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Bomba Tallboy

Bomba Tallboy

Barnes Wallis desenvolveu a bomba Tallboy em 1944. Ela pesava 12.000 libras e teve que ser lançada de pelo menos 20.000 pés. Também conhecida como a bomba do terremoto, foi usada com sucesso contra locais de lançamento da Bomba V1 e no naufrágio do navio de guerra gigante da Alemanha, Tirpitz, em 12 de novembro de 1944.

Era uma arma extraordinária, uma aparente contradição em termos, pois tinha ao mesmo tempo a força explosiva de uma grande bomba de alta capacidade e o poder de penetração de uma bomba perfurante. No solo, ele foi capaz de deslocar um milhão de pés cúbicos de terra e fez uma cratera que levaria 5.000 toneladas de terra para preencher. Era balisticamente perfeito e, em consequência, tinha uma velocidade terminal muito alta, estimada de várias maneiras em 3.600 e 3.700 pés por segundo, o que era, é claro, muito mais rápido do que o som, de modo que, como com o foguete V-2, o ruído de sua queda seria ouvida depois da explosão.

Já tínhamos os 12.000 Ib de Wallis. bomba de média capacidade, que era capaz de romper o telhado de um túnel ferroviário ou um telhado de concreto muito grosso, e quando o sucesso desta bomba foi provado Wallis projetou uma arma ainda mais poderosa, a 22.000 Ib. bomba, o míssil mais destrutivo da história da guerra até a invenção da bomba atômica. Este 22.000 Ib. A bomba não chegou até nós antes da primavera de 1945, quando a usamos com grande eficácia contra viadutos ou ferrovias que levam ao Ruhr e também contra vários abrigos de submarinos.


As bombas & # 8216Tallboy & # 8217 atingiram o túnel de Saumur

Antena de reconhecimento fotográfico vertical, tirada a 10.000 pés, mostrando a entrada sul do túnel ferroviário de Saumur após o ataque a ele por 22 Lancasters Avro do Esquadrão 617 da RAF na noite de 09/08 de junho de 1944. Esse ataque foi o primeiro ocasião em que a bomba de penetração profunda de 12.000 lb & # 8216Tallboy & # 8217 foi usada operacionalmente. O alvo foi marcado pelo comandante do esquadrão, Wing Commander GL Cheshire, que disparou seus holofotes de uma altitude de 500 pés, e a precisão do bombardeio subsequente, entregue entre 8.000 e 11.000 pés, é atestada pelas 18 crateras que podem ser contadas dentro de 220 jardas da boca do túnel. Um & # 8216Tallboy & # 8217 perfurou o telhado do túnel e há mais dois impactos diretos nos trilhos da ferrovia a 100 metros da entrada. O túnel ficou bloqueado por um período considerável e, conseqüentemente, o movimento de uma unidade de tanques alemã para a frente de batalha da Normandia foi muito atrasado. Uma bomba MC de 12.000 lb (palavra-chave executiva do Comando de Bombardeiro & # 8216Tallboy & # 8217) vista imediatamente após seu lançamento de Avro Lancaster B Mark I, JB139, do No. 617 Esquadrão RAF sobre a loja de bombas voadoras em Watten, França, 19 de junho 1944. Tropas britânicas feridas, evacuadas das praias da Normandia, são ajudadas a descer a rampa de um navio de desembarque em 7 de junho de 1944.

Enquanto isso, de volta à Grã-Bretanha, o primeiro grande número de vítimas começou a chegar. O governo liberou muitos dos hospitais civis para acomodá-los e o Exército dos EUA construiu vários hospitais temporários em cabanas & # 8216Quonset & # 8217. Duas enfermeiras americanas estavam baseadas em um antigo hospital vitoriano em Southampton, que se tornou um dos principais hospitais receptores:

Helen Ramsey

Sabíamos que os navios estavam se reunindo para a invasão. Parece-me que levou pelo menos uma semana para que todos os navios se reunissem em frente ao nosso hospital em Southampton Water (o porto). Poderíamos sair e sentar à beira-mar e observar. Um dia parecia que toda a área estava cheia de navios e na manhã seguinte não havia nenhum. Sabíamos que a invasão estava começando. Estávamos em alerta. Não podíamos sair e ficamos de plantão 24 horas por dia. Não sabíamos o que estávamos esperando.

E então vieram as baixas. Demorou cerca de 3 ou 4 dias após a invasão antes de começarmos a receber vítimas. Eu era supervisor de uma sala de cirurgia. Tínhamos duas salas de cirurgia, uma no andar de cima e outra no andar de baixo. No início, começamos com um e depois exigimos dois porque simplesmente não podíamos lidar com todas as vítimas em um teatro. Quando digo teatro, quero dizer várias salas, cada sala com seu próprio cirurgião, enfermeira e socorrista [pessoal médico da Marinha]. Era uma grande unidade. Eu estava encarregado do andar de baixo. As primeiras vítimas chegaram à minha sala de cirurgia. Lembro-me de como estávamos ocupados e de como eles iam e vinham e não tínhamos onde colocá-los. Nós os colocamos nos corredores e em todos os lugares.

Nós estávamos lá apenas como um hospital receptor. Recebemos as vítimas, cuidamos delas, removemos as balas e estilhaços, fizemos o desbridamento, limpamos, colocamos penicilina e sulfa nas feridas, embrulhamos e enviamos para o interior do Exército ou para hospitais britânicos no interior, ou por via aérea para os Estados Unidos, especialmente se fossem pacientes com queimaduras graves. Portanto, não os mantivemos por muito tempo. As enfermeiras da sala de cirurgia ajudariam os médicos a fazer os desbridamentos e remover as balas. Até recentemente, eu tinha a primeira bala que eu mesmo removi e consegui mantê-la por muitos anos, mas a perdi.

De qualquer forma, estávamos ocupados e nunca pensávamos em comer, dormir ou qualquer outra coisa. Os médicos, enfermeiras e auxiliares cuidavam dos pacientes. Não dormimos nas primeiras 24 horas e, finalmente, o sono teve que ser racionado porque ninguém queria deixar o trabalho. O capitão emitiu uma ordem permitindo que alguns fossem dormir um pouco. E então, quando eles voltassem, outros iriam. Nossa comida foi trazida para nós na cirurgia. Vivemos de sanduíches e café por muito tempo. Quando tínhamos um minuto, íamos comer alguma coisa. E foi assim que lidamos com as primeiras 24 horas. Conforme a carga de vítimas diminuiu, as coisas voltaram a um ritmo decente.

