Notícia

Willa Cather

Willa Cather

Willa Cather está entre as escritoras americanas mais reconhecidas. Ela é conhecida por suas representações da vida na pradaria em seus romances.Primeiros diasWilla Cather nasceu em 7 de dezembro de 1873, em Back Creek Valley, Virgínia. Ela era a filha mais velha de quatro filhos, filha de Charles Cather, que era vice-xerife, e Mary Virginia Boak Cather. Em 1883, a família mudou-se para se juntar aos avós de Willa no condado de Webster, Nebraska. A mãe de Willa era vaidosa, principalmente preocupada com moda, e tentou transformar Willa em uma "senhora". Willa desafiava as normas de comportamento das garotas, cortando o cabelo curto e usando calças em vez de vestidos. Enquanto eles estavam em Red Cloud, ela conheceu Annie Sadilek, a quem ela usou para o personagem Antonia, em Minha antônia.Em 1890, Willa se formou na Red Cloud High School. Em 1892, Willa publicou seu primeiro conto, "Peter", em Boston revista. Ela se formou na universidade em 1895 e voltou para Red Cloud até que lhe foi oferecida uma posição na Home Mensal em Pittsburgh, Pensilvânia. Em 1905, uma coleção de contos, Troll Garden, foi publicado. McClure, que ofereceu um cargo a Cather em sua publicação de Nova York, Revista McClure. Ela se mudou para Nova York em 1906 e se tornou a editora-chefe.SozinhaEm 1912, Cather deixou a revista para fazer sua própria escrita. Ela publicou Ponte de Alexandre o mesmo ano. Em 1913, Cather publicou O Pioneiros, e em 1917, ela escreveu Minha antônia enquanto morava em New Hampshire. Em 1923, Cather ganhou o Prêmio Pulitzer por Um dos nossos e no mesmo ano Uma senhora perdida foi publicado. Durante esse tempo, seus romances enfocavam a destruição da vida provinciana e a morte da tradição pioneira.A casa do professor foi publicado em 1925. O romance reflete o próprio senso de alienação de Cather no mundo moderno. Alguns consideram o livro seu melhor trabalho.Ocupado até o fimCather manteve uma carreira ativa de escritora, publicando romances e contos por muitos anos, até sua morte em 24 de abril de 1947. Ela foi enterrada em New Hampshire. Em 1973, Willa Cather foi homenageada pelo Serviço Postal dos Estados Unidos com sua imagem em um selo. Ela também foi introduzida no Nebraska Hall of Fame.


Biografia de Willa Cather, autora americana

Willa Cather (nascida Wilella Sibert Cather em 7 de dezembro de 1873 a 24 de abril de 1947) foi uma escritora americana ganhadora do Prêmio Pulitzer que ganhou aclamação por seus romances que capturavam a experiência pioneira americana.

Fatos rápidos: Willa Cather

  • Conhecido por: Escritor americano vencedor do Prêmio Pulitzer, cujos romances capturaram a experiência do pioneiro americano
  • Nascer: 7 de dezembro de 1873 em Back Creek Valley, Virgínia, EUA
  • Faleceu: 24 de abril de 1947 em Nova York, Nova York, EUA
  • Educação: Universidade de Nebraska – Lincoln
  • Trabalhos selecionados: Minha Ántonia (1918), Ó Pioneiros! (1913), A morte vem para o arcebispo (1927), Um dos nossos (1922)
  • Premios e honras: Prêmio Pulitzer de 1923 para Um dos nossosMedalha de ouro de ficção do Instituto Nacional de Artes e Letras de 1944
  • Citação Notável: "Existem apenas duas ou três histórias humanas, e eles vão se repetindo tão ferozmente como se nunca tivessem acontecido antes."

Willa Cather

Lembrada por suas descrições da vida de pioneira em Nebraska, Willa Cather estabeleceu uma reputação por dar fôlego à paisagem de sua ficção. Sensível aos maneirismos e frases das pessoas que habitavam seus espaços, ela trouxe as regiões americanas à vida por meio de seus retratos amorosos de indivíduos dentro das culturas locais. Cather acreditava que os materiais do artista deveriam vir de impressões formadas antes da adolescência. [1] Desenho de sua infância em Nebraska, Cather trouxe à consciência nacional a beleza e vastidão das planícies ocidentais. Ela foi capaz de evocar esse senso de lugar também para outras regiões, incluindo o sudoeste, Virgínia, França e Quebec.

