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Eram essas cartas provocativas realmente de D.B. Cooper, o misterioso sequestrador de 1971?

Eram essas cartas provocativas realmente de D.B. Cooper, o misterioso sequestrador de 1971?

Depois de uma investigação exaustiva de 45 anos, o FBI em 2016 finalmente cancelou sua busca oficial por D.B. Cooper, o homem misterioso que, em 24 de novembro de 1971, sequestrou um avião com destino a Portland, Oregon, para Seattle, Washington. Em um dos crimes mais ousados ​​e inesquecíveis da história da aviação, ele saltou de paraquedas do Boeing 727 com $ 200.000 em dinheiro de resgate, evitando a captura e arrebatando detetives amadores em todo o mundo.

Nas décadas que se seguiram ao ato descarado, a agência eliminou quase dois dos mil suspeitos do caso. As pistas mais substanciais incluíram $ 5.800 do dinheiro do resgate encontrado por um menino em 1980 ao longo do rio Columbia, no estado de Washington, e cartas de provocação recebidas por vários jornais dos EUA. As cartas, em particular, ofereceram pistas tentadoras sobre a identidade do homem por trás do pseudônimo que se safou com o que seria de US $ 1,2 milhão hoje.

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Pelo menos seis cartas - datilografadas, manuscritas e feitas usando letras recortadas no estilo resgate - foram enviadas a vários jornais logo após o sequestro, todas alegando ser de Cooper. O FBI considerou a maioria como farsas. Mas, curiosamente, eles retiveram as duas últimas cartas do público até os anos 2000, o que pode indicar que as levaram muito mais a sério.

Uma primeira carta, assinada “DB Cooper” e enviada de Oakdale, Califórnia para o Reno Evening Gazette, foi recebido em 29 de novembro de 1971. Usando letras recortadas e coladas de um Sacramento Bee jornal, dizia: “Atenção! Obrigado pela hospitalidade. Estava em uma rotina. ”

Uma segunda carta, escrita à mão e assinada “D.B. Cooper ”, foi postado em 30 de novembro de 1971 e enviado para o Província de Vancouver na Colúmbia Britânica com a seguinte mensagem:

"O desenho composto na página 3 como suspeito pelo FBI não representa a verdade.

"Gostei do jogo da Grey Cup. Estou saindo de Vancouver.

"Obrigado pela hospitalidade."

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Uma terceira carta, enviada no norte do Oregon em 1 de dezembro de 1971, foi recebida pelo Portland Oregonian. Usando letras cortadas de um Playboy revista, dizia: “Estou vivo e indo bem na minha cidade. P.O. O sistema que vence o sistema. ”

Carta número quatro, recebida pelo Reno Evening Gazette, também foi enviado em 1º de dezembro (mas da área de Sacramento, Califórnia). Colado de cartas, dizia “Planeje antecipadamente a renda de aposentadoria” e estava assinado “D.B. Tanoeiro."

Uma quinta carta, assinada “D.B. Cooper ”e repleto de provocações, foi carimbado em 11 de dezembro de 1971 e enviado para O jornal New York Times, Seattle Times, Los Angeles Times e The Washington Post. O FBI divulgou seu conteúdo depois que uma equipe de investigação privada liderada pelo documentarista Thomas Colbert entrou com um pedido de Lei de Liberdade de Informação.

"Senhores, eu sabia desde o início que não seria pego", dizia a carta. de altos riscos. Não sou nenhum Robin Hood moderno. Infelizmente, tenho apenas 14 meses de vida.

“Minha vida tem sido de ódio, turbulência, fome e mais ódio; essa parecia ser a maneira mais rápida e lucrativa de obter alguns grãos de paz de espírito. Não culpo as pessoas por me odiarem pelo que fiz, nem culpo ninguém por querer que eu seja pego e punido, embora isso nunca possa acontecer. Aqui estão algumas (não todas) as coisas que trabalham contra as autoridades:

Eu não sou um homem que se vangloria

Não deixei impressões digitais

Eu usava peruca

Eu usava maquilhagem de massa

“Eles poderiam somar ou subtrair do composto cem vezes e não chegar a uma descrição precisa; e nós dois sabemos disso. Já fiz vários voos de avião e não estou escondido em alguma cidade obscura do sertão. Nem sou um assassino psicopata (sic). Na verdade, nunca recebi uma multa por excesso de velocidade.

Obrigado pela sua atenção."

A equipe de Colbert encontrou códigos na quinta e sexta letras, incluindo os números "717171684 *," que eles decifraram como "Eu sou o LT Robert W. Rackstraw." Rackstraw, um veterano da Guerra do Vietnã e ex-pára-quedista dos EUA que morreu em 2019, negou e se recusou a se autodenominar como o infame skyjacker, de acordo com o Oregonian. O FBI investigou - e liberou - Rackstraw no final dos anos 1970.

Uma sexta carta, enviada em 28 de março de 1972, de Jacksonville, Flórida, para o Portland Oregonian e assinado “Um Homem Rico”, dizia: “Esta carta também (sic) permite que você saiba que não estou morto, mas realmente vivo e acabei de voltar das Bahamas, para que seus tolos soldados lá em cima possam parar de procurar por mim. Esse governo é tão burro. Gosto dos seus artigos sobre mim, mas você pode interrompê-los agora, D.B. Cooper não é real.

“Eu tinha que fazer algo com a experiência que o tio me ensinou, então aqui estou, um homem muito rico. Tio deu muito para idiotas do mundo e nenhum trabalho para mim. Eu tive que fazer isso para me livrar da frustração. Eu quero sair do sistema e vi uma maneira de passar pelo bom e velho Unk. Agora você sabe. Estou dando a volta ao mundo e eles nunca vão me encontrar porque sou mais esperto do que os policiais lacaios do sistema e os líderes patos mancos. Agora é a vez do tio chorar e pagar algum dinheiro a um dos seus, para variar. (E, por favor, diga aos lacaios da polícia D.B. Cooper não é meu nome verdadeiro). ”

Mais uma vez, a equipe de Colbert diz que esta carta está codificada para dizer: "Sou o tenente Robert W. Rackstraw, D.B. Cooper não é meu nome verdadeiro" e "Quero sair do sistema e descobri uma maneira de sequestrar um avião a jato".

Mas a identidade de Cooper - e do autor ou autores das cartas - permanece oficialmente um mistério. A porta-voz do FBI, Ayn Sandalo Dietrich, disse ao Reno Gazette Journal em 2014, que as cartas foram enviadas para o laboratório do FBI em Washington, D.C. para análise, mas nada foi encontrado: "Nunca foi provado se o sequestrador real escreveu as cartas."

ASSISTIR: D.B. Cooper: Caso encerrado? no Vault de HISTÓRIA.


Registros & # 8216 revelam & # 8217 piloto morto da CIA foi Cooper FBI escondeu sua libertação

Nada sobre o empresário que entrou no avião naquele dia o destacou. Combinando-se perfeitamente com os outros passageiros, tudo, desde óculos escuros, camisa branca e terno escuro até a pasta preta que ele carregava, gritava a América corporativa.

Ainda assim, no início do vôo do Boeing 727 de Portland, Oregon, para Seattle, Washington, “Dan Cooper” repentinamente abriu sua caixa e mostrou o que pareciam ser bananas de dinamite. Ele exigiu $ 200.000 e quatro pára-quedas em troca da segurança de seus 36 companheiros de viagem. Depois de conseguir o que queria no Aeroporto de Seattle, o ladrão de vôo ordenou que a tripulação o levasse para o México.

