Notícia

Pássaros no mundo antigo: mensageiros de presságios e augúrios

Pássaros no mundo antigo: mensageiros de presságios e augúrios

Os tradutores regularmente enfrentam o problema de que as palavras e expressões de um idioma nem sempre se traduzem exatamente nas de outro. Na verdade, uma tradução literal às vezes pode parecer incompreensível, particularmente quando as crenças ou o comportamento de pessoas de outra cultura estão envolvidos.

Considere a seguinte passagem da peça de Aristófanes Os pássaros , onde o coro de pássaros está tentando explicar a seus visitantes humanos todos os benefícios que eles conferem à humanidade, sendo o principal deles atuar como consultores especiais:

Nós somos seus oráculos - seu Ammon, Delphi, Dodona e seu Apolo. Você não começa em nada sem primeiro consultar os pássaros, seja sobre negócios, ganhar a vida ou se casar. Cada profecia que envolve uma decisão você classifica como um pássaro. Para você, uma observação significativa é um pássaro; você chama um espirro de pássaro, um encontro casual é um pássaro, um som, um servo ou um burro - todos pássaros. Então, claramente, nós somos seus deuses da profecia.

Aristófanes, Pássaros 716–24

Cavaleiro e pássaros, mensageiros de presságios, da antiga peça grega de Aristófanes. (Jastrow / )

Pássaros e presságios na tradução

Isso soa como um erro de tradução bizarro. Mas começa a fazer sentido quando você lembra que a palavra grega para pássaro, ornis ou oionos, também era sinônimo de presságio. Os pássaros eram considerados "sinais". Eles foram os principais agentes pelos quais os deuses revelaram sua vontade aos humanos, para que pudessem razoavelmente se descrever como os mensageiros dos deuses e intermediários privilegiados, que deveriam ser consultados sobre planos futuros e decisões importantes.

E todos aqueles itens chamados de "pássaros" no final do extrato acabam envolvendo superstições comuns, como nosso hábito de dizer "abençoe você" quando alguém espirra. Então, chamar algo de "um pássaro" era simultaneamente dizer que isso pode ser significativo e que os pássaros podem ser a pista de qual era esse significado.

Isso pode ajudar a explicar a confusão linguística, mas e quanto às maiores culturais? Como os pássaros deveriam cumprir essas funções, e eram todos pássaros ou apenas alguns deles? Quem acreditou em tudo isso e com base em quê? Como poderiam as sociedades que efetivamente inventaram a ciência, filosofia, medicina, engenharia e matemática ocidentais nutrir superstições tão curiosas?

Vamos começar com os aspectos práticos e nomenclatura. Se os pássaros fossem, em certo sentido, "sinais" que ajudassem a explicar o funcionamento do mundo e a vontade dos deuses, a primeira coisa de que você precisaria seriam alguns especialistas para decodificar o comportamento dos pássaros. Os primeiros praticantes dessa habilidade eram conhecidos como oionoskopoi (observadores de pássaros), oionistai e oionomanteis (intérpretes de pássaros) ou oionopoloi (especialistas em pássaros) e aparecem regularmente na literatura clássica de Homero em diante para aconselhar sobre questões de estado em momentos críticos .

Em Homero, eles são consultados principalmente sobre estratégia militar. No Ilíada você tem no lado grego Calchas, “de longe o melhor especialista em pássaros, que sabia coisas do presente, futuro e passado” (I 68-70), enquanto do outro lado Heleno era 'de longe o melhor homem-pássaro de Tróia' (VI 76); E no Odisséia Halitherses “superou todos os homens de sua geração no conhecimento dos pássaros e na exposição de presságios” (II 157).

  • A descoberta do francelho mumificado revela evidências de falcoaria no antigo Egito
  • Malandros emplumados desde o amanhecer dos tempos
  • Simbolismo da ave fênix mítica: renovação, renascimento e destruição

Calchas era um vidente com um dom para interpretar o vôo dos pássaros. (Waterborough / )

O vidente Tirésias tinha até um 'observatório de pássaros' especial para praticar sua arte, localizado em algum lugar "onde todo tipo de pássaro encontra refúgio" (Sófocles, Antígona 998-1002), e este oionoskopeion era famoso o suficiente para ser muito mencionado mais tarde como atração turística do escritor de viagens Pausânias (IX 16.1). A maioria dos áugures em Homero são homens, mas Helen também interpreta um complicado presságio de pássaro no Odisséia (XV 160-78), e as sacerdotisas e adivinhas eram fundamentais para a operação da maioria dos oráculos.

Esses intérpretes de signos de pássaros estavam entre os expoentes da habilidade conhecida mais geralmente como mantike ("adivinhação"), embora essa fosse uma noção abrangente que também incluía intérpretes de oráculos, entranhas, lotes, lançamento de dados e sonhos. Os "ornitólogos" tendiam a basear a maioria de seus julgamentos em observações do vôo e do canto dos pássaros. Eles normalmente não estavam fazendo previsões como tais, mas sim estabelecendo se as perspectivas para determinados cursos de ação eram boas.

Os outros expoentes de mantike eram mais propensos a serem solicitados a fazer profecias também, para as quais eles poderiam precisar de um pouco de inspiração divina; e como a raiz da palavra mantike sugere, eles provavelmente seriam tocados por um pouco de "mania" para ajudá-los a realizar. A palavra romana para a profissão era divinatio, enquanto um intérprete de pássaros era chamado de augúrio ou auspício, de onde obtemos as palavras "augúrio" e "auspicioso" (literalmente, "observar pássaros" novamente). Os romanos, como você poderia esperar, colocaram tudo isso de forma organizada, com um órgão oficial para codificar as regras e definir os padrões profissionais, e examinaremos esses arranjos institucionais mais tarde.

Um áugure interrompe o vôo dos pássaros para o rei. Numa, com o rosto velado, é declarado pelo oráculo, desde o vôo dos pássaros, um rei feliz. ( Jdsteakley)

Mas o ponto a ser destacado primeiro é que, embora houvesse especialistas reconhecidos em ornitomancia ou "augúrio de pássaros", isso não era de forma alguma considerado uma habilidade oculta ou misteriosa; era comum que todos acreditassem e praticassem até certo ponto, como a previsão do tempo, onde o conhecimento básico do que constituía bons ou maus sinais era amplamente compreendido. Forneceu uma espécie de estrutura de crença implícita do tipo que a maioria das pessoas tinha para ajudá-las a entender o mundo.