Também usei penicilina pela primeira vez. Tínhamos essas pequenas latas que pareciam saleiros. Eles continham uma mistura de penicilina e, tenho certeza, sulfatiazol, e nós os usaríamos como saleiros e borrifaríamos nas feridas. E eu li desde então que foi aquela mistura de sulfa e penicilina usada naqueles primeiros dias que salvou muitos membros e manteve as infecções quase nulas. Ambos eram drogas milagrosas. Claro, também administramos penicilina por via intravenosa.

Recebemos baixas com bastante regularidade, mas não no ritmo que recebíamos no início. Assim que as tropas desembarcaram nas praias e foram para o interior, o Exército entrou imediatamente e instalou seus hospitais de campanha para que pudessem fazer grande parte do trabalho imediato que tínhamos que fazer no início. E isso tirou um peso de nós.

Sara Kelley

Todos os tipos de navios trouxeram baixas da Normandia. Os navios desembarcaram em Southampton porque nosso píer só podia receber barcos de pequeno porte. Eles os trouxeram de ambulância de Southampton, que ficava a 5 milhas de distância.

Havia uma ferrovia logo atrás do hospital. Nós mantivemos os pacientes por 24 a 48 horas e assim que puderam ser removidos, eles foram colocados neste trem do hospital e enviados para a parte norte da Inglaterra e nós nos preparamos para mais alguns.

Tratamos principalmente o pessoal do Exército, mas também havia alguns homens da Marinha. Lembro-me de que muitas das vítimas estavam sofrendo de "choque". # 8221 Alguns deles não sabiam quem éramos. Eles pensaram que éramos alemães e não quiseram nos dizer nada, exceto seus nomes e números de série. Eles foram classificados como doentes mentais. Alguns deles eram apenas garotos de fazenda e o choque da guerra foi demais para eles.

Leia os relatos completos em Histórias orais do Departamento da Marinha

Tropas britânicas feridas, evacuadas das praias da Normandia, agora de volta à Grã-Bretanha, 7 de junho de 1944. Sargento G A Maynard de Yorkshire acendendo um cigarro para o cabo Sidney Polls na chegada a Gosport, Hampshire, em seu retorno das praias da Normandia.


Tallboy - a arma preferida dos destruidores de barragens

O Tallboy foi a última invenção de Barnes Wallis, um engenheiro criativo, e nas palavras de seu amigo e biógrafo J. E. Morpurgo “via a engenharia criativa como uma arte e ele mesmo como uma espécie de poeta”. No cadinho da guerra, seu talento e energia prodigiosos produziram algumas invenções notáveis ​​e valiosas.

A ideia do Tallboy datava de 1940, mas Wallis só começou a trabalhar no seu desenvolvimento no verão de 1943, quando foi descoberto que os alemães estavam perto de lançar bombas voadoras e mísseis balísticos de longo alcance - os V1s e V2s . A única defesa disponível era bombardear os locais onde estavam sendo desenvolvidos ou armazenados. Um ataque em massa de quase seiscentas aeronaves lançou 1.937 toneladas de bombas no centro de pesquisa de mísseis V2 em Peenemünde, na costa do Báltico, em 17 de agosto de 1943. Este foi um ataque enorme, mas quarenta aeronaves foram perdidas e o programa foi atrasado por apenas dois meses. Os instrumentos contundentes que eram todos os que o Comando de Bombardeiro tinha disponíveis não podiam fazer o trabalho. Era necessário algo mais preciso e mortal.

Wallis previu a necessidade de uma bomba para uso contra “alvos. . . da natureza mais massiva. . . praticamente invulnerável a ataques por métodos aéreos existentes. ” Era axiomático que quanto maior a bomba, maior seu potencial destrutivo, mas nos primeiros anos da guerra, as aeronaves não tinham o poder de levantamento para carregar armas monstruosas. Com a chegada do Lancaster, a capacidade aumentou. Tallboy não era apenas uma bomba muito grande, ela foi projetada para se enterrar no solo e explodir, produzindo um efeito de terremoto. As ondas de choque se propagam com mais força pela terra - e pela água - do que pelo ar. Assim, um Tallboy não precisava acertar diretamente para destruir seu alvo.

Para atingir a penetração necessária para os melhores resultados, a bomba teve que ser lançada de grandes altitudes. Ele precisava ser resistente e aerodinamicamente eficiente para suportar o impacto. A bomba de Wallis era feita de aço molibdênio, suficientemente forte e leve para carregar uma alta proporção de explosivos - 5.000 libras de Torpex em um peso total de 12.000 libras. Ela tinha vinte e um pés de comprimento, afinando a uma ponta tão afiada quanto um lápis e cabido confortavelmente no compartimento de bombas de trinta e três pés do Lancaster. De acordo com seu inventor, “anteriormente as bombas tinham acabado de [ser] feitas [de] invólucros de aço finos que caíam do céu. Mas eu dei a esta bomba [um] formato aerodinâmico perfeito e arranjei as nadadeiras de modo que elas transmitissem a ela um giro cada vez mais rápido. Quando a bomba atingiu uma alta velocidade, ela realmente passou pela velocidade do som e penetrou no solo a uma profundidade de cerca de trinta metros. ”

A perda de precisão que aumentou com o aumento da altitude foi compensada pelo uso da Visão de Bomba Automática Estabilizada (SABS). Com a mira convencional, o apontador da bomba deveria guiar o piloto até o momento do lançamento. O atraso entre a instrução e o ajuste deixou uma margem de erro inevitável. O SABS foi o dispositivo de mira mais sofisticado até o momento. Pouco antes da chegada ao objetivo, o navegador passou dados sobre a velocidade do ar, altitude e direção do vento para o apontador da bomba, deitado no nariz da aeronave, para serem alimentados no computador do instrumento. Ele então olhou através das lentes da mira, falando nos fones de ouvido do capitão, chamando "esquerda, direita, firme" conforme necessário até que o alvo estivesse na ponta de um símbolo de espada iluminado refletido em uma folha de vidro. Conforme o alvo se aproximava, ele o segurou no lugar, deslizando pela lâmina da espada, com duas rodas de controle. Eles ativaram um instrumento montado na frente do piloto - o Indicador de Direção de Bombardeio. Uma agulha no rosto disse a ele os pequenos ajustes necessários para manter a aeronave no caminho certo. Então, no momento ideal, a bomba foi lançada automaticamente. Um atirador experiente poderia lançar uma bomba a 20.000 pés, com uma margem de erro média de apenas 80 metros. Para fazer isso, é claro, ele precisava ter uma visão clara do alvo. Sobre a nuvem - ou a cortina de fumaça - o SABS era inútil.