Mas em algum lugar sobre o noroeste americano, Cooper colocou um "pára-quedas e, segurando o dinheiro, saltou para fora. Era 24 de novembro de 1971 e uma caça ao homem nacional para o temerário foi montada, mas ele nunca foi encontrado. Por fim, apenas $ 5.800 das notas de dólar marcadas foram descobertas em 1980, decompondo-se ao lado de uma margem do rio Oregon, mas Cooper - e sua identidade real - desapareceram para sempre, junto com o resto do dinheiro.

Cooper parece ter sido denunciado como Robert W. Rackstraw, 75, que morreu de causas naturais em julho.

Um arquivo secreto do FBI & # 8220 sobre a morte & # 8221 divulgado por um juiz esta semana, revelou a identidade do fora-da-lei que foi mitificado no cinema, na TV e na música. Por 45 anos ele esteve na lista dos Mais Procurados do FBI, até que, em 2016, a agência encerrou oficialmente o caso não resolvido.

Mas os documentos recém-descobertos do FBI revelam que seus agentes acreditavam fortemente que seu principal suspeito era o ex-piloto do Exército dos EUA, paraquedista e especialista em explosivos Rackstraw - e que ele também era um homem negro da CIA.

“Isso resolve um dos maiores mistérios criminais da América”, diz o investigador, produtor e autor Thomas J. Colbert, que obteve os registros da agência privada após a morte de Rackstraw e uma longa batalha legal.

“Três fontes distintas da comunidade de inteligência nos disseram que ele era um freelancer da CIA antes e depois do sequestro, e é por isso que o protegeram.

“Os novos arquivos citam os principais investigadores [do FBI] que estavam convencidos de que Rackstraw poderia ser Cooper. Ele escapou com o resgate, investiu em propriedades e o FBI fez vista grossa, mentindo descaradamente e encobrindo seus crimes para evitar constranger o governo. ”

A suposta campanha de desinformação do bureau & # 8217s envolveu tanto a mídia quanto a web. Colbert apontou uma entrada no Dropzone.com, um blog para pesquisadores & # 8220Cooperite & # 8221, feito pelo agente do FBI NORJAK Larry Carr: & # 8220Há 1057 subarquivos no caso [Cooper], cada um representando um assunto que foi investigado . Há nenhuma peça de evidência verificável vinculando um assunto ao caso. & # 8221

Após o skyjacking, DB Cooper entrou no folclore popular americano e ajudou a mudar a face das viagens pelo mundo. Na época, não havia triagem de segurança dos passageiros ou radiografia de suas bagagens. Ele inspirou vários sequestros imitadores de resgate naquele ano, o que gerou o início da moderna rede de segurança de companhias aéreas.

Além dos arquivos malditos, Colbert, 62, que mora em Ventura County, Califórnia, diz que sua equipe voluntária de investigadores, liderada por uma dezena de ex-FBI, encontrou mais de 100 materiais que incriminaram Rackstraw - incluindo físicos, forenses (incluindo DNA ), evidências diretas, testemunhais, boatos e documentais.

O documentarista, então, buscou opiniões neutras de especialistas importantes. Um deles foi um ex-procurador dos EUA, agente do FBI e reitor da Escola de Direito de São Francisco chamado Joseph P. Russoniello: & # 8220Revisei os materiais fornecidos por sua equipe de investigação e concluí que as evidências são claras e convincentes de que Rackstraw era Cooper. & # 8221

Esses desenvolvimentos, revelados pela primeira vez ao FBI em 2015, aparentemente dispararam alarmes na sede durante a administração Comey. De acordo com os e-mails e transcrições dos agentes recentemente recuperados por Colbert, os executivos seniores do diretor e # 8217 anularam sua colaboração de 5 anos com a equipe e se recusaram a aceitar qualquer um de seus trabalhos. Colbert disse que o bureau então & # 8220 mentiu & # 8221 sobre tudo em uma nova conferência de 2016 & # 8212 afirmando que eles revisaram as evidências, julgaram-nas fracas e concluíram & # 8220 não há nada de novo por aí. & # 8221

A equipe observou que a foto do Exército de 1970 de Rackstraw, desenterrada de um arquivo antigo do Pentágono pelos detetives, tem "nove pontos de correspondência" com o esboço de Cooper & # 8217s e se encaixa no perfil do sequestrador e do FBI # 8217s. Ele também tinha experiência para fazer uma bomba e pular de um avião.

E Rackstraw tinha um motivo: a queda da companhia aérea aconteceu cinco meses depois que o soldado de carreira com treinamento das Forças Especiais foi expulso por mentir sobre sua posição, medalhas e histórico de educação universitária - ele abandonou o ensino médio.

Os novos memorandos observam que o tenente botado então enviou ao seu ex-chefão uma ameaça velada: & # 8220 Só posso esperar que nunca use o treinamento e a educação que o Exército me deu contra o próprio Exército, pois eu seria um conselheiro formidável [sic] . & # 8221

Mesmo após o sequestro, Rackstraw ansiava por aventura e entra em conflito com a lei. Ele ensinou os pilotos do Shah & # 8217s a pilotar helicópteros no Irã pré-revolucionário impressos e entregues cheques falsos a bancos que roubaram carros, aeronaves e equipamentos de construção, em seguida, após fugir com 22 caixas de dinamite de pedreira e armas de um arsenal, as autoridades acreditam que ele os vendeu para vários grupos de bombardeiros radicais.

Ele até foi julgado por assassinar seu próprio padrasto & # 8212 o homem que o escondeu após o sequestro & # 8212, mas foi absolvido por um júri solidário. Rackstraw fingiu sua própria morte em 1978, ligando para um falso acidente do Mayday na baía de Monterey, na Califórnia.

Meses depois, o fugitivo foi encontrado (acima) e preso por dois anos. Ao todo, ele ganhou mais de 30 títulos criminosos usando identidades falsas em cinco países.

Rackstraw casou-se três vezes, tornando-se pai, avô e bisavô. Depois de se divorciar de sua terceira esposa, ele continuou a morar com ela no rico distrito de Bankers Hill, em San Diego, Califórnia, por mais 20 anos. Ele era dono de uma loja de barcos, Coronado Precision Marine, e tinha um cruzador de 45 pés, ironicamente chamado de Poverty Sucks.

Quando confrontado sobre o sequestro de céu de Cooper pouco antes de sua morte, Rackstraw confessou: "Eu provavelmente sou uma das únicas pessoas que podem encerrar o caso." Questionado diretamente em 1978 se ele era Cooper, Rackstraw provocou: "Poderia ter sido & # 8230 poderia ter sido."

Ele falou com autoridade em 2016 sobre o dinheiro de Cooper encontrado ao longo da costa do rio Columbia, dizendo: "Posso estar errado, mas acredito que isso é tudo o que será encontrado."

Rackstraw até confidenciou aos membros da família que era DB Cooper, afirma Colbert.

Agentes do FBI disseram a repórteres em 1971 que suspeitavam que Cooper morrera fazendo seu temerário pára-quedas saltar em um vento frio de 57 graus negativos, apenas para pousar em bosques cobertos de neve selvagem enquanto usava mocassins e uma capa impermeável.

Mas várias testemunhas da fazenda, entrevistadas discretamente pelo FBI, afirmaram que três cúmplices da fuga (dois recentemente localizados pela equipe de Colbert & # 8217s) estavam esperando no solo com um pequeno avião para extrair Rackstraw. E o dinheiro do resgate recuperado no Columbia, nove anos depois, foi plantado por ele para enganar as autoridades federais, disseram várias fontes aos investigadores particulares.

Cooper pode ter representado um lado mais sombrio da América do que o criminoso temerário cuja fuga cativou a nação.

Rackstraw pilotou helicópteros para uma unidade de inteligência da 1ª Divisão de Cavalaria do Exército dos EUA durante a Guerra do Vietnã, onde se encontrou com um agente da CIA. A dupla desapareceu junta por & # 8220 dias seguidos & # 8221 em missões secretas, de acordo com o LTC Ken Overturf, comandante aposentado de Rackstraw no Vietnã em 1969.