Bons presságios e maus presságios

Há um tipo diferente de exemplo no longo poema de Hesíodo Trabalhos e Dias , que é em grande parte um manual de boas práticas para agricultores, organizado pelo calendário agrícola. No final deste Hesíodo faz uma conexão explícita entre o augúrio do pássaro e a crença em dias propícios e não propícios:

Estes dias [afortunados] são uma grande bênção para os homens na terra, mas os outros são inconstantes, insípidos e não oferecem nada. Alguns elogiam um dia, outros, mas poucos os entendem. Às vezes, um dia é uma madrasta, às vezes uma mãe. Feliz e afortunado o homem que sabe todas essas coisas e faz seu trabalho sem ofender os imortais, interpretando corretamente os sinais dos pássaros e evitando as transgressões.
Hesíodo, Trabalhos e Dias 822–28

Aqui estão também alguns exemplos de Homero de augúrio em ação, onde todos que testemunharam os sinais puderam ver o que eles pressagiam. Perto do final do Ilíada o velho rei de Tróia, Príamo, ora a Zeus para que lhe envie um presságio favorável para sua perigosa missão de implorar a Aquiles. O deus obriga:

Imediatamente ele enviou uma águia, o mais significativo dos pássaros alados, o caçador escuro que eles também chamam de "águia escura", suas asas tão largas em ambos os lados quanto as portas bem trancadas do alto salão de um homem rico. Ele apareceu à direita enquanto voava pela cidade, e aqueles que assistiam se alegraram e seus espíritos foram elevados.

Homer, Ilíada XXIV 315-21

Zeus envia uma águia como um presságio favorável a Príamo. ( Uryadnikov Sergey / Adobe Stock)

Um exemplo de um presságio desfavorável ocorre no início da Ilíada, quando Heitor está pressionando o ataque contra os navios gregos:

Um pássaro apareceu para eles quando estavam ansiosos para avançar, uma águia voando alto, contornando o exército à esquerda, segurando em suas garras uma monstruosa cobra vermelho-sangue, viva e ainda se contorcendo. A cobra também não desistiu de lutar, mas se contorceu e atingiu a águia segurando-a no peito pelo pescoço; e a águia com dor aguda o deixou cair no chão, de modo que caiu no meio da multidão, enquanto com um grito alto ele voou nas correntes de ar. Os troianos estremeceram ao ver a cobra reluzente deitada entre eles, um presságio do todo-poderoso Zeus.

Homer, Ilíada XII 200–08

Hector é aconselhado por seu áugure, Polidamas, a se conter, alegando que os troianos acabarão sendo repelidos como a águia. Mas Hector está nitidamente insatisfeito com este conselho e impaciente com toda esta ornitologia:

Polidamas, não quero ouvir este tipo de mensagem. Certamente você pode inventar uma história melhor do que essa? Se você está realmente falando sério, os deuses devem ter confundido seus miolos, já que você está me dizendo para esquecer o conselho que Zeus, senhor do trovão, me deu como uma promessa solene ele mesmo. Você me diz para seguir o vôo dos pássaros de asas longas, criaturas que não me interessam em nada. Eu não me importo se eles voam para a direita em direção ao sol da manhã ou para a esquerda na escuridão escura do oeste. Devemos ouvir o conselho do todo-poderoso Zeus, que é rei de todos os mortais e imortais. Um único presságio é o melhor - lutar pelo próprio país.
Homer, Ilíada XII 231-43

Aquiles triunfante arrastando o cadáver de Heitor diante dos portões de Tróia. Heitor não deu valor ao presságio enviado por Zeus pelos pássaros. (Dr.K. / )

Conforme ilustrado aqui, os presságios eram considerados favoráveis ​​quando os pássaros voavam à direita e desfavoráveis ​​quando à esquerda. Mas esse prognóstico pareceria bastante arbitrário, uma vez que dependia muito da maneira como o observador estava enfrentando no momento. O exemplo de Heitor talvez sugira que era a direção do vôo que importava, o que pode fazer mais sentido, já que o leste - associado à luz, à manhã e ao sol - era considerado o trimestre auspicioso.

Os romanos pensavam que a esquerda era favorável e a direita desfavorável, o que parece ser porque eles se voltaram para o sul ao conduzirem os augúrios, enquanto os gregos voltaram-se para o norte, de modo que o leste ficou à direita para os gregos e à esquerda para os romanos. Essa confusão se reflete em suas etimologias esquerda / direita.

Há uma predisposição marcada em favor da destreza na maioria das culturas e a palavra para 'certo' tende a ter uma série de outros usos com conotações fortemente favoráveis, como acontece em inglês (o curso de ação certo, a resposta certa, um direito legal e assim por diante).

Da mesma forma, o latim dexter significa "certo", "oportuno" e "hábil"; mas a palavra latina para "esquerda", sinistro, tem que cumprir o dever duplo, tanto como "favorável" (como uma espécie de eufemismo) e "desfavorável" (mais literalmente). Não admira, disse Cícero, que houvesse espaço aqui para “um pequeno erro, uma pequena superstição e uma grande quantidade de fraude” (Sobre Adivinhação II 83).

  • Arqueólogos na Espanha descobrem arte paleolítica rara com pássaros e interação humana
  • Os humanos estavam caçando o maior pássaro do mundo em Madagascar, há 10.500 anos
  • Antigos captores de raptores não eram bandidos: neandertais pegavam águias e valorizavam suas garras

Moeda da Grécia Antiga com a águia à direita, um presságio favorável. (Flickr upload bot / CC BY-SA 2.0 )

Presságios de guerra

Alguns presságios exigiam uma interpretação mais complexa de qualquer maneira. Em Ésquilo ' Agamenon (112-20) duas águias, uma 'negra' e uma 'cauda branca' (representando Agamenon e seu irmão, Menelau), aparecem no lado da mão da lança (o lado direito, auspicioso) e estão devorando uma lebre ( Troy) que está grávida (desfavorável, sugerindo eventual retribuição). E em outra peça (provavelmente também de Ésquilo), somos informados de alguns detalhes técnicos que precisam ser dominados pelo ornitoscopista sério:

Eu me esforcei para determinar o vôo dos pássaros com garras tortas, marcando quais eram da direita por natureza, e quais eram da esquerda, e quais eram seus modos de vida, cada um segundo sua espécie, e as inimizades e afeições que havia entre eles , e como eles se associaram.

Ésquilo, Prometheus Bound , 488–92

O pobre Ésquilo tinha uma ligação particularmente íntima com raptores, tendo supostamente morrido após ser atingido na cabeça por uma tartaruga caída de uma grande altura por um abutre barbudo (o abutre barbudo), que confundiu sua cabeça calva com o tipo de rocha sobre a qual o pássaro regularmente derrubava tartarugas para esmagar suas carapaças.

Outro problema foi decidir quais pássaros eram significativos. Assim como Heitor se opôs a uma profecia de seu áugure, Polidamas, quando não se adequava a seus planos militares, também no Odisséia o famoso vidente Halitherses faz uma previsão, com base no voo de duas águias agressivas sobre a cidade de Ítaca, que Odisseu está voltando para se vingar dos pretendentes. Eles, é claro, não querem que o filho ou a esposa de Odisseu acredite nisso e zombe da previsão:

Vá embora, velho, vá para casa agora e profetize a seus filhos para salvá-los de problemas futuros. Nesse assunto, sou um profeta muito melhor do que você. Muitos são os pássaros que voam para frente e para trás sob os raios do sol e nem todos são fatais. Quanto a Odisseu, ele morreu longe e você deveria ter morrido com ele.

