Notícia

Australian Air Aces

Australian Air Aces

Piloto

Vitórias

Robert Little

47

Roderic Dallas

32

Arthur Cobby

29

Elwyn King

26

Alexander Pentland

23

Edgar McCloughry

21

Richard Minifie

21

Edgar Johnson

20

Andrew Cowper

19

Cedric Howell

19

Fred Holliday

17

Allan Hepburn

16

Francis Smith

16

John Gordon

15

Roy Phillipps

15

Arthur Coningham

14

Harold Hamersley

13

Eric Stephens

13

Thomas Baker

12

Raymond Brownell

12

Walter Kirk

12

Roby Manuel

12

Cecil Richards

12

Leonard Taplin

12


Como a citação póstuma da Medalha de Honra de Hanson e # 8217 afirma sem reservas, ele foi um piloto de caça ousado, destemido e agressivo que abateu um total de 25 aeronaves inimigas. Hanson, que passou a maior parte de sua juventude na Índia como filho de missionários metodistas, ganhou suas asas e uma comissão do Corpo de Fuzileiros Navais em fevereiro de 1943, aos 23 anos.

No ano seguinte, antes de ser abatido pela artilharia japonesa em 23 de fevereiro de 1944, um dia antes de seu aniversário, Hanson abateu 25 aeronaves japonesas. Em uma missão, ele abateu quatro Mitsubishi A6M Zeros. Em um trecho de seis dias, ele atirou em 20 aviões inimigos no céu.


Ace of Aces: Como o Barão Vermelho se tornou o piloto de caça mais lendário da Primeira Guerra Mundial

& # x201CI nunca entre em uma aeronave para se divertir & # x201D Manfred von Richthofen escreveu certa vez. & # x201CI visam primeiro a cabeça do piloto, ou melhor, a cabeça do observador, se houver. & # x201D Era uma máxima que o aviador alemão seguia com precisão implacável. Durante um período de um ano e meio entre setembro de 1916 e abril de 1918, ele abateu 80 aeronaves inimigas & # x2014mais do que qualquer aviador durante a Primeira Guerra Mundial. Famoso por seus biplanos Albatros pintados de vermelho e triplanos Fokker, o & # x201CRed Baron & # x201D inspirou terror e admiração em seus adversários aliados. Ele também se tornou um poderoso símbolo de propaganda na Alemanha, onde era adorado como um herói nacional. O general alemão Erich Ludendorff certa vez comentou que Richthofen & # x201C valia tanto para nós quanto três divisões. & # X201D

Barão von Richthofen com um de seus triplanos. (Crédito: Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

O piloto mais lendário da Primeira Guerra Mundial nasceu em 2 de maio de 1892 em uma família de nobres prussianos. Crescendo na região da Silésia onde hoje é a Polônia, ele passou o tempo praticando esportes, cavalgando e caçando animais selvagens, uma paixão que o acompanharia pelo resto de sua vida. Por desejo de seu pai, Richthofen foi matriculado na escola militar aos 11 anos. Pouco antes de seu 18º aniversário, ele foi comissionado como oficial em uma unidade de cavalaria alemã.

Após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Richthofen serviu nas Frentes Oriental e Ocidental como cavaleiro e mensageiro. Ele foi premiado com a Cruz de Ferro por suas viagens ousadas ao longo da linha de frente, mas à medida que a guerra chegava a um impasse sangrento, ele se cansou do tédio da vida nas trincheiras. Em meados de 1915, ele foi transferido para o corpo de aviação alemão, servindo primeiro como observador no banco de trás e depois como piloto. A mudança foi tudo menos suave & # x2014Richthofen caiu durante seu primeiro vôo solo & # x2014 mas sua determinação finalmente chamou a atenção do ás da Alemanha & # x2019s, Oswald Boelcke, que o recrutou para um novo esquadrão de caças conhecido como Jasta 2.

Manfred von Richthofen (centro) posa com jovens oficiais alemães. (Crédito: Hulton Archive / Getty Images)

Richthofen não perdeu tempo em fazer seu nome como piloto de combate. Em 17 de setembro de 1916, enquanto patrulhava a França, ele caiu em um avião britânico de dois lugares e marcou sua primeira morte confirmada. & # x201CI deu uma curta série de tiros com minha metralhadora & # x201D ele escreveu mais tarde sobre o duelo. & # x201CI tinha chegado tão perto que tive medo de correr para o inglês. De repente, quase gritei de alegria porque a hélice da máquina inimiga havia parado de girar. & # X201D Jasta 2 sofreu baixas devastadoras naquele outono & # x2014, incluindo a morte de Oswald Boelcke & # x2014, mas Richthofen desafiou as probabilidades e continuou a aumentar sua contagem de mortes. Em novembro, ele obteve sua 11ª vitória ao abater o Major Lanoe Hawker, um dos maiores ases do British Royal Flying Corps e # x2019.

Conforme sua contagem aumentava, Richthofen pediu a um joalheiro de Berlim que fizesse para ele uma coleção de pequenas taças de prata, uma para cada aeronave abatida. Ele acabaria adquirindo 60 dos troféus antes que uma escassez de prata obrigasse o joalheiro a recusar novos pedidos. Como muitos pilotos, ele também tinha o hábito mórbido de roubar souvenirs dos aviões que abateu. Junto com as cabeças dos animais que ele matou em viagens de caça, sua casa foi decorada com números de série de tecido, instrumentos e metralhadoras saqueadas dos destroços dos Aliados. Ele até mandou fazer um lustre feito com o motor de um avião francês.

Em janeiro de 1917, após abater seu 16º avião, Richthofen recebeu o comando do esquadrão alemão Jasta 11. Ele comemorou a promoção pintando seu biplano Albatross em um tom atraente de vermelho. Seus oponentes aliados perceberam o novo esquema de pintura e ele logo ficou conhecido como & # x201CRed Devil, & # x201D o & # x201CRed Knight, & # x201D & # x201CLittle Red & # x201D e, mais famoso, & # x201CRed Baron. & # X201D

Um albatroz alemão D1 usado pelo Barão Vermelho & # x2019s & # x201CFlying Circus & # x201D que foi capturado pelos britânicos. (Crédito: Hulton Archive / Getty Images)

Sob a liderança de Richthofen & # x2019s, Jasta 11 tornou-se uma das unidades voadoras mais mortíferas da Primeira Guerra Mundial. Em abril de 1917 & # x2014 um mês conhecido como & # x201CBloody April & # x201D & # x2014 seus pilotos abateram 89 aviões britânicos nos céus da Batalha de Arras. Richthofen sozinho contabilizou 21 mortes, incluindo quatro em um único dia. Até então, ele tinha quase aperfeiçoado seu estilo de vôo letal. Em vez de se envolver em acrobacias aéreas ou combates aéreos arriscados, ele preferiu pacientemente perseguir seus inimigos, descer de grandes altitudes e então explodi-los do céu com rajadas pontuais de metralhadora. & # x201CNão há arte em abater um avião, & # x201D ele escreveu. & # x201CA coisa é feita pela personalidade ou pela determinação de combate do aviador. & # x201D

Naquele mês de junho, Richthofen recebeu o comando de sua própria ala de caça de quatro esquadrões. A unidade era uma linha de assassinos & # x2019s de ases alemães como Ernst Udet, Werner Voss e Richthofen & # x2019s irmão mais novo, Lothar, e logo foi apelidada de & # x201CFlying Circus & # x201D por suas aeronaves coloridas e constantes viagens pela frente de batalha . Como o Circo & # x2019s & # x201Cringmaster & # x201D, Richthofen se tornou uma celebridade amada. Ele recebia cartas de fãs aos sacos, jantava com o Kaiser e aparecia em incontáveis ​​artigos de jornal e pôsteres de propaganda. Quando ele escreveu uma curta autobiografia, ela se tornou um best-seller instantâneo.

