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A Guerra Russo-Japonesa começa

A Guerra Russo-Japonesa começa

Após a rejeição russa de um plano japonês de dividir a Manchúria e a Coréia em esferas de influência, o Japão lança um ataque naval surpresa contra Port Arthur, uma base naval russa na China. A frota russa foi dizimada.

Durante a guerra russo-japonesa subsequente, o Japão obteve uma série de vitórias decisivas sobre os russos, que subestimaram o potencial militar de seu oponente não ocidental. Em janeiro de 1905, a base naval estratégica de Port Arthur caiu para as forças navais japonesas sob o almirante Heihachiro Togo; em março, as tropas russas foram derrotadas em Shenyang, China, pelo marechal de campo japonês Iwao Oyama; e em maio, a frota russa do Báltico comandada pelo almirante Zinovi Rozhdestvenski foi destruída pelo Togo perto das ilhas Tsushima.

Essas três grandes derrotas convenceram a Rússia de que era impossível resistir aos desígnios imperiais do Japão para o Leste Asiático e, em agosto de 1905, o presidente dos Estados Unidos, Theodore Roosevelt, mediou um tratado de paz em Portsmouth, New Hampshire. (Mais tarde, ele recebeu o Prêmio Nobel da Paz por essa conquista.) O Japão emergiu do conflito como a primeira potência mundial não ocidental moderna e mirou uma maior expansão imperial. No entanto, para a Rússia, o desempenho desastroso de seus militares na guerra foi uma das causas imediatas da Revolução Russa de 1905.


O Tratado de Portsmouth e a Guerra Russo-Japonesa, 1904-1905

O Tratado de Portsmouth encerrou formalmente a Guerra Russo-Japonesa de 1904–05. As negociações ocorreram em agosto em Portsmouth, New Hampshire, e foram mediadas em parte pelo presidente dos Estados Unidos, Theodore Roosevelt. O acordo final foi assinado em setembro de 1905, e afirmou a presença japonesa no sul da Manchúria e na Coréia e cedeu a metade sul da ilha de Sakhalin ao Japão.

Em 1904, a Rússia e o Japão enfrentaram vários anos de disputas pelo controle da Manchúria. Os russos entraram na região durante a Guerra Sino-Japonesa de 1894-95 e, junto com a Alemanha e a França, fizeram parte da "Intervenção Tripla" que forçou o Japão a desistir de suas demandas por portos no Sul da Manchúria e na Península de Liaodong na esteira de sua vitória na China. Em vez disso, a Rússia mudou-se para a área e assumiu o controle de Port Arthur, um porto de águas quentes com significado estratégico e comercial. Uma tentativa japonesa de dar um golpe na vizinha Coreia foi frustrada em parte pela presença russa na região, e os interesses divergentes das duas nações pareciam cada vez mais propensos a entrar em conflito.

Em 1904, os japoneses atacaram a frota russa em Port Arthur antes que a declaração formal de guerra fosse recebida em Moscou, surpreendendo a marinha russa e obtendo uma vitória antecipada. Ao longo do ano seguinte, as duas forças entraram em confronto na Coréia e no Mar do Japão, com os japoneses obtendo vitórias significativas, mas caras. As baixas na guerra foram altas em ambos os lados. Na batalha de Mukden, os russos perderam 60.000 soldados e os japoneses 41.000. Os custos militares também eram altos. Uma frota russa fez uma longa viagem do Mar Báltico ao redor da África e da Índia, apenas para ser destruída pela metade pelos japoneses ao chegar ao Nordeste da Ásia. Em 1905, a combinação dessas perdas e do custo econômico de financiar a guerra levou os dois países a buscar o fim da guerra.

Os japoneses pediram ao presidente dos Estados Unidos Roosevelt que negociasse um acordo de paz, e representantes das duas nações se reuniram em Portsmouth, New Hampshire em 1905. Para manter o equilíbrio de poder e oportunidades econômicas iguais na região, Roosevelt preferia que o fim da guerra em termos que deixavam à Rússia e ao Japão um papel a desempenhar no Nordeste da China. Embora empolgado com as vitórias militares japonesas, Roosevelt se preocupava com as consequências para os interesses americanos se o Japão conseguisse expulsar totalmente a Rússia.

As negociações centraram-se no acesso aos portos e territórios na Manchúria e na Coreia, no controlo da Ilha Sakhalin e na questão de quem era o responsável pelo pagamento dos custos de guerra. Os principais objetivos do negociador japonês incluíam primeiro o controle da Coréia e da Manchúria do Sul, depois a negociação de uma indenização e o controle da Ilha Sakhalin. Os russos queriam manter a Ilha Sakhalin, recusaram-se a pagar uma indenização pelos custos de guerra aos japoneses e esperavam manter sua frota no Pacífico. A questão da indenização, junto com a dispensa da Ilha Sakhalin, foram os principais pontos polêmicos nas negociações, embora, devido às suas dificuldades financeiras em 1905, a Rússia provavelmente não pudesse pagar uma indenização, mesmo se exigido por um tratado para fazê-lo.

Quando as negociações chegaram a um impasse, Roosevelt avançou com a proposta de que a Rússia "comprasse de volta" a parte norte de Sakhalin do controle japonês. Os russos insistiam em que não pagariam qualquer quantia em dinheiro, o que funcionaria como uma indenização disfarçada, quando o território deveria ser deles. Depois de um longo debate interno, o Japão acabou concordando em ficar com apenas a metade sul da ilha, sem qualquer tipo de pagamento. A vitória deles não foi decisiva o suficiente para forçar o argumento.

O Tratado acabou dando ao Japão o controle da Coreia e grande parte da Manchúria do Sul, incluindo Port Arthur e a ferrovia que o conectava com o resto da região, junto com a metade sul da Ilha Sakhalin. O poder russo foi reduzido na região, mas não foi obrigados a pagar os custos de guerra do Japão. Como nenhuma das nações estava em uma posição financeira forte para continuar a guerra facilmente, ambas foram forçadas a fazer concessões nos termos da paz. Mesmo assim, o público japonês sentiu que havia vencido a guerra e considerou a falta de indenização uma afronta. Houve um breve surto de protestos e tumultos em Tóquio quando os termos do acordo foram divulgados. Da mesma forma, o povo russo também estava insatisfeito e zangado por ter desistido de metade de Sakhalin.