Os registros do tribunal também mostram que, logo após seu suposto roubo de avião em 1971, ele foi um piloto da CIA & # 8217s Air America no Laos. Então, uma década depois, ele se inscreveu para realizar voos secretos durante o caso Irã-Contra na Nicarágua.

Rackstraw disse a um amigo do Facebook: “Tudo o que fiz pelo nosso governo levantou questões”.

Rick Sherwood, um ex-oficial de inteligência dos EUA e destruidor de códigos por três turnês no Vietnã (à esquerda), foi recrutado em 2015 para se juntar à equipe de Colbert. Ele analisou seis cartas zombeteiras enviadas por um escritor de Cooper à mídia, após seu desaparecimento. Colbert usou uma ordem judicial para obter as notas do arquivo de sequestro selado do FBI.

Na segunda carta, Sherwood afirma ter descriptografado uma mensagem codificada pelo Exército que dizia: "SE PEGUE EU SOU CIA."

No último (abaixo), vários especialistas independentes declararam que Sherwood havia desmascarado a confissão de gabarito de Rackstraw sobre o crime altaneiro.

Colbert acredita que o FBI "destruiu" a investigação de sete anos de sua equipe & # 8217 porque eles chegaram muito perto de provar que a agência tinha um caso forte para processar Rackstraw, mas optou por não & # 8212 a fim de proteger suas missões da CIA no exterior.

O organizador do caso arquivado disse: “Foi um encobrimento e agora temos os próprios arquivos do FBI para provar que Rackstraw era o principal suspeito. Tudo aponta para ele.

“Ele foi interrogado por investigadores em 1978 e deu três álibis diferentes, todos provados serem falsos. Mas o FBI ainda o deixou ficar livre. & # 8220

Após a morte de Rackstraw, seu ex-advogado, Dennis Roberts, insistiu: "Ele não é DB Cooper." No entanto, bizarramente, o advogado alegou que Rackstraw era responsável por outro skyjack não resolvido, razão pela qual ele nunca processou ninguém acusando-o de ser Cooper. “Isso significaria que ele teria que admitir o segundo sequestro”, disse Roberts.

Especialistas em transporte, entretanto, afirmam que não há outros assaltos aéreos americanos não resolvidos.

Uma nova série de documentários de TV sobre Rackstraw e os arquivos secretos do FBI estão agora em fase de desenvolvimento, diz Colbert.

E embora Rackstraw tenha afirmado em seus últimos dias que as alegações de que ele era DB Cooper estavam destruindo sua vida, ele permaneceu tímido até o fim.

“Eles dizem que eu sou ele”, disse Rackstraw. “Se você quer acreditar, acredite.”


Em algum lugar entre Seattle e Reno, Nevada ...

Quase duas horas exatamente após o pouso, às 19h40, o avião saiu da pista do aeroporto de Seattle-Tacoma e decolou novamente. Junto com Cooper estava o piloto, co-piloto, um comissário de bordo remanescente e um engenheiro de vôo.

Sem o conhecimento de Cooper, dois caças F-106 foram embaralhados da Base Aérea McChord próxima. Um ficaria em uma altitude maior, enquanto o outro voaria abaixo. Ambos permaneceriam fora da vista de Cooper. Vários outros aviões também rastreariam o avião sequestrado.

Cooper colocaria seu plano em ação quase imediatamente após a decolagem. Ele instruiria o comissário de bordo a ir para a cabine e se juntar aos outros três membros da tripulação. Ela fez o que ele instruiu. No entanto, enquanto fazia seu caminho até lá, ela testemunhou Cooper amarrando algo em volta da cintura.

Pouco tempo depois, pouco depois das 20h, os tripulantes na cabine notaram o acendimento da luz de advertência. Ocorreu um problema com a pressão do ar na cabine. Eles ofereceriam ajuda, que foi recusada sem rodeios. Então, a mudança da pressão do ar sugeriu que uma das portas estava aberta.

No momento em que o avião pousou em Reno às 22h15, conforme combinado anteriormente, era evidente que Cooper não estava mais a bordo do avião. Nem o dinheiro, ou dois dos pára-quedas.

Dos cinco aviões que estavam seguindo o avião, nenhum dos pilotos relataria ter testemunhado qualquer tipo de lançamento do Boeing. Onde Cooper estava e quando decidiu desocupar o avião era um mistério.


D.B. A carta de Cooper oferece uma pista codificada surpreendente que pode revelar Skyjacker

“Senhores, eu sabia desde o início que não seria pego”, a carta começa.

Com o carimbo do correio em 11 de dezembro de 1971, estava assinado: “D.B. Cooper ”, o nome que a imprensa deu ao criminoso desconhecido que, menos de um mês antes de a missiva chegar a vários jornais, audaciosamente assumiu o vôo 305 da Northwest Orient de Portland. O skyjacker saltou do Boeing 727 com $ 200.000 em resgate - e desapareceu. O homem misterioso rapidamente se tornou uma lenda, tema de canções folclóricas, livros e um filme de sucesso de Hollywood.

Agora, mais de 45 anos após o crime, investigadores independentes acreditam que pegaram D.B. Tanoeiro. Ou seja, eles acreditam que identificaram quem ele realmente é - graças a essa carta de provocação.

Se ao menos eles conseguissem interessar o FBI.

A equipe de investigação privada de 40 membros concluiu há muito tempo que o famoso skyjacker é o ex-pára-quedista do Exército dos EUA Robert W. Rackstraw, um condecorado veterano da Guerra do Vietnã que agora tem 74 anos e mora na área de San Diego. Mas o FBI, que investigou Rackstraw no final dos anos 70, demonstrou pouco interesse nas volumosas evidências circunstanciais apresentadas pelo grupo.

O documentarista Thomas J. Colbert, que lidera a equipe investigativa da Cooper, está convencido de que o FBI se recusa a perseguir Rackstraw novamente nesta data porque teria que admitir que um bando de detetives voluntários em meio período resolveram um caso que o bureau não poderia.

“Não é que eles estejam preocupados com um caso circunstancial”, diz Colbert. “Obviamente, trata-se de constrangimento e vergonha.”

O FBI, por sua vez, oferece uma avaliação diferente. Depois de considerar centenas de suspeitos ao longo de quatro décadas, decidiu fechar oficialmente o D.B. Caso Cooper em julho de 2016 "porque não há nada novo por aí", disse na época o agente especial encarregado Frank Montoya Jr..

Dezoito meses depois, há algo novo. Colbert acredita que um membro de sua equipe quebrou um código criptografado inteligente do skyjacker que está embutido naquela carta de 11 de dezembro de 1971.

O FBI ainda não está mordendo - não está nem respondendo mais a Colbert, ou oferecendo à imprensa qualquer coisa além do boilerplate de relações públicas sobre estar aberto a novas evidências concretas. Então, Colbert diz, “estamos avançando sem eles”.

Colbert está convencido de que tem o homem certo. O produtor de TV e ex-editor de histórias "Hard Copy" passou quase uma década cavando no passado de Rackstraw. Ele e sua equipe de policiais aposentados entrevistaram parentes, ex-colegas, amigos e comandantes militares de seus suspeitos. O retrato que surgiu de Rackstraw é o de um vigarista e sociopata que é talentoso, carismático, violento - e tem muitas ligações possíveis com o skyjacking do Noroeste do Oriente.

Colbert reuniu suas evidências em um livro de 2016, “The Last Master Outlaw”. Ele produziu um documentário do History Channel sobre sua investigação, “D.B. Cooper: Caso encerrado? ” e está trabalhando em outro. (Rackstraw, que não respondeu aos telefonemas para este artigo, ameaçou processar Colbert, mas até agora não o fez.) Colbert, rindo, admite que ficou obcecado com o caso Cooper, continuando a investigação por muito mais tempo. ele sempre planejou. Parte do trabalho de sua equipe está disponível em DBCooper.com.