Homer, Odisséia II 177-84

Raptores, e particularmente águias, foram as espécies mais frequentemente referidas em contextos militares que precisam de interpretação. Existem muitos outros exemplos, não apenas em Homero, mas também nas guerras e campanhas relatadas por Heródoto, Xenofonte e Arriano. Sem dúvida, isso acontecia porque os raptores eram predadores, que transmitiam a sensação necessária de poder e violência física; e como eram também comedores de carniça, tinham uma relação literalmente visceral com as entranhas dos animais, cuja interpretação (haruspícia) constituía outro ramo da disciplina.

Os pássaros raptoriais (definidos de forma mais geral) tendem a ter relações especiais com os deuses também, talvez por razões relacionadas: a águia era o pássaro de Zeus (rei dos deuses), o falcão e o corvo eram os mensageiros de Apolo (deus da profecia ), enquanto a pequena coruja (Athene noctua) era a ave homônima de Atenas (deusa da guerra).

A guerra não era o único contexto em que os presságios eram consultados, no entanto, e as águias não eram os únicos pássaros significativos. Os pássaros também eram previsores do tempo, e eles podiam ser questionados sobre qualquer número de problemas difíceis relacionados com viagens, negócios, casamento ou outros assuntos privados, conforme listado na citação de Aristófanes Pássaros no início deste capítulo.

Outros pássaros sinistros

Qualquer pássaro pode ser sinistro nas circunstâncias certas, ao que parece. No Ilíada, novamente, Atenas envia uma garça para encorajar Odisseu e Diomedes em sua missão noturna clandestina de penetrar no acampamento inimigo, e o pássaro grita na escuridão como um presságio reconfortante. Em contrapartida, o escritor de viagens Pausânias nos conta que foi uma cotovia com crista que guiou os colonos da Ática a fundar uma nova colônia (sempre um empreendimento importante, que precisa de uma boa despedida).

E era uma andorinha que esvoaçava insistentemente em volta da cabeça de Alexandre, o Grande, enquanto ele dormia em sua tenda, para avisá-lo de uma conspiração contra sua vida. Estes parecem ser casos especiais, no entanto, além das águias, as outras espécies "nefastas" que aparecem com mais frequência na literatura grega são corvos e corvos (nem sempre distinguidos de forma confiável) e corujas.

Os corvos geralmente eram más notícias. Freqüentemente, eram presságios de morte ou desastre. Pausânias conta a história que quando os atenienses se preparavam para sua calamitosa expedição militar à Sicília em 415 aC. “Um incontável bando de corvos desceu sobre Delfos” e vandalizou todas as preciosas imagens que os atenienses haviam dedicado ao deus de lá.

Os corvos geralmente eram um mau presságio. (Linnaea Mallette / )

Pausânias relata tudo isso com uma cara séria, mas faz o comentário mundano: “Eu mesmo coloco a culpa nos trapaceiros e ladrões humanos” (Descrição da Grécia X 15.5). Os corvos também poderiam atuar como guias, como fizeram com Alexandre e suas tropas:

Quando os guias ficaram confusos com os marcos e os viajantes se separaram, se perderam e começaram a vagar, os corvos apareceram e assumiram a função de guiá-los em sua jornada. Eles voaram rapidamente na frente para que os seguissem, mas então esperaram por eles se eles diminuíssem a velocidade e ficassem para trás. O que foi mais notável de tudo, disseram-nos, foi que eles chamaram aqueles que se afastaram durante a noite e, com seus grasnidos, os colocaram de volta no caminho certo.

Plutarco, Vida de alexandre 27.2–3


Augúrio

Augúrio é a prática da antiga religião romana de interpretar presságios do comportamento observado dos pássaros. Quando o indivíduo, conhecido como áugure, interpreta esses sinais, é referido como "tomando os auspícios". 'Auspícios' vem do latim auspício e auspício, literalmente "aquele que olha para os pássaros". [1] Dependendo dos pássaros, os auspícios dos deuses podem ser favoráveis ​​ou desfavoráveis ​​(auspicioso ou desfavorável) Às vezes, augúrios com motivação política fabricariam auspícios desfavoráveis ​​para atrasar certas funções do Estado, como eleições. [2] Plínio, o Velho, atribui a invenção da auspício a Tirésias, o vidente de Tebas, o modelo genérico de um vidente na cultura literária greco-romana. [3]

Este tipo de leitura de presságio já tinha um milênio na época da Grécia Clássica: na correspondência diplomática do século XIV aC preservada no Egito, chamada de "correspondência de Amarna", a prática era familiar ao rei de Alasia em Chipre, que precisava de um ' adivinho da águia 'para ser enviado do Egito. [4] Esta prática indígena anterior de adivinhação por signos de pássaros, familiar na figura de Calchas, o adivinho de pássaros de Agamenon, que liderou o exército (Ilíada I.69), foi amplamente substituído por sacrifício-adivinhação por meio da inspeção do fígado da vítima do sacrifício -haruspícios- durante o período de Orientalização da cultura grega arcaica. Platão observa que a hepatoscopia detinha maior prestígio do que o augúrio por meio de pássaros. [5]

Um dos auspícios mais famosos é o que está relacionado com a fundação de Roma. Assim que os fundadores de Roma, Rômulo e Remo, chegaram ao Monte Palatino, os dois discutiram sobre a localização exata da cidade. Rômulo estava determinado a construir a cidade no Palatino, mas Remo queria construí-la no estratégico e facilmente fortificado Monte Aventino. Os dois concordaram em resolver a discussão testando suas habilidades como augúrios e pela vontade dos deuses. Cada um se sentou no chão separados um do outro e, de acordo com Plutarco, Remus viu seis abutres, enquanto Romulus viu doze.


Pássaros no Mundo Antigo. Palavras Aladas

Eu amo pássaros, assim como o autor deste livro, que publicou um livro anterior sobre pássaros em 2009. 1 Mynott escreveu um livro voltado para os amantes de pássaros, talvez mais do que acadêmicos. Isso não significa que o livro não seja pesquisado cuidadosamente, pelo contrário, a riqueza de informações e detalhes é excelente. É uma excelente leitura para qualquer pessoa curiosa sobre os mundos grego e romano que gosta de pássaros ou do ar livre. Com esse leitor em mente, o livro inclui um apêndice no final contendo pequenas biografias de cento e trinta autores antigos que mencionaram pássaros de uma forma ou de outra. O livro inclui citações de autores como Homero, Platão, Aristóteles, Virgílio e Ovídio, mas também muitos autores menores, que podem não ser familiares ao classicista geral. Foi uma surpresa para mim que os pássaros fossem tão onipresentes na literatura grega e romana, provavelmente tanto quanto eram em vida, como Mynott deixa claro ao longo do livro. As passagens de autores antigos são fornecidas apenas em tradução, pois a obra se destina ao leitor em geral. É lindamente produzido e contém muitas ilustrações coloridas de representações antigas e modernas de pássaros: afrescos minóicos, cerâmica grega, mosaicos romanos, moedas, pinturas e gravuras renascentistas, livros do início do século XX e desenhos taxonômicos. Tal como acontece com os próprios pássaros, a variedade e abundância de tópicos constituem a força do livro.