A Guerra Russo-Japonesa começa - HISTÓRIA

Os japoneses declararam guerra aos russos em 8 de fevereiro. No mesmo dia, eles lançaram um ataque surpresa à Frota Russa em Port Arthur. Os russos nunca mais foram capazes de se recuperar a partir daquele momento e perderam a guerra.

Os interesses japoneses e russos entraram em conflito com a Manchúria e a Coréia. Os japoneses ganharam controle sobre partes da Coréia em sua guerra com a China. Enquanto isso, a Rússia queria expandir sua presença na área, em primeiro lugar para ter um porto para todas as condições meteorológicas e, em segundo lugar, para conter a influência da Grã-Bretanha. Os japoneses estavam dispostos a concordar com um acordo que teria reconhecido sua influência na Coréia, enquanto reconhecia a influência russa na Manchúria. As negociações, no entanto, não avançaram, os russos acreditavam que os japoneses concordariam com os termos russos, cumprindo o que os russos acreditavam ser seu poder militar superior. Os russos haviam julgado mal os japoneses. Assim que concluíram que as negociações russas tinham como objetivo apenas atrasar, decidiram atacar os russos. Em 8 de fevereiro, eles declararam guerra formalmente aos russos. Quatro horas antes de entregar sua declaração de guerra, a marinha japonesa encenou um ataque surpresa à frota russa em Port Arthur. O ataque teve sucesso em danificar uma parte significativa da frota.

Os japoneses então começaram a bloquear o porto. Eles logo desembarcaram tropas e cercaram a cidade. Após um longo cerco e ataques japoneses bem-sucedidos, os russos renderam a cidade em 2 de janeiro de 1905.


As causas da guerra russo-japonesa: do imperialismo à guerra

A abertura da economia japonesa ao resto do mundo abriu-a à ameaça da anexação ocidental, mas a guerra russo-japonesa ajudou a estabelecê-la como uma das fortes potências imperialistas.
(Imagem: gráfico / Shutterstock)

Existem três razões principais pelas quais a guerra russo-japonesa foi um ponto de viragem na história.

A Importância da Guerra Russo-Japonesa

A primeira razão para a importância da guerra foi que ela deu início ao processo de descolonização global, que duraria todo o século 20, à medida que países conquistados por potências imperialistas, inspirados pela vitória do Japão, lutavam para ganhar soberania e independência.

Além disso, como foi combatido com novos armamentos, demonstrou a capacidade destrutiva da guerra industrial moderna.

Finalmente, a guerra preparou o cenário para a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, ao mesmo tempo que pavimentou o caminho para o colapso do Estado russo e o estabelecimento de um governo comunista sem precedentes. Sua influência foi tal que muitos historiadores se referem a ele como Guerra Mundial Zero, um predecessor das duas guerras mundiais.

As Guerras do Ópio na China deram início ao período do imperialismo europeu mundial que, com a Primeira Guerra Mundial em 1914, se espalhou por três quartos do mundo. Enquanto muitas civilizações não ocidentais resistiram ferozmente, o Japão foi de longe o mais bem-sucedido em rechaçar o poder imperial do Ocidente.

Portas fechadas do Japão

Depois de 1638, o Japão se fechou à influência, comércio e idéias externas, embora não completamente, já que algum comércio severamente limitado com os mercadores da Companhia Holandesa das Índias Orientais ainda era permitido no porto de Nagasaki.

Os líderes japoneses tendem a ficar horrorizados com os acontecimentos no resto da Ásia. Eles foram abalados pelas guerras britânicas do ópio contra a China e viram as potências europeias serem hipócritas contra as próprias idéias de soberania nacional e igualdade.

Foi a Guerra do Ópio Britânica contra a China que permitiu ao Japão ver a ameaça de anexação imperialista e abriu debates sobre como evitar ser vítimas do imperialismo.
(Imagem: Coleção Everett / Shutterstock)

Enquanto ainda debatiam como evitar se tornarem vítimas do imperialismo, os líderes do Japão foram silenciados quando os navios americanos apareceram repentinamente em sua costa em 1853. Tratava-se de navios a vapor construídos para a guerra, nos quais a Força Naval Americana, liderada pelo Comodoro Perry, abriu o Japão para o mundo exterior após 200 anos de isolamento. Enquanto o Tratado de Kanagawa de 1854 deu a eles concessões comerciais, um regime de tratados injustos, como os feitos na China, foi feito para humilhar o Japão.

Foi nesse ponto que um grupo de reformadores tomou uma atitude decisiva.

O golpe de 1868

Em 1868, os reformadores japoneses empreenderam um golpe contra o shogun, o verdadeiro senhor da guerra com poder e que havia afastado o imperador por séculos.

Este golpe começou a ser celebrado como a Restauração Meiji, meiji significando & # 8216regra iluminada & # 8217, em que os jovens japoneses se uniram ao imperador Mutsuhito, de 15 anos, para simbolizar o empreendimento nacional e resistir à pressão externa adaptando os sucessos ocidentais.

Os reformadores criaram coletivamente uma ampla mistura da cultura tradicional japonesa com a tecnologia e ideias ocidentais, para alcançar o status de Grande Potência na nova capital, Tóquio. As escolas foram estabelecidas usando modelos franceses. O exército foi construído no modelo alemão. A marinha foi construída no famoso modelo britânico. O guerreiro samurai tradicional foi assimilado pela classe de oficiais, e Bushido, seu ethos, foi popularizado como patriotismo japonês geral.

Não foi surpresa, então, que a nova geração do Japão se orgulhava da modernidade japonesa, que não era simplesmente uma adoção indiscriminada do Ocidente. Seu programa foi resumido no slogan fukoku-kyōhei: “País rico, exército forte”.

O objetivo desse movimento era, em última análise, garantir a sobrevivência dos japoneses na era imperialista, tornando-se eles próprios uma potência imperialista.
O movimento tomou emprestado, entre outras ideologias seletivas, o darwinismo social do Ocidente, que foi demonstrado pela primeira vez na guerra do Japão contra a China em 1894, que o Japão venceu com velocidade surpreendente.