Jornalista veterano Bruce Smith, autor de “D.B. Cooper e o FBI: um estudo de caso do único Skyjacking não resolvido da América ”, afirma que as reportagens e pesquisas de Colbert são impressionantes, mas ele teme que o produtor de TV tenha se tornado muito focado em Rackstraw, levando-o a“ ajustar os fatos ”à sua teoria em vez de seguir as evidências com uma mente aberta.

O caso de Colbert contra Rackstraw, por exemplo, depende do skyjacker usando uma peruca e maquiagem pesada para fazê-lo parecer mais velho, algo que não foi estabelecido. (Rackstraw tinha 28 anos em 1971, os famosos pôsteres de procurado de DB Cooper mostram um homem de meia-idade.) Tina Mucklow, a comissária de bordo que se sentou ao lado de Cooper por horas durante o vôo 305, não escolheu Rackstraw em uma série de fotos. Alguns anos depois. Colbert insiste que o tímido Mucklow sofre de perda de memória relacionada ao estresse pós-traumático.

Mas agora Colbert encontrou, talvez, a mais interessante - e mais reveladora - peça de evidência: a carta de 11 de dezembro de 1971, que o FBI divulgou em novembro passado após um pedido do Freedom of Information Act pela equipe de Colbert.

No mês seguinte ao sequestro, um punhado de cartas de “D.B. Cooper ”foram enviados a vários jornais (incluindo The Oregonian). Os investigadores do FBI tendiam a ver as notas como farsas, mas a carta de 11 de dezembro - que foi para o New York Times, Los Angeles Times, Seattle Times e Washington Post - era diferente.

Os agentes apreenderam todas as cópias. “Eles apareceram nos escritórios (do jornal) e disseram, essencialmente,‘ Faça seu dever e entregue-os ’”, diz Colbert. “E os jornais sim. Isso foi em uma época diferente."

Esta carta, registrada em um relatório de caso interno do FBI de dezembro de 1971, “deixou o Bureau um tanto animado”.

O motivo: a carta oferecia detalhes do caso de sequestro da Northwest Airlines que não haviam sido publicados na imprensa, como o fato de que o FBI não foi capaz de recolher nenhuma impressão digital utilizável do avião.

Os agentes vasculharam cuidadosamente a carta de 11 de dezembro: o escritor afirma que ele usava uma peruca e "maquiagem de massa" e "não deixou impressões digitais", bem como a admissão de sentir "ódio, turbulência, fome e mais ódio". (Colbert diz que esse "ódio" era a raiva de Rackstraw por ter sido expulso do exército por mentir e outras transgressões.)

Depois, há as sequências aparentemente aleatórias de números e letras na parte inferior da página. Os investigadores da agência não sabiam o que fazer com eles. Em um memorando de caso interno de 15 de dezembro de 1971, o laboratório do FBI escreveu sobre uma das sequências: "O significado do número '717171634 *', aparecendo ao lado da contagem de cópias no canto esquerdo inferior na face da carta , permanece desconhecido. ”

Ele permaneceu desconhecido por 46 anos - até, possivelmente, um mês atrás.

Rick Sherwood, um membro relativamente novo da equipe de Colbert, entendeu isso e as outras combinações de número / letra ímpar na carta.

Sherwood serviu na Agência de Segurança do Exército, a unidade de inteligência de sinais de elite dos militares, durante a Guerra do Vietnã. Ele descreve o treinamento como “o equivalente a dois anos de faculdade em 16 semanas. Foi difícil."

Rackstraw serviu brevemente como piloto de helicóptero no ASA ao mesmo tempo que Sherwood estava com a unidade, embora Sherwood diga que não o conhecia.

Depois que o FBI divulgou a carta de 11 de dezembro de 1971, em novembro passado, Sherwood começou a estudar as possíveis cifras nela, usando seu treinamento de quebra de código ASA para procurar links para Rackstraw. Ele levou cerca de duas semanas para descobrir o código, com o momento inicial da lâmpada chegando quando ele simplesmente somou todos os números.

Emergindo do que parece ser uma confusão de números e letras não relacionados estavam as unidades militares do Vietnã de Rackstraw: a 371ª Unidade de Pesquisa de Rádio e a 11ª Companhia de Apoio Geral, bem como a Agência de Segurança do Exército.

Não era um código sofisticado, mas Sherwood não ficou surpreso que o FBI não conseguiu decifrá-lo no início dos anos 1970, “porque não faria sentido para eles. Para o FBI fazer isso, eles teriam que saber muito sobre o indivíduo. Eu estava tentando conectar os números e letras a ele. ”

Sherwood poderia ter criado acidentalmente essa solução para o código porque estava tentando encontrar uma conexão com Rackstraw?

“Não é impossível”, diz Sherwood. “Mas quais são as chances de que esses dígitos resultem nisso? Astronômico. Um milhão para um. Rackstraw não achou que alguém seria capaz de quebrá-lo. "

(Sherwood acompanhou o The Oregonian ao longo do processo de quebra de código que ele usou, com o entendimento de que os detalhes não seriam incluídos neste artigo, já que são uma parte importante do segundo documentário de D.B. Cooper em que Colbert está trabalhando.)

Colbert considera a carta de 11 de dezembro de 1971, a cereja no topo de sua investigação de anos de duração, e ele não está sozinho. Jack Schafer, professor de ciências criminais da Western Illinois University, psicólogo e ex-agente do FBI, considerou o trabalho de quebra de códigos de Sherwood de primeira classe.

“Uma vez que estes se correlacionam com identificadores na vida de Rackstraw (Exército), estou convencido de que esta carta foi escrita por D.B. Cooper ”, disse ele a Colbert por e-mail. “Esta é a sua evidência mais forte ligando-o ao sequestrador.”

Deve-se ressaltar que o próprio Rackstraw frequentemente se recusou a descartar que ele é o lendário pirata do céu. Ele se gabou no final dos anos 1970 que, dado seu conjunto de habilidades, ele deveria estar na lista de suspeitos do FBI. “Eu não me descartaria, ou uma pessoa como eu”, disse ele. Quando um repórter perguntou à queima-roupa se ele era D.B. Cooper, ele respondeu:

"Poderia ter sido. Poderia ter sido. Eu não posso me comprometer com algo assim. ”

Todos esses anos depois, ele ainda está jogando a provocação.

“Dizem que sou ele”, disse Rackstraw a um repórter da Califórnia no outono passado. “Se você quer acreditar, acredite.”

Tom Colbert está apostando que os espectadores de seu documentário em andamento vão acreditar. Uma vez que o FBI não parece ter qualquer interesse em relançar seu D.B. Na investigação de Cooper, Colbert vai contar com o tribunal da opinião pública em vez de um tribunal de justiça para fornecer algum senso de justiça no caso.

Sua presa, ao que parece, aparentemente quer fazer o mesmo. Como resultado, as versões dos eventos de Rackstraw e Colbert realmente podem acabar se alinhando.

Rackstraw disse no ano passado que estava cooperando com produtores de filmes, os quais ele se recusou a nomear, mas que parecem estar interessados ​​apenas em sua história se ela incluir ele pulando de um avião comercial do Noroeste do Oriente em novembro de 1971. Disse Rackstraw:


Evidências codificadas surpreendentes derrubam o D.B. Caso Cooper

OREGONIAN por Douglas Perry, 3 de janeiro de 2018

“Senhores, eu sabia desde o início que não seria pego”, a carta começa.

