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Batalha da Baía de Manila

Batalha da Baía de Manila

Em 1 de maio de 1898, na Baía de Manila, nas Filipinas, o Esquadrão Asiático dos EUA destruiu a frota espanhola do Pacífico na primeira grande batalha da Guerra Hispano-Americana (abril-agosto de 1898). Os Estados Unidos venceram a guerra, que pôs fim ao domínio colonial espanhol nas Américas e resultou na aquisição de territórios pelos EUA no oeste do Pacífico e na América Latina.

Guerra Hispano-Americana: Antecedentes

A Guerra Hispano-Americana teve suas origens na rebelião contra o domínio espanhol que começou em Cuba em 1895. As medidas repressivas que a Espanha tomou para suprimir a guerra de guerrilha, como conduzir a população rural de Cuba para cidades-guarnição infestadas de doenças, foram representadas graficamente em Jornais americanos e opinião pública inflamada.

Em janeiro de 1898, a violência em Havana levou as autoridades dos EUA a ordenar o encouraçado USS Maine ao porto da cidade para proteger os cidadãos americanos. Em 15 de fevereiro, uma explosão massiva de origem desconhecida afundou o Maine no porto de Havana, matando 260 dos cerca de 400 tripulantes americanos a bordo. Um Tribunal Naval de Inquérito oficial dos EUA decidiu em março, sem muitas evidências, que o navio foi explodido por uma mina, mas não colocou a culpa diretamente na Espanha. No entanto, grande parte do Congresso e a maioria do público americano expressaram poucas dúvidas de que a Espanha era a responsável e pediram uma declaração de guerra.

Em abril, o Congresso dos EUA se preparou para a guerra, adotando resoluções conjuntas do Congresso exigindo a retirada espanhola de Cuba e autorizando o presidente William McKinley (1843-1901) a usar a força. Em 23 de abril, McKinley pediu 125.000 voluntários para lutar contra a Espanha. No dia seguinte, a Espanha emitiu uma declaração de guerra. Os Estados Unidos declararam guerra em 25 de abril.

O Comodoro dos EUA George Dewey (1837-1917), no comando do Esquadrão Asiático dos EUA ancorado ao norte de Hong Kong, recebeu a ordem de capturar ou destruir a frota espanhola do Pacífico, que se sabia estar nas águas costeiras das Filipinas controladas pelos espanhóis.

Batalha da Baía de Manila: 1º de maio de 1898

Em 30 de abril, os mirantes de Dewey avistaram Luzon, a principal ilha das Filipinas. Naquela noite, sob o manto da escuridão e com as luzes a bordo dos navios de guerra dos EUA extintos, o esquadrão deslizou pelos canhões defensivos da Ilha Corregidor e na baía de Manila.

Depois do amanhecer, os americanos localizaram a frota espanhola, um grupo de navios de guerra desatualizados ancorados ao largo da estação naval de Cavite. A frota dos Estados Unidos, em comparação, estava bem armada e bem equipada, em grande parte devido aos esforços do enérgico secretário adjunto da Marinha, Theodore Roosevelt (1858-1919), que também havia escolhido Dewey para o comando do esquadrão asiático .

Por volta das 5h40, Dewey virou-se para o capitão de sua nau capitânia, o Olympia, e disse: "Você pode atirar quando estiver pronto, Gridley." Duas horas depois, a frota espanhola foi dizimada e Dewey ordenou uma pausa na luta. Ele se encontrou com seus capitães e pediu um segundo café da manhã às tripulações. Os navios espanhóis sobreviventes, presos no pequeno porto de Cavite, recusaram-se a se render e, no final da manhã, os combates recomeçaram. No início daquela tarde, um sinal foi enviado da canhoneira USS Petrel para a nau capitânia de Dewey anunciando que o inimigo se rendeu.

As perdas espanholas foram estimadas em mais de 370 soldados, enquanto as baixas americanas foram menos de 10.

Batalha da Baía de Manila: consequências

A vitória decisiva de Dewey abriu caminho para a ocupação americana de Manila em agosto e a eventual transferência das Filipinas do controle espanhol para o americano. Em Cuba, as forças espanholas também desmoronaram diante das forças superiores dos EUA e, em 12 de agosto, foi assinado um armistício entre a Espanha e os Estados Unidos.

Em dezembro, o Tratado de Paris encerrou oficialmente a breve Guerra Hispano-Americana. O outrora orgulhoso império espanhol foi virtualmente dissolvido, e os Estados Unidos ganharam seu primeiro império ultramarino. Porto Rico e Guam foram cedidos à América, as Filipinas foram compradas por US $ 20 milhões e Cuba tornou-se um protetorado dos EUA. Os insurgentes filipinos que lutaram contra o domínio espanhol durante a guerra imediatamente voltaram suas armas contra os novos ocupantes, e um número significativamente maior de soldados americanos morreu suprimindo as Filipinas do que derrotando a Espanha.


A batalha da baía de Manila: a vitória mais decisiva da história naval?

O Comodoro Dewey partiu de Hong Kong para as Filipinas, totalmente preparado para enfrentar os espanhóis na Batalha da Baía de Manila.