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Expansão imperialista liderando o caminho para a guerra

O Japão, em busca de sua própria expansão imperial, encontrou seu primeiro rival europeu, a Rússia, que se expandiu para o leste na Ásia-Pacífico, ao contrário da Grã-Bretanha e da França. O czar russo fundou Vladivostok, que significa literalmente "Governante do Oriente" em 1860, e logo depois disso começou um conflito dos interesses da Rússia com os do Japão no nordeste da Ásia, especialmente na Manchúria.

A Rússia era então o mais conservador e autocrático dos impérios europeus, tendo abolido a servidão apenas em 1861, mas via sua superioridade sobre os não ocidentais como evidente, e pretendia se expandir para a Ásia.

A Ferrovia Transiberiana é a prova desse desejo. Esta linha foi concebida para garantir o domínio continental, bem como para ser um concorrente das rotas comerciais que passam pelo Canal de Suez. A construção da Ferrovia Transiberiana surgiu de 1890 em diante, ligando Vladivostok a Moscou e a Rússia européia ao longo de 6.000 milhas. Foi quase concluído em 1904, mas sua única faixa tornou-o bastante lento.

Expandindo continuamente sua rota por vários anos após sua conclusão, a Ferrovia Transiberiana foi um projeto ambicioso que testemunhou o desejo russo de anexar o Leste, especialmente em áreas onde o Japão também tinha seu interesse.
(Imagem: OpenStreetMap / CC 1.0 / Domínio público)

Quando o Japão venceu a China em 1895, a Rússia trabalhou para roubá-los dessa vitória.

O Japão forçou um grande pagamento de indenização à China, junto com a cessão da ilha de Taiwan e da Península de Liaotung na Manchúria. Agora, a Rússia, junto com a França e a Alemanha, pressionou o Japão a desistir de sua propriedade da Manchúria.

Não ser tratado como uma competição imperialista igual enfureceu os japoneses, um sentimento que foi exacerbado quando a Rússia mais tarde pressionou a China a dar à Rússia um arrendamento de 25 anos na mesma Península de Liaotung e Port Arthur (hoje Lüshun) como uma base naval sem gelo para Rússia. Isso transformou a Manchúria do Sul em uma colônia russa, e o Japão começou a temer pela Coréia, que poderia ser o próximo alvo russo.

Diplomatas russos recusaram continuamente as sugestões japonesas de reconhecer politicamente as reivindicações geográficas uns dos outros, então o Japão se aliou à Grã-Bretanha em 1902 e se preparou para a guerra. A guerra iminente era claramente estranha. Seria combatido com exércitos modernos e armas industriais, mas não no Japão ou na Rússia, mas sim no norte da China e na Coréia.

Preparativos para a guerra

Dado o tamanho dos dois territórios, os japoneses não confiavam muito em ir para a guerra. Seu exército estimou cinquenta por cento de chance de sucesso, enquanto a Marinha planejava perder metade de sua frota na guerra. Para aumentar suas chances, eles planejaram o início da guerra para o inverno, sabendo que o inverno seria quando trazer reforços russos pela Ferrovia Transiberiana seria o mais difícil.

A guerra começou com um ataque surpresa à base naval russa em Port Arthur em 8 de fevereiro de 1904, quando o almirante Tōgō do Japão chocou seus inimigos e torpedos japoneses atingiram dois navios de guerra, enquanto os defensores russos recuaram.

No mesmo dia, outra força naval japonesa também atacou posições russas no porto coreano de Chemulpo (agora Inch’ŏn). Eles afundaram dois navios de guerra e desembarcaram um exército japonês. Dois dias depois, após os dois ataques surpresa, o Japão declarou guerra à Rússia.

Perguntas mais frequentes sobre as causas da guerra russo-japonesa

Durante o Golpe de 1868, os reformadores formaram um golpe contra o Shogun, o verdadeiro senhor da guerra do Japão com poder. Eles começaram a criar coletivamente uma ideia da modernidade japonesa através da mistura da cultura tradicional japonesa com a tecnologia ocidental,

O conflito do Japão com a Rússia começou depois que o Japão venceu a China em 1895, quando a Rússia tentou roubá-los dessa vitória. Exercendo sua influência, junto com a França e a Alemanha, a Rússia tentou tirar o Japão da indenização que a China lhes devia. Com o aumento das tensões, o Japão se aliou à Grã-Bretanha e se preparou para a guerra.

A Ferrovia Transiberiana foi uma prova do desejo do império russo & # 8217s de ganhar controle sobre a Ásia, especialmente em áreas onde seus interesses conflitavam com os do Japão & # 8216s. A ferrovia foi concebida para garantir o domínio continental, bem como para ser um concorrente das rotas comerciais que passam pelo Canal de Suez. A construção do Transiberiano surgiu de 1890 em diante, ligando Vladivostok, no leste, a Moscou e à Rússia europeia por mais de 6.000 milhas.


Guerra Russo-Japonesa: a primeira grande surpresa do Japão


Esta foto de 1905 de uma multidão agitando bandeiras em Tóquio registra o resultado misto da Guerra Russo-Japonesa. Sorrisos refletem a supremacia do Japão sobre seu inimigo russo, enquanto rostos sombrios desmentem o alto preço dessa vitória. (Biblioteca do Congresso)

& # 8216Para toda a conversa sobre Bushido ou Yamato Damashii (& ldquo Espírito japonês & rdquo), virtualmente cada vitória era mais cara do que deveria ser & # 8217

Todos sabem que as guerras devem nos ensinar lições e que somente um estudo cuidadoso da última guerra permite que os exércitos se preparem para a próxima. Considere nossa narrativa padrão da Guerra Russo-Japonesa de 1904 e ndash05: ela apresentava trincheiras e arame farpado, artilharia de fogo rápido e metralhadoras, e centenas de milhares de vítimas. Os generais europeus não pareciam aprender muito com isso, no entanto. Apenas 10 anos depois, eles lideraram exércitos na Primeira Guerra Mundial, e de muitas maneiras aquele conflito parecia uma repetição: as trincheiras e arame, a artilharia violenta, metralhadoras tagarelando e soldados sendo enviados para a morte por atacado em ataques de infantaria sem sentido.