Com o carimbo do correio em 11 de dezembro de 1971, estava assinado: “D.B. Cooper ”, o nome que a imprensa deu ao criminoso desconhecido que, menos de um mês antes de a missiva chegar a vários jornais, audaciosamente assumiu o vôo 305 da Northwest Orient de Portland. O skyjacker saltou do Boeing 727 com $ 200.000 em resgate - e desapareceu. O homem misterioso rapidamente se tornou uma lenda, tema de canções folclóricas, livros e mais tarde um filme de Hollywood.

Agora, mais de 45 anos após o crime, uma força-tarefa de investigadores independentes, ironicamente liderada por ex-agentes do FBI, acredita ter capturado D.B. Tanoeiro. Ou seja, eles acreditam que identificaram quem ele realmente é & # 8212, graças à carta de provocação.

Se ao menos eles conseguissem interessar ao Bureau.

A equipe de 40 membros responsável por este grande desenvolvimento concluiu há muito tempo que o famoso skyjacker é o ex-pára-quedista do Exército dos EUA Robert W. Rackstraw Sênior, um condecorado veterano da Guerra do Vietnã e quatro vezes criminoso que agora tem 74 anos e vive na área de San Diego. Mas o FBI, que investigou e liberou Rackstraw no final dos anos 70, demonstrou pouco interesse nas volumosas evidências circunstanciais apresentadas pelo grupo.

O documentarista Thomas J. Colbert, que montou a equipe, está convencido de que o Bureau se recusa a perseguir Rackstraw novamente porque teria que admitir que um bando de detetives voluntários em meio período resolveram um caso que não poderia.

“Não é que eles estejam preocupados com um caso circunstancial”, diz Colbert. “Isso é tudo sobre constrangimento e vergonha.”

O FBI, por sua vez, oferece uma avaliação diferente. Depois de considerar centenas de suspeitos ao longo de quatro décadas, decidiu fechar oficialmente o D.B. Caso Cooper em julho de 2016 “porque não há nada de novo por aí”, disse na época o agente especial encarregado de Seattle, Frank Montoya Jr., # 8221.

Colbert disse que o anúncio surpresa de Montoya anulou instantaneamente um e-mail da sede do FBI (abaixo) que prometia ao Bureau & # 8217s cooperação & # 8212 algo que Colbert e sua esposa, Dawna, confiam desde 2012. Isso também deixou sua equipe segurando mais de 100 evidências, incluindo DNA, na semana em que eles deveriam entregar tudo.

“Não importa os cinco números que investimos em polígrafos, trabalho de laboratório forense, segurança armada e vigilância”, acrescentou o organizador.

Colberts & # 8217 acordo de colaboração original com a sede do FBI

Agora, dezoito meses após o bloqueio, há algo novo: Colbert acredita que um membro de sua equipe quebrou um código criptografado inteligente do skyjacker que estava embutido na carta de 11 de dezembro.

O Bureau ainda não está mordendo - não está nem respondendo a Colbert ou seu advogado mais, ou oferecendo à imprensa qualquer coisa além de um clichê de relações públicas sobre estar aberto a novas evidências concretas. Portanto, Colbert decidiu que sua equipe está "avançando sem eles".

Ele e Dawna geralmente levam de dois a três anos para desenvolver e divulgar uma história de crime. Mas quando os federais bateram a porta para seus voluntários, os Colberts tomaram a decisão de fazer & # 8220 o que for preciso & # 8221 para chegar à verdade. In the ensuing seven years, meanwhile, their two children have gone from grade school to college.

The portrait that’s emerged of Rackstraw is that of a conman and sociopath who is talented, charismatic, ruthless, violent – and has a lot of confirmed links to the Northwest Orient skyjacking.

Colbert collected the team’s evidence into a 2016 book, “The Last Master Outlaw,” which has won three national awards for true crime. He’s co-produced a 2016 History Channel documentary on the investigation, “D.B. Cooper: Case Closed?” and is planning a sequel. And in between, the part-time police trainer has shared the lessons learned while blending old gumshoe methodologies with the latest law enforcement technology.

Now Colbert has come upon perhaps the most interesting — and most revealing — piece of evidence yet: the Dec. 11 letter, which the FBI released last November after a Freedom of Information Act suit by the team’s lawyer, Mark Zaid.

In the month following the skyjacking, a handful of envelopes from a “Cooper” author were sent to various newspapers (including The Oregonian). The FBI’s investigators downplayed the letters as hoaxes, but the typed Dec. 11 note — copied and sent to The New York Times, Los Angeles Times, Seattle Times and Washington Post — was different.

Agents immediately seized all four. “They showed up at the (newspaper) offices and said, essentially, ‘Be a good citizen and hand them over,’” Colbert says. “And the newspapers did. Isso foi em uma época diferente."

This letter, noted one FBI report from December 1971, “had the Bureau somewhat excited.” The reason: it offered up exclusive details in the Northwest Airlines case that weren’t ever released.

Witnesses on board the aircraft discreetly told agents the suspect appeared to be wearing “a toupee” and “putty makeup.” A forensic search of the airliner also revealed he “left no fingerprints” of value in the back of the plane.

The typing Cooper also wrote he had feelings of “hate, turmoil, hunger and more hate.” Colbert believes this was Rackstraw telegraphing his anger after being booted from his military career for lying and other transgressions, five months earlier.

Then there are the seemingly random strings of numbers and alphabet letters at the bottom of the page. The Bureau’s investigators didn’t know what to make of them. In a Dec. 15, 1971, internal memo, the FBI laboratory wrote of one of the sequences: “The significance of the number ‘717171634*’, appearing next to copy count in the left corner, remains unknown.”

It remained unknown for 46 years — until a month ago.

Rick Sherwood, a relatively new member of Colbert’s team, has made sense of it and the other odd number/letter combinations in the note.

Sherwood served in the Army Security Agency (ASA), the military’s elite signals-intelligence outfit (like the NSA), during the Vietnam War. He describes the code training as “the equivalent of two years of college in 16 weeks. It was tough.”

Rackstraw briefly served as a chopper pilot in the ASA at the same time Sherwood was with the ground flight-control unit, though Sherwood said he didn’t know him.

After the FBI released the Dec. 11 letter, Sherwood began studying the possible cyphers in it, using his training to search for links to Rackstraw. It took him about two weeks to figure out the code and get his initial light-bulb moment.

Surfacing out of what appears to be a mishmash of unrelated numbers and letters were Rackstraw’s three Vietnam military units: the 371st Radio Research Unit and the 11th General Support Company, as well as the Army Security Agency. The two that were classified were even separated by a “Top Secret” rebuke.

Sherwood wasn’t surprised the FBI couldn’t crack it in the early 1970s “because it would have made no sense to them. For the agents to do it, they’d have to know a lot about the individual and our units.” (Rackstraw wasn’t identified as a “person of interest” until 1978, and his two secret programs remained that way until the late 1980s.)

Could Sherwood have accidentally created this solution to the code because he was trying to find a connection to Rackstraw?

“It’s not impossible,” the analyst says. “But what are the odds that these digits would add up to these three Rackstraw units? Astronomical. A million to one. Rackstraw didn’t think anyone would be able to break it.”

Sherwood walked The Oregonian through the methodical code-breaking process he used, with the understanding that the details wouldn’t be included in this article since they’re a key part of the second D.B. Cooper documentary Colbert is planning.

The show developer considers the Dec. 11 letter the cherry on the top of his years-long investigation, and he’s not alone. Western Illinois University criminal-science professor Jack Schafer, also a psychologist and former FBI agent, found Sherwood’s code-breaking work to be first-rate.

“Since these correlate with identifiers in Rackstraw’s (Army) life, I’m convinced this letter was written by D.B. Cooper,” he told Colbert in an email. “This is your strongest piece of evidence linking him to the hijacker.”