“Você deve capturar navios ou destruir”

Enquanto os planos de batalha estavam sendo formulados, os membros da tripulação da flotilha americana não estavam levando a vida fácil. Os marinheiros treinaram continuamente na prática de tiro ao alvo, exercícios de fogo e todas as condições possíveis de combate real. Na terça-feira, 26 de abril, Dewey foi notificado de que a guerra havia começado e recebeu suas ordens de embarque: “A guerra começou entre os Estados Unidos e a Espanha. Prossiga imediatamente para as Ilhas Filipinas e inicie as operações contra a frota espanhola. Você deve capturar navios ou destruir. Use os melhores esforços. ”

Um repórter do New York Diário, John Barrett, testemunhou os navios americanos deixando a costa chinesa. Ele escreveu: “Quando o esquadrão de Dewey zarpou da Baía de Mirs, me lembrou de cavalos de corrida puro-sangue, treinados até o minuto por um especialista, que não apenas conhecia seus animais, mas também sua competição e as condições da corrida. ” No entanto, a Frota Asiática dos Estados Unidos não incluiu um único encouraçado. A flotilha era composta por quatro cruzadores, os Olympia, Baltimore, Boston, , e Raleigh duas canhoneiras, o Concord e o Petrel e o cortador de receitas McCulloch. Carro-chefe de Dewey, o Olympia, foi comandado pelo Capitão Charles V. Gridley.

O armamento das embarcações americanas variava de canhões de 8 a 5 polegadas, além de muitas armas de calibre menor. A tonelagem combinada dos cruzadores era apenas um pouco mais do que a do encouraçado Iowa.

Antes de deixar Hong Kong, Dewey pediu e recebeu permissão para comprar dois navios de carga britânicos - o Nanshan e a Zafiro. Os navios mercantes foram carregados com 10.000 toneladas de carvão para a força-tarefa e tripulados por equipes inglesas. Três correspondentes de jornais navegaram com a frota americana. A bordo do McCulloch foram Edwin Harden de Nova York Mundo e John McCutch- eon do Chicago Registro. Joseph Stickney do New York Herald tinha um assento ao lado do ringue na ponte do Olympia,.

Hong Kong ficava a 600 milhas de Manila, e havia muito tempo para os homens do esquadrão de Dewey se preocuparem e se perguntarem o que os esperava. Além disso, eles podem estar preocupados com uma emboscada de mais de mil ilhas espalhadas por todo o arquipélago das Filipinas, e navios de guerra espanhóis podem estar escondidos em qualquer lugar

Durante a viagem, os capitães de cada navio mantinham seus homens afiados como navalhas, com constantes exercícios de canhão e exercícios de sinalização. O quartel-general era convocado a qualquer hora do dia ou da noite. Na noite de sexta-feira, 29 de abril, a frota foi ordenada escurecida, exceto por pequenas luzes de popa que mal eram visíveis. Na manhã de sábado, a ilha de Luzon foi avistada. Fogos foram acesos sob cada caldeira, e fumaça preta saiu de cada chaminé. Os vasos eram um tumulto de atividade. Redes estilhaçadas foram espalhadas e mangueiras corridas entre os conveses - prontas para abafar instantaneamente qualquer incêndio causado por projéteis estourando. Os guinchos de munição foram verificados, os pentes foram abertos e todas as faixas de bandeirolas, exceto as bandeiras de sinalização, foram embaladas. Postes de madeira, trilhos e outros itens móveis foram arrumados abaixo para evitar que fragmentos de estilhaços cortassem os homens na superfície em caso de um ataque inimigo.

A frota espanhola possuía uma vantagem numérica distinta

Os botes salva-vidas de madeira foram baixados e rebocados atrás do McCulloch. Todos os mastros e escadas que não podiam ser arrumados abaixo do convés foram colocados nas laterais dos navios. O cordame desnecessário foi retirado e os arames presos aos mastros foram firmemente amarrados com cordas, de modo que, se disparados, os mastros não se chocassem com o convés e interferissem no funcionamento dos canhões. O capitão de cada navio da esquadra de Dewey informou sua tripulação que a frota espanhola era maior do que a esquadra americana e que, considerando os canais minados e fortes que tinham que ser atravessados, o inimigo tinha uma vantagem distinta.

Antes de partir de Mirs Bay, Dewey soube que o almirante espanhol Patricio Montojo havia ordenado seus navios de guerra para Subic Bay, cerca de 30 milhas ao norte de Corregidor, e estava preparado para lutar contra os americanos em uma excelente posição defensiva. Os navios sob o comando de Montojo eram os cruzadores Reina Cristina e Castilla e as canhoneiras Isla de Cuba, Isla de Luzon, Don Juan de Austria, e as Don Antonio de Ulloa. Vários navios menores incluíam quatro torpedeiros.

Subic Bay era uma configuração defensiva ideal. A entrada tinha cerca de três quilômetros de largura e, no meio da baía, ficava a Ilha Grande, dominando os dois lados da passagem. Mas, sem o conhecimento de Dewey, quando a frota do almirante Montojo alcançou Subic Bay, ele descobriu que apenas cinco minas haviam sido colocadas e que quatro canhões, supostamente montados na ilha, estavam na praia. Visivelmente chateado, Montojo deu meia-volta com sua frota e seguiu para Manila. O almirante espanhol ancorou seus navios de guerra em ambos os lados da fortaleza Cavite, onde os navios podiam ser protegidos por grandes armas terrestres. Montojo conhecia a área do porto e sabia que os americanos seriam obrigados a manobrar em águas estranhas - e com mapas espanhóis imprecisos.

Dewey parou seu esquadrão fora de Subic Bay e enviou o Boston, Baltimore, e Concórdia à frente como piquetes para explorar a enseada. Os navios voltaram à tarde e relataram que encontraram apenas alguns pequenos saveiros e escunas. Dewey também recebeu a notícia de que Montojo havia deixado Subic Bay naquela manhã.

Todos os capitães dos navios foram imediatamente convocados para o Olympia, para uma conferência. Dewey disse aos oficiais que pretendia entrar na baía de Manila naquela noite - independentemente das minas e fortes. O comodoro se sentiu confiante de que os espanhóis não esperariam tal movimento e que poderiam ser pegos de surpresa. Em seguida, o esquadrão americano se esgueirou ao longo da costa das Filipinas a quatro nós para não chegar à entrada da baía de Manila antes do anoitecer.

