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As pegadas humanas mais antigas fora da África descobertas na Inglaterra

As pegadas humanas mais antigas fora da África descobertas na Inglaterra

Os arqueólogos acabam de anunciar a descoberta das primeiras pegadas deixadas pelos humanos fora da África na lama do estuário da Inglaterra, em um achado que foi descrito como "a descoberta mais importante nas costas britânicas". As antigas pegadas humanas são evidências diretas dos primeiros humanos conhecidos na Europa.

Em um encontro casual que foi descrito como uma descoberta de “um milhão para um”, as pegadas só foram encontradas depois de serem expostas pela maré baixa, quando as ondas fortes arrastaram grande parte da areia da praia. Os cientistas correram para tirar fotos e moldes deles antes que desaparecessem novamente.

"Nós os encontramos por puro acaso em maio do ano passado", escreve Nicholas Ashton, curador do Museu Britânico em Londres. "Sabíamos que os sedimentos em Happisburgh tinham mais de 800.000 anos", disse Ashton. Portanto, se os buracos fossem pegadas, seriam mais velhos do que qualquer coisa fora do berço da humanidade, a África.

De acordo com o relatório da pesquisa, publicado ontem na revista PLOS ONE, as estampas provavelmente foram feitas por cinco pessoas diferentes, adultos e crianças, e apresentam marcas distintas no calcanhar, no arco e nos dedos dos pés. Usando a reconstrução em computador 3D, os pesquisadores conseguiram até estimar a altura e o peso dos proprietários. As alturas entre o grupo atingiram cerca de 5,6 pés.

Os cientistas criaram este modelo das pegadas usando dados de levantamento fotgramétrico. Crédito da foto .

“Na verdade, sabemos muito pouco sobre as pessoas que deixaram essas impressões”, diz Ashton. No entanto, as estimativas de altura levam os cientistas a acreditar que as impressões podem ter sido feitas por uma espécie de 1,2 milhão de anos conhecida como Homo antecessor. Apenas três outros conjuntos de pegadas, descobertos na África, são mais antigos do que essas.

As pegadas podem ajudar os cientistas a entender como alguns de nossos primeiros predecessores humanos fizeram seu caminho no mundo antigo. Christ Stringer, arqueólogos do Museu de História Natural, disse que 800.000 a 900.000 anos atrás a Grã-Bretanha estava “no limite do mundo habitado”. Ele acrescentou, “isso nos faz repensar nossos sentimentos sobre a capacidade dessas pessoas primitivas”.

O Dr. Martin Bates, um geoarqueólogo da Universidade de Gales, descreve o que a descoberta significou para ele:

“Ficar ali olhando para as pegadas realmente trouxe a intimidade de quem esses ancestrais humanos eram para mim. Como geoarqueólogo, costumo me divorciar do lado humano da arqueologia às vezes. Com uma pegada, você pode ver o que eles estavam fazendo e olhar na direção em que estavam olhando. Eu estava confrontando esses indivíduos como humanos. ”

Assista a um vídeo da operação para registrar as impressões antes que se percam novamente.

Imagem apresentada: um arqueólogo examinando as pegadas expostas. Crédito da foto: Martin Bates.


As pegadas humanas mais antigas já descobertas fora da África já foram eliminadas

Em maio passado, os pesquisadores fizeram uma descoberta surpreendente em & # 160Happisburgh, uma cidade costeira em Norfolk, Inglaterra: uma coleção de pegadas humanas de 850.000 a 950.000 anos. A descoberta foi classificada como a mais antiga pegada humana já encontrada fora da África, a Guardião& # 160relatórios & # 8212 cerca de 345.000 anos mais velho do que um par de impressões encontradas na Itália. & # 160Mas, & # 160além de abrigar esta maravilha arqueológica, Happisburgh também é um dos lugares em erosão mais rápida no Reino Unido. Em duas semanas, as pegadas haviam sido completamente desgastadas pela maré. & # 160

Felizmente, os pesquisadores conseguiram fazer moldes das pegadas e criar modelos 3D de computador antes que a natureza as recuperasse. As pegadas foram deixadas por uma espécie humana primitiva que desde então se extinguiu, pensam os pesquisadores, e foram feitas em uma época em que o ambiente da Grã-Bretanha era mais parecido com o da Escandinávia moderna. o Guardião& # 160descreve o que mais essas marcas antigas revelam: & # 160

O padrão das gravuras sugere pelo menos cinco indivíduos indo para o sul, parando e vasculhando para colher plantas ou moluscos ao longo da margem. Eles incluíram várias crianças. As impressões mais bem preservadas, mostrando claramente calcanhar, arco e quatro dedos & # 8211 pode não ter deixado uma impressão clara & # 8211 é de um homem com um pé equivalente a um sapato tamanho 8 moderno, sugerindo um indivíduo com cerca de 5 pés 7ins (1,7 metros) de altura.