Um caso aberto e fechado de ignorância militar?

A noção de que os generais da Primeira Guerra Mundial falharam em notar as lições da Guerra Russo-Japonesa é risível. Cada grande potência - incluindo os Estados Unidos - observou o conflito anterior e os oficiais de estado-maior debruçados sobre seus relatórios em detalhes excruciantes. O poder de fogo intensivo, a força da defesa, as baixas monstruosas ... as Grandes Potências sabiam tudo sobre essas coisas. Na verdade, as lições que aprenderam com a & ldquoWorld War Zero & rdquo guiaram a luta na Primeira Guerra Mundial

Se você estivesse prejudicando uma guerra entre os impérios russo e japonês em 1904, provavelmente teria escolhido os russos para vencer. A Rússia detinha todas as vantagens estratégicas: três vezes a população (130 milhões a 47 milhões), cinco vezes a força de trabalho militar treinada e recursos virtualmente ilimitados. Tão importante quanto para o mundo contemporâneo, os russos (a maioria deles, pelo menos) eram europeus brancos, e no apogeu do imperialismo ocidental parecia inconcebível para um povo asiático vencê-los em uma guerra. Quando o conflito estourou, o dinheiro inteligente estava na Rússia - literalmente. O Japão precisava de empréstimos estrangeiros para lutar na guerra, mas descobriu que os mercados financeiros internacionais estavam fechados para eles. Ninguém na Europa estava ansioso para emprestar dinheiro para uma aventura militar quixotesca e provavelmente condenada.

O próprio Japão era um ponto de interrogação. Arrastado de séculos de isolamento pelos "navios quoblack" do Comodoro Matthew Perry na década de 1850, o país embarcou em um programa de modernização radical. Aboliu seu sistema feudal, estabeleceu um governo central com uma constituição de estilo ocidental e formou um exército e uma marinha modernos. Mudanças tão rápidas nunca são fáceis, e o novo estado teve que travar uma série de guerras civis contra os remanescentes da velha casta samurai e os rebeldes do sul, uma provação à qual quase não sobreviveu. Desde então, o Japão lutou e venceu uma guerra com a China em 1894 e ndash95, mas para analistas ocidentais esse conflito asiático-sobre-asiático pouco dizia sobre a proficiência militar japonesa.

Os líderes japoneses compartilhavam dessa incerteza. Eles entendiam a fraqueza do Japão em relação ao Ocidente e sabiam que nunca sobreviveriam a uma competição de números e material com uma das Grandes Potências. Eles tiveram que encontrar uma maneira diferente de preparar a nação para a luta armada. Se o Japão não pudesse lutar no reino material, talvez pudesse contar com fatores espirituais: sua herança única, sua linha imperial ininterrupta que remonta a mais de 1.000 anos, seu senso de superioridade cultural e moral em relação às raças vizinhas. O Japão havia se livrado do samurai durante as guerras civis, mas agora tinha que ressuscitar algo como o antigo ethos samurai e impô-lo aos seus camponeses convocados. Teve que transformar esses soldados comuns em "balas humanas" que estavam dispostos, até mesmo ansiosos, para morrer a serviço do imperador.

E entao Bushido (& ldquothe caminho do guerreiro & rdquo) nasceu. Morte antes da desonra. Não retroceder. Sem rendição. Era um código de samurai idealizado, que muitos samurais não conseguiram seguir no passado. Embora suas raízes sejam antigas, Bushido foi também uma invenção moderna, uma tentativa consciente dos militares japoneses de criar um equalizador espiritual nos campos de batalha que nunca poderiam dominar com força bruta ou números.

É fácil balançar a cabeça sobre isso hoje, pois sabemos como tudo terminou em 1945. Mas considere o curso da Guerra Russo-Japonesa: as tensões entre os dois impérios vinham aumentando há uma década. Após a rápida vitória do Japão sobre a China, as potências ocidentais intervieram e forçaram o Japão a devolver ganhos territoriais importantes, incluindo a base naval de Port Arthur, na Península de Liaotung. A raiva japonesa aumentou quando os russos ocuparam o porto pela primeira vez e depois o arrendaram da China por 25 anos. A construção subsequente de uma ferrovia russa na região & mdash, a Transiberiana a Vladivostok, a China Oriental através da Manchúria e a Manchúria do Sul até Port Arthur & mdash parecia anunciar uma tomada de domínio russo no Leste Asiático, e quando os interesses comerciais russos pressionaram o tribunal coreano a conceder mineração e concessões de madeira, os japoneses sentiram que não tinham escolha a não ser atacar.

Em 8 de fevereiro de 1904, o Japão iniciou as hostilidades com um ataque surpresa à Rússia e ao 1º Esquadrão do Pacífico rsquos em Port Arthur. Dez contratorpedeiros japoneses se aproximaram do ancoradouro à noite, dispararam seus torpedos contra os navios russos ancorados e partiram em alta velocidade. O ataque deixou dois da Rússia e sete navios de guerra modernos (Retvizan e Tsesarevich) extensivamente danificado. Um ataque posterior na manhã seguinte pela frota de batalha japonesa sob o almirante Heihachiro Togo foi um caso inconclusivo, no entanto. Os russos se recusaram a dar batalha, abrigando-se sob o fogo protetor de suas baterias em terra. Depois de danificar mais cinco navios russos, Togo se retirou.

Foi apenas um sucesso parcial, mas com a frota russa presa em Port Arthur, os japoneses agora podiam transportar exércitos para o continente. Em 16 de fevereiro, o Primeiro Exército desembarcou em Chemulpo (atual Inchon) na Coréia. Liderado pelo Conde Geral Tamemoto Kuroki, compreendia a 2ª, a 12ª e a Guarda, 42.500 homens ao todo. Depois de entrar em Seul, Kuroki lançou seu exército para o norte. Ele logo alcançou o rio Yalu e no final de abril engajou uma força russa - o 3º Corpo da Sibéria, 16.000 homens mais uma brigada de 5.000 homens da cavalaria cossaca e mdashdug ao longo da margem norte. Mesmo concedendo a vantagem em números, Kuroki lidou com seu ataque habilmente, usando uma manobra de flanco rio acima pela 12ª Divisão para fazer os russos cometerem suas reservas, em seguida, lançando um rápido ataque frontal pela 2ª e Divisões de Guardas que rachou a posição e levou o defensores de volta em desordem do Yalu.