Estações de batalha!

As tripulações dos navios foram para a ceia da véspera da batalha às 7 horas, e cerca de duas horas depois, os portos de batalha foram fechados. Um espírito de tensa excitação permeou a noite quente e abafada. A única luz visível era um minúsculo sinal de popa, encerrado em uma caixa de forma que só pudesse ser visto por navios diretamente na esteira dos navios que se moviam lentamente.

o Olympia, liderou a coluna, seguido pelo Baltimore, Boston, Raleigh, Concord, e Petrel. o McCulloch e os navios de carvão estavam estacionados uma milha atrás. O céu estava nublado, mas a lua ocasionalmente espiava entre as nuvens, destacando a frota invasora. No porto, a costa de Bataan podia ser vista à distância. Dewey percebeu que o inimigo poderia estar observando sua aproximação e preparando seus canhões da fortaleza para uma forte barragem. Às 10 horas, os homens foram enviados para seus postos de batalha - não pelo toque de clarim usual, mas de boca em boca. Dewey cronometrou sua chegada com precisão. Era quase meia-noite quando o farol de neblina da Ilha Corregidor brilhou à frente. O esquadrão americano passou pelo canal de Boca Grande e aproximou-se do Corregidor de bordo para o porto. Todos os binóculos e armas foram apontados para a fortaleza quando a frota de Dewey virou para o norte na baía de Manila.

De repente, o McCullochA chaminé expeliu um clarão de chama brilhante. A fuligem do carvão macio que ela estava queimando havia se acendido dentro da pilha devido ao intenso calor de sua fornalha. O fogo brilhou por alguns minutos, deixando o cortador um alvo perfeito para as grandes armas do inimigo. Mas os espanhóis evidentemente foram pegos de surpresa. Suas armas não estavam totalmente tripuladas e levou tempo para preparar as baterias para a ação.

Não foi até a frota de Dewey passar pelo Corregidor que os espanhóis abriram fogo. O flash de um canhão estourou no continente, e um projétil rasgou a água, espirrando na frente do Olympia,. o Raleigh respondeu ao desafio, seguido por salvas de 8 polegadas do Boston. Ataques diretos foram marcados na posição do inimigo, silenciando suas armas.

Mesmo que o esquadrão americano tenha sido descoberto, os espanhóis nos fortes na entrada da baía não podiam dizer diretamente a seus camaradas mais acima na baía o que estava acontecendo, não havia comunicação telegráfica entre eles e a cidade de Manila. Dewey estava a apenas 20 milhas de Manila, mas decidiu não chegar até o amanhecer. Ele sinalizou para seus navios seguirem em dupla coluna a uma velocidade de quatro nós. Ele também ordenou o McCulloch conduzir os navios de carga até uma posição em que fiquem protegidos pelos cruzadores e menos expostos a um ataque repentino. Todas as equipes de armas foram orientadas a tentar dormir um pouco. Os homens deitaram no convés perto de seus postos de batalha. Cada navio estava em um estado de prontidão. Todas as armas estavam carregadas e os guindastes de munição cheios de cartuchos. Oficiais de guarda se moviam continuamente, inspecionando cada estação continuamente. As conversas eram feitas em sussurros para não incomodar os homens adormecidos.


Batalha da Baía de Manila, 1º de maio de 1898

A Batalha da Baía de Manila ocorreu em 1º de maio de 1898, durante a Guerra Hispano-Americana. O confronto foi uma das batalhas navais mais decisivas da história. Ele marcou o fim do período colonial espanhol na história das Filipinas.

Impressão colorida contemporânea, mostrando o USS Olympia em primeiro plano à esquerda, liderando o Esquadrão Asiático dos EUA na destruição da frota espanhola ao largo de Cavite. Uma vinheta do contra-almirante George Dewey é apresentada no canto inferior esquerdo. A imagem é de domínio público através da Wikimedia.com

A destruição da frota espanhola na baía de Manila e a redução dos fortes do porto permitiram à esquadra dos EUA bloquear a capital espanhola nas Filipinas. No entanto, navios de guerra estrangeiros permaneceram na área. Cerca de 10.000 forças nacionalistas filipinas, lideradas pelo general Emilio Aguinaldo, completaram o investimento da cidade em direção à terra.

General Wesley Merritt chega à Baía de Manila

O general americano Wesley Merritt chegou em junho com as primeiras forças terrestres, totalizando 10.800 homens em agosto. O almirante Dewey manteve o controle dos Estados Unidos da baía de Manila durante os meses intermediários com dificuldade crescente. Como exemplo, um esquadrão de cruzadores alemão reforçado sob o comando de RAdm Otto von Diederich cometeu várias violações de procedimentos reconhecidos no porto bloqueado.

A política dos EUA era evitar todos os termos formais de aliança com os rebeldes filipinos contra o governo espanhol. Não obstante, Merritt e Aguinaldo cooperaram na captura de Fermin Jaudenes, governador-geral das Filipinas, e seus 13.000 soldados dentro dos muros de Manila. Isso deixou dois monitores montando um grande canhão adequado para bombardeio costeiro se juntando ao esquadrão de Dewey. No início de agosto, Merritt deu um ultimato a Jaudenes, oferecendo a chance de evacuar os não combatentes antes da redução da cidade. Os espanhóis recusaram, citando a hostilidade dos filipinos como justificativa.

A Batalha da Baía de Manila. Imagem retirada do livro American Battles and Campaigns

Em 13 de agosto, as forças americanas atacaram Manila. Os espanhóis resistiram até o dia seguinte, quando Jaudenes entregou formalmente a cidade.