Antes dessa descoberta, os pesquisadores só haviam estudado os povos antigos que viviam na região por meio de ossos de animais coletados e sílex & # 160, em vez de evidências diretas:

Stringer diz que a confirmação terá que esperar por achados fósseis, mas ele acredita que os hominídeos de Norfolk eram parentes de pessoas de Atapuerca, na Espanha, descritas como Homo antecessor, homem pioneiro. Ele acredita que eles se extinguiram na Europa, talvez substituídos por outra espécie humana primitiva, o Homo heidelbergensis, depois pelos neandertais de cerca de 400.000 anos atrás e, finalmente, pelos humanos modernos.

Os pesquisadores disseram que Guardião& # 160que eles esperam & # 160que a maré exponha mais pegadas conforme a terra lentamente se desintegra e & # 8212agradece aos voluntários locais & # 8212que eles terão novamente a sorte de tropeçar nessas impressões antes que elas desapareçam. & # 160


Pegadas humanas 'fora da África' mais antigas encontradas na costa britânica

O site Happisburgh em Norfolk, Grã-Bretanha, onde as primeiras evidências de pegadas humanas fora da África foram encontradas na costa de Norfolk.

Martin Bates / Museu Britânico / EPA / Landov

Os mais antigos ancestrais humanos que caminharam nas Ilhas Britânicas não deixaram nada, exceto pegadas. Mas eles deixaram uma boa impressão no mundo da ciência.

Os pesquisadores dizem que cerca de 50 impressões encontradas em uma praia perto do vilarejo de Happisburg, em Norfolk, são as pegadas humanas mais antigas conhecidas fora da África. Eles foram descobertos na primavera passada por uma equipe de especialistas do Museu Britânico, do Museu de História Natural e da Universidade Queen Mary de Londres.

Acredita-se que as pegadas sejam as do antecessor Homo, ou Homem Pioneiro. Os resultados foram publicados na última edição da PLOS ONE.

Pensa-se que as impressões foram feitas por um grupo de pelo menos dois grandes homens adultos, duas ou três mulheres adultas ou adolescentes e pelo menos três ou quatro crianças. Os primeiros humanos teriam olhado para a entrada norte do Canal da Mancha enquanto caminhavam ao longo da costa entre 800.000 e 1 milhão de anos atrás.

As pegadas representam "uma das descobertas arqueológicas mais importantes já feitas na Grã-Bretanha", escreve o The Independent.

Eles foram descobertos em uma área costeira de 430 pés quadrados na maré baixa, quando as ondas fortes levaram brevemente o lodo para expor as pegadas.

"Os arqueólogos estão agora analisando imagens 3D detalhadas das impressões para tentar descobrir a composição aproximada do grupo. Dos cerca de 50 exemplos registrados, apenas cerca de uma dúzia estavam razoavelmente completos - e apenas dois mostraram os dedos dos pés em detalhes. Tragicamente, embora um registro fotogramétrico e fotográfico completo tenha sido feito, todas as impressões, exceto uma, foram rapidamente destruídas pelas marés, antes que pudessem ser fisicamente levantadas.

"Os arqueólogos estão agora tentando determinar a idade precisa das pegadas. Até agora, eles conseguiram restringi-la a duas datas possíveis - cerca de 850.000 anos atrás ou 950.000 anos atrás. Apenas estudos mais intensos revelarão qual dessas duas alternativas é o correto."

[Adicione às 13h10. ET: Parece que as pegadas não estavam em rocha fossilizada, mas em lama do estuário compactada, o que explicaria como foram levadas pela água. No PLOS ONE abstrato, é descrito como "sedimento laminado."]