Manfred von Richthofen no hospital, c. 1916. (Crédito: Hulton Archive / Getty Images)

A coleção Richthofen de taças de prata chegava a 57 no verão de 1917, mas sua sorte estava aos poucos se esgotando. Em 6 de julho, enquanto ele zunia por uma nuvem de lutadores em uma luta de cães sobre a França, ele foi atingido por uma bala de um biplano britânico. A lesma arranhou sua cabeça e fraturou seu crânio, cegando-o temporariamente e paralisando-o. Richthofen conseguiu recuperar os sentidos e fazer um pouso difícil atrás das linhas alemãs, mas o ferimento o deixou com dores de cabeça recorrentes, náuseas e crises de depressão.

Ignorando as ordens dos médicos, Richthofen voltou ao serviço ativo em meados de agosto de 1917. Ele logo mudou para o triplano Fokker Dr.1, a máquina que se tornaria sua aeronave mais icônica. Nos meses que se seguiram, o & # x201Cbloody Red Baron & # x201D usou o triplano altamente manobrável para causar estragos nos Aliados. Em 20 de abril de 1918, ele aumentou sua contagem para 80 abatendo um camelo Sopwith britânico.

Capitão canadense Arthur Roy Brown, a quem a Real Força Aérea oficialmente credita o abate de Manfred von Richthofen em 1918. (Crédito: Apic / Getty Images)

A vitória seria a última de Richthofen. Na manhã seguinte, 21 de abril, ele e o Flying Circus enfrentaram um grupo de caças britânicos sobre Vaux-sur-Somme, no norte da França. Enquanto perseguia um camelo Sopwith pilotado pelo aviador novato Wilfrid May, Richthofen ziguezagueou sobre o território inimigo e passou por uma série de posições de infantaria aliada. As tropas terrestres australianas avistaram imediatamente seu avião vermelho e dispararam uma tempestade de tiros de metralhadora. Ao mesmo tempo, o líder do esquadrão May & # x2019s, o capitão canadense Arthur Roy Brown, mirou na cauda de Richthofen e # x2019s disparou uma rajada de suas armas. Uma das balas & # x2014 de Brown ou dos artilheiros australianos & # x2014 atingiu Richthofen no torso, ferindo-o gravemente. O piloto de 25 anos caiu em um campo de beterraba e morreu momentos depois, ainda preso à cabine.

O Barão Vermelho foi o adversário mais odiado dos pilotos Aliados, mas na morte foi homenageado como um herói caído. & # x201Qualquer um ficaria orgulhoso de ter matado Richthofen em ação, & # x201D um correspondente da revista britânica & # x201CAeroplane & # x201D escreveu mais tarde, & # x201C mas cada membro do Royal Flying Corps também teria orgulho de apertar sua mão se ele tivesse caído em cativeiro vivo. & # x201D Quando o corpo de Richthofen & # x2019 foi levado para um hangar de avião britânico, os aviadores compareceram em massa para prestar suas últimas homenagens. Em 22 de abril, ele recebeu um funeral militar completo que incluiu uma guarda de honra e seis carregadores do caixão do Royal Flying Corps. Como um sinal de respeito pelo piloto mais letal da guerra & # x2019s, uma coroa de flores foi colocada em seu túmulo com os dizeres: & # x201CTo Nosso Galante e Digno Inimigo. & # X201D

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10 dos maiores ases do ar da Primeira Guerra Mundial

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William Avery Bishop serviu ao Império Britânico, mas também tinha lealdade com o Domínio do Canadá. Depois de Richthofen, William Bishop tem o segundo maior número de vitórias aéreas durante a Primeira Guerra Mundial. Bishop é creditado com um total de 72 mortes que lhe valeram a cruz vitoriana.

Ele foi apresentado à arte da aviação aos 15 anos e tinha um entusiasmo por armas de fogo. Sua visão na aviação costumava ser comparada à de uma águia, pois ele era capaz de atirar em alvos a distâncias que os outros não podiam ver ou perceber.

Bishop nasceu um líder, e esta qualidade o ajudou a liderar seu bando soberbamente através de territórios hostis sem sofrer nenhum ataque. Seu sucesso como piloto de caça se espalhou pelo mundo em nenhum momento e quando chegou ao conhecimento do governo alemão, eles o chamaram de & ldquoHell & rsquos Handmaiden & rdquo. Em 1936, William Bishop foi nomeado o primeiro Vice-Marechal da Força Aérea canadense. Então, logo após a guerra, ele foi promovido ao grau honorário de Marechal do Ar.

Houve várias controvérsias a respeito da validade de seus registros, uma vez que o número de testemunhas era limitado e, em alguns casos, não havia nenhuma. No entanto, as pessoas ainda o reconhecem como um dos maiores ases do ar da Primeira Guerra Mundial e várias homenagens foram feitas ao longo dos anos em homenagem a seus feitos heróicos.

Por causa de sua saúde debilitada, William Avery Bishop foi educadamente recusado pela RCAF durante a eclosão da Guerra da Coréia. Ele morreu dormindo em 11 de setembro de 1956, durante o inverno em Palm Beach, Flórida.


The Devil: Japão & # 8217s Invincible Ás de Ases

O suboficial Hiroyoshi Nishizawa lidera um vôo do A6M3 Modelo 22 Zeros do 251º Kokutai, baseado em Rabaul, na primavera de 1943.

Hiroyoshi Nishizawa era magro e tinha uma aparência doentia, mas na cabine de seu caça Zero ele se tornou "o Diabo".

Muitos dos principais pilotos de caça da Segunda Guerra Mundial, como Alemanha & # 8217s Erich Hartmann, Rússia & # 8217s Ivan Kozhedub e América & # 8217s Richard Bong, pareciam ter nascido para a homenagem. O ás de ases do Japão & # 8217, Hiroyoshi Nishizawa, foi uma exceção notável. Um de seus camaradas de armas, Saburo Sakai, escreveu que “alguém achava que o homem deveria estar em uma cama de hospital. Ele era alto e esguio para um japonês, quase um metro e setenta de altura. Ele tinha uma aparência esquelética, pesava apenas 60 quilos e suas costelas projetavam-se nitidamente através de sua pele. & # 8217 Embora Nishizawa fosse talentoso no judô e no sumô, Sakai notou que seu camarada sofria quase constantemente de malária e doenças de pele tropicais. Ele estava pálido na maior parte do tempo. & # 8217

Sakai, que era um dos poucos amigos de Nishizawa & # 8217s, descreveu-o como sendo normalmente reservado e taciturno & # 8216 quase como um pária pensativo em vez de um homem que era na realidade objeto de veneração. & # 8217 Para os poucos selecionados que conquistou sua confiança, no entanto, Nishizawa era intensamente leal.

Nishizawa passou por uma metamorfose notável na cabine de seu caça Mitsubishi A6M Zero. & # 8220Para todos os que voaram com ele, & # 8221 escreveu Sakai, & # 8220 ele se tornou & # 8216o Diabo & # 8217 & # 8230.Nunca vi um homem com um avião de combate fazer o que Nishizawa faria com seu Zero. Suas acrobacias eram de tirar o fôlego, brilhantes, totalmente imprevisíveis, impossíveis e emocionantes de testemunhar. & # 8221 Ele também tinha o olho de caçador, capaz de avistar aeronaves inimigas antes que seus camaradas soubessem que havia qualquer outra coisa no céu. .

Mesmo quando uma nova geração de aeronaves americanas estava arrancando o céu do Pacífico dos japoneses, muitos estavam convencidos de que, enquanto ele estivesse no controle de seu Zero, Nishizawa seria invencível. E foi esse o caso.