O encouraçado alemão blindado de 52.000 toneladas com canhões de 15 polegadas com alcance de 22,4 milhas e 34 nós estava sob ataque desde 10 de julho de 1940. Quase 400 bombardeiros, torpedo-bombardeiros, caças e aeronaves de reconhecimento estavam envolvidos, independentemente de dois audaciosos ataques de Cocheiros da Marinha Real e submarinistas anões.

Apelidado de "a besta" por Winston Churchill, Tirpitz representou uma grande ameaça para a navegação aliada nos comboios do Atlântico e do Ártico para o norte da União Soviética. Ele declarou sua destruição "de extrema importância".

Em 1940-1, os bombardeiros bimotores de Hampden, Whitley e Wellington a atacaram repetidamente no estaleiro de Wilhelsshafen e quando ela se mudou para Kiel para testes de mar no Báltico sem infligir danos graves. Totalmente operacional, o navio de guerra partiu para a Noruega em janeiro de 1942.

Localizado perto de Trondheim, um ataque de Stirlings e Halifaxes quadrimotores em 30 de janeiro provou ser "um fiasco devido ao tempo terrível". Em março, Tirpitz aventurou-se ao norte para ameaçar o comboio PQ 12 com destino aos soviéticos, não conseguiu localizá-lo e, voltando para o sul, evitou por pouco ser afundado pelos torpedeiros albacore da FAA ao largo de Narvik. De volta a Trondheim, mais três vezes Halifaxes e Lancasters tentaram com bombas de 4.000 libras e minas modificadas. Mais uma vez, "nuvem espessa sobre o alvo e névoa na precisão frustrada dos vales".

Em julho de 1942, o navio de guerra navegou para o norte novamente e causou estragos. Avisado que Tirpitz estava no mar, as escoltas navais com o comboio PQ17 com destino ao Arcanjo foram retiradas para interceptá-la, deixando submarinos e aviões inimigos se banqueteando com os mercantes desprotegidos: apenas 11 de 35 sobreviveram.

Com suas defesas antiaéreas sendo reforçadas em Narvik, propostas para um ataque diurno de Hofn na Islândia ou Sumburgh nas Shetlands, para Fortaleza Voadora ou Lancasters para atacar no caminho para, ou no caminho de volta, uma base soviética , foram considerados, mas arquivados.

Churchill se preocupou em fevereiro de 1943: "É uma coisa terrível que este prêmio esteja esperando e ninguém seja capaz de pensar em uma maneira de ganhá-lo". Durante aquele ano, Tirptiz ancorado no fiorde Kaa, no norte da Noruega, idealmente posicionado para atacar os comboios do Ártico ou invadir o Atlântico. Um plano renovado para que o Flying Fortresses bombardeasse o encouraçado de e para uma base soviética e o uso por Mosquitos de uma versão menor da "bomba saltitante" de Barnes Wallis, que destruiu as barragens da Alemanha Ocidental em maio, não se materializou. Submarinos anões sem dúvida causaram danos, mas não desabilitaram, Tirpitz em setembro.

O reconhecimento fotográfico feito pelos Spitfires, a decodificação de mensagens de rádio alemãs e relatos de observadores no solo construíram uma imagem do progresso do reparo. Em março de 1944, a Inteligência Naval acreditava que o navio de guerra era capaz de pelo menos 18 nós com "uma surtida operacional" possível.

A FAA agora planejava um grande arrack e práticas exaustivas foram realizadas na área do alvo simulado na Escócia. Em 3 de abril de 1944, seis porta-aviões lançaram 41 bombardeiros Barracuda, acompanhados por caças Corsair, Hellcat e Wildcat para lidar com posições antiaéreas em terra e aeronaves hostis.

Tirpitz foi pega manobrando para fora de sua "jaula de proteção" para testes. O Almirantado reivindicou 8 certos acertos (incluindo três bombas de 1.600 libras), 5 'provável' e um quase acidente prejudicial. Sem dúvida, houve vários acertos, mas nenhuma bomba penetrou no convés blindado. Outros três ataques foram impedidos pelo mau tempo e, em julho, o navio inimigo foi observado fazendo 15-20 nós.

Em 17 de julho, outro ataque foi lançado de porta-aviões por 44 Barracudas protegidos por Hellcats e Corsairs enquanto os Seafires patrulhavam a frota e o Swordfish protegia contra a interferência de submarinos. Desta vez, uma densa cortina de fumaça impediu um bombardeio preciso e "ataque considerado malsucedido". Outra operação foi, portanto, planejada e praticada. Desta vez, os Barracudas seriam acompanhados por Corsários, Vaga-lumes, Wildcats e Hellcats, os Vingadores lançam minas perto do navio e na entrada do fiorde. A frota seria protegida por 32 Seafires. Duas vezes em 22 de agosto de 1944, o ataque principal foi abortado ou cancelado devido à pouca visibilidade. Em cada ocasião, um pequeno número de Hellcats e Fireflies atingiram posições antiaéreas e lançaram ineficazmente bombas de 500 lb Tirpitz.

Em 24 de agosto, outro grande ataque ocorreu. 33 Barracudas, cada um carregando uma bomba de 1.600 libras, 24 Corsairs e 10 Hellcats com bombas menores, mais 10 Fireflies decolaram para o Fiorde Kaa. Oito Seafires atacaram simultaneamente o campo de aviação de Banak, enquanto outros patrulhavam a frota. Um observador da Barracuda escreveu: ‘A retirada do mergulho na fumaça com as montanhas acima ... ficou na minha memória’. Mas a fumaça densa dificultou a precisão, dois Hellcats e quatro Corsairs foram perdidos, com muitas das aeronaves sobreviventes amplamente danificadas. Os alemães admitiram que este foi "sem dúvida o mais pesado e mais determinado (ataque) até agora": uma bomba de 1.600 libras perfurou o convés principal sem explodir.

O ataque final e inconclusivo da FAA ocorreu em 29 de agosto: vinte e seis Barracudas (cada um com uma bomba AP de 1.600 libras), dois Corsairs (bomba AP de 1.000 libras cada) e três Hellcats (uma bomba de 500 libras) com 15 Corsairs e 10 Vaga-lumes como escolta . A análise pós-operacional apontou para previsões meteorológicas "pouco confiáveis", condições diferentes na frota e em terra, a lentidão dos bombardeiros Barracuda e a conveniência de usar Mosquitos, Hellcats e Corsairs no futuro.