O rescaldo

Mesmo quando suas próprias forças atacaram e entraram em Manila, os americanos negaram a entrada das tropas filipinas vizinhas. Isso preparou o cenário para meses adicionais de luta, à medida que os Estados Unidos assumiam o controle sobre uma feroz força nativa definida para a independência das Filipinas. O fim formal da Guerra Hispano-Americana veio com a assinatura do Tratado de Paris, cerca de dois meses antes da queda de Manila.

Dr. Chris McNab é o editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, de 1622 até o presente e é um especialista experiente em técnicas de sobrevivência urbana e na selva. Ele publicou mais de 20 livros, incluindo: How to Survive Anything, Anywhere, uma enciclopédia de técnicas militares e civis de sobrevivência para todos os ambientes. Técnicas de Resistência das Forças Especiais, Manual de Sobrevivência de Primeiros Socorros e O Manual de Sobrevivência Urbana.


Os primeiros anos: entretenimento

Em tempos de paz, por outro lado, a baía de Manila era conhecida pelos amanheceres de tirar o fôlego que oferecia. Logo, restaurantes foram abertos a torto e a direito, vizinhos a hotéis opulentos, boates e bares. Com sua grande extensão e águas silenciosas, era o epítome do encanto em meio a cenas de festa e navegação tranquila. Em 1934, o Manila Boat Club se estabeleceu na baía de Manila, dando as boas-vindas a membros abastados da sociedade, ao mesmo tempo em que se retratava como o epítome da prosperidade. Um clube mais conhecido, o Manila Yacht Club, também usava o local como meio de diversão. Muitas vezes as pessoas tratavam isso como uma natação na praia, então visitar um restaurante próximo era o auge das tardes tranquilas. Enquanto o cenário único atraía estabelecimentos comerciais de sucesso, cada vez que uma construção era construída, um pedaço da baía morria. O Zoológico de Manila, na verdade, é conhecido por ser um de seus poluidores mais cruéis. No início deste ano, o governo revelou altos níveis de toxicidade na água do estero do zoológico, conectando-o à Baía de Manila. Sua administração nega a negligência, ao mesmo tempo em que justifica suas ações alegando que desconhecia a necessidade de um sistema de esgoto adequado para o lançamento de efluentes. Felizmente, a inspeção do Departamento de Meio Ambiente e Recursos Naturais (DENR) levou à instalação de duas estações de tratamento de água no Zoológico de Manila.


Análise desconfortável da América

Por causa de todas as informações erradas que estava recebendo, Dewey havia estabelecido sua própria rede de espionagem. Ele havia designado seu ajudante, o Alferes F.B. Upham, para se passar por um civil interessado no mar e nos navios. Upham entrevistaria as tripulações dos navios que chegavam de Manila. Dados adicionais importantes foram obtidos de um empresário americano que mora em Hong Kong, que fez viagens frequentes às Filipinas e relatou suas observações ao Comodoro. Surpreendentemente, a inteligência naval real dos EUA era tão deficiente que Dewey foi forçado a comprar cartas das ilhas Filipinas em uma loja de Hong Kong.

Depois que tantos fatos quantos puderam reunir foram colocados e classificados, a imagem final que eles juntaram não foi reconfortante. Aproximadamente 20 navios da marinha espanhola estavam na área de Manila, embora a maioria deles fossem canhoneiras e pequenos torpedeiros. Os maiores navios eram dois cruzadores, os Reina Cristina e Castilla.

Na verdade, eram as defesas costeiras espanholas que mais preocupavam Dewey. A ilha de Corregidor dividia a entrada da baía de Manila em dois canais. A passagem norte, entre o Corregidor e a península de Bataan, chamava-se Boca Chica e tinha apenas três quilômetros de largura. O canal do sul, Boca Grande, tinha oito quilômetros de largura. Fortificações fortificações com canhões Krupp de alta potência de fabricação alemã foram construídas na ilha e no continente. Ambos os canais foram explorados pelos espanhóis. A passagem estreita era a mais rasa das duas e potencialmente mais perigosa. Dewey era da opinião de que a mineração do canal profundo em Boca Grande seria uma tarefa muito mais difícil, e ele duvidava que os espanhóis pudessem realizar a façanha com sucesso. Outras informações transmitidas à frota americana relataram fortalezas fortemente armadas em Cavite e na própria Manila.

Outro problema perturbador que Dewey enfrentou foi o conhecimento de que nenhum reforço, nem assistência de qualquer tipo, havia sido despachado pelo secretário da Marinha Long para apoiar o Esquadrão Asiático. Houve também a constatação de que caso a batalha não fosse decisiva e sua frota fosse obrigada a se retirar da ação, não havia para onde ir se algum de seus navios precisasse de conserto. As leis de neutralidade funcionavam contra os americanos em todos os portos asiáticos - e os Estados Unidos ficavam a 12.800 quilômetros de distância. Assim, ao viajar para Manila, Dewey estava queimando todas as suas pontes atrás de si. Ele tinha que ser vitorioso. Se a missão falhasse, o resultado provável seria uma retirada desesperada e a eventual aniquilação de seu esquadrão.


Batalha da Baía de Manila 1898 / também conhecida como Batalha de Cavite: Guerra Hispano-Americana

Batalha da Baía de Manila 1898 / também conhecida como Batalha de Cavite: Guerra Hispano-Americana No final da Guerra Civil, os Estados Unidos tinham um exército de 1 milhão de homens, a maior força militar do planeta na época. No entanto, a Marinha dos Estados Unidos nada mais era do que um grupo desorganizado de navios costeiros maltrapilhos com pouca habilidade para navegar no oceano.