O livro está dividido em seis seções, cada uma das quais contém uma breve introdução e três ou quatro capítulos curtos. A estrutura é a mesma em todas as partes: Mynott reúne citações de vários autores para ilustrar cada um dos pontos que deseja apresentar. Pela riqueza de citações, fica claro de imediato que o autor deve ter colecionado essas passagens por muitos anos antes de colocá-las juntas de maneira organizada.

A primeira parte, "Pássaros no mundo natural", compreende quatro capítulos: & # 8220As estações & # 8221, & # 8220Weather & # 8221, & # 8220Time & # 8221 e & # 8220Soundscapes & # 8221. A seção discute como a ideia grega de natureza incluía o mundo humano e não era contrastada com ele, como tendemos a fazer nos tempos modernos. Os três primeiros capítulos ilustram como certas espécies de pássaros foram associadas à mudança das estações, previsão dos padrões do tempo e outras mudanças no mundo natural. Os pássaros eram um ponto de referência padrão para mudanças cíclicas nos fenômenos naturais. No quarto capítulo, o autor argumenta que o mundo teria soado um tanto diferente do nosso, uma vez que havia uma maior abundância de vida selvagem e, ao mesmo tempo, havia menos ruídos mecânicos com os quais competir. Ele também discute como o canto de certos pássaros como rouxinóis, cotovias ou cisnes eram interpretados como lamentações. Muitos dos pássaros que os antigos valorizavam por seu canto ainda são pássaros icônicos na cultura ocidental.

A segunda parte, “Pássaros como um recurso”, é dividida em três capítulos: & # 8220Hunting and Fowling & # 8221, & # 8220Cooking and Eating & # 8221 e & # 8220Farming & # 8221. Esta parte explora como os pássaros eram valiosos como fonte de alimento. A caça de pássaros, ao contrário do passatempo de elite da caça grossa, era vista mais como uma atividade para o camponês. Tudo era basicamente considerado comestível, não apenas aves selvagens, pombos ou perdizes, mas também pardais, cotovias ou até mesmo cucos. Os antigos tinham à sua disposição uma grande variedade de armadilhas, armadilhas, redes e iscas para caçar pássaros. Os pássaros constituíam proteína adicional bem-vinda à mesa de qualquer pessoa e os antigos desenvolveram formas elaboradas de cozinhá-los. O último capítulo desta seção analisa os conselhos dos escritores agrícolas romanos sobre a criação de gansos, galinhas, patos e pombos. Alguns desses conselhos estão em desacordo com as sensibilidades modernas, incluindo quebrar as pernas dos animais para que engordem mais rápido.

A parte três, “Vivendo com os pássaros”, também contém três capítulos: & # 8220Captividade e domesticação & # 8221, & # 8220Sports and Entertainment & # 8221, & # 8220Relationship and Responsibility & # 8221. O primeiro trata de manter pássaros como animais de estimação, sejam pavões para os ricos ou pardais, rouxinóis ou papagaios para todos os demais. Mesmo os gaios teriam sido mantidos como animais de estimação e alguns deles foram ensinados a falar. O segundo capítulo discute a ausência da falcoaria nos tempos antigos, tanto quanto podemos dizer. Também menciona brigas de galos e o uso de avestruzes nos circos romanos. O último capítulo considera como os pássaros eram comuns na vida diária e teriam compartilhado as mesmas habitações que os humanos. Os pássaros podem ser um incômodo e pragas agrícolas, mas também podem controlar insetos. Corvídeos e abutres foram vistos eliminando carniça animal e humana. Algumas aves também eram valorizadas por suas penas e os pombos eram usados ​​como mensageiros.

A quarta parte, "Invenção e descoberta", também é dividida em três capítulos: & # 8220Maravilhas: viajantes & # 8217 contos e histórias fantásticas & # 8221, & # 8220Medicina: folclore e ciência & # 8221 e & # 8220Observação e investigação: o início de ornitologia & # 8221. Mynott argumenta nesta seção que os humanos estavam curiosos sobre o comportamento dos pássaros e as diferenças entre as espécies e tentaram uma classificação dos pássaros. O primeiro capítulo desta seção começa com as histórias bem conhecidas de Heródoto sobre os pássaros que viviam em torno dos crocodilos e da fênix mítica. Ele também discute o fascínio por avestruzes, bem como por monstros como as sereias, os pássaros da Estinfália ou as harpias. O segundo capítulo examina a importância que os escritores médicos atribuíam aos pássaros para uma dieta balanceada e várias receitas bizarras preparadas com partes de pássaros para o tratamento de todos os tipos de doenças, desde dores até hemorróidas. O último capítulo enfoca a taxonomia dos pássaros de Aristóteles.

A parte cinco, “Pensando com pássaros”, também tem três capítulos: & # 8220Omens and Auguries & # 8221, & # 8220Magic and Metamorphosis & # 8221 e & # 8220Signs and Symbols & # 8221. O primeiro capítulo desta seção apresenta o que só pode ser uma visão geral rápida do tópico dos augúrios, que, é claro, já mereceu muitos estudos por conta própria. No próximo capítulo, aprenderemos como os pássaros eram usados ​​para magia do amor e necromancia. Várias passagens de Ovídio Metamorfoses são discutidos também. O terceiro capítulo desta seção trata da interpretação dos sonhos, de como os pássaros costumavam ser símbolos de nosso desejo de fugir de situações difíceis, e também discute o simbolismo militar da águia.

A parte seis "Pássaros como intermediários" inclui três capítulos e um epílogo: & # 8220Birds as Intermediaries & # 8221, & # 8220Messengers and Mediators & # 8221, & # 8220Mother Earth & # 8221, e & # 8220Epilogue: then and now & # 8221. Esta seção é um pouco repetitiva, pois a maioria dos tópicos já foi tratada em outra parte do livro. No entanto, Pássaros no Mundo Antigo é uma adição bem-vinda à biblioteca de qualquer pessoa. A prosa é clara e envolvente e o autor reflete sobre nossas atitudes modernas em relação aos pássaros em particular e à natureza em geral. A grande conquista de Mynott é que ele traz à tona a presença de um tipo de animal entre os antigos que muitas vezes consideramos natural ou ignoramos. Os pássaros viviam muito mais perto dos humanos no mundo antigo do que hoje. Havia mais pássaros e mais espécies de pássaros em evidência e eles dividiam o espaço nas cidades e nos campos. Assim como hoje, os pássaros pertenciam à realidade da vida e à imaginação.

1. Mynott, Jeremy, Paisagens de pássaros: pássaros em nossa imaginação e experiência, Princeton: Princeton University Press, 2009.


Pássaros no Mundo Antigo

Os pássaros invadiram o mundo antigo, marcando sua presença física na experiência diária e na imaginação das pessoas comuns e figurando com destaque na literatura e na arte. Eles forneceram uma fonte fértil de símbolos e histórias em mitos e folclore e foram fundamentais para os antigos rituais de augúrio e adivinhação.

Jeremy Mynott & # 39s Birds in the Ancient World ilustra o ma.

Os pássaros invadiram o mundo antigo, marcando sua presença física na experiência diária e na imaginação das pessoas comuns e figurando com destaque na literatura e na arte. Eles forneceram uma fonte fértil de símbolos e histórias em mitos e folclore e foram fundamentais para os antigos rituais de augúrio e adivinhação.