Foi uma pequena luta difícil. O fogo defensivo russo havia causado grande punição ao ataque de flanco da 12ª Divisão e rsquos, e a Divisão de Guardas também havia colidido com uma serra circular em seu ataque frontal. Ambos os lados estavam disparando artilharia com os novos projéteis de estilhaços, e as baixas não foram apenas altas, mas também muitas vezes horríveis de se ver. Mas a briga também mostrou que o Japão pode não ser um mau investimento, afinal, e o país começou a encontrar credores ansiosos na comunidade bancária estrangeira. Além disso, estabeleceu o padrão para o resto da guerra: os japoneses assumiriam todos os riscos, lançariam virtualmente todos os ataques e expulsariam os russos de uma posição defensiva após a outra.

Em 5 de maio, o Segundo Exército desembarcou em Pitzuwo, na Península de Liaotung. Enquanto os homens do general barão Yasukata Oku marcharam para o sul, avançando no porto-chave de Dalny, eles logo alcançaram um dos maiores gargalos militares do mundo. À medida que a península se estende para sudoeste, ela se estreita em um istmo de apenas 3.500 metros de largura em seu ponto mais estreito. Pairando sobre ele está Nanshan, um anel de colinas com cerca de um quilômetro de diâmetro. As encostas nuas e abertas proporcionavam aos russos um campo de fogo perfeito, e eles também fortificaram a colina com trincheiras, arame farpado e metralhadoras. A artilharia era abundante, os canhões escavados profundamente e conectados por telefone, e na frente da posição havia densos campos de minas e uma cerca dupla de arame farpado. Os engenheiros russos haviam até mesmo içado um gerador para alimentar os holofotes, caso os japoneses tentassem um golpe noturno. Como um observador militar para o Os tempos de Londres, se um exército russo não pudesse manter Nanshan, & ldquoÉ difícil dizer que posição ele pode esperar defender com sucesso & rdquo

Desnecessário dizer que Nanshan não foi uma batalha de sutileza. Ondas grossas de infantaria japonesa, três divisões lado a lado, invadiram a colina, apenas para serem destruídas pelo fogo de metralhadora russa, bem como pela artilharia desdobrada na retaguarda em um dos primeiros usos históricos do fogo indireto. Os japoneses surgiram repetidas vezes ao longo do dia, lançando nove cargas separadas e recuperando a cada vez com grandes perdas. Apenas a 4ª Divisão, no flanco direito, conseguiu avançar, principalmente devido ao apoio de fogo de uma ágil flotilha de canhoneiras japonesas na baía de Chinchou. Em um ataque anfíbio incomum de 20 minutos, os homens tiveram que entrar na água, caminhar com rifles erguidos e pousar novamente. Eles fizeram progresso apenas o suficiente para levar o comandante russo em Nanshan a explodir seus depósitos de munição e ordenar uma retirada. Os japoneses haviam conquistado Nanshan, mas as perdas foram terríveis - cerca de 5.000 homens em um campo muito pequeno.

Manobra rápida, ataques frontais agressivos, desprezo pela morte: essa era a receita japonesa para o sucesso. Custou caro, mas funcionou e, mesmo que não "forçasse" o inimigo a recuar em nenhum sentido real, parecia deixar os comandantes russos com vontade de fugir. Seria o mesmo nas próximas três batalhas, cada uma maior que a anterior, cada uma mais sangrenta, e cada uma terminando com a vitória japonesa.

Considere a luta pelo próprio Port Arthur. O próximo exército japonês a chegar ao teatro foi o Terceiro, seus 90.000 homens comandados pelo general Barão Maresuke Nogi, o mesmo velho guerreiro ranzinza que arrebatou Port Arthur dos chineses durante a guerra anterior. Nogi desembarcou em Dalny, marchou com suas três divisões (1ª, 9ª e 11ª) para o sul em direção a Port Arthur e em 19 de agosto lançou um ataque às obras externas.

Dado seu desejo de tomar a fortaleza rapidamente, o tamanho das forças envolvidas e o poder de fogo disponível, as perdas deveriam ser altas. Mas mesmo um ataque a uma fortaleza pode ter alguma sutileza. Nogi fez um curto bombardeio seguido por uma única investida ao longo dos acessos orientais de Port Arthur, o ponto mais fortemente defendido da linha russa. Ele subestimou seriamente a força das defesas e bunkers de concreto e aço, aldeias fortificadas, lunetas, arame farpado, arame farpado e minas elétricas. O resultado foi previsível e horrível. A infantaria japonesa surgiu com sua energia usual, três divisões lado a lado, e foi despedaçada. Eles voltaram e depois voltaram. A luta durou seis dias, ou, para ser mais preciso, seis dias e noites, pois os holofotes agora faziam parte do arsenal. No fim Bushido curvou-se ao poder de fogo e Nogi cancelou o ataque. Ao tomar alguns fortes remotos, seu exército sofreu mais de 18.000 baixas.

Haveria um segundo ataque a Port Arthur em setembro e um terceiro em outubro. Este último sacrificou mais de 4.000 homens em uma tentativa vã de tomar a Colina de 203 metros, a altura dominante à esquerda da linha russa. Com o inverno chegando, Nogi fez uma última tentativa em novembro. Seu exército agora estava repleto de 100.000 homens, apoiados pelo fogo de obuseiros Krupp de 11 polegadas. Esse ataque também deixou milhares de japoneses mortos na frente das trincheiras russas, mas aos poucos a infantaria Nogi & rsquos, enfrentando o fogo inimigo e ignorando suas perdas, lutou para chegar ao topo da colina. O custo, novamente, foi alto: outros 8.000 homens.