Não houve bis naval, no entanto. O Comando de Bombardeiros da RAF agora tentou a sorte. Os bombardeiros Lancaster podiam carregar a bomba Tallboy de penetração profunda de 12.000 libras, eficaz com um ataque direto ou aterrissando ao lado de um navio de guerra capaz de cavar sob ela antes de explodir. Havia também a mina experimental JW, cuja carga explosiva detonaria ao entrar em contato com o casco de um navio. Se cair a uma certa distância, ele 'pula' ou 'anda' pelo fundo do mar até que o alvo seja detectado. Dois esquadrões, nos. 9 e 617 (Dambuster), tinha experiência em bombardeio de precisão.

A ideia de usar uma base soviética foi revivida. Na noite de 11 de setembro, o 18 9 Squadron (um forçado a abortar a operação) e 20 617 aeronaves do Squadron partiram para o campo de pouso de Yagodnik perto de Archangel, no norte da URSS. Um Mosquito de reconhecimento seguiria no dia seguinte. Voando pela noite através da Noruega, da Suécia neutra e da Finlândia ocupada, os Lancasters encontraram "instâncias isoladas de flak ineficaz". Depois de correr em "nuvens baixas consideráveis ​​e chuva ... cerca de 150 milhas de Archangel", a leitura do mapa tornou-se "impossível", e abaixo estava "o país mais desolado que se possa imaginar - lagos, florestas e pântanos". A maioria não conseguiu captar os sinais soviéticos porque tinham a frequência ou o indicativo de chamada errado. Às 0800 GMT (1100 LT) em 12 de setembro, apenas 13 Lancasters operacionais estavam em Yagodnik. Outros haviam baixado em locais dispersos, sete dos quais seriam cancelados. Finalmente, 31 bombardeiros chegaram a Yagodnik, embora na manhã de 14 de setembro cinco ainda não estivessem em serviço. Assim, vinte Tallboy Lancasters e seis cada um carregando 12 minas JW foram colocados para atacar Tirpitz no fiorde Kaa de uma direção leste. O Mosquito relatou condições meteorológicas desfavoráveis ​​na área-alvo, o que permitiu que o Lancaster pilotado pelo tenente americano H C Knilans USAAF fosse reparado e se juntasse à força quando finalmente partiu na manhã seguinte, 15 de setembro. Enquanto se preparava para embarcar, Fg Off J A Sanders ficou "um tanto alarmado" ao ser aconselhado por um armeiro sargento a não trazer de volta suas minas de Testemunhas de Jeová, "elas estão definidas para se autodestruir depois de quinze horas".

Em 1255 DBST, o líder Lancaster viu Tirpitz aninhado sob um penhasco exatamente como mostrado no modelo de briefing. A visão inicial foi rapidamente obscurecida por uma espessa cortina de fumaça e as equipes posteriores "viram apenas cerca de 1/3 do navio ou apenas da superestrutura". Vários fizeram várias corridas em diferentes direções para buscar a precisão: "Não colocamos (em) todo esse esforço ... apenas para matar alguns peixes noruegueses", observou um navegador. Nenhuma aeronave foi perdida, mas os Lancasters naufragados foram deixados para trás, suas tripulações sendo distribuídas entre as aeronaves que retornavam. Um deles, com 11 homens a bordo, caiu com perda total na Noruega.

De volta à Inglaterra, ficou claro que um Tallboy havia danificado seriamente os arcos e os alemães decidiram se mudar Tirpitz ao sul para Tromso como uma bateria flutuante para impedir a invasão. A RAF não sabia de seu estado precário e a Inteligência Naval ainda a considerava uma ameaça de comboio. Crucialmente, em Tromso, Tirpitz estava na faixa de retorno direto de bases na Escócia.

De lá, pouco depois da meia-noite de 29 de outubro, o 19 617 Squadron e o 20 9 Squadron Lancasters, todos carregando um Tallboy, decolaram. Uma aeronave do esquadrão 9 retornou cedo e mais dois não conseguiram atingir o alvo, então 36 Lancasters se reuniram no lago de encontro após cruzarem a costa norueguesa para atacar Tirpitz. Embora a visibilidade fosse boa na abordagem, "considerável nuvem baixa (apareceu) na área alvo com topos a cerca de 6.000 pés obscurecendo totalmente o alvo" e nenhum acerto foi alcançado. Como escreveu um engenheiro de vôo, não ter afundado o navio de guerra "depois de 13 horas de voo chato não trouxe pensamentos felizes". Em seu retorno à base, as tripulações foram informadas de que seriam enviadas de volta "novamente e novamente" até Tirpitz foi afundado.

Portanto, à meia-noite de 12 de novembro, os Lancaster novamente se prepararam para deixar Moray Firth. As condições geladas impediram que oito deles decolassem, então 29 deveriam repetir o ataque de outubro. Aproximando-se da costa norueguesa individualmente na escuridão, "navegação maravilhosa" permitiu que "um enxame de mosquitos quadrimotores" se reunissem no lago de encontro e em um "céu límpido como gim" para Tirpitz. Olhos ansiosos vasculharam o horizonte em busca de caças que estavam a 10 minutos de vôo do alvo, mas nenhum apareceu. Posteriormente, descobriu-se que um hiato nas comunicações salvou as tripulações da RAF. Um navegador refletiu, ‘tivemos sorte de pegar o inimigo em um dia ruim’.

O terreno ao redor do ancoradouro perto de Tromso era muito plano para uma cortina de fumaça eficaz e os atacantes evitaram os ataques do navio de guerra e das baterias da costa: apenas uma aeronave danificada buscou refúgio na Suécia. Dois acertos diretos e um quase acidente foram responsáveis ​​por Tirpitz. A besta de Churchill foi finalmente morta.

Olhando para o casco revirado, um membro da tripulação respirou: "Graças a Deus por isso. É a última vez que viemos aqui ’. Olhando para as fotos de reconhecimento posteriores, um oficial da equipe comentou: ‘Sic transit gloria mundi’ (então morre a glória terrena).


British & # 039 & # 039Tallboy & # 039 & # 039 Bomb

A "Bomba de capacidade média, 12.000 libras", apelidada de "O Tallboy" foi outro dispositivo explosivo da classe "Terremoto" projetado pela Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial. Implantado contra a Alemanha em 1943. O dispositivo continha 12.000 libras de explosivo TNT de alto rendimento. Os "Tallboys" tinham 22 pés de comprimento e 40 polegadas de diâmetro. Projetados para detonar após a penetração de 30 metros da Terra, eles podem destruir 6 metros de concreto não armado. Nomeados por sua aparência esguia, os explosivos "Tallboy" tinham um problema devido a esse fator de design. Conhecidos por "rolar" ou "tombar" de ponta a ponta, giroscópios especialmente projetados foram projetados em sua parte traseira para ajudar a remover esse problema. A implantação foi melhor a uma altitude de 18.000 pés. O "Tallboy" poderia atingir uma velocidade de queda de 170 mph. Mais lembrado por seu uso pelo famoso Esquadrão Britânico RAF No. 619 ("Os Dambusters"), este Grupo de Bombardeiros lutou contra a destruição das Instalações de Produção Alemãs de "Água Dura" - com grande sucesso, como resultado do uso de bombas "Tallboy" .