Hiroyoshi Nishizawa nasceu em 27 de janeiro de 1920, em uma vila nas montanhas na prefeitura de Nagano, o quinto filho de Shuzoji e Miyoshi Nishizawa. Shuzoji era o gerente de uma cervejaria de saquê. Depois de se formar no ensino fundamental, Hiroyoshi trabalhou por um tempo em uma fábrica têxtil. Então, em junho de 1936, um pôster chamou sua atenção: um apelo para que voluntários se unissem ao Yokaren (programa de treinamento de alistados de reserva de voo). Ele se inscreveu e se qualificou como aluno piloto em sala de aula Otsu Nº 7 da Força Aérea da Marinha Japonesa (JNAF). Ele completou seu curso de treinamento de vôo em março de 1939, graduando-se em 16º em uma classe de 71.

Após o serviço com o Oita, Omura e Sakura kokutais (grupos aéreos) em outubro de 1941, Nishizawa foi designado para o Chitose Kokutai (Ku.) Após o ataque a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 e a eclosão da guerra com os Estados Unidos, um chutai (esquadrão) do grupo Chitose, incluindo o suboficial de 1ª classe (PO1C) Nishizawa, foi destacado para o campo de aviação de Vunakanau na ilha recém-conquistada da Nova Bretanha, chegando na última semana de janeiro de 1942. Eles estavam equipados com 13 caças obsoletos Mitsubishi A5M legado a eles pelo Tainan e 3 kokutais (que foi reequipado com os novos A6M2 Zeros). O destacamento obteve seus primeiros três zeros em 25 de janeiro.

Nishizawa estava voando em um A5M sobre Rabaul em 3 de fevereiro quando ele e oito camaradas encontraram dois barcos voadores Consolidated Catalina I da Real Força Aérea Australiana (RAAF) que operavam na base aérea e marítima Aliada em Port Moresby, Nova Guiné. Uma das Catalinas evitou os japoneses, mas Nishizawa atacou a outra e desativou um de seus motores. O piloto australiano, Flight Lt. G.E. Hemsworth conseguiu cuidar de seu avião aleijado de volta a Port Moresby com o motor restante, enquanto seu artilheiro, o sargento Douglas Dick, alegou um caça inimigo que mais tarde foi contado como provável. Nishizawa, por outro lado, foi creditado com o Catalina como sua primeira vitória.


Os membros do Tainan Kokutai em Lae incluem Nishizawa (circulado) e (linha do meio, a partir da esquerda) Toshio Ota e Saburo Sakai. (Coleção Henry Sakai)

Rabaul foi atacado por pequenos grupos de bombardeiros aliados ao longo de fevereiro. Os japoneses tomaram Sarumi e Gasmata no oeste da Nova Grã-Bretanha em 9 de fevereiro e prontamente estabeleceram bases de teste lá. No dia seguinte, vários destacamentos, incluindo a unidade Nishizawa & # 8217s do Chitose Ku., foram amalgamados em um novo grupo aéreo, o 4º. À medida que novos Zeros se tornavam disponíveis, Nishizawa recebeu um A6M2 com o código de cauda F-108.

Doze Zeros do 4º Ku. estavam escoltando oito bombardeiros em um ataque na Ilha de Horn em 14 de março, quando encontraram sete Curtiss P-40E Warhawks do 7º Esquadrão, 49º Grupo de Perseguição, Forças Aéreas do Exército dos EUA (USAAF), liderados pelo Capitão Robert L. Morissey. Na luta que se seguiu, três pilotos da 4ª Ku., incluindo Nishizawa, reivindicou seis P-40s, junto com dois prováveis, enquanto seus oponentes reivindicaram cinco Zeros. Na verdade, os japoneses perderam dois caças e seus pilotos (o tenente j.g. Nobuhiro Iwasaki e PO1C Genkichi Oishi), enquanto os americanos perderam um P-40 cujo piloto, o 2º tenente Clarence Sandford, saltou sobre a Ilha de Bremer.

Os japoneses não encorajavam a contagem de pontuações individuais, sendo mais inclinados a honrar o esforço da equipe por unidades. Assim como aconteceu com franceses e italianos, as vitórias japonesas foram oficialmente contadas para o grupo aéreo, não para indivíduos. Geralmente, as tentativas de verificar alegações pessoais de aviadores japoneses só podem ser realizadas a partir de exames pós-guerra de suas cartas e diários, ou de seus camaradas.

A próxima reivindicação de Nishizawa & # 8217s foi um Supermarine Spitfire sobre Port Moresby em 24 de março. Ele também foi um dos cinco pilotos japoneses que participaram do abate de três supostos Spitfires reivindicados no mesmo local em 28 de março. os japoneses haviam identificado erroneamente seus oponentes, uma vez que não havia Spitfires na Austrália naquela época.

Enquanto isso, em 8 de março, as forças japonesas desembarcaram no nordeste da Nova Guiné e capturaram Lae e Salamaua. Então, no dia 1º de abril, o JNAF passou por uma reorganização, durante a qual o 4º Ku. tornou-se exclusivamente uma unidade de bombardeio, e seu lutador chutai& # 8211 incluindo Nishizawa & # 8211 foi incorporado ao Tainan Ku., sob o comando do Capitão Masahisa Saito. A unidade operava na pista de pouso na selva em Lae, onde as condições de vida eram péssimas. & # 8216O pior campo de aviação que já vi, sem excluir Rabaul ou mesmo os campos avançados na China, & # 8217 disse Tainan Ku. membro PO1C Saburo Sakai. Mas seu ala, PO3C Toshiaki Honda, alegremente descreveu Lae como & # 8216o melhor campo de caça do mundo. & # 8217 Honda estava se referindo a Port Moresby, um ninho de vespas aliadas & # 8217s situado a apenas 180 milhas de distância. Lá, os RAAF P-40 eram reforçados pelos Bell P-39 Airacobras do 8º Grupo de Perseguição, USAAF.

Um vôo de Tainan Ku. Zeros, liderado pelo tenente j.g. Junichi Sasai patrulhava o Mar de Coral e fazia sua passagem de retorno sobre Port Moresby em 11 de abril quando os japoneses avistaram um quarteto de Airacobras. Sakai, coberto por seus dois alas, PO3C Honda e Seaman 1ª Classe Keisaku Yonekawa, mergulhou nos dois P-39s mais recuados e prontamente abateu ambos.

& # 8216Eu tirei o Zero de sua derrapagem e fiz uma curva fechada, & # 8217 Sakai escreveu, & # 8216preparado para sair diretamente atrás dos dois lutadores principais. A batalha já acabou! Os dois P-39 estavam mergulhando loucamente em direção à terra, deixando um rastro de chamas brilhantes e fumaça densa & # 8230. Reconheci um dos Zeros ainda saindo de sua passagem de mergulho, Hiroyoshi Nishizawa, um piloto novato nos controles. O segundo Zero, que havia matado com um único passe de tiro, pilotado por Toshio Ota, foi puxado em uma retirada íngreme para se juntar à formação. & # 8217

A partir de então, Nishizawa e o PO1C Ota de 22 anos se destacaram entre os aviadores veteranos do Tainan Ku., posteriormente classificado ao lado de Sakai como os principais ases do grupo. & # 8216Muitas vezes voamos juntos, & # 8217 escreveu Sakai, & # 8216e éramos conhecidos pelos outros pilotos como o & # 8216trio de limpeza. & # 8221 Ota compartilhava o domínio de Nishizawa & # 8217s dos controles do Zero & # 8217s, mas sua personalidade não podia ter sido mais diferente, ele era extrovertido, jocoso e amável. Sakai pensou que Ota estaria & # 8216mais em casa, tenho certeza, em uma boate do que na solidão abandonada de Lae. & # 8217

Pelas próximas semanas, o Tainan Ku. teve sua cota de sucessos, mas as oportunidades pareciam escapar de Nishizawa. Em 23 de abril, ele, Sakai e Ota dispararam contra o campo de pouso de Kairuku ao norte de Port Moresby e, em 29 de abril, Nishizawa foi um dos seis pilotos do Zero que celebraram o aniversário do Imperador Hirohito e # 8217 metralhando o próprio Port Moresby Field. Em nenhuma das ocasiões, entretanto, os japoneses encontraram oposição aérea. Então, em 1º de maio, oito Zeros estavam se dirigindo para Port Moresby quando encontraram 13 P-39s e P-40s voando lentamente a 18.000 pés. Nishizawa, como sempre, os avistou primeiro e fez uma curva aberta para atacar os aviões inimigos pela esquerda e pela retaguarda. Seus sete camaradas não estavam muito atrás e pegaram os americanos completamente de surpresa, abatendo oito antes que os sobreviventes mergulhassem.