Foi o momento decisivo do cerco. Com uma linha de visão direta para o porto, os japoneses podiam agora convocar fogo de artilharia contra a frota russa e destruí-la, um navio de cada vez, em dezembro. Em janeiro de 1905, Port Arthur se rendeu. A doença e os seis meses de combate custaram aos japoneses 90.000 homens, um alto preço a pagar, mesmo ao expulsar um inimigo de uma posição supostamente inexpugnável.

Enquanto a luta se intensificava em Port Arthur, a principal investida japonesa para o norte havia começado. Três exércitos, o Primeiro, o Segundo e o recém-chegado Quarto (Visconde Geral Michitsura Nozu), convergiram agora para a cidade de Liaoyang. O marechal de campo Iwao Oyama, chefe do Estado-Maior japonês, havia chegado ao teatro e atuava como comandante supremo. Seu objetivo não era apenas repelir o inimigo ou capturar Liaoyang, mas destruir as forças russas na Manchúria e encerrar a guerra. Para esse fim, ele tinha dois exércitos (o Segundo e o Quarto) avançando diretamente sobre a cidade, subindo a linha da Estrada de Ferro do Sul da Manchúria. Eles lançariam um ataque frontal para imobilizar os russos, enquanto o Primeiro Exército de Kuroki e Rsquos fazia uma ampla manobra de flanco à direita, cruzando o rio Taitsu e entrando na retaguarda russa.

Era um plano sólido, mas novamente os japoneses subestimaram seu inimigo. Kuroki começou em 26 de agosto, mas ao invés de passar sem problemas pelo flanco russo, ele teve que lutar para chegar ao rio. Quando ele finalmente cruzou, uma tempestade destruiu as pontes em sua retaguarda. Era um local apertado, com russos na frente e um rio cheio atrás. Mas, por mais severamente que os russos defendessem, eles nunca conseguiram qualquer tipo de contra-ataque. As perdas de Kuroki e rsquos foram pesadas, mas ele foi capaz de avançar, representando uma ameaça para Liaoyang e obrigando os russos a recuar. Quanto aos exércitos que lançaram o ataque frontal, seus homens morreram em massa, e o número final de baixas para ambos os lados chegou a 40.000 homens.

Mais uma vez, os japoneses arrancaram os russos de uma posição fortemente fortificada. Estava claro, porém, que eles estavam chegando ao limite. Eles haviam feito uma marcha épica nas profundezas da Manchúria, mas não estavam mais perto da vitória final. Os russos haviam perdido todas as batalhas, mas permaneceram no campo, e seu exército estava crescendo com a chegada de cada trem de tropas. Oyama sabia que era hora de uma vitória decisiva.

No início de 1905, os japoneses mais uma vez marcharam pela linha da Manchúria do Sul e encontraram os russos, desta vez entrincheirados em frente à cidade de Mukden. A batalha resultante, com início em 20 de fevereiro, foi a maior da guerra e uma das maiores da história: 330.000 russos enfrentando 270.000 japoneses. Oyama agora tinha cinco exércitos completos sob seu controle, uma formação de batalha adequada para este comandante talentoso. The newly arrived Fifth Army (General Baron Kageaki Kawamura), on the extreme right of the Japanese line, led off the attack with a thrust through the rough terrain southeast of Mukden. When the Russians countered by shifting reserve formations to block it, Oyama launched a frontal assault by the three armies in his center. Advancing directly on the Russian trenches, they took heavy losses, but their Krupp howitzers dished out some serious pain to the entrenched Russians.

With the defenders pinned frontally, and their reserves committed far to the east, Oyama launched his main blow&mdasha wide turning maneuver to the west by Nogi&rsquos Third Army, aiming to outflank and destroy the Russians in a battle of encirclement. Nogi set out on February 27, but as at Port Arthur he moved a bit too slowly, a function of raging snowstorms, his own nature and tough enemy resistance. The combination allowed the Russian commander, General Alexei Kuropatkin, to organize hasty counterattacks by small reserve detachments, often comprising rear-area personnel, supply troops and cooks, men not used to the rigors of tactical combat. They slowed but did not stop Nogi&rsquos advance. The Japanese gradually drove in the Russian flank, and soon the line was bent into a tight crescent some 100 miles long. On March 9, with the Japanese nearing the railroad and his reserves used up, Kuropatkin ordered a retreat through a very narrow corridor. In fact, it was a nightmare&mdasha gauntlet peppered with Japanese fire from both sides.

The Japanese had won their war, but it had been a grueling contest. Initial plans had gone awry. The failure to destroy the Russian fleet in Port Arthur had led to a bloody land campaign to take the town itself. For all the talk of Bushido ou Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be, including 75,000 more casualties at Mukden. Not everyone was happy to serve as a human bullet in Manchuria, and publication of the casualty rolls was the occasion for serious unrest and even rioting in Japan.

But let us return to our original notion of war&rsquos lessons. Imagine being a European staff officer in 1910. It is a tense era, and a general war seems inevitable. You are a diligent student of the military arts, and you recognize the importance of military history. What lessons would you draw from the Russo-Japanese War? Could you honestly look at it and say machine guns and entrenchments are too terrible? That they have rendered the attack obsolete? You would be far more likely to conclude that victory had gone to the side that attacked, kept attacking and had stomach enough to tolerate casualties. You would think a lot about Port Arthur: one failed assault after another with losses that would have crushed many armies, until the Japanese had apparently willed themselves to final victory on 203 Meter Hill. You would vow that, when your chance came, you would be equally determined.

World War I was horrific, especially the blood-drenched fighting on the Western Front. It wasn&rsquot because the generals ignored the Russo-Japanese War, however. On the contrary, they studied it carefully and drew what seemed to them logical conclusions about how to achieve victory. Perhaps the lessons of war are more complex than we like to think.

For further reading Rob Citino recommends Rising Sun and Tumbling Bear, by Richard Connaughton Japan&rsquos Imperial Army, by Edward J. Drea and The Russian Way of War, by Richard W. Harrison.


ROMANOV FAMILY: RUSSO-JAPANESE WAR, 1904

The Russo-Japanese war began on January 26 (N.S. February 8) 1904. A Japanese fleet unexpectedly attacked Russian ships that were docked on the outer anchorage of Port Arthur, prior to any official declaration of war. As a result of this attack the most powerful ships of the Russian squadron had been taken out of commission. The official declaration of war between Japan and Russia occurred only on the 10th of February, 1904.