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A bomba Tallboy e o bunker do Führer - foi tentada?

Postado por Estável & raquo 28 de janeiro de 2005, 15:10

Os Aliados empregaram algumas bombas aéreas muito grandes durante a guerra. Presumo que os maiores teriam sido poderosos o suficiente para danificar seriamente o bunker onde Hitler passou seus últimos dias. Então, por que esse alvo não foi bombardeado com bombas muito grandes? Deve ter sido um alvo muito importante antes mesmo de Hitler se mudar para lá, com um grande número de pessoas muito importantes para a tomada de decisões, sem mencionar um centro de comunicações extremamente importante. O bunker era tão secreto que os Aliados não sabiam? Foi construído em um local muito óbvio, alguém poderia prontamente assumir que um prédio como a Chancelaria do Reich tinha próximo a um bunker com vasta capacidade de comunicação e muito pessoal para tomar decisões.

As operações de decapitação, significando tentativas diretas de assassinato contra altos militares e líderes governamentais, foram tentadas muitas vezes, mais recentemente contra Saddam Hussein. Por alguma razão, eles têm um histórico de sucesso muito baixo.

Postado por Jeff Clark & raquo 28 de janeiro de 2005, 16:27

Primeiro, eles teriam que saber que estava lá, o que eu não acho que eles sabiam. e isso certamente não na medida em que foi feito e fortificado. Os russos certamente não sabiam disso, ou teriam feito um caminho mais curto até lá, em vez do Reichstag.
Em segundo lugar, eles teriam que saber que ele estava lá. AH não anunciou seus movimentos porque temia ser assassinado.

Eles não tinham bombas inteligentes na época, nem nada perto de um bombardeio de precisão. Eles tiveram sorte de ver suas bombas lançadas a 300 metros de seu alvo. O motivo do bombardeio de saturação era garantir que atingissem algo.
Supor que eles poderiam ter trazido um ou vários daqueles destruidores de bunkers pesados ​​e os colocado no alvo em uma cidade como Berlim não é realista.

Postado por Estável & raquo 28 de janeiro de 2005, 16:38

Portanto, a explicação é que os Aliados não sabiam sobre o bunker. Talvez o tráfego intenso de entrada e saída do bunker estivesse disfarçado como movimento de entrada e saída da própria Chancelaria do Reich.

Os aliados usaram as bombas Tallboy contra alvos bastante pequenos, como pontes. Mas talvez a bomba ainda não fosse poderosa o suficiente para danificar o bunker sem acertar diretamente.


A maior bomba da segunda guerra mundial encontrada na Polônia explode durante a tentativa de difundi-la

Em 13 de outubro, a maior bomba da Segunda Guerra Mundial já encontrada na Polônia, um "Tallboy" pesando mais de cinco toneladas, explodiu acidentalmente enquanto os especialistas em demolição tentavam deflagrar a bomba - um processo que queima a carga explosiva sem causar uma detonação, Adam Easton da BBC relatórios.

Um porta-voz da Marinha, o tenente-coronel Grzegorz Lewandowski, disse à Associated Press que ninguém ficou ferido na explosão e que “a operação foi realizada com perfeição e segurança e a bomba está segura agora”.

A bomba Tallboy, ou "terremoto", foi encontrada em setembro do ano passado durante a escavação do canal fora da cidade portuária de Swinoujscie, Polônia - anteriormente parte da Alemanha e chamada de Swinemünde na época do bombardeio. Mais de 750 residentes evacuaram da área circundante enquanto sapadores da marinha tentavam difundir a bomba.

Incorporado a quase 12 metros de profundidade com apenas seu nariz saindo da lama do fundo do canal, quase metade do Tallboy de 19 metros continha explosivos.

Inventado pelo engenheiro aeronáutico britânico Barnes Wallis, criador das bombas "Dambuster" e "Grand Slam", este Tallboy em particular foi provavelmente lançado por um Lancaster britânico durante um bombardeio de abril de 1945 que afundou o cruzador alemão Lützow.

“O Tallboy era uma bomba sísmica de penetração profunda, projetada para cair perto de um alvo e destruí-lo explodindo com uma onda de choque massiva”, escreve a BBC. Anteriormente, era considerado grande demais para uma explosão controlada por medo dos danos que poderia causar à cidade e ao seu povo.

Embora a explosão inesperada tenha sido sentida pelos residentes locais, “o objeto pode ser considerado neutralizado, ele não representará mais nenhuma ameaça para o canal de navegação de Szczecin-Swinoujscie”, disse o tenente-coronel Lewandowski.


Garotinho

Neste dispositivo do tipo arma, a massa crítica é alcançada quando um projétil de urânio que é subcrítico é disparado através de um cano de arma em um alvo de urânio que também é subcrítico. A massa de urânio resultante composta de projétil e alvo torna-se crítica e a reação em cadeia começa. Caiu na cidade japonesa de Hiroshima em 6 de agosto de 1945, foi a primeira arma nuclear usada em uma guerra.

  • Peso: 9.700 libras
  • Comprimento: 10 pés. Diâmetro: 28 pol.
  • Combustível: Urânio altamente enriquecido "Oralloy"
  • Combustível de urânio: aprox. Alvo de 140 libras - 85 libras e projétil - 55 libras
  • Caixa do alvo, barril, projétil de urânio e outras partes principais transportadas para a Ilha Tinian via USS Indianápolis
  • Componente alvo de urânio transportado para Tinian via aeronave C-54 do 509th Composite Group
  • Eficiência da arma: pobre
  • Aproximadamente. 1,38% do combustível de urânio realmente fissionado
  • Força explosiva: 15.000 toneladas de equivalente TNT
  • Uso: Caiu na cidade japonesa de Hiroshima em 6 de agosto de 1945
  • Entrega: B-29 Enola Gay pilotado pelo Coronel Paul Tibbets

Dispositivos Incendiários

Nome Modelo Peso Notas
M47A1 Wh. Fósforo 100 libras Usado principalmente na Europa durante os últimos 6 meses de guerra
M47A2 Óleo gelatinoso 100 libras Incendiário mais amplamente utilizado pelos EUA
M50 Magnésio 4 libras Usado principalmente na Europa
M52 Magnésio 2 libras Usado principalmente na Europa
M69 Óleo gelatinoso 6 libras
M17 Magnésio Grupo de 500 lb de 110 M50 Incendiário mais amplamente usado pelas 8ª e 15ª Forças Aéreas
M19 Óleo gelatinoso Grupo de 220 lb de 36 M69 Caiu em números enormes durante bombardeios no Japão

SBC & # 8211 Small Bomb Containers


Cada contêiner continha incendiários de 236 x 4 lb ou 24 x 30 lb.