Sakai, que conquistou duas vitórias na luta, descreveu o que aconteceu quando eles voltaram para Lae: & # 8216Nishizawa saltou de sua cabine quando o Zero parou. Ficamos surpresos, geralmente ele descia lentamente. Hoje, no entanto, ele se espreguiçou luxuosamente, ergueu os braços acima da cabeça e gritou: & # 8216Yeeeeooow! & # 8217 Olhamos estupefatos, isso estava completamente fora do personagem. Então, Nishizawa sorriu e foi embora. Seu mecânico sorridente nos disse por quê. Ele parou diante do lutador e ergueu três dedos. Nishizawa estava de volta à forma! & # 8217

Nishizawa permaneceu em forma, derrubando dois P-40s em Port Moresby no dia seguinte e outro P-40 em 3 de maio. Em 7 de maio, Sakai, Nishizawa, Ota e PO1C Toraichi Takatsuka saltaram 10 P-40s em Port Moresby, cada piloto respondendo para um Curtiss em sua primeira passagem. Mais quatro P-40 viraram contra eles, mas os japoneses os superaram com curvas fechadas. Eles deram a volta por trás de seus agressores e abateram outros três. Nishizawa compartilhou a destruição de dois P-39 em 12 de maio e recebeu mais dois Airacobras em 13 de maio.

Chuvas torrenciais aterraram o Tainan Ku. em 15 de maio, e na madrugada seguinte, um vôo de bombardeiros norte-americanos B-25 Mitchell do 3º Grupo de Bombardeios sobrevoou Lae e atingiu a cratera da pista com bombardeios. O dia foi gasto consertando os danos. Naquela noite, Nishizawa, Ota e Sakai estavam relaxados na sala de rádio, ouvindo a hora da música em uma estação australiana quando Nishizawa reconheceu Camille Saint-Saëns & # 8217 misterioso & # 8216Danse Macabre. & # 8217 & # 8216 Isso me dá uma ideia, & # 8217 ele disse com entusiasmo. & # 8216Você conhece a missão de amanhã, metralhar em Moresby? Por que não fazemos nossa própria dança da morte? & # 8217

Ota considerou a proposta de Nishizawa & # 8217 como delírios de um louco, mas ele persistiu. & # 8216Depois de voltar para casa, vamos & # 8217s voltar para Moresby, nós três, e fazer alguns loops de demonstração bem no campo, & # 8217 Nishizawa sugeriu. & # 8216 Deve deixá-los loucos no chão! & # 8217

& # 8216Pode ser divertido & # 8217 respondeu Ota. & # 8216Mas e o comandante? Ele nunca nos deixou continuar com isso. & # 8217

& # 8216Então? & # 8217 respondeu Nishizawa com um largo sorriso. & # 8216Quem disse que ele deve saber sobre isso? & # 8217

Em 17 de maio, o Tenente Comandante Tadashi Nakajima liderou o Tainan Ku. em um esforço máximo para neutralizar Port Moresby, com Sakai e Nishizawa como seus alas. A corrida de metralhamento não resultou em nada, no entanto, e três formações de lutadores aliados enfrentaram os Zeros em um confronto de cães rodopiante. Cinco P-39s foram reivindicados pelos japoneses, incluindo um duplo para Sakai e algumas possíveis vitórias compartilhadas para Nishizawa. No entanto, dois Zeros foram disparados sobre o campo e mais tarde caíram nas montanhas Owen Stanley, matando o tenente j.g. Kaoru Yamaguchi e PO2C Tsutomu Ito.

A formação japonesa se realinhou para o vôo de volta. Sakai sinalizou para Nakajima que ele estava indo atrás de um avião inimigo que ele tinha visto e decolou. Minutos depois, ele estava em Port Moresby novamente, para manter seu encontro com Nishizawa e Ota. Depois de estabelecer sua rotina por meio de gestos com as mãos e checar mais uma vez os lutadores aliados, o trio executou três loops apertados em formação fechada. Depois disso, um Nishizawa jubiloso indicou que queria repetir a performance. Mergulhando a 6.000 pés, os Zeros fizeram mais três voltas, ainda sem cair sob qualquer fogo do solo. Os japoneses então voltaram para Lae, chegando 20 minutos depois que o restante da unidade havia pousado.

Por volta das 21h, um ordenança disse a Sakai, Ota e Nishizawa que o tenente Sasai os queria em seu escritório imediatamente. Quando eles chegaram, ele ergueu uma carta. & # 8216Você sabe onde consegui isso? & # 8217 gritou ele. & # 8216Não? Eu vou dizer a vocês, seus tolos, ele foi deixado nesta base há alguns minutos por um intruso inimigo! & # 8217

A carta, escrita em inglês, dizia: & # 8216Para o comandante do Lae: Ficamos muito impressionados com os três pilotos que nos visitaram hoje, e todos gostamos dos loops que eles voaram sobre nosso campo. Foi uma bela exposição. Agradeceríamos se os mesmos pilotos voltassem aqui mais uma vez, cada um usando um cachecol verde em volta do pescoço. Lamentamos não poder dar a eles melhor atenção em sua última viagem, mas cuidaremos para que da próxima vez eles recebam nossas boas-vindas. & # 8217

Nishizawa, Sakai e Ota ficaram com a atenção rígida e fizeram um esforço hercúleo para esconder sua alegria enquanto Sasai os disfarçava por causa de seu & # 8216comportamentoidiótico & # 8217 e os proibia de encenar mais shows acrobáticos em aeródromos inimigos. Ainda assim, o Tainan Ku.& # 8216s três ases principais secretamente concordaram que a coreografia aérea de Nishizawa & # 8217s do & # 8216Danse Macabre & # 8217 tinha valido a pena.

Nishizawa acrescentou outro P-39 à sua pontuação em 20 de maio. Um ataque a Lae por seis B-25Cs do 13º Esquadrão, 3º Grupo de Bombardeios, em 24 de maio trouxe uma reação violenta de 11 Zeros. Nishizawa alcançou os Mitchells primeiro, e em instantes seus projéteis de canhão enviaram o avião líder, pilotado pelo capitão Herman F. Lowery, caindo em chamas logo além da pista de pouso japonesa. Na luta que se seguiu entre Lae e Salamaua, Ota conseguiu o segundo B-25 na formação, Sakai conseguiu dois e Sasai outro, deixando apenas um sobrevivente crivado para retornar a Port Moresby.

Os japoneses estavam voando baixo sobre a selva em 27 de maio quando encontraram quatro Boeing B-17Es do 19º Grupo de Bombardeiros voando em coluna, escoltados por 20 Bell P-400s (modelos de exportação do P-39 com um canhão de 20 mm no lugar de (a arma P-39 & # 8217s 37 mm) do 35º Grupo de Perseguição, que havia chegado a Port Moresby para socorrer o ferido 8º Grupo no final de maio. Os Zeros atacaram por baixo e uma luta de cães de baixo nível se seguiu, durante a qual Sakai abateu um Airacobra e dirigiu outro para colidir em uma passagem na montanha. Coincidentemente, Nishizawa e Ota também reivindicaram Airacobras em circunstâncias idênticas, cada um levando sua vítima para baixo e então parando no último segundo possível.