Jeremy Mynott & # 39s Birds in the Ancient World ilustra os muitos papéis diferentes que os pássaros desempenharam na cultura: como indicadores de tempo, clima e as estações como um recurso para caça, alimentação, medicina e agricultura como animais de estimação domésticos e entretenimentos e como presságios e intermediários entre os deuses e a humanidade.

Aprendemos como os pássaros eram percebidos - por meio de citações de mais de uma centena de autores clássicos gregos e romanos, todos eles recentemente traduzidos para o inglês, por meio de quase 100 ilustrações de pinturas de parede antigas, cerâmica e mosaicos, e por meio de seleções de escritos científicos antigos, e muitas anedotas e descrições de obras de história, geografia e viagens.

Jeremy Mynott atua como um guia estimulante para este material rico e fascinante, usando pássaros como um prisma através do qual explorar as semelhanças e as diferenças muitas vezes surpreendentes entre as concepções antigas do mundo natural e o nosso. Seu livro é uma contribuição original para o florescente interesse pela história cultural dos pássaros e para a nossa compreensão das antigas culturas nas quais os pássaros desempenharam um papel proeminente.

Um novo relato da civilização grega e romana antiga ilustrado pela relação entre a humanidade e os pássaros.

Explora os numerosos e variados papéis que os pássaros desempenham na vida diária: como presságios do tempo, marcadores de tempo, seu uso na medicina, caça e agricultura, e também como mensageiros dos deuses.

Relato abrangente de um enorme corpo de material histórico e cultural com extensas citações em tradução de mais de 100 autores gregos e romanos.

Quase 100 ilustrações coloridas de antigas pinturas de parede, cerâmica e mosaicos.

Comparações instigantes com as atitudes modernas em relação aos pássaros e ao mundo natural.


Pássaros no mundo antigo: mensageiros de presságios e augúrios - História

Os pássaros invadiram o mundo antigo. Eles impressionaram sua presença física na experiência diária e na imaginação das pessoas comuns na cidade e no campo, e figuraram com destaque na literatura e na arte. Eles também forneceram uma fonte fértil de símbolos e histórias em seus mitos e folclore, e foram fundamentais para os antigos rituais de augúrio e adivinhação. Pássaros no mundo antigo: palavras aladas de Jeremy Mynott reúne todo esse material rico e fascinante para o leitor moderno.

Usando citações de mais de uma centena de autores clássicos gregos e romanos, todos eles recentemente traduzidos para o inglês, e quase uma centena de ilustrações de pinturas de parede antigas, cerâmica e mosaicos, Birds in the Ancient World ilustra os muitos papéis diferentes que os pássaros desempenhavam em cultura popular: como indicadores de tempo, clima e estações do ano como recurso para caça, alimentação, remédios e agricultura como animais domésticos e diversões e como presságios e intermediários entre os deuses e a humanidade. Também há seleções de escritos científicos antigos sobre pássaros, bem como muitas anedotas e descrições de obras de história, geografia e viagens.

Jeremy Mynott atua como um guia estimulante para este material variado, usando pássaros como um prisma através do qual explorar as semelhanças e as diferenças muitas vezes surpreendentes entre as concepções antigas do mundo natural e o nosso. Seu livro é uma contribuição original para o florescente interesse pela história cultural dos pássaros e para a nossa compreensão das antigas culturas nas quais os pássaros desempenharam um papel proeminente.

Jeremy Mynott é o autor de Birdscapes: Birds in Our Imagination and Experience (2009), um livro que explora a variedade de respostas humanas aos pássaros, descrito pelos revisores como & # 39o melhor livro já escrito sobre por que observamos pássaros & # 39 (Guardião) e & # 39uma ruminação maravilhosa sobre pássaros e observadores de pássaros no espaço e no tempo para qualquer pessoa interessada em nosso relacionamento com a natureza & # 39 (ESTES). Ele também publicou uma edição e tradução de Tucídides na série & # 39Cambridge Textos na História do Pensamento Político & # 39 e, mais recentemente, Knowing your Place, um relato da vida selvagem em um pequeno vilarejo de Suffolk. Ele fez transmissões no rádio e na televisão e é revisor regular das revistas TLS e da vida selvagem, membro fundador da & # 39New Networks for Nature & # 39, ex-chefe executivo da Cambridge University Press e Emeritus Fellow do Wolfson College, Cambridge .