Nascida Wilella Cather em 7 de dezembro de 1873 (ela mais tarde responderia a "Willa"), ela passou os primeiros nove anos de sua vida em Back Creek, Virgínia, antes de se mudar com sua família para Catherton, Nebraska em abril de 1883. Em 1885 a família foi reassentada em Red Cloud, a cidade que se tornou sinônimo do nome de Cather. [2] Deixar para trás o cume montanhoso da Virgínia em direção às amplas pradarias das planícies teve um efeito formativo em Cather. Ela descreveu a mudança em uma entrevista: "Eu era pequena, com saudades de casa e solitária... Então, o país e eu decidimos juntos e, no final do primeiro outono, a região de grama desgrenhada me dominou com uma paixão que nunca tive foi capaz de tremer. Tem sido a felicidade e a maldição da minha vida. " [3] Ela direcionou sua paixão pelo país em sua escrita, valendo-se de suas experiências em Nebraska para sete de seus livros. Além da paisagem de sua nova casa, Cather foi cativada pelos costumes e línguas da diversificada população de imigrantes do Condado de Webster. Ela sentia uma afinidade particular com as mulheres imigrantes mais velhas e passava incontáveis ​​horas visitando-as e ouvindo suas histórias. Essa exposição à cultura do Velho Mundo figura fortemente nos escritos e na escolha de personagens de Cather. [4]

Em setembro de 1890, Cather mudou-se para Lincoln para continuar seus estudos na Universidade de Nebraska, inicialmente planejando estudar ciência e medicina. Ela teve um sonho de infância de se tornar uma médica e se tornou uma espécie de aprendiz do médico Red Cloud local. [5] Durante um ano inicial de estudos preparatórios, Cather escreveu um ensaio em inglês sobre Thomas Carlyle que seu professor submeteu ao jornal Lincoln para publicação. Mais tarde, Cather lembrou que ver seu nome impresso teve um "efeito hipnótico" sobre ela - suas aspirações mudaram - ela se tornaria uma escritora. [6] Suas atividades na faculdade apontam para este objetivo: a jovem escritora tornou-se editora-chefe do jornal da escola, autora de contos e crítica de teatro e colunista do Nebraska State Journal bem como para o Lincoln Correio. Suas críticas lhe renderam a reputação de "crítica do machado", que, com um olhar aguçado e uma caneta ainda mais afiada, intimidou as empresas rodoviárias nacionais. Enquanto ela estava produzindo quatro colunas por semana, ela ainda era uma estudante em tempo integral. [7]

Os colegas de classe de Cather se lembraram dela como uma das personalidades mais coloridas do campus: inteligente, falante, talentosa e até masculinizada em suas opiniões e roupas. [8] Essa forte personalidade seria adequada para sua primeira carreira no jornalismo, uma carreira que a levaria para longe de Nebraska. Em junho de 1896, um ano após se formar na Universidade, Cather aceitou o emprego de editor-chefe da Home Mensal, uma revista feminina publicada em Pittsburgh. Enquanto ela estava produzindo esta revista quase sozinha, ela também escreveu críticas de teatro para o Pittsburgh Líder e a Nebraska State Journal. [9] Seu intenso interesse por música, drama e escrita continuou enquanto ela entrava no cenário artístico de Pittsburgh. Cather conheceu uma colega amante do teatro, Isabelle McClung, que rapidamente se tornou sua melhor amiga. McClung encorajou a veia criativa da escritora: quando Cather tirou algum tempo do jornalismo para promover sua inclinação ficcional, ela encontrou um alojamento confortável na espaçosa casa da família McClung. [10] Entre 1901 e 1906, Cather fez uma pausa no jornalismo para ensinar inglês em escolas secundárias locais. Durante esse tempo, ela publicou Crepúsculo de abril (1903), um livro de versos, e The Troll Garden (1905), uma coleção de contos. [11]

Seus contos chamaram a atenção de S. S. McClure, editora do jornal mais famoso sobre muckraking. Ele publicou "O caso de Paul" e "O funeral do escultor" em Revista McClure e providenciou a publicação de The Troll Garden em 1905. Em 1906, ele convidou Cather para se juntar à equipe de sua revista. Mais uma vez, Cather voltou a trabalhar em periódicos, desta vez gozando do prestígio de editar o mensal geral de maior circulação do país. [12] Cather escreveu várias peças para a revista, incluindo a série de um ano A Vida de Mary Baker G. Eddy e a História da Ciência Cristã e A Autobiografia de S. S. McClure. Ela continuou a publicar contos e poemas, mas as exigências de seu trabalho como editora-chefe consumiam a maior parte de seu tempo e energia. McClure sentiu que o verdadeiro gênio de Cather estava no negócio de revistas: ele a considerava a melhor executiva de revistas que conhecia. Cather, no entanto, permaneceu insatisfeito com a posição. Sua amiga e mentora Sarah Orne Jewett encorajou a escritora a deixar o ritmo frenético do escritório para desenvolver seu ofício. Em 1911, Cather obedeceu ao conselho, deixando seu cargo de gerente na revista. Ela tinha acabado de completar 38 anos e estava prestes a embarcar em uma carreira de escritora de ficção em tempo integral. [13]

No início de 1912, o primeiro romance de Cather, Ponte de Alexandre, apareceu em série em McClure's Como Alexander Masquerade. Mais tarde, ela descartou o trabalho como imitativo de Edith Wharton e Henry James, ao invés de seu próprio material. [14] No ano seguinte, ela publicou Ó Pioneiros!, a história que celebra os agricultores imigrantes e sua busca pelo cultivo das pradarias. Cather colocou seu "país de grama desgrenhada" no centro do romance, permitindo que a forma do terreno fornecesse a estrutura do livro. Ela seguiu o conselho de Jewett a sério, escrevendo sobre a terra e as pessoas que conhecia melhor, e dedicou este "segundo primeiro romance" à memória de sua amiga. Os críticos ficaram entusiasmados com o romance, reconhecendo uma nova voz nas letras americanas. [15] Em seu próximo livro, Cather recorreu a seu passado novamente, desta vez contando a história de uma jovem imigrante sueca e sua busca para cultivar seu talento artístico. Antes de escrever A Canção da Cotovia (1915), ela conheceu Olive Fremstad, uma soprano wagneriana, que a inspirou a criar Thea Kronborg na forma de uma artista. A história resultante do desenvolvimento de Thea Kronborg como cantora de ópera fundiu a infância de Cather com o sucesso de Fremstad. [16]