O arqueólogo do Museu Britânico, Nick Ashton, foi citado no jornal dizendo que as pegadas fossilizadas são "um elo tangível com nossos primeiros parentes humanos".

O professor de arqueologia da Universidade de Southampton, Clive Gamble, que não estava envolvido no projeto, considerou a descoberta "tremendamente significativa", de acordo com a The Associated Press.

“É o mais perto que temos de ver as pessoas”, disse ele à AP.

“Quando eu ouvi sobre isso, foi como ouvir a primeira linha do [hino de William Blake] 'Jerusalém' - 'E aqueles pés, nos tempos antigos, caminhavam sobre as montanhas verdes da Inglaterra?' Bem, eles caminharam sobre seu estuário lamacento. "

Uma nota de rodapé

O gráfico a seguir mostra os contornos das pegadas encontradas, com um plot de medidas de comprimento e largura de 12 estampas mostrando possíveis indivíduos. Médias e desvios padrão para o comprimento do pé e idade para as populações modernas também são mostrados:


Mais sobre isso.

Ashton disse que as pegadas têm entre 800.000 - "como uma estimativa conservadora" - e 1 milhão de anos, pelo menos 100.000 anos mais velhas do que as evidências anteriores de habitação humana na Grã-Bretanha. Isso é significativo porque 700.000 anos atrás, a Grã-Bretanha tinha um clima quente de estilo mediterrâneo. O período anterior foi muito mais frio, semelhante à Escandinávia moderna.

O arqueólogo do Museu de História Natural Chris Stringer, que faz parte do projeto, disse que 800.000 ou 900.000 anos atrás a Grã-Bretanha era "o limite do mundo habitado".

"Isso nos faz repensar nossos sentimentos sobre a capacidade dessas pessoas primitivas, de que estavam lidando com condições um tanto mais frias do que as atuais", disse ele.

"Talvez eles tenham tido adaptações culturais ao frio que nem pensávamos que fossem possíveis 900.000 anos atrás. Eles usavam roupas? Eles fizeram abrigos, quebra-ventos e assim por diante? Eles poderiam ter o uso do fogo tão longe?" ele perguntou.

A descoberta da pegada fará parte de uma exposição, "Grã-Bretanha: Um milhão de anos de história humana", que será inaugurada no Museu de História Natural de Londres na próxima semana.


As pegadas humanas descobertas na costa de Inglaterra são as mais antigas fora da África

& # 160 Arqueólogos que trabalham na costa leste da Inglaterra encontraram uma série de pegadas que foram feitas por ancestrais humanos em algum momento entre 780.000 e um milhão de anos atrás.

Arqueólogos que trabalham na costa leste da Inglaterra encontraram uma série de pegadas que foram feitas por ancestrais humanos em algum momento entre 780.000 e um milhão de anos atrás. Comprimidos em antigos estuários de lama, agora duros com o tempo, essas pegadas são as mais antigas conhecidas fora da África, onde a humanidade teve seu início.

Os cientistas descobriram as pegadas no início de maio passado no local à beira-mar de Happisburgh em Norfolk. O alto mar havia erodido a areia da praia para revelar os antigos lodaçais abaixo. A equipe teve que agir rapidamente para registrar a superfície da pegada antes que também sofresse erosão. Eles usaram uma técnica chamada fotogrametria de múltiplas imagens e varredura a laser para capturar as pegadas em três dimensões. No final de maio, as impressões haviam sumido, graças ao surf implacável.

Em um artigo publicado hoje por PLOS ONE, Nick Ashton, do Museu Britânico, e seus colegas relatam que a análise das pegadas - que mostram impressões do arco, da bola, do calcanhar e dos dedos dos pés de vários indivíduos - sugere que eles foram deixados por um grupo de cinco enquanto caminhavam para o sul ao longo de um grande rio. Com base no comprimento aparente dos pés, os membros do grupo variaram em altura de 0,93 metros a 1,73 metros, evidenciando que o grupo era composto por adultos e jovens. Os pesquisadores estimam a massa corporal dos adultos em 48 a 53 kg.