O Império Espanhol na época ainda ostentava uma armada considerável com cruzadores, fragatas, navios de guerra e cruzadores de batalha, uma força que a Marinha dos Estados Unidos não tinha chance de derrotar em combate.

O império espanhol na época estava vendendo propriedades para o império alemão à medida que se tornava cada vez mais difícil administrar um império que abrangia o Pacífico Ocidental das Filipinas até Cuba. Além disso, os espanhóis tinham recursos limitados em ambos os portos estrangeiros. A maioria dos melhores navios espanhóis ainda estava ancorada em águas espanholas por medo de uma invasão dos Estados Unidos. Este potencial de invasão foi fortemente impulsionado pela imprensa doméstica espanhola.

Na década de 1890, William Randolph Hearst e seus concorrentes do barron do jornal gritavam por guerra e, em 1895, os Estados Unidos derrubaram um dos navios da Marinha dos Estados Unidos mais lendários de todos os tempos, o USS Olympia.

O USS Maine foi escolhido para navegar até Havana para proteger os interesses americanos em fevereiro de 1898.

No entanto, em uma explosão matinal, o Maine afundou no porto de Havana. A maioria dos historiadores navais acredita que foi devido ao vazamento de metano do tipo de carvão que a Marinha estava usando para o Maine, ao contrário de algum submarino espanhol que colocou toneladas de explosivos no navio para iniciar uma guerra que os espanhóis não queriam lutar nem eles acreditaram que iriam ganhar.

Quer os espanhóis tivessem ou não afundado o Maine, os americanos ficaram furiosos e a guerra começou.

Em 25 de abril de 1898, a Marinha dos EUA enviou instruções ao comandante do Pacífico, almirante George Dewey e ao esquadrão asiático americano (incluindo a nau capitânia de Dewey, o USS Olympia, para navegar de seu porto em Hong Kong e enfrentar a frota espanhola nas Filipinas.

O comandante espanhol das Filipinas era o almirante Montojo, um comandante bem conceituado, mas suas forças não eram páreo para o USS Olympia e seu esquadrão USS Boston, USS Petrel e USS Baltimore.

Seus navios na baía de Manila eram lentos e mal blindados. Além disso, a pólvora espanhola estava em falta nos navios e, agravando uma situação já precária, as defesas terrestres não estavam de forma alguma preparadas para uma invasão.

Montojo foi notificado na noite anterior à batalha que a frota americana estava em Subic Bay em 30 de abril. Montojo, no entanto, tinha canhões com pouca distância em terra e navios que também tinham canhões fracos.

Quando Dewey navegou pela primeira vez no porto da Baía de Manila, duas minas espanholas explodiram, mas em um prenúncio dos eventos da manhã, as minas infligiram dano zero aos navios dos EUA.

Às 5h41, a famosa frase militar foi pronunciada no USS Olympia, & # 8220Você pode atirar quando estiver pronto, Gridley & # 8221 alertando a tripulação para disparar suas armas contra os defensores na baía de Manila. Os americanos já vinham recebendo fogo dos espanhóis há algum tempo, mas quase nada havia acertado ou, se acertou os navios, houve pouco ou nenhum impacto.

Ao contrário dos navios espanhóis mal blindados, os navios americanos eram novos e bem fortificados.

O Olympia fez várias passagens pelo porto dizimando a terra e o mar. Na verdade, Olympia nem perdeu um membro da tripulação na luta. A única fatalidade para o lado americano foi a insolação. Imagine estar totalmente vestido com o calor das Filipinas enquanto atira rodada após rodada, o tempo todo com o estresse de estar em uma batalha.

A Guerra Hispano-Americana terminaria poucos meses depois.

Batalha da Baía de Manila 1898 / também conhecida como Batalha de Cavite: Guerra Hispano-Americana


A batalha da baía de Manila: a vitória mais decisiva da história naval?

O Comodoro Dewey partiu de Hong Kong para as Filipinas, totalmente preparado para enfrentar os espanhóis na Batalha da Baía de Manila.

Batalha começa

John McCutcheon descreveu o início da batalha: “Dez minutos depois das cinco, a frota americana estava ao largo de Cavite e o brilho do dia revelou a posição do inimigo. Os espanhóis começaram a atirar imediatamente a uma distância de seis quilômetros. Ao som do primeiro tiro, o Olympia, balançou para estibordo e foi direto para os espanhóis. A nau capitânia foi seguida pela Baltimore, Raleigh, Petrel, Concord, e Boston.”

A bordo dos navios americanos que avançavam, os artilheiros, despojados de todas as roupas, exceto das calças, esperavam impacientemente pela ordem de começar a atirar. Dewey havia dado instruções estritas para seus navios conterem o fogo até que um alcance efetivo fosse alcançado - ele não podia se dar ao luxo de desperdiçar pólvora e granadas. o McCulloch e os navios carvoeiros permaneceram na baía, suas tripulações alinhadas no convés para assistir ao espetáculo. O Comodoro Dewey e o Tenente Calkins estavam na ponte dianteira do Olympia, enquanto o posto do capitão Gridley estava na torre de comando.

Com a nau capitânia de Dewey na liderança, a frota silenciosa avançou firmemente. Os projéteis inimigos chutaram a água ao redor do esquadrão, mas cada navio manobrou diretamente atrás do Olympia, com absoluta precisão e em perfeita ordem.

À medida que a flotilha americana se aproximava de Cavite, os projéteis do forte espanhol e dos navios de guerra ancorados transformaram a baía em uma espuma espumosa. De repente, dois grandes gêiseres de água dispararam para o ar quando os espanhóis explodiram algumas minas na frente da coluna de Dewey que avançava. Mas os navios americanos permaneceram no curso, diminuindo a distância entre eles e os fumegantes canhões espanhóis. Quando cada intervalo foi chamado, os artilheiros a bordo do Olympia, baixaram suas barras de visão.