Cather continuou em seu quadro autobiográfico enquanto escrevia Minha Ántonia (1918), seu romance mais amado. Ela colocou sua amiga de infância Annie Pavelka no centro da história, rebatizando-a de "Ántonia". [17] Embora a história seja contada através dos olhos de Jim, um menino, suas experiências são tiradas de Cather, particularmente sua mudança da Virgínia para Nebraska. A primeira reação de Jim à paisagem, sem dúvida, é paralela à do autor: "Não havia nada além de terra, não um país, mas o material com o qual os países são feitos ... Tive a sensação de que o mundo foi deixado para trás, que nós tivemos ultrapassou o limite e estava fora da jurisdição do homem ... Entre aquela terra e aquele céu, senti-me apagado, apagado. " [18] Eventualmente, Jim fica fascinado com a vastidão da paisagem, sentindo-se um com o que o cerca: "Eu era algo que ficava sob o sol e o sentia, como as abóboras, e não queria ser mais nada. Eu era totalmente felizes. Talvez nos sintamos assim quando morremos e nos tornamos parte de algo inteiro, seja o sol e o ar, ou a bondade e o conhecimento. De qualquer forma, essa é a felicidade a ser dissolvida em algo completo e grande. um, vem tão naturalmente quanto dormir. " [19] O apego de Jim à terra é paralelo ao seu relacionamento com Ántonia, sua vizinha boêmia e companheira de brincadeiras. Quando ele deixa Nebraska, ele deixa para trás Ántonia, sua infância, sua família, a terra: Ántonia passa a representar as memórias de West Jim sobre sua juventude perdida.

Os críticos elogiaram o romance por unanimidade. H. L. Mencken escreveu: "Nenhum romance romântico jamais escrito na América, por homem ou mulher, é metade tão bonito quanto Minha Ántonia. "[20] Randolph Bourne do Dial classificou Cather como um membro do movimento literário moderno mundial. [21] A própria autora sentiu uma conexão especial com esta história, reconhecendo-a como a melhor coisa que ela já havia feito. Como ela confidenciou a sua amiga de infância Carrie Miner Sherwood: "Sinto que fiz uma contribuição para as cartas americanas com aquele livro". [22] Parece apropriado que Cather repousa sob a beleza desta escrita: A lápide marcando seu túmulo diz: "Essa é a felicidade a ser dissolvida em algo completo e grande." [23]

Desejando uma editora que promovesse suas preocupações artísticas, Cather mudou suas alianças em 1921 de Houghton-Mifflin para Alfred Knopf. Knopf permitiu a Cather a liberdade de ser intransigente em seu trabalho, ele fomentou sua reputação nacional e garantiu seu sucesso financeiro. [24] Durante a década de 1920, Cather estava no auge de sua carreira artística. Psicologicamente, entretanto, o humor de Cather havia mudado. Em comparação com seus romances épicos da década de 1910, os romances do pós-guerra de Cather parecem impregnados de desilusão e desânimo. [25] Após a publicação Juventude e a brilhante Medusa (1920), uma coleção de contos centrados em artistas, ela escreveu Um dos nossos (1922), uma história da Primeira Guerra Mundial baseada na vida de seu primo G. P. Cather. No final do romance, uma mãe reflete com gratidão que seu filho morreu como soldado, ainda acreditando que "a causa foi gloriosa" - uma crença que ele não poderia ter sustentado se tivesse sobrevivido à guerra. Embora muitos críticos tenham criticado, muitos ex-soldados escreveram cartas de agradecimento a ela, agradecendo-lhe por capturar exatamente como se sentiram durante a guerra. Seus esforços garantiram-lhe o Prêmio Pulitzer por este romance. [26] Uma senhora perdida seguido (1923), para o qual Cather se baseou em sua memória de Lyra Garber, a bela esposa de um proeminente banqueiro em Red Cloud. Mais uma vez, a inocência esbarra nas realidades do mundo: o jovem Niel Herbert primeiro adora a Sra. Forrester, depois a despreza por desilusão quando ela trai seus ideais. No final, ele relembra a memória dela, feliz pelo papel que ela desempenhou "em quebrá-lo para a vida", e também por seu poder "de sugerir coisas muito mais lindas do que ela, pois o perfume de uma única flor pode evocar toda a doçura de Primavera." No Uma senhora perdida, Cather empregou sua filosofia do "romance démueblé", contando por sugestão e não por detalhes minuciosos. A maioria dos críticos aplaudiu o poder de sua arte neste romance, embora um punhado se queixasse da imoralidade da heroína adúltera. [27]