Não se sabe exatamente quais espécies de humanos primitivos deixaram as pegadas, porque nenhum vestígio humano apareceu no local. Mas, a julgar pela antiguidade das gravuras, um provável candidato é Homo antecessor, uma espécie que se conhece do sítio de Atapuerca, na Espanha, e que tinha dimensões corporais semelhantes às reconstruídas pelos maiores fabricantes de pegadas de Happisburgh.

Happisburgh é o local mais antigo conhecido de ocupação humana no norte da Europa. Escavações anteriores descobriram dezenas de ferramentas de sílex que aqueles povos antigos podem ter usado para abater animais ou processar suas peles. Eles viviam ao lado de um zoológico de grandes mamíferos, incluindo mamutes, rinocerontes, cavalos e bisões.

Existe algo sobre pegadas antigas que faz o coração bater mais rápido. Suponho que seja a combinação de ver um momento no tempo capturado de forma tão vívida e ficar se perguntando o que veio antes e depois desse momento. De onde vieram essas pessoas antigas? Para onde eles estavam indo? E porque? Eles estavam procurando comida? Procurando matéria-prima para fazer ferramentas? Ou eles estavam simplesmente para um passeio de domingo? Nunca saberemos com certeza. Mas talvez a erosão contínua da costa em Happisburgh revele mais pistas sobre a vida que eles viveram.

As opiniões expressas são do (s) autor (es) e não necessariamente da Scientific American.

SOBRE OS AUTORES)

Kate Wong é editor sênior de evolução e ecologia da Americano científico.


Lateral do Porto

Arqueólogos que trabalham na costa leste da Inglaterra encontraram uma série de pegadas que foram feitas por ancestrais humanos em algum momento entre 780.000 e um milhão de anos atrás. Comprimidos em antigos estuários de lama, agora duros com o tempo, essas pegadas são as mais antigas conhecidas fora da África, onde a humanidade teve seu início.

Os cientistas descobriram as pegadas no início de maio passado no local à beira-mar de Happisburgh em Norfolk. O alto mar havia erodido a areia da praia para revelar os antigos lodaçais abaixo. A equipe teve que agir rapidamente para registrar a superfície da pegada antes que também sofresse erosão. Eles usaram uma técnica chamada fotogrametria de múltiplas imagens e varredura a laser para capturar as pegadas em três dimensões. No final de maio, as impressões haviam sumido, graças ao surf implacável.

Em um artigo publicado hoje pela PLOS ONE, Nick Ashton do Museu Britânico e seus colegas relatam que a análise das pegadas - que mostram impressões do arco, bola, calcanhar e dedos dos pés de vários indivíduos - sugere que foram deixadas por um grupo de cinco enquanto caminhavam para o sul ao longo de um grande rio. Com base no comprimento aparente dos pés, os membros do grupo variaram em altura de 0,93 metros a 1,73 metros, evidenciando que o grupo era composto por adultos e jovens. Os pesquisadores estimam a massa corporal dos adultos em 48 a 53 kg.

Não se sabe exatamente quais espécies de humanos primitivos deixaram as pegadas, porque nenhum vestígio humano apareceu no local. Mas, a julgar pela antiguidade das gravuras, um provável candidato é o Homo antecessor, espécie conhecida do sítio de Atapuerca, na Espanha, e que tinha dimensões corporais semelhantes às reconstruídas pelos maiores fabricantes de pegadas de Happisburgh.

Happisburgh é o local mais antigo conhecido de ocupação humana no norte da Europa. Escavações anteriores descobriram dezenas de ferramentas de sílex que aqueles povos antigos podem ter usado para abater animais ou processar suas peles. Eles viviam ao lado de um zoológico de grandes mamíferos, incluindo mamutes, rinocerontes, cavalos e bisões.

Existe algo sobre pegadas antigas que faz o coração bater mais rápido. Suponho que seja a combinação de ver um momento no tempo capturado de forma tão vívida e ficar se perguntando o que veio antes e depois desse momento. De onde vieram essas pessoas antigas? Para onde eles estavam indo? E porque? Eles estavam procurando comida? Procurando matéria-prima para fazer ferramentas? Ou eles estavam simplesmente para um passeio de domingo? Nunca saberemos com certeza. Mas portalvez a contínua erosão da costa em Happisburgh revelará mais pistas sobre as vidas que eles viveram.