Lieutenant-Colonel Ken Overturf (ret.) was Rackstraw’s commander in his covert ASA chopper unit. He also reviewed Sherwood’s code-breaking, verified his methods in their old Army cryptography manual, then confirmed in Pentagon records that Rackstraw did indeed get this same training in 1968. Overturf’s take on all the developments:

“I’m confident that [Sherwood’s decryption work] can be validated via military historical intelligence research. I also do not believe that anyone else in the U.S. Army at that time could possibly fit the profile of these three units. The investigative path leads directly back to Rackstraw.”

Professor Jack Schafer LTC Ken Overturf (ret.)

Rackstraw himself, it should be mentioned, often has refused to rule out that he is the legendary skyjacker. He boasted back in the late 1970s that, given his skill set, he should be on the FBI’s list of suspects: “I wouldn’t discount myself, or a person like myself.”

When the TV reporter asked him point-blank if he was D.B. Cooper, he responded: “Coulda’ been. Coulda’ been. I can’t commit myself on something like that.”

All these years later he’s still playing the tease.

“They say that I’m him,” Rackstraw told a California reporter last fall. “If you want to believe it, believe it.”

Colbert is betting that viewers of his in-the-works documentary will believe it. Since the FBI doesn’t appear to have any interest in relaunching its D.B. Cooper investigation, he and his team are going to rely on the court of public opinion, rather than a court of law, to provide some sense of justice in the case.

His quarry, it turns out, apparently wants to do the same. As a result, Rackstraw’s and Colbert’s versions of events actually might end up aligning.

Rackstraw said last year that he was cooperating with film producers, who he refused to name but who it seems are only interested in his story if it includes him jumping out of a Northwest Orient commercial airliner in November 1971. Said Rackstraw: “They’re paying me to tell the story they want to hear.”

When asked how much Hollywood was forking over, Rackstraw claimed 40-million dollars. Remember, however, that the fanciful figure is coming from a convicted con artist.


D.B. Cooper letter, newly released by FBI, offers startling coded clue that might reveal skyjacker

“Sirs, I knew from the start that I wouldn’t be caught,” the letter begins.

Postmarked Dec. 11, 1971, it was signed, “D.B. Cooper,” the name the press had given to the unknown criminal who, less than a month before the missive landed at several newspaper offices, had audaciously taken over Northwest Orient Flight 305 out of Portland. The skyjacker parachuted from the Boeing 727 with $200,000 in ransom -- and disappeared. The mystery man quickly became a legend, the subject of folk songs, books and a hit Hollywood movie.

Now, more than 45 years after the crime, independent investigators believe they’ve caught D.B. Cooper. That is, they believe they’ve identified who he really is -- thanks to that taunting letter.

If only they could get the FBI interested.

Courtesy Thomas J. Colbert

The 40-member private investigative outfit concluded long ago that the famed skyjacker is former U.S. Army paratrooper Robert W. Rackstraw, a decorated Vietnam War veteran who’s now 74 and lives in the San Diego area. But the FBI, which investigated Rackstraw in the late ’70s, has taken little interest in the voluminous circumstantial evidence put forward by the group.

Documentary filmmaker Thomas J. Colbert, who leads the Cooper investigative team, is convinced the FBI refuses to pursue Rackstraw again at this late date because it would have to admit that a bunch of part-time, volunteer sleuths had cracked a case that the bureau couldn’t.

“It’s not that they’re concerned about a circumstantial case,” Colbert says. “This is obviously about embarrassment and shame.”

The FBI, for its part, offers a different assessment. After considering hundreds of suspects over four decades, it decided to officially close the unsolved D.B. Cooper case in July 2016 "because there isn't anything new out there," Special Agent in Charge Frank Montoya, Jr., said at the time.

Eighteen months later, there’s something new. Colbert believes a member of his team has broken a clever encrypted code from the skyjacker that’s embedded in that Dec. 11, 1971, letter.

Flight 305 on the ground in Seattle after being hijacked in Nov. 1971. (AP)

The FBI still isn’t biting -- it isn’t even responding to Colbert anymore, or offering the press anything but public-relations boilerplate about being open to new hard evidence. So, Colbert says, “we’re moving ahead without them.”

Colbert is convinced he has the right man. The TV producer and former “Hard Copy” story editor has spent nearly a decade digging into Rackstraw’s past. He and his team of retired law-enforcement officers have interviewed their suspect’s family members, former colleagues, friends and military commanders. The portrait that’s emerged of Rackstraw is that of a conman and sociopath who’s talented, charismatic, violent -- and has a lot of possible links to the Northwest Orient skyjacking.

Colbert collected his evidence into a 2016 book, "The Last Master Outlaw." He's produced a History Channel documentary about his investigation, "D.B. Cooper: Case Closed?" and is working on another. (Rackstraw, who did not respond to phone calls for this article, has threatened to sue Colbert, but so far has not done so.) Colbert, with a laugh, admits he's become obsessed with the Cooper case, continuing the investigation far longer than he ever planned. Some of his team's work is available at DBCooper.com.

Veteran journalist Bruce Smith, author of "D.B. Cooper and the FBI: A Case Study of America's Only Unsolved Skyjacking," says Colbert's reporting and research are impressive, but he worries that the TV producer became too focused on Rackstraw, leading him to "fit the facts" to his theory rather than following the evidence with an open mind.

Colbert’s case against Rackstraw, for example, is dependent on the skyjacker wearing a toupee and heavy makeup to make him look older, something that hasn’t been established. (Rackstraw was 28 in 1971 the well-known wanted posters of D.B. Cooper show a middle-aged man.) Tina Mucklow, the flight attendant who sat next to Cooper for hours during Flight 305, did not pick out Rackstraw from a series of mugshots some years later. Colbert insists the press-shy Mucklow suffers from memory loss related to post-traumatic stress.

But now Colbert has come upon perhaps the most interesting -- and most revealing -- piece of evidence yet: the Dec. 11, 1971, letter, which the FBI released last November after a Freedom of Information Act request by Colbert’s team.


D.B. Cooper: Investigators Claim They’ve Discovered Skyjacker’s Identity

D.B. Cooper jumped out of a plane with $200,000 cash in 1971 – and he's never been found.

A team of former FBI investigators is claiming to have proof of the real identity of D.B. Cooper, the notorious airplane hijacker who has remained at large since he parachuted out of a Seattle-bound plane with $200,000 in November 1971. According to filmmaker and author Thomas Colbert &ndash who has led the independent investigation into the cold case for the last seven years &ndash the real Cooper is a 74-year-old Vietnam veteran named Robert Rackstraw. And the proof is hidden in a series of letters allegedly written by Cooper in the months after the hijacking and his disappearance.

Rackstraw &ndash a former Special Forces paratrooper, explosives expert and pilot with about 22 different aliases &ndash was once a person of interest in the case, but was eliminated as a suspect by the FBI in 1979. His elimination was controversial amongst the investigating agents, and he remained, for many, the most viable suspect in what remains the only unsolved case of air piracy in the United States. In 2016, the FBI announced they were ending their investigation into the case.

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&ldquoThis has been a cover up, they’re stonewalling,” Colbert told the Seattle Post-Intelligencer. He believes that the FBI protected Rackstraw because he was involved in numerous classified units during the war and may have worked for the CIA. “This is an old fashioned scandal,” he said. (A rep for FBI&rsquos Seattle field office told Pedra rolando that they have received “an immense number” of tips over the years, but “none to date have resulted in a definitive identification of the hijacker.” They did not respond to a request for comment on whether the FBI stonewalled an investigation into Rackstraw.)