O mesmo tema de desilusão está presente em toda parte A casa do professor (1925) também. Godfrey St. Peter, alcançando o sucesso na meia-idade, encontra-se desanimado, retraído, quase afastado de sua esposa e filhas. Enquanto sua esposa prepara uma nova casa para ele, o Professor sente que não pode deixar sua antiga casa. À medida que seu desânimo se aprofunda, ele se volta para a memória de seu ex-aluno Tom Outland, em quem ele relembra a promessa de uma juventude interrompida pela morte na Primeira Guerra Mundial. A falta de propósito da morte de Tom ressalta o mal-estar pós-guerra do Professor - de fato , do mundo modernista. O Professor sempre sentirá solidão, alienação, sensação de estar sempre fora de casa - enfim, conclui, aprenderá a viver sem deleite. O romance reflete o próprio senso de alienação de Cather no mundo moderno. [28]

Cather publicou Meu inimigo mortal (1926) antes de produzir sua maior realização artística, A morte vem para o arcebispo (1927). Com o mesmo poder que ela usou para invocar a paisagem das Planícies, Cather representou a beleza e a história do sudoeste dos Estados Unidos. Com base na vida do Arcebispo Lamy, missionário católico francês no Novo México na década de 1850, Cather criou o Bispo Latour, o homem que ministra ao povo mexicano, Navajo, Hopi e americano de sua diocese. Cather se esforçou para fazer sua apresentação: sua redação foi bem pesquisada e sua atenção aos detalhes do layout tornou este livro o mais bem produzido de sua carreira. Os críticos imediatamente o saudaram como "um clássico americano", um livro de perfeição. Cather refletiu que escrever o romance foi um processo tão agradável para ela que ficou triste em dizer adeus aos personagens quando terminou. A Academia Americana de Artes e Letras concedeu a ela a Medalha Howells por esse feito. [29]

Cather escreveu outro romance histórico, Sombras na Rocha (1931), desta vez centrado no Quebec francês do século XVII. Embora a morte de seu pai e o derrame de sua mãe tenham retardado o progresso neste livro, Cather sentiu que escrever este romance lhe deu uma sensação de refúgio durante um período emocional tumultuado. [30] Nessa época, Cather estava colhendo os frutos de uma longa e bem-sucedida carreira: ela recebeu títulos honorários de Yale, Princeton e Berkeley, além dos que já havia recebido das Universidades de Nebraska e de Michigan. Com a publicação de Sombras, Cather apareceu na capa de Revista Time, e os franceses concederam a ela o Prix ​​Femina Américain. O livro teve altas vendas, tornando-se o livro mais popular de 1932. [31] No mesmo ano, ela lançou Destinos obscuros, a coleção de contos incluindo "Old Mrs. Harris" e "Neighbour Rosicky". [32]

O ritmo de sua escrita diminuiu tremendamente durante a década de 1930. Cather publicou Lucy Gayheart em 1935 e Safira e a escrava em 1940, seu último romance concluído com base na história de sua família na Virgínia. [33] Ela passou dois anos revisando suas obras coletadas para uma edição Autograph lançada por Houghton Mifflin, o primeiro volume do qual apareceu em 1937. [34] Tendo ascendido como um ícone nacional na década de 1930, Cather se tornou um dos alvos favoritos de críticos marxistas que disseram que ela não tinha contato com as questões sociais contemporâneas. Granville Hicks afirmou que Cather ofereceu a seus leitores "romantismo supino" em vez de substância. [35] Além dessas críticas, Cather teve que lidar com as mortes de sua mãe, seus irmãos Douglass e Roscoe, e sua amiga Isabelle McClung, a pessoa para quem ela disse ter escrito todos os seus livros. [36] A eclosão da Segunda Guerra Mundial ocupou sua atenção e problemas com sua mão direita prejudicaram sua habilidade de escrever. [37] Ainda assim, houve alguns pontos positivos nesses anos finais. Ela recebeu a medalha de ouro de ficção do Instituto Nacional de Artes e Letras em 1944, uma homenagem que marcou uma década de conquistas. Três anos depois, em 24 de abril de 1947, Cather morreu de hemorragia cerebral em sua residência em Nova York. [38]

Cinquenta anos após sua morte, os leitores ainda são atraídos pela beleza e profundidade da arte de Cather. Perfeita o suficiente para atrair o leitor casual e matizada o suficiente para atrair o estudioso da literatura, a escrita de Cather apela a muitas esferas da vida. Seu retrato fiel das culturas de imigrantes atraiu leitores de fora dos Estados Unidos, e seu trabalho foi traduzido para incontáveis ​​idiomas, incluindo japonês, alemão, russo, francês, tcheco, polonês e sueco. Escolasticamente, Cather nem sempre ocupou um lugar de destaque no cânone literário americano. Por muitos anos ela foi relegada ao status de escritora regional. Nos últimos vinte anos, entretanto, houve uma "explosão de interesse acadêmico por Cather", interesse que moveu o escritor do status marginalizado para o canônico. Em seus esforços para expandir o cânone, as críticas feministas "recuperaram" sua escrita ao se lembrar das fortes heroínas de Ó Pioneiros!, A Canção da Cotovia, e Minha Ántonia. Da mesma forma, Cather foi reivindicada por tradicionalistas da velha escola: atualmente, ela é a única escritora americana incluída na lista dos "Grandes Livros do Mundo Ocidental" da Enciclopédia Britânica (1990). [39]