Nishizawa adicionou outro P-39 à sua contagem pessoal em 1º de junho, seguido por mais dois em 16 de junho. Em 25 de junho, ele derrubou pessoalmente um P-39 e compartilhou a destruição de um segundo com outros dois pilotos. Outro P-39 caiu com suas armas em 4 de julho.

Apesar de tais sucessos deslumbrantes, os japoneses não tinham as coisas inteiramente à sua maneira. Vinte e três Zeros interceptaram um vôo de B-26s sobre Lae em 9 de junho. Eles haviam reivindicado quatro deles em Cape Ward Hunt quando foram atacados por 11 P-400s do 39º Esquadrão, 35º Grupo de Caças. O suboficial Satoshi Yoshino, um ás com 15 vitórias, foi abatido e morto pelo capitão Curran L. Jones, que mais tarde aumentou sua pontuação para cinco enquanto pilotava um Lockheed P-38F Lightning. Até mesmo o temível Nishizawa enfrentou seu rival em 11 de julho, seu Zero foi baleado em uma tentativa malsucedida de derrubar um B-17, mas ele derrubou um P-39 no mesmo dia. Da mesma forma, um Lockheed A-28 Hudson provou ser muito rápido e difícil para ele derrubar em 22 de julho. Em 25 de julho, no entanto, ele derrubou outro P-39 sobre Port Moresby e se juntou a outros oito Zeros para derrubar um B-17 sobre Buna.

Quando mais cinco B-17s bombardearam Lae em 2 de agosto, os japoneses experimentaram uma nova tática de ataque frontal. O resultado foi espetacular, os projéteis de canhão do & # 8211Nishizawa & # 8217s atingiram o primeiro e ele explodiu em chamas. Ota, Sasai e Sakai, também foram responsáveis ​​pelos B-17s. Três P-39 tentaram intervir, apenas para serem derrotados e abatidos por Nishizawa, Ota e Sakai. Depois de uma luta contínua, a quinta Fortaleza também foi abatida, mas não antes de seus artilheiros danificarem Sakai & # 8217s Zero e abaterem o Seaman 1ª Classe Yoshio Motoyoshi - ala de Nishizawa & # 8217s. Ao pousar, Nishizawa ignorou os aplausos de seus tripulantes de terra. & # 8216 Reabasteça meu avião e carregue minhas armas, & # 8217 ele ordenou, e partiu em uma busca solitária por seu ala perdido. & # 8216Duas horas depois, ele voltou, & # 8217 Sakai escreveu, & # 8216 miséria estampada em seu rosto. & # 8217

O Tainan Ku. mudou-se para o campo de aviação Lakunai em Rabaul no dia seguinte. Em 7 de agosto, chegou a notícia de que os fuzileiros navais dos EUA haviam desembarcado na ilha de Guadalcanal, a mais de 500 milhas de distância, na extremidade inferior da cadeia das Ilhas Salomão, às 5:20 daquela manhã. Sem demora, Tenente Comandante. Nakajima liderou 17 Zeros para escoltar 27 bombardeiros Mitsubishi G4M do 4º Ku. em um ataque à força-tarefa da Marinha dos EUA que apoia a invasão. Os japoneses foram recebidos por 18 caças Grumman F4F-4 Wildcat e 16 bombardeiros de mergulho Douglas SBD-3 Dauntless dos porta-aviões Saratoga, Empreendimento e Vespa.

Nishizawa foi creditado com seis F4Fs nesta primeira batalha aérea entre os Zeros baseados em terra e os caças porta-aviões americanos. Uma de suas vítimas foi provavelmente o tenente Herbert S. (& # 8216Pete & # 8217) Brown do VF-5, que foi atacado por um Zero que deu um tiro de deflexão total a cerca de 1.500 pés acima da cabeça, estilhaçando seu velame e ferindo-o no quadril e perna. Pete Brown relatou que seu oponente veio ao lado dele e, depois que os dois adversários se olharam, o piloto japonês sorriu e acenou. A habilidade e selvageria do antagonista de Brown & # 8217s sugerem o estilo de Nishizawa & # 8217s, mas nem pela primeira nem pela última vez, sua suposição do fim do F4F & # 8217s foi prematura. Brown conseguiu voltar para sua operadora, Saratoga. Outras prováveis ​​vítimas de VF-5 de Nishizawa incluem o alferes Joseph R. Daly, que foi abatido em chamas e gravemente queimado, mas caiu de pára-quedas em segurança perto de Guadalcanal, e o tenente j.g. William M. Holt, que foi morto.

Depois de uma luta difícil, Sakai destruiu um F4F de VF-5 pilotado pelo Tenente James J. Southerland II, que foi ferido, mas resgatou e sobreviveu. Sakai então derrubou um SBD-3 de Vespa& # 8216s esquadrão de reconhecimento VS-71, matando o Aviation Radioman 3ª classe Harry E. Elliott e ferindo o piloto, Tenente Dudley H. Adams, que foi posteriormente resgatado pelo destróier Dewey. Em seguida, Sakai se lançou sobre o que parecia ser oito Wildcats & # 8211 apenas para descobrir tarde demais que eles eram realmente SBDs de VB-6 e VS-5. Um dos bombardeiros de mergulho e canhões traseiros calibre .30 # 8217 atingiu Sakai na cabeça, cegando-o temporariamente.

A luta terminou e os Zeros voltaram a se formar para o retorno de sua longa missão. Nishizawa percebeu que Sakai estava desaparecido e entrou em outra de suas fúrias loucas. Partindo por conta própria, ele vasculhou a área, tanto por sinais de Sakai quanto por mais americanos para lutar, presumivelmente mesmo que tivesse que abalroá-los. Eventualmente, ele se acalmou e voltou para Lakunai. Mais tarde, para espanto de todos, Sakai, gravemente ferido, chegou, após um vôo épico de 560 milhas. Nishizawa pessoalmente o levou, o mais rápido, mas o mais gentilmente possível, até o cirurgião. Evacuado para o Japão em 12 de agosto, Sakai perdeu um olho, mas voltou ao combate em 1944 e elevou sua pontuação final para 64 & # 8211, o ás japonês em quarto lugar.

Japanese claims in the August 7 air battle totaled 36 F4Fs (including seven unconfirmed) and seven SBDs. Actual American losses came to nine Wildcats and a Dauntless. Four F4F pilots (Holt, Lt. j.g. Charles A. Tabberer and Ensign Robert L. Price of VF-5, and Aviation Pilot 1st Class William J. Stephenson of VF-6) and SBD radioman Elliott were killed. American claims were more modest–seven bombers, plus five probables, and two Zeros. The Japanese actually suffered the loss of four G4Ms and another six returning to base so damaged as to be written off, along with the loss of two Tainan Ku. members, PO1C Mototsuna Yoshida (12 victories) and PO2C Kunimatsu Nishiura, both killed by Lt. j.g. Gordon E. Firebaugh of Empreendimento‘s VF-6, just before Firebaugh himself was shot down and forced to bail out.

Sakai and Yoshida were just the first of many Japanese aces whose careers would be cut short in the course of a six-month struggle with the U.S. Army, Navy and Marine squadrons that were operating from Guadalcanal’s Henderson Field. Junichi Sasai, whose official score then stood at 27, was killed by Captain Marion E. Carl of Marine fighter squadron VMF-223 on August 26. On September 13, PO3C Kazushi Uto (19 victories), Warrant Officer Toraichi Takatsuka (16) and PO2C Susumu Matsuki (8) were killed in a wild dogfight with F4F-4s of VF-5 and VMF-223.