Um bombardeiro Lancaster podia transportar no máximo 14 SBCs. Isso significa que cada Lancaster sobre um alvo poderia dispensar até 3.304 x 4-lb (13.216 lbs) ou 336 x 30-lb (10.080 lbs) bombas incendiárias. Outro carregamento para o Lancaster que é mais representativo é a bomba HE de 1 x 4.000 libras mais 12 SBCs.

Napalm essencialmente gasolina & # 8220jellied & # 8221 viu seu primeiro uso em combate durante a invasão de Tinian em junho de 1944. Derrubada por caças-bombardeiros e bombardeiros, foi usada em ataques subsequentes no Pacífico. Por exemplo, durante 16 dias de & # 8216suavização & # 8217, os ataques que ocorreram na invasão de Iwo Jima B-24s lançaram 1.111 tambores de Napalm na ilha.

Projéteis de foguete

Foguetes ar-solo estavam em serviço antes da guerra em várias nações, como a União Soviética, mas seu uso era limitado. O Il-2 Stormovik e outros aviões russos fizeram ataques devastadores contra blindados alemães e colunas de suprimentos. No oeste, caças-bombardeiros como o P-47 americano e o Tufão Britânico dispararam milhares de foguetes contra concentrações de blindados e tropas. No Pacífico, os foguetes foram inestimáveis ​​na campanha brutal de salto de ilhas, onde posições fortemente defendidas tiveram de ser tomadas. A Marinha e os Corsários da Marinha sufocaram caixas de comprimidos e bunkers com foguetes e napalm.

Outra aplicação para foguetes foi no esforço anti-navio / anti-submarino. Os Beaufighters, Mosquitos e Typhoon britânicos tornaram-se o flagelo das embarcações inimigas, mesmo quando protegidos por combatentes amigos. Embora os foguetes ar-solo tenham sido usados ​​na função ar-ar ocasionalmente, só nos últimos meses da guerra na Europa um foguete ar-ar de verdade entrou em serviço, o alemão R4M. Eles foram extremamente eficazes, mas pareceram tarde demais para alterar o curso da guerra. Este tipo de arma - o foguete de barbatana dobrável, tornou-se o armamento padrão para aeronaves após a guerra até o advento dos mísseis ar-ar.

Tubo triplo M-8 4,5 polegadas (11,4 cm) e lançador # 8220Bazooka & # 8221
Foguetes HVAR de 5 polegadas (12,7 cm)
Tiny Tim 11.75″ (30 cm)
RP Rocket Projectile
RS-82
RS-132

Rocket Diameter Comprimento Peso Warhead Velocidade Platform
M-8 4.5″ (11.4 cm) 16″ (40 cm) 860 ft/s (262m/s) P-38, P-47, P-51
HVAR 5″ (12.7 cm) 72″ (1.83m) 140 lb (63.5 kg) 55 lb (25 kg) 1375 ft/s (419m/s) P-38, P-47, P-51, Corsair, Hellcat
Tiny Tim 11.75″ (30 cm) 123″ (3.12m) 1284 lb (582 kg) 590 lb (270 kg) 810 ft/s (247m/s) B-25 A-20
RP 3″ (7.62 cm) 55¼” 47 lb (21.3 kg) 25 lb (11.3kg) 1575 ft/sec (480m/s) Typhoon Tempest Mosquito Beaufighter
RS-82 3.2″ (8.2 cm) 22″ (56.0 cm) 1.28 lb (0.6 kg) IL-2
RS-132 5.2″ (13.2 cm) 34″ (86.4 cm) 5 lb (2.25 kg) IL-2


RP aicraft ground attack rocket
Rocket Motor Tube
3¼” diameter 55¼” long
Total weight of 21.3kg (47 lb) w/ 25 lb AP head
11 lb cruciform stick of cordite – the main propellant charge.
Maximum Velocity of 480 m/sec (1,575 ft/sec)

  • 60 lb Shell, HE/SAP
  • 60 lb Shell, HE/GP, Hollow Charge
  • 18 lb Shell, HE
  • 25 lb Shot, AP
  • 25 lb Head, Solid, A/S (Anti-Submarine)
  • 60 lb Shell, Practice, concrete head (Training only)
  • 12 lb Head, Practice, (Training only)

Unorthodox Weapons

Upkeep The Dam-Busting Bomb

Upkeep bomb
large cylindrical shaped weapon
weight: 9,250 lb (4200 kg)
explosive: 5,720 lb (2600 kg) torpex
hydrostatic fuze set to detonate at a depth of 30 ft (9m)

In December of 1942 a Wellington bomber was acquired to conduct full scale tests. After several abortive attempts Barnes Wallis got the spherical bomb to bounce 16 times across a stretch of water.

Modified Lancasters
23 ED serial block Lancaster bombers were extensively modified to accommodate the Upkeep weapon. The bomb bay doors were removed and special pylons fitted, together with an electric motor to set the mine spinning backward at 500 rpm before bomb release. This backspin was crucial as it allowed the bomb to skip across the water, past several torpedo nets, and strike the dam wall. The mid-upper gun turret was removed and its gunner moved to the nose turret where ‘stirrups’ were added to prevent him from inadvertantly treading on the bomb aimer’s head. Fighter type VHF radios were added to all of the aircraft, close control of the operation being vital to its success. Since the entire mission had to be flown at low altitude specailly prepared ‘roller maps’ were provided to the bomb aimers to assist in navigation.

The problem of flying each plane level at just 60 ft was solved by the ingenious use of a pair of Aldis lamps, one mounted in the nose camera port, the other behind the bomb bay. The lamps were angled so that the two spots of light touched at an altitude of 60ft and offset to starboard where they were easily seen by the navigator who monitored height during the bombing run. Standard bombsights could not be used due to the unique nature of the attack so a sight was improvised consisting of a plywood triangle, a simple eyepiece and a couple of nails. Finally each Lancaster was provided with 3,000 rounds of ammunition per gun, all tracer, to keep the German gunners heads down.