Enquanto isso, questões básicas sobre a vida de Cather permanecem: a escritora tentou destruir todas as suas cartas antes de sua morte, queimando uma rica correspondência que teria encantado qualquer pesquisador. Milhares de suas cartas escaparam da destruição, mas estão protegidas de reprodução ou citação pelo testamento de Cather. A biografia de James Woodress (Willa Cather: uma vida literária), a fonte primária para esta conta, fornece uma síntese abrangente da vida de Cather, recolhida de registros familiares, cartas, análises críticas e lembranças de amigos e familiares. Elizabeth Shepley Sergeant e Edith Lewis oferecem relatos mais pessoais de seu amigo em Willa Cather: A Memoir and Willa Cather Living, respectivamente. A orientação sexual de Cather se tornou um assunto de investigação na década de 1980, com Sharon O'Brien considerando a possibilidade de lesbianismo na vida de Cather (ver Willa Cather: a voz emergente) Outros críticos examinaram as questões culturais mais amplas que servem de pano de fundo aos escritos de Cather. Guy Reynolds analisa questões de raça e império em Willa Cather em Contexto, enquanto Susan J. Rosowski examina a tradição literária romântica da qual Cather escreveu (ver A viagem perigosa: o romantismo de Willa Cather) [40] Deborah Carlin e Merrill Skaggs investigam seus romances posteriores em Cather, Canon e a Política de Leitura e Depois que o mundo se partiu em dois. [41] Esforços meticulosos foram feitos para recuperar a juventude e o jornalismo de Cather, graças a Bernice Slote (O Reino da Arte) e William Curtin (O mundo e a paróquia).

A maioria dos leitores sérios de Cather apreciará o julgamento dela feito por Wallace Stevens no final de sua vida: "Não temos nada melhor do que ela. Ela se esforça tanto para esconder sua sofisticação que é fácil perder sua qualidade." [42] É nessa linha de apreciar a sofisticação de Cather que a bolsa de estudos atual continua a se desenvolver.


O Humanismo Cristão de Willa Cather

No domingo, 11 de agosto de 2013, minha família e eu começamos nossa odisséia, agora anual, pelo oeste. Enquanto escrevo isto, nossas férias estão terminando e estou digitando no segundo andar de uma casa alugada nas Montanhas Rochosas, olhando através do meu laptop pela janela para Mt. Ouray.

Em dois dias, nossos filhos têm uma pré-inauguração em sua academia, em Michigan, e na manhã seguinte, participarei da mesma para o meu trabalho. Ainda não estou pronto para deixar as glórias do oeste americano, mas, se continuar a me preocupar com uma renda estável e com o sustento da minha família, devo voltar para o leste.

Algumas das minhas primeiras postagens em O conservador imaginativo foram escritos três anos atrás em tal jornada. Não posso mais embarcar em viagens anuais sem pensar em O conservador imaginativo e sem considerar o aniversário do mentor editorial Winston Elliott (13 de agosto), um dia que será celebrado algum dia na República do Texas e, se ainda existir, nos Estados Unidos da América.

Uma parte significativa de nosso ritual anual e viagens é minha esposa lendo ficção para mim enquanto dirijo. Dedra tem uma das melhores vozes de leitura que já encontrei e, enquanto meus filhos não estiverem brigando uns com os outros ou com amigos imaginários, espero que ela leia quase tanto quanto espero pelos sites que estou prestes a encontrar em nossas aventuras.

Dedra pode ler qualquer coisa e ler bem, mas na maioria das vezes gravita ou para os mistérios de Ralph McInerny e Sharon McCrumb ou para a ficção de Willa Cather. Ambos adoramos Cather desde a faculdade. Com O conservador imaginativoAmado John Willson, tento ler A morte vem para o arcebispo pelo menos uma vez por ano. Eu acho que um caso sólido poderia ser argumentado para considerar este romance o “Grande Romance Americano” se tal rótulo precisa ser empregado. Cather’s West é o que o oeste americano deveria ter sido, e não o que era. Na visão de Cather, o Ocidente é humano, desafiador e, em última análise, no melhor sentido ciceroniano, cosmopolita.

Olhando para trás um século e meio, provavelmente não teria sido sábio apostar no sucesso de Cather. Nascida na Virgínia, seus pais a mudaram para o centro-sul extremo de Nebraska (a apenas milhas da linha do Kansas e apenas cerca de quinze milhas do centro geográfico dos 48 estados). Mais velha de sete filhos, seus pais ensinaram em casa (ou seu equivalente anterior) Willa com seus vizinhos, criando-a com imigrantes alemães, poloneses, boêmios, morávios, suecos e russos. Índios americanos chegavam a Red Cloud de vez em quando, assim como americanos de ascendência africana. Toda essa imigração e comunidade com o cenário sem árvores de Great Plains fascinou Cather. Aqui, quando jovem, ela experimentou o que a maioria dos sociólogos apenas imagina em seus sonhos mais selvagens. Embora os vários povos e o povoamento da terra fossem importantes para Cather, o mesmo acontecia com a terra.