A nau capitânia continuou por mais uma milha, com tiros atingindo todos os lados. A tensão entre a tripulação era quase insuportável. Assim que o Olympia, estava a cinco quilômetros de Cavite, Dewey ordenou que a bateria de 5 polegadas da porta do cruzador fosse voltada para o inimigo. Segundos depois, um projétil explodiu acima da nau capitânia. O companheiro de um contramestre em um dos canhões de popa gritou "Lembre-se do Maine! ” e cada homem no convés ecoou o grito.

"Você pode atirar quando estiver pronto, Gridley!"

Dewey verificou com seu oficial de artilharia. O alcance era perfeito. O Comodoro então olhou para o relógio. Eram exatamente 5:40. Ele olhou para a torre de comando e gritou: "Você pode atirar quando estiver pronto, Gridley!"

Dewey mal tinha acabado de dar o pedido quando o Olympia, enviou um conjunto de granadas que se chocaram contra o Forte Cavite. O sinal de ataque colocou todos os canhões de esquadrão em ação. Uma chuva de granizo de aço de armas de fogo rápido atingiu a frota espanhola, enquanto os projéteis de grande calibre se concentraram na fortaleza. O fogo de retorno do inimigo aumentou. Salpicos de projéteis lançaram um dilúvio de água sobre o Olympia,Do convés, examinando minuciosamente as tripulações dos canhões. Nuvens de fumaça densa envolveram as embarcações espanholas e americanas. O terrível ataque da frota de Dewey continuou enquanto ela passava pelas fortificações inimigas.

Quando as baterias portuárias dos navios americanos não aguentavam mais os espanhóis, a coluna de Dewey girou e disparou com seus canhões de estibordo. Um marinheiro comentou: "Foi uma procissão tremenda e ruidosa - uma cena de magnificência terrível!" Dois projéteis inimigos rasgaram o Baltimore. Um míssil passou pelo cruzador sem explodir. O outro atravessou o convés principal, destruindo uma arma de 6 polegadas e ferindo oito homens.

o Boston também foi explodido. Um projétil atingiu seu quarto de bombordo. Um incêndio começou, mas foi rapidamente extinto. Conchas fusíveis do tempo explodiam continuamente sobre a frota americana, espalhando fragmentos de aço em todas as direções. Joseph Stickney estava no Olympia,Durante o conflito e descreveu a batalha: “Um projétil foi direto para a ponte dianteira, mas explodiu a menos de trinta metros de distância. Estilhaços cortaram o cordame sobre as cabeças do comandante Lamberton e de mim. Outra granada, quase do tamanho de uma prancha, abriu um buraco no convés alguns metros abaixo do Commodore. ”

Toneladas de projéteis espanhóis caíram sobre o esquadrão americano, cuja salvação foi a fraca pontaria do inimigo. A maioria dos tiros foi muito alta e rugiu na baía além. Depois de passar pela linha inimiga pela segunda vez, o Olympia,A coluna de balançou novamente em uma amura mais próxima, dando aos canhões de bombordo uma segunda chance contra os espanhóis. A costa de Cavite era um verdadeiro inferno de chamas e o pandemônio era indescritível. De repente, os americanos viram o Reina Cristina fumegando para encontrar o Olympia,. Dewey ordenou que seus navios concentrassem o fogo na imprudente embarcação inimiga. Cartuchos de fogo rápido crivaram o lado do espanhol e tiros varreram seu convés. Um projétil de 20 centímetros atingiu o cruzador inimigo na popa, rasgando completamente o navio e explodindo seu compartimento dianteiro.

A frota de Dewey tinha acabado de terminar seu quinto círculo da posição do inimigo, quando Gridley relatou que havia apenas 15 tiros por arma para o Olympia,Bateria de 5 polegadas. Não desejando alarmar a tripulação, o Comodoro ordenou que seu esquadrão se retirasse para o "café da manhã". Enquanto a frota cansada da batalha navegava para o norte, além do alcance dos canhões espanhóis, a dissipação da fumaça perto de Cavite revelou os destroços do forte e incêndios queimando vários navios inimigos.

Como o moral no Olympia Desabou

Uma vez em segurança na baía, Dewey convocou seus capitães de navio para o Olympia,. A munição restante foi verificada e pólvora e cartuchos redistribuídos quando necessário. Durante essa pausa pouco ortodoxa na ação, Stickney escreveu o seguinte: “Estávamos lutando contra um inimigo determinado e corajoso por quase três horas, sem diminuir perceptivelmente seu volume de fogo. Pelo que pudemos ver, nada indicava que os espanhóis estivessem menos capazes de se defender do que no início do combate.

“Sabíamos que os espanhóis tinham um amplo suprimento de munição, então não havia esperança de esgotar seu poder de luta em uma batalha que durasse o dobro. Se ficarmos sem pólvora e conchas, poderemos nos tornar a caça em vez de caçadora. A escuridão na ponte do Olympia, era mais espesso do que uma névoa de Londres em novembro. Todos nós ficamos desapontados com os resultados de nosso tiroteio. Por alguma razão, os projéteis pareciam ir muito altos ou muito baixos. O mesmo acontecera com os espanhóis. Em nosso círculo final, estávamos a 2.500 jardas do inimigo. A essa distância, e em um mar calmo, deveríamos ter tido uma grande porcentagem de acertos. No entanto, tanto quanto podíamos julgar, não havíamos aleijado muito o inimigo. ”

Enquanto seus vorazes marinheiros comiam uma refeição farta, o Comodoro Dewey explorava a posição inimiga com seus binóculos. A fumaça pesada obscurecia Cavite, mas ele ainda conseguia distinguir os mastros altos e as bandeiras dos navios espanhóis. Ocasionalmente, o som de munição explodindo também podia ser ouvido à distância. Após uma pausa de três horas, Dewey novamente formou sua linha de batalha para o ataque. Desta vez o Baltimore estava na liderança.