Sobre a autora: Kate Wong é editora e escritora da Scientific American, cobrindo paleontologia, arqueologia e ciências da vida. Siga no Twitter @katewong.


De um clima frio

Ashton disse que as pegadas têm entre 800.000 - uma estimativa conservadora & quot - e 1 milhão de anos, pelo menos 100.000 anos mais velha do que os cientistas & # x27 estimativa anterior da primeira habitação humana na Grã-Bretanha. Isso é significativo porque 700.000 anos atrás, a Grã-Bretanha tinha um clima quente de estilo mediterrâneo. O período anterior foi muito mais frio, semelhante à Escandinávia moderna.

O arqueólogo do Museu de História Natural, Chris Stringer, disse que 800.000 ou 900.000 anos atrás, a Grã-Bretanha era o limite do mundo habitado. & Quot

“Isso nos faz repensar nossos sentimentos sobre a capacidade dessas pessoas primitivas, de que eles estavam lidando com condições um pouco mais frias do que as de hoje”, disse ele.

“Talvez eles tenham tido adaptações culturais ao frio que nem pensávamos ser possíveis 900.000 anos atrás. Eles usavam roupas? Eles fizeram abrigos, quebra-ventos e assim por diante? Será que eles podiam usar o fogo há tanto tempo? ”, Perguntou ele.

Os cientistas dataram as pegadas estudando sua posição geológica e de fósseis próximos de animais extintos há muito tempo, incluindo mamutes, cavalos antigos e ratazanas primitivas.

John McNabb, diretor do Centro de Arqueologia das Origens Humanas da Universidade de Southampton - que não fazia parte da equipe de pesquisa - disse que o uso de várias linhas de evidência significa que & quotthe a datação é bastante sólida. & Quot


ARTIGOS RELACIONADOS

'Tive a sensação de que poderia ser muito significativo, mas podíamos ver que a maré o estava levando embora tão rapidamente quanto o havia exposto.'

Agindo por instinto e apesar da chuva torrencial, o Dr. Ashton e sua equipe começaram a trabalhar para registrar a superfície antes que ela sofresse erosão.

Nas duas semanas seguintes, a equipe usou a fotogrametria, uma técnica que pode unir fotografias digitais para criar um registro permanente e imagens 3D da superfície.

Uma equipe de cientistas liderada pelo Museu Britânico descobriu uma série de pegadas deixadas pelos primeiros humanos na lama do estuário há mais de 800.000 anos. Esta imagem mostra a gama de cavidades de pegadas encontradas no sedimento na praia de Happisburgh, Norfolk

Foi a análise dessas imagens que confirmou que as cavidades alongadas eram de fato antigas pegadas humanas, talvez de cinco indivíduos.

“Lembro-me do momento em que descobri que eram pegadas humanas”, disse o Dr. Ashton.

'Eu estava sentado na minha mesa, abri um e-mail com um anexo das imagens e fiquei absolutamente pasmo.

- Você conhece aquela sensação que tem quando um arrepio desce pela sua espinha. estas são, sem dúvida, as pegadas humanas mais antigas da Europa e algumas das mais antigas do mundo. '

O Dr. Ashton descreve o estudo, descrito na revista científica PLOS ONE, como "uma descoberta verdadeiramente notável".

Pensa-se que as estampas representam um grupo de pelo menos um ou dois homens adultos, pelo menos duas mulheres adultas ou adolescentes e três ou quatro crianças.

Em alguns casos, o calcanhar, o arco e até os dedos dos pés podem ser identificados, o que equivale a sapatos modernos de até tamanho britânico 8.

Os primeiros humanos teriam se parecido muito conosco, mas com cérebros muito menores, disse o Dr. Ashton.

‘PIONEIRO’: QUEM FOI HOMO ANTECESSOR?

Cientistas do Museu Britânico acreditam que as pegadas de 800.000 anos podem estar relacionadas ao nosso ancestral mais antigo conhecido como Homo antecessor.

O Homo antecessor é uma das primeiras variedades conhecidas de humanos descobertos na Europa, datando de 1,2 milhão de anos atrás.

Acredita-se que pesasse cerca de 14 pedras, o antecessor do Homo teria entre 5,5 e 6 pés de altura. O tamanho dos seus cérebros era aproximadamente entre 1.000 e 1.150 cm³, que é menor do que a média dos cérebros de 1.350 cm³ dos humanos modernos.