Então, o Gênio da Divisão, o grande e livre espírito que sopra sobre ele, deve ter se curvado mais do que jamais se curvou diante de uma vontade humana. A história de cada país começa no coração de um homem ou de uma mulher.

Assim escreveu Cather sobre sua primeira grande heroína, Alexandra, em Ó Pioneiros!.

Graduando-se na Universidade de Nebraska em Lincoln em 1895, Cather foi para o leste para trabalhar como jornalista arrasador. Ela ganhou considerável atenção e fama no famoso mas popular McClures e dedicou-se em tempo integral à sua ficção em 1912. Seus muitos trabalhos incluem: Crepúsculo de abril (1903) Ponte de Alexandre (1912) Ó Pioneiros! (1913) A Canção da Cotovia (1915) Minha Ántonia (1918) Juventude e a brilhante Medusa (1920) Um dos nossos (1922 pelo qual ganhou o Prêmio Pulitizador) Uma senhora perdida (1923) Casa do Professor (1925) Meu inimigo mortal (1926) A morte chega ao arcebispo (1927) Sombras na Rocha (1931) Destinos obscuros (1932) e Lucy Gayheart (1935).

Em algum momento da década de 1920, as opiniões anti-progressistas de Cather tornaram-se bastante claras, e a esquerda a desprezava. Ela morreu, horrivelmente, em alguma obscuridade literária, resgatada apenas após sua morte.

Os críticos: quase tudo errado

Numerosos estudiosos da literatura examinaram o trabalho de Cather, desconstruindo-o e tentando descobrir quem ela era. O que quase todo escritor sobre Cather sente falta (conceda-me um pouco de arrogância justa para essa afirmação, por favor) é seu humanismo intenso (no sentido de Irving Babbitt e Paul Elmer More) e seu humanismo cristão ainda mais intenso. Criada como batista, ela mais tarde se converteu ao anglicanismo, tornando-se uma anglo-católica muito elevada, sempre apaixonada (mas com um pouco de medo) pela Igreja Católica Romana.

Como um dos poucos estudiosos que entende Cather, Ralph McInerny sabia que ninguém poderia entender Cather a menos que a considerasse uma escritora católica romana. Considerá-la como qualquer outra coisa iria e continuará a distrair o crítico para o esquecimento.

E, McInerny estava correto. Qualquer leitor sensato de Casa do Professor, A morte vem, ou Sombras na Rocha ficaria deliberadamente cego para perder o amor de Cather pela igreja romana. Além disso, aqueles de nós que são católicos podem dar um pequeno agradecimento a Deus por ela nunca ter entrado oficialmente na Igreja. Porque? Porque, isso deu a ela a capacidade de acreditar sem ser um dos Fiéis. No A morte vem, por exemplo, Cather retrata os bispos e cardeais de Roma como suaves, aveludados e decadentes. Claro, o ano é 1848 e as coisas estão prestes a mudar muito no Vaticano. Mas, volte para o sudoeste americano e encontre o Pai (agora Bispo) Latour.

Mais, c & # 8217est fantastique! & # 8221 ele murmurou, fechando os olhos para descansá-los da onipresença intrusiva do triângulo. Quando ele abriu os olhos novamente, seu olhar caiu imediatamente sobre um zimbro que diferia em forma dos outros. Não era um cone de crescimento grosso, mas um tronco nu e retorcido, de talvez três metros de altura, e no topo se dividia em dois ramos laterais planos, com uma pequena crista verde no centro, logo acima do decote . A vegetação viva não poderia apresentar mais fielmente a forma da cruz. O viajante desmontou, tirou do bolso um livro muito gasto e, descobrindo a cabeça, ajoelhou-se aos pés da árvore cruciforme. Por baixo do casaco de pele de gamo, vestia um colete preto, gravata e colarinho de homem da Igreja. Um jovem padre, em suas devoções e um padre em mil, soube-se de relance. Sua cabeça curvada não era a de um homem comum - foi construída para a sede de uma inteligência excelente. Sua testa era aberta, generosa, reflexiva, seus traços bonitos e um tanto severos. Havia uma elegância singular nas mãos por baixo dos punhos com franjas do casaco de pele de gamo. Tudo indicava que ele era um homem de nascimento gentil - corajoso, sensível, cortês. Suas maneiras, mesmo quando ele estava sozinho no deserto, eram distintas. Ele tinha uma espécie de cortesia consigo mesmo, com seus animais, com o zimbro diante do qual se ajoelhava e com o Deus a quem se dirigia. - Willa Cather, A morte vem para o arcebispo

Querido Senhor, quem quer morar em uma paróquia com um padre que possui um aperto de mão mole e suado, um ceceio e a incapacidade de olhar seus paroquianos nos olhos? Dê-me um padre viril, todas as vezes! Dê-me um padre Brian Stanley! Dê-me um Bispo Latour. Isso é o que Cather entende e expressa tão bem. Ainda assim, abra quase todas as críticas a Cather, e você provavelmente verá vários temas / perguntas: Cather era lésbica? (who knows and who cares?) was she anti-black? (no) and was she as simple as her writing? (no!)