Nishizawa survived and adapted to the improving American aircraft and tactics. On October 5, he and eight other pilots downed a B-25 attacking Rabaul, and on the 8th he and eight comrades accounted for a torpedo bomber over Buka. During an encounter over Guadalcanal between 16 Tainan Ku. Zeros and eight F4F-4s of VMF-121 on October 11, Nishizawa scored the only success for either side when he forced 2nd Lt. Arthur N. Nehf to ditch his Wildcat in Lunga Channel. Nishizawa was credited with one of five F4Fs claimed by the Tainan Ku. during a fight with VMF-121 over Guadalcanal on October 13. The only actual Marine loss occurred when PO1C Kozaburo Yasui, PO3C Nobutaka Yanami and Seaman 1st Class Tadashi Yoneda shot up a Wildcat whose pilot, Captain Joseph J. Foss of VMF-121, succeeded in making a forced landing on Henderson Field. Nishizawa claimed another F4F on the 17th, along with a torpedo bomber shared with another pilot. He claimed an F4F in a melee with Major Leonard K. Davis’ VMF-121 on October 20, but in fact neither side suffered any losses.

Toshio Ota mortally wounded Marine gunner Henry B. Hamilton of VMF-212 on October 21, for his 34th victory, but was himself shot down and killed moments later by 1st Lt. Frank C. Drury. On October 25, the career of another Tainan Ku. ace ended when Seaman 1st Class Keisaku Yoshimura (9 victories) fell victim to Joe Foss of VMF-121.

The JNAF underwent another reorganization on November 1, in which all units bearing names were redesignated by number. The Tainan Ku. thus became the 251st Kokutai. In the middle of the month, the group was recalled to Toyohashi air base in Japan to replace its losses. Commander Yasuna Kozono became the new commanding officer, Lt. Cmdr. Nakajima became its air officer, and new personnel were trained by a cadre of 10 surviving veterans, including Nishizawa. By the time he was withdrawn to Toyohashi, Nishizawa’s total of personal and shared victories stood at about 55, but the tide of battle was turning in favor of the Americans. The last Japanese troops were evacuated from Guadalcanal on February 7, 1943. From that time on, the Allies would be permanently on the offensive in the Pacific.

While in Japan, Nishizawa visited Sakai, who was still recuperating in the Yokosuka hospital. Updating his friend on events, Nishizawa complained of his new duty as an instructor: ‘Saburo, can you picture me running around in a rickety old biplane, teaching some fool youngster how to bank and turn, and how to keep his pants dry?’ Nishizawa also described the loss of most of their comrades to the growing might of the American forces. ‘It’s not as you remember, Saburo,’ he said. ‘There was nothing I could do. There were just too many enemy planes, just too many.’ Even so, Nishizawa could not wait to return to combat. ‘I want a fighter under my hands again,’ he said. ‘I simply have to get back into action. Staying home in Japan is killing me.’

The 251st Ku. returned to Rabaul on May 7, 1943, and resumed operations over New Guinea and the Solomons. Among the Zeros known to have been flown by Nishizawa during that time was an A6M3 Type 22 with the tail code UI-105. On May 14, 32 Zeros of the 251st Ku. escorted 18 G4M bombers of the 751st Ku. on a large raid to Oro Bay, New Guinea. They were met by P-40s and new Lockheed P-38 Lightnings of the 49th Fighter Group. A confused dogfight took place, during which the Japanese claimed 13 Americans (five of them admitted to be probables), while the 49th Group claimed 11 G4M ‘Bettys’ (Allied code term for the bombers) and 10 of their ‘Zeke’ escorts. The actual result was that six G4Ms failed to return to their base at Kavieng, New Ireland, and four returned damaged, while the 251st Ku. lost no pilots at all.


7th Fighter Squadron pilot 1st Lt. John Griffith barely made it out of the May 14, 1943, melee with Nishizawa's Zeros, crash-landing his Curtiss P-40 at the air base on Dobodra. (Arquivos Nacionais)

The only American loss was 2nd Lt. Arthur Bauhoff, whose P-38 was downed by two A6M3s, one of which was flown by Nishizawa. Bauhoff was seen parachuting into the water, but the boat that was sent to rescue him found only a pack of frenzied sharks to hint at his fate. The 7th Squadron’s P-40Ks attacked the bombers, but 1st Lt. Sheldon Brinson was thwarted by a wildly maneuvering Zeke whose pilot was clearly an old veteran, and he escaped only by diving away. That may have been the P-40 claimed that day by Nishizawa, whose fighting style was certainly consistent with Brinson’s description. Another P-40K of the 7th was so shot up that its landing gear collapsed, and the plane was written off, although its pilot, 1st Lt. John Griffith, was unhurt.

The 251st and 204th kokutais took off on June 7 to sweep the Guadalcanal area, only to be intercepted over the Russell Islands by a mixed bag of Allied opposition–Marine F4F-4s and Chance Vought F4U-1 Corsairs of VMF-112 P-40Fs of the 44th Squadron, 18th Fighter Group P-38Fs of the 339th Squadron, 347th Fighter Group and P-40E Kittyhawks of No. 15 Squadron, Royal New Zealand Air Force (RNZAF). As on May 14, both sides overclaimed–the 251st Ku. alone claiming 23 victories (five of which were probables), while the Allies claimed a total of 24 Zeros. Actual Allied losses were four F4Us and a P-40, along with several damaged (two of the four damaged RNZAF Kittyhawks had to crash-land on Russell Island), but miraculously, all their pilots survived. On the other hand, of the eight Zeros that were destroyed, seven of their pilots were killed, including four from the 251st Ku. Nishizawa’s claims included his first Corsair, which may have been that of VMF-112’s commander, Major Robert B. Fraser, who, after downing two Zeros for his fifth and sixth victories, was shot down himself but bailed out safely.

The main drama of the day, however, centered on PO1C Masuaki Endo, who shot up a P-38 before being driven off its tail by P-40 pilot 1st Lt. Jack A. Bade of the 44th Squadron, and was later credited with the Lightning by Japanese eyewitnesses. Endo then got into a head-on gun duel with 1st Lt. Henry E. Matson of the 44th, but his Zero was set on fire by the American’s six .50-caliber machine guns. In a final self-sacrificial act, Endo crashed his Zero into Matson’s P-40. Matson bailed out and survived the attention of three approaching Zeros by giving them a toothy grin and waving at them, to which the Japanese responded by waving back and flying away. He was subsequently recovered by a rescue boat. Matson’s P-40 was credited as the 14th victory for Endo, whose death deprived the JNAF of yet another invaluable, experienced fighter pilot.

By mid-June, Nishizawa had added six more Allied planes to his total. After that, Japanese naval air groups completely abandoned the practice of recording personal victories, and Nishizawa’s exact record became difficult to ascertain. During that time, however, his achievements were honored by a gift from the commander of the 11th Air Fleet, Vice Adm. Jinichi Kusaka–a military sword inscribed Buko Batsugun (‘For Conspicuous Military Valor’).

Nishizawa was transferred to the 253rd Ku. em setembro. He operated from Tobera, New Britain, until he was recalled to Japan a month later. At that time, Lt. Cmdr. Harutoshi Okamoto, commander of the 253rd Ku., reported that Nishizawa’s total score stood at 85.

Nishizawa was promoted to warrant officer in November and again served as a trainer in the Oita Ku., but his performance in that role was judged barely tolerable by his superiors. He was assigned to the 201st Ku. in February 1944, transferring from Atsugi to defend the northern Kurile Islands against bombing raids by the U.S. Eleventh Air Force. Few opportunities to engage the enemy arose, however, and Nishizawa did not add anything to his score.

The threat of an American invasion of the Philippines grew, and 29 aircraft of Hikotai (detachment) 304 of the 201st Ku. were dispatched to Bamban airfield on the island of Luzon on October 22, 1944. On October 24, Nishizawa was with a contingent from that detachment, which was sent to Mabalacat airfield on Cebu Island.