Johnny Walker Diving Mines

This British weapon 72 inches in length and weighing in the 500 lb class had a most unusual mechanism of action. With a main charge of approximately 100 lb Torpex/aluminum in a shaped charge and a hydrogen gas generation system the idea was to form a large bubble of hydrogen gas that would lift a warship out of the water and ‘break its back’.

Seven Lancaster bombers each carrying a dozen Johnny Walker bombs attacked the battleship Tirpitz in September 1944. No damage was inflicted and the Johnny Walkers were never used again. As ingenious as the concept was in actual use the weapon failed to produce the desired effect.

Interestingly enough 43 years after the attack the Norwegians found one of the Johnny Walker devices still intact near Kara Fjord.

Highball ‘Bouncing Bomb’

This spherical bomb was designed by the brilliant Dr. Barnes Wallis to be utilized against ships. Weighing 1,280 lb (580kg) and packed with 600 lb (272 kg) of explosive two Highballs could be carried by a Mosquito fighter-bomber. Prior to release the bomb was imparted with a backward spin of 700-900 revolutions per minute. Dropped at high speed 360 mph (580km/h) and low altitude 60 ft (18.2m) the Highball would skip across the water toward the target.

Although intended to be used against the battleship Tirpitz this did not come to pass mainly because the ship stayed in ports beyond the range of Mosquitos based in Britain. Focus shifted to possible use in the Far East and a number of Mosquitos were modified for use on escort/jeep carriers. Despite considerable training the weapon was not used in combat.

‘Disney’ Rocket-Assisted Bomb

Designed by Captain Terrell RN of the UK, this 4,500 lb (2040 kg) hard-case streamlined bomb was intended to be used against U-boat pens and other super-hardened targets.

Dropped from 20,000 ft (6096 m) the bomb had a barometric fuze which activated at 5,000 ft (1525 m.) At this point a rocket in the tail of the bomb fired bringing the impact velocity up to 2,400 ft/sec (730 m/sec.)

Carried on B-17 bombers in pairs under-wing this weapon was first used on Febuary 10, 1945. Nine B-17s of the 92nd BG dropped eighteen Disney bombs on U-boat pens at Ijmuden in Holland, scoring one direct hit. The weapon saw further use but suitable targets were often either too far away (such as in Norway) or already over-run by Allied troops. Still by the end of the war a total of 158 Disney Bombs had been used in combat.

Project Aphrodite

This involved taking war weary B-17F bombers and packing them with 20,000 lb (9070 kg) of Torpex or 10 tons of RDX explosive. A volunteer two man crew conducted the take-off and flew the plane to cruising altitude. After arming the plane, hopefully without setting off an explosion, the crew would bail out while a chase plane, another bomber, usually a B-34 (an-RAF Ventura,) would direct the bomb laden plane into the target via a radio control link. The idea worked better in practice than in actual combat as several of the planes exploded prematurely and the basic stability of the B-17 in flight frustrated efforts to nose the bomber down into the target. Seven of these missions were flown in the month of August under the code name Aphrodite. The first Aphrodite mission was flown against V-2 rocket sites in the Pas de Calais area of France on August 4, 1944.

Japanese Balloon Bombs

During 1944 and into 1945 the Japanese carried out a most unusual bombing campaign. Large paper balloons fitted with an ingenious mechanism for maintaining altitude during the 6,200 mi (9,970 km) 3-5 day trip across the Pacific to America were launched in great numbers. Each balloon carried a small incendiary device as it travelled at 25-170 mph (35-270 km/h) between 30,000-50,000 ft (9,144-15,240 m) altitude. The thinking was that the large forested areas of the United States could be set ablaze by the incendiary bombs dropped by these balloons. In November of 1944 the remains of some of these balloon bombs were discovered and reported. By March the following year reports indicated that roughly 100 of these balloon bombs were crossing the Pacific per month. On March 5, 1945 Mrs. Elsie Mitchell and five children were killed when they came upon one of the incendiary devices while out fishing at a lake. These were the only casualties of enemy action against the mainland of the United States during World War II. Altogether some 9,300 balloons were released during this campaign but with essentially no results as no forest fires resulted and less than a thousand of these weapons actually landed on American soil.

Aerial Mines, Depth Charges

250lb Mk XI Aerial Depth Charge
Mk. I-IV – 1,500lb and 1,850lb

First introduced for Bomber Command Operations in April 1940, the Mk. I – IV was sturdily built and designed to withstand drops from aircraft flying at 200 mph at altitudes varying from 100 to 15,000ft. Containing approximately 750lb of explosives the mine could be detonated using various triggering devices depending on the application required. The type along with the Mk. V and VII became the standard mine used by the Command until being replaced by the Mk. VI in 1944.

Introduced into service sometime during 1940-41 this mine was a smaller version of the Mk. I-IV. Containing between 625lb and 675lb of explosives this mine was usually detonated using magnetic triggers, although it could be configured to use our triggering devices.

A similar mine to the of the Mk. I-IV in that it could be configured in various ways to dentate. This mine differed only in that it contained 2,000lb of explosives in comparison to the 750lb of the Mk. I-IV.

Introduced in 1944, the Mk.VII was an improved version on the Mk.V although no increase in the size of explosive charge was made.

Bombsights

CSBS – (Course Setting Bombsight)
ABS – (Automatic Bombsight)
SABS – (Stabilizing Automatic Bombsight)
Mark VII – introduced in 1932.

Mark IX – introduced in 1939.

Mark X – cancelled due to its unsuitability for night bombing.

Mark XIV (T1) – introduced in August of 1942 with the PFF.

SABS Mk IIA – precision bombsight introduced August 1943.
Mark XIV (T1) – introduced in August of 1942 with the PFF.
By 1943 the Mark XIV was installed in all RAF heavy bombers. The USAAF also used the Mark XIV bomb-sight designated T1.

It was designed to enable the run up to the target flying straight and level to be restricted to a mere ten seconds and enable the pilot to carry out evasive manoeuvres on his approach to the target. It could be used to bomb both on the climb and the glide. The bombsight consisted of a computer cabinet mounted to the left of the Air Bomber and a stabilised sighting head with optical graticule. The sight was one of the first practical uses for a mechanical computer.

This was the bombsight of choice for Bomber Command until the end of the war and beyond. Shortly after its entry into service, its manufacture was subcontracted to the Sperry Gyroscope Company in America who after re-engineering it to meet American standards, arranged for A.C. Spark Plug , Division of General Motors to manufacture in quantity. Known as the ‘T1’ version a total of 23,000 were made for use in the RAF and Commonwealth airforces. In some respects, it was a mechanical improvement on the British manufactured sight but was fully compatible with it in every way.