Cather’s Christian Humanism

Consider this long but glorious passage from one of her finest works of fiction, The Professor’s House:

I don’t myself think much of science as a phase of human development. It has given us a lot of ingenious toys they take our attention away from the real problems, of course, and since the problems are insoluble, I suppose we ought to be grateful for distraction. But the fact is, the human mind, the individual mind, has always been made more interesting by dwelling on the old riddles, even if it makes nothing of them. Science hasn’t given us any new amazements, except of the superficial kind we get from witnessing dexterity and sleight-of-hand. It hasn’t given us any richer pleasures, as the Renaissance did, nor any new sins–not one! Indeed, it takes our old ones away. It’s the laboratory, not the Lamb of God, that taketh away the sins of the world. You’ll agree there is not much thrill about a physiological sin. We were better off when even the prosaic matter of taking nourishment could have the magnificence of a sin. I don’t think you help people by making their conduct of no importance–you impoverish them.– Godfrey St. Peter in Willa Cather’s The Professor’s House

This is Cather at her best. And, frankly, it’s the single best definition of Christian Humanism I have ever encountered, rivaling anything Christopher Dawson or Russell Kirk claimed. And, for those of you who read The Imaginative Conservative, you know what huge praise I am giving Cather. Cather just “gets it,” and her critics don’t. But, don’t take my word for it. Pick up a Cather novel (sold in beautiful editions by Vintage). Neither your mind nor your soul will regret it.

As I mentioned above, I’m at the end of my vacation. It’s been a glorious time. I will always give thanks, especially, for two things. First, my wife read The Professor’s House to me. Second, my entire family and I got to visit Red Cloud, Nebraska, the home of Cather and the setting of some of the best fiction ever written in the new world.

Books on the topic of this essay may be found in O conservador imaginativo Bookstore.

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Riese

Riese is the 39-year-old Co-Founder and CEO of Autostraddle.com as well as an award-winning writer, blogger, fictionist, copywriter, video-maker and aspiring cyber-performance artist who grew up in Michigan, lost her mind in New York and then headed West. Her work has appeared in nine books including "The Bigger the Better The Tighter The Sweater: 21 Funny Women on Beauty, Body Image & Other Hazards Of Being Female," magazines including Marie Claire e Curva, and all over the web including Nylon, Queerty, Nerve, Bitch, Emily Books and Jezebel. She had a very popular personal blog once upon a time, and then she recapped The L Word, and then she had the idea to make this place, and now here we all are! In 2016, she was nominated for a GLAAD Award for Outstanding Digital Journalism. Follow her on twitter and instagram.

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Biography of Willa Cather

Willa Cather was born on December 7, 1873 in Back Creek Valley, Virginia, a small farming community close to the Blue Ridge Mountains. She was the eldest child of Charles Cather, a deputy sheriff, and Mary Virginia Boak Cather. The family came to Pennsylvania from Ireland in the 1750's.

In 1883, the Cather family moved to join Willa's grandparents, William and Caroline, and her uncle, George, in Webster County, Nebraska. At the time her family included Willa's two brothers, a sister, and her grandmother. A year later they moved to Red Cloud, a nearby railroad town, where her father opened a loan and insurance office. The family never became rich or influential, and Willa attributed their lack of financial success to her father, whom she claimed placed intellectual and spiritual matters over the commercial. Her mother was a vain woman, mostly concerned with fashion and trying to turn Willa into "a lady," in spite of the fact that Willa defied the norms for girls and cut her hair short and wore trousers. While living in the town, Willa met Annie Sadilek, whom she later used for the Antonia character in her novel My Antonia. Indeed, many of Willa's characters are inspired by people she met in her youth: another notable example is Olive Fremstad, an opera singer, who inspired the character Thea Kronborg in her novel The Song of the Lark.

Willa graduated from Red Cloud High School in 1890. She moved to the state capitol in Lincoln in order to study for entrance at the University of Nebraska. In Red Cloud, she had spent time with and learned from a local doctor, and she dreamed of becoming a physician. However, when one of Willa's stories for a writing class got published, she discovered a passion for writing. In college, Willa spent time editing the school magazine and publishing articles and play reviews in the local papers. In 1892, she published her short story "Peter" in a Boston magazine, a story that later became part of her novel My Antonia. After graduating in 1895, she returned to Red Cloud until she was offered a position editing the magazine Home Monthly in Pittsburgh.

During a visit home to Nebraska while living in Pittsburgh, Cather met a woman named Edith Lewis. Lewis lived in New York City and worked as a copy editor at the Century Publishing Company. The two women had a strong connection and by 1908 they were living together in New York. They shared a life together as committed domestic partners until Cather's death in 1947.

As editor of Home Monthly, Cather also wrote short stories to fill its pages, which were published in her first collection, Troll Garden (1905). These stories brought her to the attention of S.S. McClure, owner of one of the most widely read magazines of the day. In 1906, Cather moved to New York to join McClure's Magazine, initially as a member of the staff and ultimately as its managing editor. During this time she met Sara Orne Jewett, a woman from Maine who inspired her to later write about Nebraska. In 1912, after five years with McClure's, she left the magazine to have time for her own writing.