A pair of A6M5s with improvised bomb attachments prepare to depart from Mabalacat airfield on October 25, 1944, for the first official kamikaze mission. Nishizawa was among their escorts, claiming his last two victories. (U.S. Navy)

On the following day, Nishizawa led three A6M5s, flown by Misao Sugawa, Shingo Honda and Ryoji Baba, to provide escort for five others, carrying 550-pound bombs. The volunteers piloting the bomb-armed Zeros, led by Lieutenant Yukio Seki, were to deliberately crash their planes into the American warships they encountered, preferably aircraft carriers, in the first official mission of the suicidal kamikaze, or ‘divine wind.’ Brushing aside interference from 20 Grumman F6F Hellcats, Nishizawa and his escorts claimed two of the Americans, bringing his personal score up to 87. The suicide attack was also successful–four of the five kamikazes struck their targets and sank the escort carrier St. Lô.

Nishizawa reported the sortie’s success to Commander Nakajima after returning to base and then volunteered to take part in the next day’s kamikaze mission. ‘It was strange,’ Nakajima later told Saburo Sakai, ‘but Nishizawa insisted that he had a premonition. He felt he would live no longer than a few days. I wouldn’t let him go. A pilot of such brilliance was of more value to his country behind the controls of a fighter plane than diving into a carrier, as he begged to be permitted to do.’ Instead, Nishizawa’s plane was armed with a 550-pound bomb and flown by Naval Air Pilot 1st Class Tomisaku Katsumata, a less experienced pilot who nevertheless dove into the escort carrier Suwannee off Surigao. Although the ship was not sunk, she burned for several hours󈟁 of her crewmen were killed, 58 were missing and 102 wounded.

Meanwhile, Nishizawa and several other pilots left Mabalacat that morning aboard a bomber to pick up some replacement Zeros at Clark Field on Luzon. Over Calapan on Mindoro Island, the bomber transport was attacked by two Hellcats of VF-14 from the carrier Vespa and was shot down in flames. Nishizawa, who had believed that he could never be shot down in aerial combat, died a helpless passenger–probably the victim of Lt. j.g. Harold P. Newell, who was credited with a ‘Helen’ (Allied code name for the Nakajima Ki.49 Donryu army bomber) northeast of Mindoro that morning.

Upon learning of Nishizawa’s death, the commander of the Combined Fleet, Admiral Soemu Toyoda, honored him with a mention in an all-units bulletin and posthumously promoted him to the rank of lieutenant junior grade. Because of the confusion toward the end of the war, the publication of the bulletin was delayed and funeral services for Japan’s greatest fighter pilot were not held until December 2, 1947. Nishizawa was also given the posthumous name Bukai-in Kohan Giko Kyoshi, a Zen Buddhist phrase that translates: ‘In the ocean of the military, reflective of all distinguished pilots, an honored Buddhist person.’

It was not a bad epitaph for a man once known as the Devil.

This article was written by Jon Guttman and originally published in the July 1998 issue of História da Aviação. Para mais artigos excelentes, assine História da Aviação revista hoje!


1999 – COMING OF AGE

The Australian International Airshow achieved a level of maturity in 1999 which indicated it had arrived on the world scene as a significant player. The timing could have posed a problem – the Asian economic crisis was influencing regional events – but the show’s reputation carried it above that and attracted the largest exhibitor and visitor numbers in its history. Again held in February, patrons enjoyed the boom and zoom of the aerial displays against the backdrop of perfect summer weather!

The US military has a strong presence in 1999, headed by a pair of F-15C Eagles, and supported others including two F-16s, a KC-135R tanker, C-5 Galaxy and B-52H. The latter trio were on a static display only, but the C-5 and B-52 in particular were, nevertheless, literally ‘big’ attractions.

The B-52 – which had a combat history over Iraq – was a highlight for Airshow patrons. It held an air of excitement around it as it was parked at the end of the taxiway, with nothing in front, in case it had to make a quick departure for an operational mission in one of the world’s hot spots!

Lockheed Martin displayed one of the RAAF’s new C-130J-30 Hercules transports, which would soon enter service and Eurocopter, Bell, Agusta, Sikorsky, and Boeing all had their contenders for the Army’s AIR 87 armed reconnaissance helicopter contract in attendance. Eurofighter even brought along a full-size, and very realistic, mockup of the Typhoon to promote it for the RAAF’s Hornet replacement programme, such was the building reputation of the Airshow as the place for international aerospace business networking.

Business jets of various sizes and capabilities were strongly represented at the 1999 Airshow, as were warbirds and historic aircraft. Among these was the exciting appearance of four of Australia’s five airworthy Mustangs. On the sheer entertainment side, the flying acts encompassed under the ‘Stars of Oshkosh’ banner returned to great acclaim, including some heart-stopping wing walking! Aerobatic star Bob Hoover returned to Avalon to once again perform the seeming impossible in a heart stopping display in the Aero Commander.


The forgotten ACES: Air gunner ACES of WWII (image heavy)

Fighter aces are seen as gods and heroes by society and history. Many books, programmes, films and interviews about them – and rightly so. BUT we never hear much, if at alll, about the other brave men who also stared death in the face every time they took to the air – the air gunners.

Below is a list of air gunner ases – not many have considered these guys but now you can change that. And then scroll through the images of the air gunners and give them a salute. Amazing men. An amazing time.

Rank- Name- Kills- Unit- Airforce- Aircraft- Gun position

Frederick Barker- 13- 264- RAF- Defiant
Albert Lippett- 12- 264- RAF- Defiant
John Roberts- 12- 108- RAF- Blenheim
S. B. Johnson- 11- 264- RAF- Defiant
Frederick King- 10- 264- RAF- Defiant
Henry Jacobs- 8- 219/600- RAF- Blenheim
P. Lillie- 8- 264- RAF- Defiant
Wallace McIntosh- 8 – 207- RAF- Lancaster
L. H. Hayden- 7- 264- RAF- Defiant
C. Sutherland- 7- 207- RAF- Lancaster
?. Bradford- 6- 57- RAF-Lancaster
Peter Engbrecht- 6- 424- RCAF- Halifax(Top Turret)
Robert Turner- 6- 264- RAF- Defiant
Fred Gash- 5- 264- RAF- Defiant
?. Martain- 5- 264- RAF- Defiant
F.W. Wake- 5- 264- RAF- Defiant
J.E.M. Williams- 5- 264- RAF- Defiant

USAAF/US Navy:

S/SGT Michael Arooth- 17- 527 BS 379 BG 8 AF- USAAF- B-17(Tail Gunner)
S/SGT Arthur J. Benko -16- 374 BS 308 BG 14AF- USAAF- B-24(Top Turret)
S/SGT Donald Crossley-12- 95 BG 8 AF- USAAF-B-17 (Tail Gunner)
S/SGT Benjamin F Warner- 9 – 99 BG 12 AF-USAAF- B-17 (Waist Gunner)
S/SGT John B Quinlan -8- 324 BS 91 BG 8 AF/20 AF-USAAF- B-17(5),B-29(3)(Tail Gunner)(Gunner on Memphis Belle)
T/SGT Thomas Dye -8- 51 BS 351 BG 8 AF -USAAF-B-17(Ball Turret)
S/SGT John D. Foley-7+8 prob- 22ND BG 5 AF- USAAF-B-26(Top Turret)
S/SGT John A. Murphy-6- 500 BS 345 BG 5 AF- USAAF- B-25(Top Turret)(all Zero’s)
T/SGT Weston (Wes) Loegering-5 -574 BS 391 BG 9 AF -USAAF-B-26 (Top Turret)
SFC Richard H Thomas-5- VPD 117- US Navy-PB4Y (B-24)(Front Turret)
ARM2 Paul Ganshirt-5- VD 3-US Navy-PB4Y(B-24)(Top Turret)

Italian Airforce:

A di B (WOFF1) Pietro Bonannini-8+2 prob- Cant Z 506B & Fiat RS14 (Top Turret)(4xSpitfire,3xBlenheim,1xHurricane)

Nose gunner in the cramped conditions of the Frazier-Nash front turret of the Vickers Wellington bomber, with it’s two .303 machine guns

B17 waist gunner in A-11 helmet, A-2 jacket, B-4 life vest (mae west) and B-8 parachute harness

The engineer and waist gunner on a B-24 of the 8th Air Force in England.