Colbert and his 40-person team, many of whom are former federal agents, say D.B. Cooper&rsquos identity has been in the FBI&rsquos file all along, hidden in a series of letters sent to various newspapers in the months after the hijacking. While the first four letters had been made public, the FBI kept a fifth and sixth letter under wraps, until Colbert successfully sued for the Cooper case file under the Freedom of Information Act (FOIA). Colbert claims both letters contain coded messages that point directly at Rackstraw. De acordo com Post-Intelligencer, the newspaper contacted Rackstraw &ndash who is currently living in San Diego &ndash last November. They wrote that he did not confirm or deny anything, telling the reporter to “verify Colbert’s facts.”

Rick Sherwood &ndash a former member of the Army Security Agency, which decoded signals during the Vietnam War &ndash cracked the codes. Rackstraw served under Sherwood in two classified units, and Sherwood was familiar with his writing style having deciphered some of his earlier messages. When he saw the fifth and sixth typewritten letters, he immediately thought the &ldquoodd letter and number combinations&rdquo were indicative of the type of coded message that Rackstraw would send. De acordo com Post-Intelligencer, Sherwood spent weeks working on the solution, which allegedly referred to three specialized army units that just one soldier had served in.

“He was the only man in the whole American Army with those three units,” Colbert told Seattle PI. “And we know it’s (Robert) Rackstraw.”

As far as Colbert was concerned, the case had already been closed in February, he and his team briefly made headlines when they released Sherwood&rsquos analysis of the fifth letter, and officially fingered Rackstraw as D.B. Cooper. But the sixth letter, sent to Portland&rsquos Oregonian newspaper in March 1972, turned out to be even more damning &ndash &ldquothe icing on the cake,&rdquo as Colbert put it.

&ldquoI read it two or three times and said, &lsquoThis is Rackstraw, this is what he does,&rsquo&rdquo Sherwood told The New York Daily News. &ldquoI noticed he kept on repeating words in his sentences and thought he had a code in there somewhere. He was taunting like he normally does and I thought his name was going to be in it and sure enough the numbers added up perfectly.&rdquo

This letter, however, does not have any fingerprints or watermarks, and the FBI was never able to confirm a genuine connection to the previous Cooper letters, which limits its evidentiary value. Which is a bummer, because according to Colbert and Sherwood, it contains a coded confession and the hijacker&rsquos real identity.

Using codes that only Rackstraw would have known, Sherwood honed in on two sentences for analysis. The first sentence, “I want out of the system and saw a way through good ole Unk,” was decoded to, “I want out of the system and saw a way by skyjacking a jet plane.” And the second sentence, “And please tell the lackey cops D.B. Cooper is not my real name,&rdquo was decoded to “I am 1st Lt. Robert Rackstraw, D.B. Cooper is not my real name.”

Over the course of their 45-year investigation, the FBI considered over a thousand &ldquoserious suspects,&rdquo but nothing more than circumstantial evidence ever implicated any of them. The last &ldquonew&rdquo suspect to be linked to the case was the fictional character of Don Draper, from AMC&rsquos Mad Men. For years, fans speculated that Draper would turn out to be D.B. Cooper, a theory that never came to fruition.

It&rsquos unclear whether the FBI will reopen the case based on Sherwood&rsquos analysis of letters they&rsquove had for over four decades. Back in 2016, upon announcing the end of their investigation, the agency would only commit to reviewing new evidence related to the four parachutes and the money that disappeared along with the mysterious hijacker. But as far as Colbert is concerned, this cold case is officially closed.

&ldquoWe now have him saying, &lsquoI am Cooper,&rsquo&rdquo Colbert told Seattle PI. & ldquoRackstraw is a narcissistic sociopath who never thought he would be caught. He was trying to prove that he was smarter than anyone else. But he couldn&rsquot fight 1500 years of brainpower on our team. We beat him. I didn&rsquot expect it, but it&rsquos the icing.&rdquo

UPDATE: This article has been updated to include a response from the FBI.


A murder, explosives and forgery

According to Colbert, Rackstraw served seven years in the Army, earning medals in Vietnam before he was forced out in 1971 due to misconduct.

He was a helicopter pilot trained in parachute drops and psychological operations. That background did not place Rackstraw onto the FBI’s list.

Ed Cooper parachuting at Apache Junction, circa 1965. (Photo: Courtesy of Tom Colbert)

But in 1975, somebody broke into an armory at Rackstraw’s former military base in California and stole explosives. FBI agents reportedly viewed the former soldier as a person of interest. No arrest was made.

In 1977, Rackstraw’s stepfather disappeared in Stockton, California. Arrest warrants were issued alleging Rackstraw forged the missing man’s name on checks. Separate charges were filed for shipping explosives to a fellow Vietnam veteran.

While awaiting trial, Rackstraw vanished.

Two Stockton detectives realized he not only resembled FBI sketches of D.B. Cooper, but had a skill set for skyjacking. They tipped off an FBI agent. A file was opened.

In 1978, the fugitive was traced to Iran, where he was training pilots for the shah. Just as Rackstraw was returned to the United States, his stepfather’s body was uncovered from a shallow grave, two bullets to the head.

Rackstraw testified during his murder trial, “I didn’t kill my father, but I swear to God that I’ll find out who did …”

He was acquitted, but faced other charges when he disappeared again. This time, while flying a rental plane over Monterey Bay, Rackstraw issued a mayday call and announced he was ditching the aircraft. No wreckage or body was found.

Rackstraw was rearrested a few months later. Media reported the captured fugitive might be linked to the 1971 skyjacking.

And this is where an Arizona connection emerges.


DB Cooper identified? Publisher says mystery hijacker was ex-paratrooper from Michigan

More than 45 years after a mysterious plane hijacker made off with $200,000 in ransom money, disappearing into the night sky, a publishing company believes it has finally identified the man who eluded authorities for so long.

At a news conference on Thursday, Michigan publisher Principia Media said the hijacker, known as D.B. Cooper, was former military paratrooper and intelligence operative Walter R. Reca. The company said it worked with Reca's best friend, Carl Laurin, in compiling the evidence.

While the publisher did not disclose whether Reca was still alive, an obituary online lists a man with the identical name who lived in Oscada, Mich., as having died in 2014 at the age of 80.

An FBI sketch of D.B. Cooper and Walter Reca during a rare visit home in 1984 during his clandestine years working in the Middle East. (FBI/Photo courtesy of Principia Media)

"Evidence, including almost-daily discussions over a 14-year period and 3+ hours of audio recordings featuring the skyjacker, was compiled by Reca’s best friend. It was then analyzed by a Certified Fraud Examiner and forensic linguist," the publisher said in a news release. "The audio recordings, created in 2008, include Reca discussing skyjacking details that were not known to the public prior to the FBI’s information release in 2015."

The publishing company worked with Laurin for the memoir "D.B. Cooper & Me: A Criminal, A Spy, My Best Friend.”

Vern Jones, CEO of Principia, talked about recordings that Laurin claimed were actual recordings of Reca speaking about the heist. Jones, a self-proclaimed skeptic at the start of the investigation, said that the evidence was “overwhelming.”

"D.B. Cooper &amp Me: A Criminal, A Spy, My Best Friend", which claims Cooper was actually Walter "Walt" Reca from Michigan.

“We listened in Walter’s own words. We heard him talk about his motivations for the hijacking. (He) talked about the jump itself, what happened in the plane. Where he landed. How he got home -- and most importantly, why he wasn’t caught.”

Jones played one of the audio clips that described how Reca supposedly snuck the ransom note on the plane.

“Now where did you carry your note?” Laurin can be heard asking. “The inside pockets of the suit,” Reca replied. Laurin then asks what the note was about, to which Reca abruptly replies “I can’t remember right there, this is a hijack and I’ve got explosives.”

Water Reca as seen in Detroit in the mid-1970s. (Photo courtesy of Lisa Story.)