In 1913, Cather published O Pioneers, and in 1917, she wrote My Antonia while living in New Hampshire. By 1923, she had won the Pulitzer Prize for her One of Ours, and in this year her modernist book A Lost Lady was also published. At the time, her novels focused on the destruction of provincial life and the death of the pioneering tradition. She also wrote some of her greatest novels during this period, such as The Professor's House (1925), My Mortal Enemy (1926), and Death Comes for the Archbishop (1927).

Willa Cather’s fiction is infused with many of her deeply held beliefs and values. Among these values are a reverence for art, for history, and for the “pomp and circumstance” of organized Catholic and Episcopalian religion. Cather also felt strongly that peoples and civilizations who live in harmony with their natural environments were sources of inspiration. She decried materialism and the advent of modern mass culture, which she believed blunted human intellectual achievement and polluted public taste.

Cather published novels and short stories all the way until her death on April 24, 1947. At the time of her death, she ordered her letters burned and she included in her will the stipulation that any surviving documents not be published. In 1988, Cather's granddaughter, Vivian Hixon, discovered a new collection of letters exchanged between Cather and her colleague and friend, Dorothy Canfield Fisher. These letters are now housed in an archive at the University of Vermont, and can be viewed by appointment.


First efforts

In 1903 Cather published a collection of poems, April Twilights. In 1905 a collection of short stories, The Troll Garden, was issued. Neither collection really displayed her talent. Her first novel, Alexander's Bridge, the story of an engineer's love for two women, was published in 1912.

With a moving story of the prairie, O Pioneers! (1913), Cather at last discovered her subject matter. This tale of Alexandra Bergson, daughter of Swedish settlers, whose devotion to the land and to her younger brother interferes with her own chance for happiness, is a major novel and an important source for Cather's later work. No Song of the Lark (1915), she presents the story of a young woman's attempt at artistic accomplishment in a small town. My Antonia (1918), generally considered her finest novel, is based on a successful city lawyer's memories of his prairie boyhood and his love for Antonia Shimerda, a bright Bohemian girl.

Cather's next novel, One of Ours (1922), about a man who goes to war in order to escape his midwestern farm environment, won the Pulitzer Prize. A Lost Lady (1923) tells the story of an educated, thoughtful young woman faced with the materialism (desire for wealth and material goods) of the post-pioneer period. The Professor's House (1925) is a study of the problems of youth and middle age. These three novels differ from Cather's earlier studies of prairie life in that the midwestern atmosphere is now described as a force working against the artistic dreams and intellectual development of the characters.


On the Stage with Willa Cather

The Red Cloud Opera House on February 4, 1888, was the scene of an amateur theatrical entitled Bela e A Fera. Small-town opera houses hosted such entertainments frequently, but the unique feature of this particular play was the inclusion of the young Willa Cather among the cast. Donning suit, top hat, and wax mustache, Cather played Beauty’s merchant father to a large and appreciative crowd.

o Red Cloud Chief on February 10, 1888, described the play, given “for the benefit of the indigent poor of this city. . . . The young folks who took part in the comedy were in training for about two weeks, under the management of Mr. W. F. O’Brien and Mrs. Sill, and to say that they merit great praise in the matter would be putting it in a light form. . . . For instance Willa Cather took the part of ’The Merchant’ and carried it through with such grace and ease that she called forth the admiration of the entire audience. It was a difficult part and well rendered.”

Read a brief reminiscence about Willa Cather’s later work on the Nebraska State Journal as a music and dramatic critic in a Timeline column on the Nebraska State Historical Society website. The NSHS has a collection of materials related to Cather, which includes microfilm, photocopies, and original material. Willa Cather: A Matter of Appearances, a Nebraska History Museum exhibit scheduled to end August 31, includes clothing, toys, dolls, and jewelry that belonged to both Cather and her friends and family. – Patricia C. Gaster, Assistant Editor for Research and Publications

This newspaper clipping from the Red Cloud Daily Evening Chief, February 3, 1888, announced the production of Amateur Night at the Red Cloud Opera House, featuring two plays. NSHS 3560-2884


Cather and other authors: literary criticism

Frus, Phyllis and Corkin, Stanley. "Willa Cather's 'pioneer' novels and (not new, not old) historical reading." College Literature , Spring 1999.

Flannigan, John H. "Words and music made flesh in Cather's 'Eric Hermannson's Soul.'" Studies in Short Fiction , Spring 1995.

perhaps find later, if valuable

Kot, Paula. "Speculation, tourism, and The Professor's House ." Twentieth Century Literature , Winter 2002.

Lucenti, Lisa Marie. "Willa Cather's My Antonia : Haunting the Houses of Memory." Twentieth Century Literature , Summer 2000.

Zitter, Emmy Stark. "The unfinished picture: Willa Cather's 'The Marriage of Phaedra.'" On an early short story of Cather's, Studies in Short Fiction , Spring 1993.

Newman, S. "No Place Like Home: Reading Sapphira and the Slave Girl against the Great Depression." Ann Romines Willa Cather's Southern Connections: New Essays on Cather and the South (U of Virginia P 2000).

Skaggs, Merrill M. "Viola Roseboro': A prototype for Cather's My Mortal Enemy," Mississippi Quarterly, Winter 2000/2001 http://www.findarticles.com/p/articles/mi_qa3729/is_200001/ai_n8898031.


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