Críticas sobre pássaros no mundo antigo: palavras aladas

Mynott provides a detailed picture of ancient understandings of birds-whether as food source or literary symbol - in the context of the literary passages and the social order of the time . He includes a time line of ancient writers and historical events as well as a biographies section, which summarizes the contributions of various ancient authors in documenting birds. Further scholarly apparatus include a general index, a bird index, and extensive endnotes. This title complements Birds in the Ancient World A-Z (2012) and belongs in robust classical studies collections and in ornithology departments. * CHOICE * A beautifully produced volume, with full-colour illustrations, acknowledgements, a bird index and a general index, a very full bibliography, detailed references, footnotes and lists of the bird species found in the sources. These academic accoutrements only add a flourish, though, to the approachable and enjoyable nature of the actual read. * Liz Dexter, Shiny New Books * Classical literature is a rich source of bird-related forteana, as this superb study reveals . a delightfully easy read, thanks to Mynott's stylistic panache: fluent, quasi-Herodotean, jargon-free, consistently witty . Not many writers can claim to have the last word on their subject. Mynott though, is that - have to say it - rare bird . For naturalists, scientists, social historians, twitchers, this superlative study will surely fly. * Barry Baldwin, The Fortean Times * The history lover inside me drew me to this title but I was pleased to find my ecologist's curiosity satisfied many times whilst reading this book . From the earliest images and writings that birds can be identified from, you will find yourself amazed at what can be discovered from sources well over 1000 years old that can be linked with present day species and their distributions. It is such a richly detailed book that you might not be able to read it from start to finish in one go, but the chaptering allows you to dip in and out and discover something new each time you pick it up. * Katharine Bowgen, British Trust for Ornithology (BTO) * At a time when we need to be listening to the messages from birds from declining puffins losing their sand eels from warming seas, to Mediterranean Great White Egrets now breeding each year in Somerset this book offers brilliant insights into an earlier human culture's intimate relationship with another species. * Terry Glifford, Green Letters: Studies in Ecocriticism * This publication can be considered an essential sourcebook for those who want to delve deeper into how birds were appreciated by the Greeks and Romans. * Antiqvvs * Birds in the Ancient World is a welcome and important resource for the scholar working on any aspect of birds in all spheres of medieval life . Mynott's erudite discussions, though, will make an excellent companion for those wishing to explore the classical legacy in medieval 'nature' paradigms. * Michael Warren, Medium Aevum * Jeremy Mynott's new book is by far the most erudite book on birds I have ever read. It is a compelling combination of the history of birds and the ancient world that throws both into new relief . this original guide comes highly recommended. * Alexandra Henton, The Field * . provides a comprehensive introduction and overview of the role of birds within ancient society. The book is distinct from previous scholarship on birds in the ancient world with its approach to the material . Mynott's style will no doubt engage non-Classicists, particularly ornithologists and bird-watchers, through his intelligent use of modern comparisons and presentations of extracts of ancient texts. However, I also believe his book could work as a set-text for undergraduate students, particularly for modules that discuss the interaction between ancient societies and the natural world. * Ben Greet, The Classical Review * For Dr Mynott, 'the significance of birds' is his binding theme in this illustrated cultural history with liberal quotations from some of humanity's greatest literature at this formative period of Western history. * John McEwen, Country Life * This is a wonderfully readable book, scholarly but fully accessible, continually thoughtful, properly sceptical, often amusing, and culled from knowledge of ancient literature that must be second to none . It is nicely illustrated in full colour. Whether you read the book straight through, or in a series of dips, it is full of revelation and insight into the ancient mind-set, which was once familiar and strange . Thanks to Jeremy Mynott, the birds of the ancient world have taken flight, and we can go birding in that magical lost world. * Peter Marren, British Wildlife * One of the most beautiful, most engaging and simply most delightful books I have read in a long time . Mynott has offered a masterclass in writing a work that popularizes Classics and explains the discipline's relevant authority, clearly and memorably to outsiders . Among many splendid features of this volume, I wish to highlight its illustrations . this is a splendidly learned and superbly interesting account of the manifold ways in which birds and humans interacted in antiquity, but it is more than that: this is a book which incites one to ponder upon fundamental ecological and environmental issues and to re-examine our own relationship to the natural world. * Andrej Petrovic, Greece & Rome * Jeremy Mynott's masterful cultural and scientific history tours their [birds] roles as timepieces, soundscapes, pets, messaging services even intermediaries with the supernatural. The vivid artworks and literary passages give this wings. * Barbara Kiser, Nature * Mynott organises his elegant and thought-provoking book by theme and deploys a comprehensive range of quotes from throughout the classical period . His approach is nuanced and open-minded, and he writes with a light, often wry touch . The book is full of delightful titbits. * Philip Womak, Literary Review * With a glorious array of references, vivid images, and his own astute philosophical commentary, Mynott deftly brings all this into sharp focus: are all these ancient associations, uses and abuses really so different from the way we see birds? * Philip Hoare, New Statesman * A distinguished publisher and writer on both classics and bird-watching, Mynott has scoured thousands of pages on a literary nature trail. * Peter Stothard, The Times Literary Supplement * [An] excellent new book. * Robin Lane Fox, The Financial Times * A book the world has been waiting for, rich, scrupulously organised, imaginative, beautifully written, and driven by a double passion. On the one hand, for birds and human interactions with them. On the other, for the ancient world, especially those Greeks who 'invented the concept of nature' and the scholarship which brings their thoughts and observations alive. * Ruth Padel, author of Darwin - A Life in Poems, The Mara Crossing, and In and Out of the Mind * This scholarly, yet readable and fascinating book presents a detailed account of how our current obsession with birds began . beautifully produced volume, illustrated throughout with striking colour images . Mynott's book brings to life the variety of ancient scholars and artists who were inspired by birds. The sheer volume of material must, one feels, have been daunting, yet Mynott has processed it in a sensitive and logical fashion . this definitive and original account of birds in the ancient world will serve as an invaluable reference for all subsequent historians of ornithology, and indeed, zoology as a whole. * Tim Birkhead, Archives of National History * It is [. ] thought-provoking, highly readable and exhaustive. Mynott has made an enormous effort to trawl the whole of the classics for bird references. The materials unearthed are far greater than anything previously considered and an appendix supplying potted biographies of the Greek and Roman authors discussed in the book includes more than 100 names . Perhaps the pre-eminent achievement of the book is not its fastidious examination of classical birds, but the way it pans backwards from the avian minutiae to give us a much broader vision of the two great civilisations. * Mark Cocker, The Spectator * [A] stunning new book . reading this splendid study, I experienced some of the excitement that humanists must have felt at entering into a lost world . Beautifully produced, informed by wonderful scholarship, Birds in the Ancient World embodies the Renaissance spirit, as a model of humane and civilised learning. * Mike McCarthy, Resurgence & Ecologist Magazine * An astonishing combination of knowledge and sheer readability . a copiously and richly illustrated review . I think we should be grateful to Jeremy Mynott for this wonderful book, which both illuminates that understanding and broadens our knowledge. * Roger Riddington, British Birds * [A] superb book . Mynott quotes [. ] 120 authors in total, some translated into English for the first time. All the translations are Mynott's own. The period covered is approximately 700 BC to AD 300 and, since Mynott's approach is thematic, each chapter ranges pretty freely across those thousand years. It is, without doubt, a major achievement and a brilliantly sustained exercise in what Mynott [. ] calls 'thinking with birds' . We are fortunate to have in Mynott, who is both an ornithologist and a classicist, the perfect guide for such explorations. * Mathew Lyons, History Today * Jeremy Mynott's Birds in the Ancient World is an absolute joy, beautifully written and gloriously illustrated. * Peter Thonemann, Books of the Year 2018, The Times Literary Supplement *


Augury: Lost Form of Divination

Augury is one of those misunderstood words, possibly because true augury has been largely lost in the shadows of ancient history. If a person knows or has heard the word at all, they generally believe it is another word for divination. That is close. Augury is an ancient word, and over time has come to be used as a word for divination. However, the original meaning of augury actually refereed to a specific type of divination: Reading the signs and omens in the activity of birds.

Roman Augury

Some sources broadly define augury as an act of divination that included watching the actions of various creatures and natural phenomena, as well as interpreting omens in the entrails of sacrificed animals.

A palavra augury comes from the old Latin word augur. Um augur was a religious official in ancient Rome who foretold of positive or negative outcomes to important evens based on the signs and omens provided by birds. Current research indicated that the word augur may actually be derived from the word avis which means ‘bird’ in Latin. The augurs of ancient Rome were powerful officials. It was generally considered a bad idea to ignore their counsel and advice. How good was their advice? Well, most of the Roman Empire was built following the advice of the augurs. It is difficult to argue with results.

It is from the ancient Roman the practice of augury divination would become well known. The flight and activity of birds, sometimes of particular birds, were seen as either favorable or unfavorable signs from the gods, usually the god Jupiter, king of the gods. Many important decisions in Rome were decided by first gazing up at the sky and seeing what the birds foretold. Even the founding of Rome itself was, according to legend, decided by augury. It was said that Remus and Romulus, the mythical founders of Rome, initially could not agree on where exactly the city of Rome should be built. To settle their dispute, the twins sat on the ground and looked up into the sky for birds. Romulus won the contest by seeing twelve birds to his brother’s six. The Roman Empire later went on to institutionalize augury, and even had a special class of priests known as augurs whose sole duty it was to watch, study, and interpret the activity of birds.

In ancient Rome, augury was use to determine if someone was favorable as a magistrate when and where to go to war for engagements and marriages whether a particular law should be enacted the list goes on. Although the Romans made augury famous (and made good use of this particular form of divination) the Romans did not create augury. Augury itself is far older than Rome.

