically been worn by military personnel as a means of carrying swords (both decorative and practical) or other items like drums and bugles.

Garter Belt

Before the invention of pantyhose, people would use a device called a garter belt to hold up their stockings.

Fastened around the waist, the garter belt had two clasps hanging from each side roughly the length of where the wearer’s stockings would end, allow them to attach the belt to the stockings and hold them up with ease.

Weightlifting Belt

Typically made from cloth, these belts are worn around the waist when someone is preparing to perform a feat of upper body strength.

The extra material in the back help to support the core muscles, keeping the weightlifter from pulling a muscle or injuring their spine.


Women in the Workforce Today – Where Do We Go From Here?

Today, there are approximately 72 million women in the American workforce. That’s 30 million more than there were in 1984. They make up 46.9% of the labor force.

Nevertheless, female earnings still lag behind male earnings in many sectors. Depending on your source, females earn approximately 81.2% of what men earn. It’s important to remember that this doesn’t necessarily mean women are being paid less for the same positions as men: it means that for every dollar earned by an average man in the workforce in the United States, the average woman earns 81 cents.

Women also make up about 14% of the executive positions among Fortune 500 companies.

Some of the other statistics about the modern women in the workforce movement include:

  • At its peak, female participation in the workforce had a growth rate of 4.3% in the 1970s. Today, that growth rate has slowed to 0.4% between 2000 and 2010.
  • Women continue to be “overwhelmingly employed in certain occupations that have been traditionally oriented toward women”. They make up 96.3% of dental assistants, for example, and 96% of secretaries. 91.2% of registered nurses are female.
  • There were 30.3 million women in the workforce in 1970, making up 37.97% of the workforce. In 2010, that number had risen to 72.7 million (47.21% of the workforce).

In 1970, census data showed “very little participation” from women in certain male-dominated professionals, including as accountants, police officers, lawyers, physicians, surgeons, and judges. By 2010, women had grown enormous ground in these professions, including making up 60% of all accountants.


Ultimately, women in the workforce have come a long way from being used as cheap labor in 19th century factories or as hawkers in ancient cultures. However, there’s still plenty of room for improvement in both developed countries and the developing world.


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