Acredita-se que a espécie seja destra, o que a torna diferente de outros macacos, e pode ter usado uma linguagem simbólica, de acordo com arqueólogos que encontraram restos mortais em Burgos, Espanha, em 1994.

A importância das pegadas de Happisburgh é destacada pela raridade de pegadas que sobreviveram em outros lugares. Apenas aqueles em Laetoli na Tanzânia em cerca de 3,5 milhões de anos e em Ileret e Koobi Fora no Quênia em cerca de 1,5 milhão de anos são mais antigos.

Como o Homo antecessor está relacionado a outras espécies de Homo na Europa tem sido ferozmente debatido.

Muitos antropólogos acreditam que houve uma ligação evolutiva entre o Homo ergaster e o Homo heidelbergensis. O arqueólogo Richard Klein afirma que o Homo antecessor era uma espécie completamente separada, que evoluiu do Homo ergaster.

Outros afirmam que o Homo antecessor é na verdade a mesma espécie do Homo heidelbergensis, que viveu na Europa entre 600.000 e 250.000 anos atrás, na era Pleistoceno.

Em 2010, ferramentas de pedra foram encontradas no mesmo local em Happisburgh, Norfolk, que se acredita terem sido usadas pelo antecessor Homo.

Muito pouco se sabe sobre a fisiologia do Homo antecessor, devido à falta de evidências fossilizadas, mas espera-se que a descoberta das pegadas de Norfolk traga mais luz sobre a espécie.

A Dra. Isabelle De Groote, da Liverpool John Moores University, estudou as gravuras com mais detalhes.

"Em alguns casos, poderíamos medir com precisão o comprimento e a largura das pegadas e estimar a altura dos indivíduos que as fizeram", disse ela.

“Na maioria das populações hoje e no passado, o comprimento do pé é de aproximadamente 15 por cento da altura. Podemos, portanto, estimar que as alturas variaram de cerca de 0,9 m (3 pés) a mais de 1,7 m (5 pés 7 pol.).

‘Esta faixa de altura sugere uma mistura de adultos e crianças com a maior estampa possivelmente sendo um homem.’

A orientação das pegadas sugere que eles estavam indo na direção sul.

Acredita-se que o grupo poderia ter feito seu caminho para o que agora é Norfolk através de uma faixa de terra que conectou a Grã-Bretanha ao resto da Europa um milhão de anos atrás.

Nos últimos dez anos, os sedimentos de Happisburgh revelaram uma série de locais com ferramentas de pedra e ossos fósseis, que datam de mais de 800.000 anos. Esta última descoberta é dos mesmos depósitos.


Pegadas humanas de 800.000 anos descobertas na Inglaterra

Seaside at Happisburgh e copie The Bees

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As mais antigas pegadas humanas conhecidas fora da África foram encontradas na costa leste da Inglaterra. A descoberta por uma equipe do Museu Britânico, Queen Mary College e do Museu de História Natural é um achado arqueológico altamente significativo. As pegadas em Happisburgh foram preservadas em lodo e areia e podem ter até um milhão de anos.

Os pesquisadores acreditam ter identificado as pegadas de cinco indivíduos que provavelmente são um grupo familiar. Entre elas, estão as pegadas de um homem adulto e de pelo menos duas crianças.

Visitantes curiosos em Happisburgh ficarão desapontados. As pegadas foram levadas pelo mar duas semanas depois de serem descobertas, embora estivessem bem documentadas. O local continua a ser estudado e os arqueólogos têm esperança de fazer mais descobertas desse período no local.


'É a primeira': pegadas humanas mais antigas na Península Arábica apontam para rota para fora da África

As mais antigas pegadas humanas na Península Arábica foram descobertas em um antigo leito nas profundezas da Arábia Saudita e no Deserto de Nefud # 39, de acordo com uma pesquisa divulgada na sexta-feira.

As pegadas fossilizadas datam de 112.000 a 120.000 anos atrás e fornecem informações sobre as rotas que os primeiros humanos modernos - o Homo sapiens - tomaram da África talvez 5.000 anos antes.