The rest of the audio clip describes the moments inside the plane when Reca was preparing to jump.

In addition to the tapes, Jones said they reviewed letters, official documents, photos and even a typed confession, all of which seem to corroborate Laurin’s theory that “Walter Reca is the real D.B. Cooper.”

Jones also seemed to hint that the discrepancies between Principia’s investigation and the FBI’s investigation might not have been accidental. “The hijacking,” he said “was just the beginning of the story.”

D.B. Cooper mystery solved?

A group of cold case detectives in the Pacific Northwest have allegedly discovered D.B. Cooper's parachute strap and possible location of the missing money

He detailed a supposed meeting between Reca and “two men in hard hats” two months after the heist where he was asked by these two unknown men if he was prepared to go to “prison.” Reca was reportedly hired by them, though it is unclear if the two men Jones talked about were FBI agents.

Laurin himself spoke at the press conference and described Reca as a daredevil “who always wanted to be in the CIA.”

“I always got the feeling that when he jumped with our team, the Michigan parachute team, it was a means of survival, not really for the thrill,” Laurin said. “He was looking for something far beyond that.”

A flier for a Michigan Parachute Team event. The MPC was a group of young men who performed daredevil parachuting stunts. (Photo courtesy of Principia Media.)

Laurin said he always suspected Reca was D.B. Cooper.

A photo of the Michigan Parachute Team reunion in 2000. Bottom row (L to R): Carl Laurin, Walt Reca, Willard Top row (L to R): Hank Lussier, Bill Parker, Mike Lussier and Art Lussier. (Photo courtesy of Principia Media)

In 1971, on the night before Thanksgiving, a man calling himself Dan Cooper, wearing a black tie and a suit, boarded a Seattle-bound Boeing 727 in Oregon and told a flight attendant he had a bomb in a briefcase. He gave her a note demanding money. After the plane landed, he released the 36 passengers in exchange for $200,000 in ransom and parachutes. The ransom was paid in $20 bills.

The hijacker then ordered the plane to fly to Mexico, but near the Washington-Oregon border he jumped and was never seen or heard from again.

After the skyjacking, Reca later became a high-level covert intelligence operative, according to the publishing company.

Reca possessed skills to survive jumping out of the plane because he was on the Michigan Parachute Team, according to the publisher. He attended the team reunion in 2000 and was pictured in a photo released by the publisher.

Despite the claims of the publishing company, the FBI has never ruled out the possibility that the hijacker was killed in the jump -- which took place during a rainstorm at night, over rough, wooded terrain. The hijacker's clothing and footwear were also unsuitable for a rough landing.

Over the years the most lasting image of Cooper, who became somewhat of a legend, may be the two sketches the FBI released of the suspect.

Many investigators have come forward with their theories for who the infamous hijacker may be. Earlier this year, the leader of the private investigative team who has spent years trying to crack the D.B. Cooper hijacking case claimed he believes the mysterious criminal was a CIA operative whose identity has been covered up by federal agents.

Thomas Colbert, a documentary filmmaker who helped put together the 40-member team, said in January his team made the connection from work a code breaker uncovered in each of five letters allegedly sent by Cooper.

Since last January, the FBI has released more than 3,000 documents to Colbert's team investigating the hijacking. The FBI said in court papers that it has more than 71,000 documents that may be responsive to Colbert’s lawsuit.

Fox News' Ryan Gaydos and Robert Gearty contributed to this report.


Time-Line: How Sleuths Exposed D.B. Cooper and his FBI Cover-Up

When a former FBI leader declared a cold case team’s hijacking evidence against Robert W. Rackstraw to be “a tremendouscircumstantial case,” alarm bells went off on HQ’s 7th floor. Senior execs for the Comey Administration canceled a 5-year alliance with the private sleuths, scrapped a 2016 meeting to accept their forensic materials (including DNA) and shipped off the unsolved case to a locked archive.

The dogged team, ironically led by retired special agents, then sued their former bureau in federal court and won access to all the 1971 Cooper file secrets. They soon learned how 3 partners helped the skyjacker escape, where the parachute was buried, and why the FBI shielded the mysterious Rackstraw for decades.

The stunning revelations in the investigation’s final two years unfold in these time-lined releases (Click on bullets for more evidentiary details):

MOVIE MAKERS, TRUE-CRIME READERS & “COOPERITES”: 2021 UPDATE

Court-released FBI records, along with supporting documents from retired military-intel commanders, collectively conclude the missing ’71 hijacker was Robert W. Rackstraw Sr. (R.I.P., 7/9/19).

After we closed our investigation at a 2018 news conference outside FBI Headquarters, the race was on for the story rights. As one senior WME agent put it to my manager, Michael B. London: “We know Tom solved it.”

Hollywood, however, went directly to Rackstraw. Sources tell us he was given a private jet-ride in for a confidential meet-and-greet with leading producers, studios and streamers. I fortunately was prepared for this end-run, thanks to our cold case team.

Rackstraw’s negotiations fizzled because: 1) he was the polar opposite of the folk hero many imagined 2) our new case details and evidence have all been copyrighted, including the decryption of Army-coded Cooper messages and his CIA history and 3) when he traded an FBI prison cell for years of flying black ops missions, fed officials warned the pilot he’d be re-incarcerated if he ever went public. It was the fear of that secret “John Doe indictment” that ultimately kept him from signing a Cooper rights deal.

Our surveillance team first heard his fear in 2013 that’s why we’re grateful to the hundreds of sources (including relatives) who helped us document Rackstraw’s breathtaking life narrative – featuring 22 fake identities, six careers, three families and multiple mistresses in five countries.

The team’s award-winning book, THE LAST MASTER OUTLAW, is now being produced by a premium streamer for a 5-part documentary series in 2022. And we couldn’t be more honored. TJC

FYI: To see our other story discoveries that have reached the big and small screens, please visit IndustryRandD.com for those in development, see TJCConsulting.biz.

SKEPTICS OF THE CODE DECRYPTIONS

If you believe it is all bogus:

How did Rackstraw’s encrypted name, initials and every one of his military training schools and units — including two units that were top secret until the 1980s — get into the six 1971-72 letters?

Are the conclusions from three neutral experts (former FBI and military brass) also bogus? Is the 1950 Army interpretive code book (link at bottom) that they all relied on a sham?

If so, how do you explain the related interpretive code, used by WWII Navajo “code-talkers,” that fooled Japanese soldiers throughout the war?

If you believe Rackstraw wrote the letter coding but IS NOT the fugitive:

In Letter #5, how did the typing writer know the three confidential pieces of Cooper case evidence (“I left no fingerprints… I wore a toupee… I wore putty make-up”)? Old FBI memos show only the Bureau, a few sworn-to-secrecy passengers and the hijacker himself had this knowledge in 1971.

Two world-renowned forensic document experts separately compared D.B. Cooper’s hand-printed Letter #2 to the handwritten signature on the “Dan Cooper” airline boarding pass. Why, years apart, did they both declare there “are indications they were written by one person”?

Finally, a college student who sat directly across from Cooper rejected hundreds of mugshots brought to him by federal agents. But when a career lawman from our team presented six black & white photos from that period to this witness in 2015, he pointed right at Rackstraw. Was it because of the nine points of match to the FBI’s “Sketch B” that this student in fact helped an artist create?

Coding History

Before algorithms, apps and Apple, there was interpretive code — unique masked messaging created by young soldiers sharing the sleepless nights, putrid smells and guttural screams of hell on earth.

“Project Left Bank” was one of the most classified and valuable intelligence-gathering operations in the Vietnam War (More details at the 7/2/18 Stockton Record article in “Latest News” section). Like other military units in history, its veterans developed a private code-speak that only their particular group of brothers in 1969-70 could understand. Along with pilots like Rackstraw, radioing in from above.