Quando a frota americana se aproximou de Cavite, o som dos sinos das igrejas no centro de Manila flutuou pacificamente pela baía. Espectadores curiosos lotavam os telhados da cidade. Eles pareciam estar se preparando para assistir a um desfile ou peça.

Dewey’s squadron and the big guns of Cavite opened fire at the same time. Only one Spanish vessel slipped her moorings and came out fighting. The captain of the Antonio de Ulloa nailed her flag to the mast and engaged the American cruisers in a one-sided firefight. Within a few minutes, the Spanish vessel went down with all hands.

Spotting the White Flag of Surrender

Recognizing the futility of continuing the conflict, Admiral Montojo issued his last order to his fleet officers: “Scuttle and abandon your ships!” The admiral then escaped to Manila in a small boat.

About 12:30, a white flag of surrender was seen flying over Fort Cavite, and Dewey anchored his squadron near Manila.

Three enemy ships had been sunk by Dewey’s squadron. Eight Spanish vessels had been set afire and scuttled by their crews. A total of 381 Spaniards were killed during the fierce battle. While aboard the American fleet, only eight men were wounded. Amazingly, not one member of Dewey’s squadron was killed in action.

After the conflict, Commodore Dewey declared: “This battle was won in Hong Kong Harbor. My captains and staff officers working with me, planned out the fight with reference to all contingencies, and we were fully prepared for exactly what happened. Although I recognized the alternatives from reports that reached me—that the Spanish might meet me at Subic Bay, or possibly near Corregidor, I made up my mind that the battle would be fought right here that very morning, at the same hour, and with nearly the same position of opposing ships. That is why and how, at break of day, we formed in perfect line, opened fire, and kept our position without mistake or interruption until the enemy ships were destroyed.”

Dewey’s engagement was unsurpassed in the naval history of that time. Never before had an entire fleet been wiped out without the loss of a ship—or a single man—on the part of an attacking force. Commodore Dewey’s victory at Manila Bay is still one of the most romantic and decisive in world history.


The Battle Of Manila Bay – 122 Years On

May 1, 2018 passed without much fanfare in Spain. Yet to those who remembered, this date marked the 120th anniversary of the naval loss at the Battle of Manila Bay (Batalla de Cavite), during the Spanish American War. The War also became the turning point of the independence movements of her former colonies like Cuba and the Philippines, and launched a movement of disgruntled Spanish writers, poets, artists, and intellectuals called the Generation of 󈨦.

Then American commodore (and subsequently Admiral) George Dewey famously uttered “You may fire when you are ready, Gridley” and ushered America’s debut of her imperialist hopes and dreams with the sinking of Spanish naval commander Almirante Patricio Montojo’s fleet at Manila Bay. Driven by expansionists like then Assistant Navy Secretary Teddy Roosevelt and Captain Alfred Mahan, America’s victory at Manila Bay would fuel her Asian presence that brought it through World War II, Korea, Vietnam, and still continues to this present day with its tensions in the South China Sea.

Believe it or not there are many key learnings that can be derived from this 120 year old event that can serve as guidance for how men in combat should behave.

Almirante Montojo, knowing well in advance that his leaking wooden ships were no match for America’s steam warships, chose to locate his ships and make his last stand at the relatively shallow shoals of Cavite province, near the south side of Manila Bay. There was a military disadvantage to this decision. By locating far from the Spanish forts of Manila a few miles north, he did not have the advantage of additional support fire from their guns, which could have helped him slightly.

But Montojo was also guided by humanitarian concerns. If he had located his ships near their Manila forts, he would have risked Dewey’s cannon fire into the city populace. He also chose not to locate there and at another deep water port, Subic, because his men would have drowned had their ships been sunk. Contrast that with how easily terrorists justify the killing of unarmed civilians, even women and children, in the context of a so-called higher cause.

Because of his loss and his agreement to raise the white flag at Cavite arsenal, Montojo was court martialed a few months later in Madrid for dereliction of duty. Again, Montojo erred on the side of what would save his men after he realized that further bloodshed beyond his 381 dead was already uncalled for. If he had not raised the white flag after most of his ships had been sunk, the American ship the Petrel, would have fired and caused a further massive loss of life.

Dewey to his credit, was also a gentleman warrior and magnanimous in victory. When asked by Montojo if he could give testimony in a court martial to his bravery in combat, he agreed. Dewey praised Montojo in a letter which helped secure a not guilty verdict.

Defeat is never an easy thing for any country to accept, even in the past. But heroism and valor in combat sometimes have nothing to do with the big picture outcome, but something to do with the behavior of men on the ground, while under fire. Perhaps after 120 years, it is but fitting to remember May 1 and these men (whether Spanish, American, Filipino, or Cuban) and how they behaved during that now forgotten era, especially since so many combatants these days just kill unarmed civilians or waste their troops lives under the pretext of their so-called higher causes.

In 1998, on the 100th anniversary of Philippine independence and the Battle of Manila Bay, both King Juan Carlos of Spain and Philippine President Fidel Ramos laid a wreath off the waters of Cavite in honor of the men who died there. It is the friendship that ultimately resulted between these countries that makes this former battle all the more meaningful.