Augury in Different Cultures Through History

Though little is known about the practice of augury before Roman times, every Roman source we do have testifies that augury preceded Roman civilization itself. Some scholars believe augury likely made its way to Rome from ancient Egypt, where many other ancient Greek and Roman practices, ideas, and philosophies have their roots. Interestingly, as the Roman Empire expanded, various styles of augury and divination began to be incorporated into Roman practice. For example, the original Roman augurs paid strict attention to the flight and actions of birds. Later augurs adopted listening to bird song and cries, an adaptation to augury likely learned from the Greeks. The Etruscans introduced haruspicy, or the reading of animal entrails, to the Roman augurs … which is how, unfortunately, the word augury became associated with that particular form of divination.

One of the oldest references to augury is around 700 BC in Homer’s Iliad: "Thy sacred bird, celestial augury." … "But, if god his augury denies, Suppress thy impulse, nor reject advice". It’s clear the use of birds as divine messengers was clearly in place in ancient Greek, well before the establishment of Rome, possibly long before.

Perhaps you have heard the expression, "a little bird told me"? This might actually trace back to the Bible. In the King James version of the Bible, in the book Ecclesiastes, it is written: "Curse not the king, no not in thy thought and curse not the rich in thy bedchamber: for a bird of the air shall carry the voice, and that which hath wings shall tell the matter". References to birds carrying divine or special messages is woven through literature including Shakespeare and Frederick Marryat’s line, "A little bird has whispered a secret to me". A line from the 6th century Scandinavia poem Beowulf says, "They slept until the black raven, the blithe hearted proclaimed the joy of heaven".

Indigenous cultures the world over likewise give birds a special place in their creation myths and mythology, seeing them as guides, protectors and messengers. Some Native Alaskan hunters believed that by closely watching the flights of crows they would be led to their prey. Most Native Americans felt owls could bring forewarnings of death, other tribes believed crows and/or ravens could bring messages from the spirit world, or even carry the spirit of a loved one from the afterlife to this world.

Augury Etymology

Augury may seem very disconnected from the modern world, but the impact that this ancient practice remains in the very language we speak today.

Augur Practicing Divination

Many modern English words are derived from these Latin roots as well. Words such as "accrue," "augment," and "argument" all denote some sort of increase, or at least an attempt to increase an object or a situation by carefully looking at and studying it. The word "inauguration" really means that a person entering into a official position is doing so under the favorable signs and omens from birds. Then there is the word "auspicious," which literally means that good portents and favorable circumstances have been shown from the divine as interpreted by the augurs, or bird divination specialists. The fact that all of these modern words are ultimately derived from the Roman word for "bird" illustrates how important of a practice augury was.

The Practice of Augury

It is unlikely we will ever learn where the practice of augury began. Perhaps it began in many places in the world under various circumstance as if it were something in nature to be discovered. Maybe it began with the observation of bird migratory patterns that foretold of changing seasons, helping to determine when to plant or when game would return or depart. Then, gradually, the close observation of birds began to reveal more secrets.

Along with the practice of scrying, augury is perhaps one of the oldest known forms of divination. Scrying, though popularly thought of in connection with crystal balls, was practiced in the ancient world by gazing into almost any reflective surface. A ‘scryer’ would generally enter a trance state and endeavor to gain information from the spirits and/or by personal visions about important questions and decisions. Perhaps, over time, the same meditative state achieved in scrying began to be achieved by watching the sky and the activity of birds.

We do know from ancient Roman texts that augury was a bit different from scrying or other divination practices. The augurs were highly skilled at watching for omens and signs from the birds. With tarot or scrying one is looking for details on future events or unveiling what is hidden. Augury was about watching for signs that showed that an undertaking is viewed favorably or unfavorably. It was about seeking signs and omens that a marriage would be blessed or if a person was suited to authority.

Augury, Nature and Humanity

In the tens of thousands of years of human history, both recorded or hidden by time, nature and the spiritual world were one. Humanity and nature were inseparable. It has been only in the last few hundred years we have seen this accelerating separation between people and nature. It is not uncommon for someone to spend a day and never go outside. It is not uncommon for people to go a week or more not go outside except to travel, under the sky, for short periods of time (and during that time to be entirely surround by human structures).

Typically, people now go for thousands of hours and never spend more than a few minutes thinking about something that is NOT themselves, other people or human activities. This accelerating separation of humanity from nature has been fueled by the rise of religions which considered mankind separate and/or other than part of nature. Combine this with the spectacular success of science to manipulate and transform nature while denying it any spiritual significance and it’s easy to see where we might assume nature is something ‘other’ than us.

The ancients that practiced augury felt that nature, and therefore the divine will, could be deciphered by a patient method of watching, waiting, listening. Divine secrets could be known, but only by those who disciplined enough to allowed nature to willingly provide answers (and only to those humble enough to accept a power greater than themselves could be at work in the universe).

Today we hold a surface-oriented view of the universe, in which, for example, the flight of birds can signify nothing other than the physical speed and trajectory of the flight. To the ancients, however, a bird was not just a bird, and its flight was not just a flight.

Psychic Kay is well versed in a number of different forms of divination. Give her a call at: 1-866-407-7164 – Toll Free USA and Canada

To be in nature, utterly apart from civilization, purely observing, is very rare. It is something people today are likely never to experience. So, it is not surprising that augury and similar methods of divination which only involve one’s interaction with nature have all but vanished. Now, here is an odd coincidence: Since 1500 AD, about the time augury began to vanish from the world, it is estimated that over 190 species of birds have become extinct. 1,300 more species of birds currently face extinction. Perhaps the birds are still trying to tell us something important. But, have we forgotten how to listen? …

Should you be interested in talking with a psychic with a great deal of experience with divination, give Psychic Kay a call at 1-866-407-7164, toll free USA and Canada. Kay was introducted to, and learned divination from, both her mother and grandmother. Tem perguntas? Call Kay.


Birds in the Ancient World: Winged Words

Many are familiar with prominent literary works of classical Greece and Rome, such as Homer’s Ilíada e Odisséia (8th century BCE), Herodotus’s Histórias (5th century BCE), Virgil’s Eneida (1st century BCE), and Pliny the Elder’s Naturalis Historia (1st century CE), to mention just a few that range widely in genres from poetry and drama to encyclopedic treatments of the natural world. If these readers are similar to Jeremy Mynott, they cannot but share his curiosity and wonder about the varied and numerous significant references to birds in these works.

One such reference will make the point. In Homer’s Odisséia, Odysseus, the king of Ithaca, having participated in the siege of Troy, set out to return to his island kingdom. The voyage, marked by constant danger and temptation, was oft-distracted and delayed, and Odysseus was unaware until near its end that if he returned, he would face a house in chaos from a horde of suitors incessantly wooing his wife, Penelope, because they believed Odysseus dead. Telemachus, the son of Odysseus, was living this turmoil and sought to convince the citizens of Ithaca to outfit a ship and send him in search of Odysseus. The discussion was heated until, at a critical moment, 2 eagles appeared and hovered overhead. A diviner regarded as without equal in augury explained that the eagles had been sent by Zeus, that their specific behavior and appearance meant that Odysseus was near, and that Ithaca should support Telemachus.