The principal source of inaccuracy was the need to set on the computer the wind speed and direction which under operational conditions, could be often in error. A T1A version was produced for use with the faster Mosquito and to allow for the greater operating height.

August 1943 as the SABS Mk IIA tachometric precision bombsight precision sight. The SABS provided an even more complex mechanical computer being able to calculate its own ‘wind’ and to automatically release bombs. These were qualities it shared with the Norden and probably the German Lotfe sight.

Starting in 1941 Barnes Wallis had designed a range of very large bombs, namely the Tallboy of 12,000 lb and Grand Slam of 22,000 lb. These bombs to be effective, had to be dropped within 150 yards of the target from 20,000 ft and the SABS MkllA proved to be the ideal sight for this purpose. A direct hit was not required as it was anticipated that the bomb if landed close to the structure would destroy the foundations of the target causing a degree of damage that would take many months to repair.

This sight was mainly fitted to the Lancasters of 617 squadron and used in their precision bombing of tunnels, V1 and V2 launch sites. In company with 9 squadron using ‘Tall boy’ and ‘Grand Slam’ earthquake bombs the German battleship Tirpitz was sunk in less than 10 minutes once the attack began. To achieve such a high level of accuracy required a considerable amount of bombing practice on the bombing range.

The accuracy of 617 squadron improved greatly with an average radial error of 170 yards being recorded over the period of June to August 1944 and improved to 125 yards in the period of February 1945 to March 1945. Two other precision bombing squadrons were formed based upon the Mk XlV bombsight and in the period of February to March 1945 their average error was 195 yards.

Less than 1,000 SABS bombsights were manufactured and after the war great difficulty was experienced in finding sufficient sights to equip two Lincoln squadrons for precision bombing against Japan. Compare this with the 23,000 T1 sights manufactured in America.

There was in Bomber Command at the time much discussion on the comparative merits of the two bombsights. The SABS although potentially more accurate lacked the degree of tactical freedom afforded by the Mk XlV/T1. As a result the Mk XlV/T1 was known to Bomber Command as the ‘area’ bombsight of the RAF and the SABS as the ‘precision sight.’

It was a much more complex sight to use and to maintain than the Mk XlV/T1 and required more man-hours in manufacture. For the majority of the squadrons in Bomber Command the Mk XlV/T1 was still the preferred sight.

The Norden Bombsight

One of the most highly praised devices put into U.S. bombers was the Norden bombsight, it combined the M-1 bombsight and the C-1 automatic pilot. This complex device measured 12 by 19 inches and cost over $10,000 a copy. In high altitude bombing trials the Norden bombsight demonstrated remarkable accuracy and the Army Air Corps had high expectations for it.

In 1935 the 19th Bomb Group, based at Rockwell airfield, California, started using the Norden bombsight in bombing runs. With a little practice bomber crews found they could regularly place their bombs within 164 ft (50m) of a target from 15,000 ft (4570m).

In 1940 the Air Corps gave the Sperry Gyroscope Company a contract to build a bombsight equivalent to Norden’s. Ironically Carl L. Norden was a former employee of Sperry. The company had to make the sight without violating the patents that Norden possessed. The result was the S-1 bombsight which worked on a similar principle in tying an automatic pilot device, the A-5 automatic pilot in this case, to the bombsight.

Flight tests using the Sperry S-1 bombsight began in May 1941. The first production type was installed in a B-24 Liberator in Feb 1942 and made its first flight a month later. The Sperry bombsight had serious problems and deficiencies from the beginning. The stability of the optics was poor so that the field of view tended to “jump around” a lot. Additionally the S-1 took twice as long to calculate data imputed from the bombardier, 60 seconds instead of the 30 for a Norden, this was serious since it forced the bomber to fly straight and level for a full minute during a bombing run, the time when it was most vulnerable to enemy fire. Despite this thousands of S-1 sights were made and put into bombers destined for Russia and Britain. The relatively few Norden bombsights went into B-17 bombers while many B-24 Liberators got the Sperry S-1 instead.

Secrecy was given paramount importance, Norden bombsights were removed from bombers right after they landed and crews were instructed on how to destroy the bombsight in case of a forced landing in enemy territory. The elaborate measures to keep the Norden bombsight a secret were undermined in 1938 by Herman Lang, a worker at the Norden plant and a German sympathizer. He sent detailed drawings to Germany and even flew over before the war to answer specific questions about the bombsight. In any case the accuracy achieved in high level bombing missions over Europe proved less than was hoped for, mainly due to the pressures of intense combat and the often poor weather over the continent. But the Norden was good, at least five times more accurate than most RAF bombsights.

Bombing Accuracy

During the summer of 1944, 47 B-29s raided the Yawata steel works from bases in China only one plane actually hit the target area, and with only one of its bombs. This single 500 lb general purpose bomb (which hit a powerhouse located 3,700 ft from the far more important coke houses that constituted the raid’s aiming point) represented one quarter of one per cent of the 376 bombs dropped over Yawata on that mission.

In the fall of 1944, only seven per cent of all bombs dropped by the Eighth Air Force hit within 1,000ft of their aim point even a fighter-bomber in a 40 degree dive releasing a bomb at 7,000 ft could have a circular error (CEP) of as much as 1,000 ft. It took 108 B-17 bombers, crewed by 1,080 airmen, dropping 648 bombs to guarantee a 96 per cent chance of getting just two hits inside a 400 by 500 ft area (a German power-generation plant.)

Average % of bombs dropped which fell within 1,000 ft (610 m) and 2,000 ft (306 m) of pre-assigned MPI’s on visual missions under conditions of good to fair visibility.


A Commitment to Science Education

J. Ernest Wilkins Jr. honored by the University of Chicago at a special event, March 2, 2007.

Dan Dry/Wikimedia Commons/CC BY 3.0

After World War II, Wilkins worked for a decade as a mathematician at the United Nuclear Corporation. Later he went on to distinguished professorships at two historically Black colleges, Howard University and Clark Atlanta University, where he retired in 2003. He served as president of the American Nuclear Society from 1974 to 1975. Many of his Black colleagues, including Jeffries, also spent years following World War II at Black colleges, where they nurtured generations of Black scientists. In 1958, at the same time of the passage of the National Defense Education Act, which funded science education for all Americans, Wilkins worked with the National Urban League to establish a program for African American scientists.

When he died in 2011 at the age of 87, Wilkins had authored more than 100 scholarly papers. According to Shane Landrum, a historian of Black atomic scientists, the work of Wilkins and other Black Manhattan Project scientists, along with their white and immigrant colleagues, changed the 𠇌ourse of the war and the role of science in American politics.”

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