"Essas pegadas sugerem que houve dispersão do Homo sapiens no norte da Arábia, provavelmente da África, cerca de 125.000 anos atrás", disse Mathew Stewart, zooarqueólogo do Instituto Max Planck de Ecologia Química em Jena, Alemanha, e principal autor do estudo publicado na revista Science Advances.

Os pesquisadores acreditam que as pegadas foram feitas na costa lamacenta de um lago raso de água doce por caçadores-coletores primitivos, que ao longo de gerações seguiram rebanhos de presas selvagens do Saara até a Arábia.

Ambas as regiões eram pastagens como a moderna savana africana, e a última descoberta é uma das evidências mais antigas de que essa era uma antiga rota de migração para os primeiros humanos modernos.

“Este é um conjunto notável de pegadas e uma visão notável”, disse o arqueólogo e antropólogo Michael Petraglia, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena. "É a primeira vez."

Petraglia liderou expedições ao Nefud por cerca de 15 anos para investigar centenas de lagos antigos identificados a partir de fotografias de satélite que agora estão secas, mas que foram importantes fontes de água no passado distante.

O lago de argila compactado entre as dunas de areia e os cumes rochosos do oeste de Nefud - apelidado de Alathar, que significa "o traço" em árabe - é o primeiro lugar onde sua equipe encontrou pegadas de qualquer tipo.

A descoberta de pelo menos sete pegadas humanas entre as pegadas de antigos elefantes, camelos, búfalos, equídeos (ancestrais do cavalo) e antílopes no local foi surpreendente, disse Petraglia.

“Nunca imaginamos que os encontraríamos”, acrescentou.

A análise das pegadas usando uma técnica de datação chamada luminescência opticamente estimulada, que mede a luz emitida por grãos de quartzo na argila, indica que as pegadas humanas devem ter sido feitas pelos primeiros Homo sapiens.

Embora as evidências arqueológicas mostrem que alguns grupos da antiga espécie humana Homo neanderthalensis - Neandertais - entraram no que hoje é o Oriente Médio até 50.000 anos atrás, as pegadas eram pelo menos 50.000 anos mais cedo e muito ao sul para terem sido feitas por eles, Petraglia disse.

A pesquisa também mostrou que a forma das pegadas combinava melhor com os primeiros Homo sapiens, em vez de neandertais ou pessoas que vivem hoje, disse ele.

Os pesquisadores acham que os humanos antigos estavam caçando presas, como elefantes e búfalos, que se reuniram no lago para obter água, disse ele.

Eles encontraram mais de 300 rastros de animais e 200 fósseis de animais no local, e um grupo de pegadas humanas - possivelmente de um grupo de caça - pode mostrar dois ou três indivíduos viajando juntos.

A localização da descoberta reforça a ideia de que alguns dos primeiros Homo sapiens seguiram rebanhos de animais do Saara, através da Península do Sinai e na Arábia, em vez de seguir uma “rota costeira” ao lado do Mediterrâneo ou uma ponte de terra ao sul entre a África e a Arábia.

Os cientistas acreditam que as mudanças no clima antigo ao longo de milhões de anos aumentaram periodicamente as chuvas tanto no Saara quanto na Arábia, tornando-os mais verdes por milhares de anos de cada vez.

“Este é um ótimo estudo”, disse a geóloga Cynthia Liutkus-Pierce, da Appalachian State University em Boone, Carolina do Norte, que investigou antigas pegadas humanas na Tanzânia, mas não participou das pesquisas mais recentes.

“Eles fizeram um bom trabalho ao apoiar a conclusão de que, sim, esses são Homo sapiens e estão fora da África entre 120.000 e 112.000 anos atrás”, disse ela.

Estas são as primeiras pegadas humanas antigas encontradas na Arábia, mas podem não ser as últimas.

“Provavelmente perdemos esses tipos de pegadas de animais e humanos quando pesquisamos outros lagos antigos em outras partes da Arábia”, disse o pré-historiador Remy Crassard, do Centro Nacional de Pesquisa Científica de Lyon, França, que estudou ferramentas de pedra muito antigas na região.

“Este é um bom motivo para voltar a esses locais e pesquisar mais, já que provavelmente novas pegadas poderiam ser encontradas”, disse ele.


Assista o vídeo: DESCOBERTAS NA ÁFRICA QUE NINGUÉM PODE EXPLICAR (Novembro 2021).