Dennis Posadas is a Manila-based author and columnist who has written a stage play and screenplay about the court martial of Almirante Patricio Montojo.


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On April 22, 1898, the US Asiatic Fleet commanded by Commodore George Dewey was riding at anchor in the British port of Hong Kong. Navy Secretary John Davis Long (LEFT) cabled the commodore that the United States had begun a blockade of Cuban ports, but that war had not yet been officially announced.

On April 25, Dewey (RIGHT) was notified that war had begun and received his sailing orders from Secretary Long : “War has commenced between the United States and Spain. Proceed at once to Philippine Islands. Commence operations at once, particularly against the Spanish fleet. You must capture vessels or destroy. Use utmost endeavors.”

On that day, due to British neutrality regulations, the American squadron was ordered to leave Hong Kong (ABOVE, in 1898). While Dewey’s ships steamed out from the British port, military bands on English vessels played “The Star-Spangled Banner,” and their crews cheered the American sailors.

Commodore Dewey violated China’s neutrality and anchored his fleet about 30 miles (50 km) down the Chinese coast, at Mirs Bay, and waited for further instructions. The squadron consisted of 1,744 officers and men, and 9 vessels: the cruisers Olympia, Baltimore, Raleigh e Boston, the gunboats Concórdia e Petrel, the revenue cutter McCulloch, and the transport ships Zafiro e Nanshan.

The Chinese did not bother to protest, and for two days the crews drilled with torpedoes and quick-fire guns, and aimed their eight-inchers at cliffside targets on Kowloon Peninsula.

Às 14h00 on April 27, the American squadron raised anchor and left Mirs Bay for the 628-mile run to the Philippines (1,162 km). o Olympia‘s band blared “o capitão” and the men shouted, “Remember the Maine!”

On May 1, the squadron destroyed the antiquated Spanish fleet commanded by Admiral Patricio Montojo in Manila Bay sunk were 8 vessels: the cruisers Reina Cristina e Castilla, gunboats Don Antonio de Ulloa, Don Juan de Austria, Isla de Luzon, Isla de Cuba, Velasco, e Argos.

One hundred sixty-one Spanish sailors died and 210 were wounded, eight Americans were wounded and there was one non-combat related fatality (heart attack).

Admiral Montojo (LEFT) escaped to Manila in a small boat.

Montojo was summoned to Madrid in order to explain his defeat in Cavite before the Supreme Court-Martial. He left Manila in October and arrived in Madrid on Nov. 11, 1898.

By judicial decree of the Spanish Supreme Court-Martial, (March 1899), Montojo was imprisoned. Later, he was absolved by the Court-Martial but was discharged. In an odd change of events, one of those who defended Admiral Montojo was his former adversary at Cavite, Admiral George Dewey. Montojo died in Madrid, Spain, on Sept. 30, 1917 (Dewey died earlier in the same year, on January 16).

The victory gave to the US fleet the complete control of Manila Bay and the naval facilities at Cavite and Sangley Point.

When the news of the victory reached the U.S., Americans cheered ecstatically. Dewey became an instant national hero. Stores soon filled with merchandise bearing his image. Few Americans knew what and where the Philippines were, but the press assured them that the islands were a welcome possession.

President McKinley told his confidant, H.H. Kohlsaat, Editor of the Chicago-Times Herald: “When we received the cable from Admiral Dewey telling of the taking of the Philippines I looked up their location on the globe. I could not have told where those darned islands were within 2,000 miles!” [Some months later he said: “If old Dewey had just sailed away when he smashed that Spanish fleet, what a lot of trouble he would have saved us.”]

On the morning of May 2nd, Dewey notified the Spanish Governor-General that since the underwater Manila-Hong Kong telegraph cable was Manila’s only link to the outside world, it should be considered neutral so that he could use it as well. When the Governor-General refused, Dewey dredged up and cut the cable, ending the direct flow of information out of the Philippines. The cable was operated by the British-owned Eastern Extension Australasia China Telegraph Company. [On May 23, Dewey also cut the company’s Manila-Capiz cable, severing the electronic connection between Manila and the central Philippine islands of Panay, Cebu, and Negros].

The Spanish Governor-General and military commander, General Basilio de Agustin y Davila (LEFT), through the British consul, Edward H. Rawson-Walker, intimated to Dewey his willingness to surrender to the American squadron.

But Dewey could not entertain the proposition because he had no force with which to occupy Manila.

He said, “…I would not for a moment consider the possibility of turning it over to the undisciplined insurgents, who, I feared, might wreak their vengeance upon the Spaniards and indulge in a carnival of loot.”

The Spanish army garrisoned in Manila consisted of about 13,332 soldiers (8,382 Spanish, 4,950 Filipino).

With no ground troops to attack the city, Dewey blockaded the harbor. He also soon became aware of the dual risks of a Spanish relief expedition and intervention by another power.

He cabled Washington and asked for reinforcements.

The US Army started to marshall a force at the Presidio, San Francisco, California, that became the 8th Army Corps, dubbed the Philippine Expeditionary Force, under Maj. Gen. Wesley Merritt.

On May 11, 1898, Dewey was promoted to Rear Admiral.

The few major warships left in the eastern Pacific were also ordered to reinforce Dewey. O cruzador charleston accompanied the first Army expedition, bringing with her a much-needed ammunition resupply. To provide the Asiatic Squadron with heavy firepower, the monitors Monterey e Monadnock left California in June. These slow ships were nearly two months in passage. Monterey was ready in time to help with Manila’s capture, while Monadnock arrived a few days after the Spanish surrender.

1st Colorado Volunteers parading down 17th Street in Denver, Colorado, enroute to San Francisco, California, the embarkation point for the Philippines. Photo was taken on May 15, 1898.


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