The main cause of Russo-Japanese War was the expansion of Russia to the East. However, the immediate cause was the annexation of the Liaodong Peninsula, previously captured by Japan. This triggered a military reform and the militarization of Japan.

Japanese Political cartoon of Nicholas II during Russo-Japanese war.

The Japanese initially failed to capture Port Arthur, despite the active steps at the beginning of the war. But on August 6th they made another attempt. Forty five thousand troops were thrown into attack on the fortress , under the command of Gen. Oyama . This was met by a strong resistance, and having lost more than half their soldiers the Japanese were forced to retreat on August 11th. The fortress was handed over only after the death of General Kondratenko on 2 December, 1904. In spite of the fact that Port Arthur could have held out for at least 2 months, the act of surrender of the fortress was signed, which all but destroyed the Russian fleet, and 32 thousand Russian troops were captured.

From the 1904 diary of Nicholas II:

26 January. Segunda-feira. In the morning I had a meeting about the Japanese issue It was decided not to initiate anything ourselves. Breakfast: Olga and Petya (Aid-de-camp). Received the governors for a long time. All day we were in high spirits! At 8 o’cl. we went to the theater [they] played “Mermaid” very well. Having returned home, received a telegram from Alexeyev with the news that last night the Japanese destroyers made an attack on the “Tsarevich”, “Retvizan” and “Pallas”, all docked in the outer roads. This was without declaration of war. May the Lord help us!

27 January. Terça. In the morning another telegram arrived with the news of the bombardment by the Japanese vessels of Port Arthur and battles with our squadron. “Poltava,” “Diana”, “Askold” and “Novik” received minor damages. The losses are negligible. At 4 o’clock [walked] through the crowded halls to the moleben at the Cathedral . On the way back, there were deafening cries of “Hurrah!” Generally everywhere were touching manifestations of unanimous spiritual uplifting and indignation against the insolence of the Japanese. Mama stayed here for tea. After dinner, Nikolasha and Stana came over.”

Nicholas II at Bobruisk train station in 1904

28 January. Quarta-feira. The day passed without any news from the Far East. Of course various rumors flew around the city, especially the one about the defeat of Japanese fleet. At 3 o’clock we rode to the Marine Corps, where I created all senior officers midshipmen. Having visited the infirmary, went home in a carriage plastered with Cadets. Took a walk. Had tea at Mama’s. Read before and after dinner and responded to numerous telegrams.

Nicholas II at the Aeronautical Park in 1904

29 January. Thursday. Today was one more sad news: the torpedo boat “Yenisei” stuck a floating mine during the Tamenvansk raid and was blown up. 3 officers and 92 sailors, and Capt. Stepanov were killed. Horrible incident. Went to Mama’s in the afternoon. Spent the evening at home.

These types of Russian propaganda cartoons were common during Russo-Japanese War, despite the fact that Russia lost.


Japan and Russia: The chivalrous war erupts

It began abruptly and was soon over. “The victories on land and sea were dramatic and clear-cut,” writes historian Richard Storry in “A History of Modern Japan.” “Both sides fought with remarkable courage, and with some chivalry. Japanese treatment of Russian prisoners was more than correct: it was generous and humane.” The West looked on, intrigued and impressed, as “‘Gallant Little Japan’ (stood) up to the Russian Bear.”

Gen. Maresuke Nogi (1849-1912) is the name that, above all others, survives from that distant clash.

Nogi outlives his war. He outlives himself. The manner of his death conferred immortality. Myth never dies. In 1912, seven years after his capture, at such high cost, of the Russian fortress of Port Arthur in Manchuria and six weeks after the death of Emperor Meiji, Nogi and his wife, Shizuko, committed junshi — the ancient ritual of following one’s lord in death.

Gen. Maresuke Nogi | GETTY IMAGES

Historian Herbert Bix describes the scene in “Hirohito and the Making of Modern Japan”: “On the day of the Emperor Meiji’s funeral (Sept 13, 1912), General Nogi and his wife closed the door to their second-floor living room and prepared to end their lives. He had removed his uniform and was clad in white undergarments she wore black funeral attire. They bowed to portraits of Meiji and of their two sons killed in the Russo-Japanese War. While the funeral bells tolled, they proceeded to commit ritual suicide. Mrs. Nogi acted first he assisted, plunging a dagger into her neck, and then he disemboweled himself with a sword.”

Historical novelist Ryotaro Shiba, in “Clouds Above the Hill,” jabs a poison pen into the Nogi myth.

“In the history of warfare,” he writes, “no battle plan is as idiotic as (the) third assault on Port Arthur carried out by Nogi and (chief of staff Kosuke) Ichiji.” The other assaults were little better, in Shiba’s view — “hurling flesh and blood at concrete.” So much, he says, for Nogi’s generalship.

For five months the siege ground on — wave after human wave repulsed by Russian artillery. Port Arthur was a prize harbor, ice-free in winter. Ten years earlier Japan had seized it from China, Nogi playing a leading role in the battle and subsequent massacre. There then occurred that fateful diplomatic coup known as the Triple Intervention. Russia, itself deeply involved in northern China, backed by France and Germany, demanded that Japan surrender the port. Japan grudgingly complied, nursed its wounds, bided its time and, in 1904, returned, seeking revenge.

The Russians fortified their new harbor in proportion to its value — very strongly. Most of the Russian fleet — overwhelmingly larger than Japan’s — was there, Vladivostok being iced over in winter.

Japan’s challenge was to destroy the fleet. Torpedoes were called for. But how could Japanese destroyers get close enough? An early surprise attack in February 1904 — likened in later years to the one at Pearl Harbor — did little damage. There were no shortcuts. The fortifications must be neutralized.

Enter Nogi — a 19th-century soldier fighting a 20th-century war. A contemporary memoirist, whom Shiba quotes, vents his fury: “It was our moment in the new 20th century. What in blazes were we doing with antiquated bronze cannons?”