In the South Pacific in World War II, tail gunner Sgt. James E. Berryhill sits with a field modification of two .50-caliber M2 machine guns on his B-24 Liberator bomber. James E. Berryhill photo

Clark Gable (1901-1960) served as an aerial gunner on a B-17 during World War II. He signed up for duty following the tragic death of his wife Carole Lombard, who was on a war bond tour when her plane crashed. He is seen here giving an interview from his waist-gunner position aside a .50 caliber Browning M2 machine gun. (June 6, 1943)

Waist gunners with ammo feed German gunner from the crew of a Heinkel He 177 bomber.January 1944

Waist gunner with ammo feed

Sgt is top turret gunner on a B-24 of the 8th Air Force in England.

An air-gunner of 264 Squadron wearing a GQ Parasuit, or “rhino suit” (August 1940

Russian gunner in his turret

Waist gunners on a B-24 Liberator wearing protective flak vests and helmets.


1. Albert Ball VC

Albert Ball (1896-1917) was a British fighter pilot and, with 44 official victories, was one of the United Kingdom’s highest-scoring air aces. In 1914 Ball enlisted in the British Army before transferring to the Royal Flying Corps in 1915. Following an intense aerial fight over the Western Front in May 1917, Ball crashed and died. He was posthumously awarded the Victoria Cross, Britain’s highest military award for bravery in the face of the enemy.


Australian Air Aces - History

By the standards of military aviation, the Royal Australian Air Force has an unusually long history. It is one of the world's oldest independent air forces, having been established in 1921, three years after the first, the (British) Royal Air Force.

Military aviation first took wing in Australia when Central Flying School was formed at Point Cook in 1912, only nine years after Orville and Wilbur Wright made the first successful controlled, powered flight at Kitty Hawk, North Carolina.

While officially the Australian Flying Corps' main role was army co-operation, its squadrons inevitably became involved in air to air combat and bombing attacks, as the full potential of the air weapon became apparent. Australian fighter pilot A.H. Cobby, for example, was credited with 29 kills, making him one of the war's leading aces.

It was partly because of the manifest potential of air power that the RAAF was established as an independent service in 1921. Nevertheless the period between the first and second world wars was a difficult one for Australia's airmen. For example, Australia's first Chief of the Air Staff, Wing Commander (later Air Marshal Sir) Richard Williams, found himself repeatedly under attack from his army and navy counterparts who persistently argued there was no place for independent air power, that air forces would always exist only to support armies and navies.

The RAAF entered World War II on 3 September 1939 and for the two years before Pearl Harbor sent thousands of young men to fight against the Axis powers in Europe, either in Australian squadrons or with the RAF. Following the Japanese attacks on 7-8 December 1941 against Pearl Harbor, Malaya and the Philippines, the RAAF's attention tended to shift to the war in the Southwest Pacific, especially as, during the first half of 1942, Japanese invasion of Australia seemed probable. It is not widely known that the Australian mainland was bombed more than 60 times by Japanese aircraft.

One of the major factors in reversing the Japanese advance through Southeast Asia was the productive alliance formed between American, Australian, New Zealand and Dutch forces. Probably the most notable action from an Australian perspective was the Battle of the Bismarck Sea, fought over 50 years ago on 2-4 March 1943. In a brilliantly conceived and executed operation, American and Australian aircraft destroyed 12 of 16 ships in a Japanese convoy attempting a major reinforcement of New Guinea. That victory removed forever any likelihood that Japan would be able to regain the initiative in New Guinea, and so again threaten Australia.

At the start of World War II, the RAAF consisted of about 3000 personnel and 300 aircraft. By 1945 it had grown 50-fold, to a force of over 180,000 personnel operating more than 3000 aircraft. By 1948, however, its personnel numbered only 8000.

A fighter wing consisting of Nos. 76,77 and 82 Squadrons, equipped with P-51 Mustang fighters, went to Japan in February 1946 as part of the British Commonwealth Occupation Force.

In September 1948 Dakota crews of 86 Transport Wing took part in the Berlin Airlift which defeated the Russian attempt to blockade Berlin. The 86 Transport Wing crews flew 6000 hours during the airlift flying into Berlin 7264 tons of supplies and carrying nearly 8000 passengers.

When North Korea invaded South Korea in 1950, it was the RAAF's Mustangs from 77 Squadron (which had been on duty with the occupation forces in Japan) which initially provided much of the close air support for the beleaguered United Nations ground forces. Later re-equipped with the British-made Gloster Meteor jet fighter, 77 Squadron continued to operate in Korea as part of the United States Fifth Air Force.

The RAAF also contributed a fighter wing to a British Commonwealth garrison in the Middle East, based in Malta, from 1952 to 1954.

USAF Sabre jets similar to the ones flown by RAAF

In addition to those flying units, a significant number of RAAF personnel served with USAF squadrons during the war , including F/RF-4 Phantom strike/reconnaissance pilots, Forward Air Control pilots, photographic interpreters and intelligence officers.

The RAAF was called to another front in September 1965 with the escalation of the Indonesian 'confrontation' of Malaysia. RAAF Sabres were sent from Air Base Butterworth in western Malaysia to Labuan in Borneo.

While RAAF aircraft did not participate directly in the 1991 Gulf War, support was provided by intelligence officers, linguists and a medical team. A small number of aircrew saw active service with USAF, RAF and Royal Navy squadrons.

The RAAF has been involved in numerous peacekeeping and other humanitarian operations including Somalia, Rwanda, Cambodia, Bougainville, Irian Jaya, Papua New Guinea and East Timor.

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Adverse Childhood Experiences (ACEs)

Adverse Childhood Experiences (ACEs) have a tremendous impact on future violence victimization and perpetration, and lifelong health and opportunity. Working together, we can help create neighborhoods, communities, and a world in which every child can thrive.

Learn more about preventing ACEs in your community by assuring safe, stable, nurturing relationships and environments.

Definition, Statistics, and Consequences

Factors that are linked to or protect against violence

Strategies to help states and communities prevention ACEs

Learn how youth-serving and faith-based organizations, coaches, and caregivers can help prevent ACEs

The original study and major findings

The BRFSS ACEs module and major findings

Learn more about funded research for preventing ACEs

ACEs documents, web pages, and prevention tools and resources

Adverse Childhood Experiences (ACEs) Prevention Strategy Plan pdf icon [3 MB, 20 Pages]
This resource outlines CDC&rsquos specific goals and objectives for ACEs prevention and response. The goals and objectives aim to prevent ACEs before they happen, identify those who have experienced ACEs, and respond using trauma-informed approaches in order to create the conditions for strong, thriving families and communities where all children and youth are free from harm and all people can achieve lifelong health and wellbeing.

Preventing Adverse Childhood Experiences (ACEs): Leveraging the Best Available Evidence pdf icon [4 MB, 40 Pages]
This is a resource to help states and communities leverage the best available evidence to prevent ACEs from happening in the first place as well as lessen harms when ACEs do occur. It features six strategies drawn from the CDC Technical Packages to Prevent Violence.

Vital Signs: Adverse Childhood Experiences (ACEs) pdf icon [865 KB, 2 Pages]
CDC&rsquos Vital Signs fact sheet featuring ACEs and their negative impacts on health as well as education and employment opportunities later in life.


Assista o vídeo: Wojna i Broń - Wojna powietrzna nad Wietnamem (Dezembro 2021).