Examples such as this likely occur countless times in the texts of ancient Greece and Rome. Birds are seemingly ubiquitous. The contexts in which they appear and roles they assume beg for explanation—a task for which Jeremy Mynott serves as our guide over a 1,000-yr period (700 BCE to 300 CE) in ancient Greece and Rome—the so-called classical era of antiquity. The task is daunting, not least because neither that world nor the contexts remained unchanging nor can it be assumed that people speaking different languages shared cultural knowledge or social conventions equally. Nonetheless, Mynott is quite likely unsurpassed in his suitability. An emeritus fellow of Wolfson College, Cambridge, Mynott is an eminent scholar of this classical world, translator of the work of the 5th century BCE Athenian historian Thucydides, and author of many works on birds, including the acclaimed Birdscapes: Birds in Our Imagination and Experience ( Mynott 2009).

Mynott takes us through classical antiquity in 20 chapters organized in 6 parts. For evidence he draws largely on the texts of 120 authors and supplements his analysis with biographies, translations, indexes, endnotes, a timeline, ancient bird lists, and maps and other illustrations. In Part 1 he discusses birds in the natural world—in particular their connection with the coming and going of seasons their roles as omens of changing weather their links with time, such as the domestic cockerel at dawn or owls at calling or hooting at night and, in creative reflections, their aural density in soundscapes of the time obliterated today by a modern world whose din never seems to abate. In Part 2 Mynott turns to birds as resources to the hunting and trapping and liming of birds, their consumption, their domestication, and developments such as the intensive cramming of birds for the table. Part 3 discusses “Living with Birds,” in particular birds in captivity for purposes of consumption or exhibition or as companions (pets) useful in various social contexts birds in forms of entertainment or sport and the relationships that developed at times between birds and people because of shared residence, from cities to towns to rural farms—relationships that could be intimate and were reflected in avian-derived pet names for loved ones.

In Part 4, “Invention and Discovery,” Mynott addresses how and what one learns about birds, the development of curiosity about them as part of the natural world as well as the complicated interplay among belief, myth, fact, evidence, received wisdom, and common sense. He begins with folklore, with tales absent factual foundation (e.g., the phoenix), the roles of birds in medical theories of health and well-being, the parts of birds deemed good to eat (including the testicles) or considered inedible (feet). Mynott is clearly interested in distinguishing popular belief from what he regards as scientific reason, magic from medicine, and in tracing the development of scientific reason in thinking about birds, and his reflections on the natural philosophers known as the Presocratics, and on Aristotle, Pliny, and others, are important in this regard.

Part 5, “Thinking with Birds,” with chapters titled Omens and Auguries, Magic and Metamorphosis, and Signs and Symbols, takes its lead from the late anthropologist Claude Lévi-Strauss’s remark that things like birds are good for thinking or good to reflect upon that, apart from being categories in a system of classification, birds signify in a variety of cultural and social contexts. Here and elsewhere Mynott draws on social anthropology (or other disciplines) for methodological or theoretical insight—yet his analysis never ranges far from what constitutes evidence: the particular texts that reveal thoughts about and contexts for birds. He suggests, for example, that we should not be surprised at beliefs that seem to reflect proto-scientific superstition because the metaphorical and symbolic uses of birds continue to be rich today in Western Europe in a range of literary and oral contexts. In this Part he also underscores that the belief in birds as omens and auguries was an extremely important aspect of the culture of the ancient world. Yes, birds were sometimes just birds, but at other times they were sent by gods (or goddesses) or were gods morphed and in avian guise. In their movements through multiple dimensions birds were perceived as flying from, by, or toward something or someone, or flying on the left side or the right side of the viewer. What was made of the birds, their flight, and their behavior—for example, whether they were auspicious or not—depended on the spatial relationship of subject and object. Flight lent itself to the expression (and subtitle) “Winged Words” for various metaphorical expressions in proverbs, omens, and the like. In his analysis, Mynott usefully draws not just upon Lévi-Strauss but the late anthropologist E. E. Evans-Pritchard’s pervasively influential work on witchcraft, oracles, and magic among the Azande of Sudan to consider various contexts for birds in the ancient classical world. In the final part, “Birds as Intermediaries,” Mynott explores the implications of flight for birds serving as messengers between the worlds of men and gods, between humans and other-than-human beings—something not uncommon globally if always with the proviso that the worlds of human and other-than-human beings are culturally constituted and therefore likely to be different.

Birds in the Ancient World: Winged Words is an important book, not merely for the scholar of ancient Greece and Rome, but for all interested in the intersections of humans and birds. The classical texts that constitute evidence are foundational in conceptions of natural history in the so-called western world. They clearly reveal a kaleidoscope of meaning about birds, a range of thought from the familiar to the strange, from a base either in popular conception or in what would later become the western world’s version of science. They raise issues about continuity and change in culture, about what constitutes a fact and what does not, and about the degree to which the cultural understandings of birds were shared among folk living in the hinterlands as well as among the literati in the metropolis. This book will not settle for once and for all these and other Manichean debates, yet it does raise significant questions about what sources reveal and what they omit, and whose sources they might and might not be. I could not recommend it more highly.


Birds in the Ancient World: Winged Words

Birds pervaded the ancient world. They impressed their physical presence on the daily experience and imaginations of ordinary people in town and country alike and figured prominently in literature and art. They also provided a fertile source of symbols and stories in their myths and folklore and were central to the ancient rituals of augury and divination. Jeremy Mynott's Birds in the Ancient World: Winged Words brings together all this rich and fascinating material for the modern reader. Using quotations from well over a hundred classical Greek and Roman authors, all of them translated freshly into English, and nearly a hundred illustrations from ancient wall-paintings, pottery, and mosaics, Birds in the Ancient World illustrates the many different roles birds played in popular culture: as indicators of time, weather, and the seasons as a resource for hunting, eating, medicine, and farming as domestic pets and entertainments and as omens and intermediaries between the gods and humankind. There are also selections from early scientific writings about birds, as well as many anecdotes and descriptions from works of history, geography, and travel. Jeremy Mynott acts as a stimulating guide to this varied material, using birds as a prism through which to explore both the similarities and the often surprising differences between ancient conceptions of the natural world and our own. His book is an original contribution to the flourishing interest in the cultural history of birds and to our understanding of the ancient cultures in which birds played such a prominent part.

- Jeremy Mynott
- 480 pages
- 6.23 inches W x 9.3 inches L x 0.87 inches H
- Paperback
- Oxford University Press
- 2020
- Ancient History
- Item #: 978-0198853114


What Does a Dead Bird Symbolize?

If you’ve seen a dead bird in the road, or perhaps accidentally hit a bird, it may feel like a bad sign. It may actually be a good sign, showing you an end to turmoil or pain is coming. A dead bird doesn’t necessarily portend physical death, but metaphorical death. Perhaps you’re going through the heartache of a break-up. Perhaps you are struggling to find a job. This dead bird marks the end to your search and struggle. A new beginning is just around the corner.


Assista o vídeo: 10 Animais Mensageiros da Morte (Dezembro 2021).