“There was an inherent tendency in the army to look down on technology, even to take pride in countering enemy technology with Japanese courage and human bullets,” Shiba writes. “Each Russian battery was equipped with a large number of machine guns. For Japanese troops at the front line ordered to attack with bayonets, nothing was so fearful as this new weapon. … All the defenders had to do was mow them down as they came.” Which the defenders did, with merciless, mechanical, 20th-century speed and efficiency.

“Nogi was no coward,” Shiba adds. “To raise the men’s morale, he frequently rode his horse to the front amid a hail of bursting shells. But even when he saw with his own eyes the horrors of the front, working out a new strategy was beyond him.”

And so the human wave flowed on. “Even more surprising than (the) failure of leadership,” writes Shiba, “is the docility with which nameless soldiers of Meiji Japan went obediently to their deaths.”

Storry sketches a very different Nogi: “A particularly dedicated general who held steadfast to all that was best in the samurai tradition. Off the battlefield no less than on it, Nogi imposed an extremely high standard of discipline upon his troops — the slightest misdemeanor towards civilian life or property was very severely punished.” Japan’s World War II conduct was much less gentlemanly.

It took five months and 60,000 Japanese casualties, but Port Arthur was Japan’s at last. It fell on the last day of 1904. Now the Imperial Japanese Navy’s hands were untied. Adm. Heihachiro Togo, the other hero of the war, rose to the occasion, destroying the Russian fleet at Port Arthur and in the strait between Japan and Korea. Would either man have known, or cared, that Japan’s victory sped on one of the great convulsions of the 20th century, its impact still reverberating in the 21st — namely the Russian Revolution?

Nogi was evidently a man of deep and complex character. He was, among so many other things, a poet — a person of deep feeling, as poets tend to be. Of his siege of Port Arthur he wrote:

Million-strong Imperial Army on a crusade against powerful barbarians / the battle and siege resulted in a mountain of dead bodies/ I do not want to face those back home for I am ashamed/ that in spite of the triumph so few men have returned.

This is the second of two parts on the Russo-Japanese War. Michael Hoffman’s latest book is “Cipangu, Golden Cipangu: Essays in Japanese History.”

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History of the Meiji Restoration of Japan

Series: One Hundred Victories One Hundred Laughs

This print criticises a Russian General and his troops by representing the General as a Daruma -- a limbless Buddhist figure normally portrayed wrapped in robes -- implying that the Russians have no arms and legs and so cannot fight.

Kobayashi Kiyochika (1848-1915)
Harold and Vera Mortimer-Lamb Purchase Fund

AGGV 93.41.9
© Art Gallery of Greater Victoria

Events Leading up to the Russo-Japanese War

Russia's Military

Bloody Attacks and Surrender

The Western Viewpoint

Western powers were generally both interested in, and supportive of Japan´s success during the Russo-Japanese War. The fact that the Japanese, relative newcomers to modern warfare were involved in war with Russia was in itself noteworthy the fact that they were winning was no less than extraordinary.

After the naval victory of the Japanese against the Russian Baltic fleet in May 1905, Russia was willing to begin peace talks. American President Theodore Roosevelt, afraid of the consequences to the balance of power in the region should Japan press onward, initiated the discussions. Japan was quite aware that it could not fight on very much longer it simply did not have the human or natural resources to do so.

Western powers were generally both interested in, and supportive of Japan´s success during the Russo-Japanese War. The fact that the Japanese, relative newcomers to modern warfare were involved in war with Russia was in itself noteworthy the fact that they were winning was no less than extraordinary.

After the naval victory of the Japanese against the Russian Baltic fleet in May 1905, Russia was willing to begin peace talks. American President Theodore Roosevelt, afraid of the consequences to the balance of power in the region should Japan press onward, initiated the discussions. Japan was quite aware that it could not fight on very much longer it simply did not have the human or natural resources to do so.

Last Charge and Capture of Port Arthur

This rare lithograph was published by an American company that sent observers to Asia for the purpose of reporting back to the United States.

Kurtz and Allison, Chicago
1905
Lithograph
45.8cm X 63.4cm
© Art Gallery of Greater Victoria


The Treaty of Portsmouth

o Treaty of Portsmouth, signed on September 5, 1905, officially concluded the Russo-Japanese War of 1904-1905. President Theodore Roosevelt won the Nobel Peace Prize for the role he played in the negotiations that ended the conflict.

War broke out because the Russian and Japanese empires both wanted greater influence in Asia. Fighting began when the Japanese fired on the Russians at Port Arthur, in Manchuria. The Japanese maintained the military upper hand throughout the conflict, but Russia, despite being riven by civil strife, would not stop fighting. Lacking financial means to continue the war, Japan asked President Theodore Roosevelt to mediate a peace. Both sides accepted.

Roosevelt invited Russia&rsquos Count Sergei Witte and Japan&rsquos Baron Jutarō Komura to Sagamore Hill to begin the personalized diplomacy that he favored. Once they arrived with their delegations, the negotiators then went to the Portsmouth Naval Shipyard in Maine and finally on to the presidential yacht, the Mayflower. Eventually, thanks in part to Roosevelt&rsquos adroit negotiating, both sides agreed that Russia would give up any rights to Port Arthur and to the southern half of Sakhalin Island, but would not pay indemnities to Japan, and that Japan could exercise control over Korea. Russia and Japan promised to evacuate Manchuria. Japan felt itself the victor in the war, and believed it should have gained more in the peace. This feeling would rankle for many years. Roosevelt&rsquos goal was to create a balance of power between the two empires. Most historians believe that he succeeded, at least for the immediate future. Roosevelt&rsquos efforts also elevated the United States to a position of greater authority in world affairs.


Introdução

Map of the Russo-Japanese War with a chronological sequence of major events. June 10, 1904 The Hawaiian Gazette (Honolulu Oahu, HI), Image 2. Chronicling America: Historic American Newspapers.

Late in the night on February 8, 1904, Japan launched a surprise attack against the Russian-held Port Arthur, along the coast of Manchuria, beginning the Russo-Japanese War. Russia faced many defeats as it battled Japan while also fighting a revolution on the home front. In September 1905, President Teddy Roosevelt negotiates peace between the two countries, earning him the Nobel Peace Prize. Read more about it!

The information in this guide focuses on primary source materials found in the digitized historic newspapers from the digital collection Chronicling America.

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