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Como Otto von Bismarck unificou a Alemanha

Como Otto von Bismarck unificou a Alemanha

O rei prussiano Guilherme I, Bismarck e o general Moltke observam a maior batalha da história da guerra: em 3 de julho de 1866, cerca de 180.000 austríacos e 200.000 prussianos se enfrentaram. 1.500 armas foram usadas.

Em 18 de janeiro de 1871, a Alemanha se tornou uma nação pela primeira vez na história, após uma guerra nacionalista contra a França planejada pelo “Chanceler de Ferro” Otto von Bismarck.

A cerimônia ocorreu no palácio de Versalhes, fora de Paris, em vez de em Berlim - e esse símbolo evidente de militarismo e conquista prenunciaria a primeira metade do século seguinte, quando a nova nação se tornou uma grande potência na Europa.

Uma fotografia de Otto von Bismarck mais tarde em sua vida.

Uma coleção heterogênea de estados

Antes de 1871, a Alemanha sempre foi uma coleção heterogênea de Estados - que compartilhavam pouco mais do que uma língua comum.

Os costumes, os sistemas de governo e até a religião variavam enormemente entre esses estados - dos quais havia mais de 300 na véspera da Revolução Francesa, e a ideia de unificá-los era tão distante e depreciada quanto os Estados Unidos da Europa são hoje. Até Bismarck.

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À medida que o século 19 avançava, e particularmente depois que vários estados alemães desempenharam um papel na derrota de Napoleão, o nacionalismo se tornou um movimento genuinamente popular.

No entanto, foi principalmente realizada por estudantes e intelectuais liberais de classe média, que apelaram aos alemães para se unirem com base na linguagem compartilhada e uma tênue história comum.

Os estados alemães em 1789. Eles faziam parte - pelo menos no nome - do antigo Sacro Império Romano de Carlos Magno. Outro imperador - Napoleão - finalmente dissolveria esse antigo grupo de estados em 1806.

Poucas pessoas prestaram muita atenção além de alguns festivais levemente nacionalistas, e o fato de que o movimento estava confinado a intelectuais foi ilustrado de forma pungente nas revoluções europeias de 1848, onde uma breve tentativa de atingir um parlamento nacional alemão rapidamente se esvaiu e isso tentou Reichstag nunca teve muito poder político.

Depois disso, parecia que a unificação alemã não estava mais perto de acontecer do que nunca, e os reis, príncipes e duques dos estados alemães - que se opunham à unificação por razões óbvias - geralmente mantiveram seu poder.

O poder da Prússia

O equilíbrio de poder dos estados alemães era importante, pois, se um fosse mais poderoso do que os outros juntos, ele poderia tentar a conquista da intimidação. Em 1848, a Prússia - um reino conservador e militarista no leste da Alemanha - havia sido o mais forte dos Estados por um século.

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No entanto, foi restringido pela força combinada dos outros estados e, mais importante, pela influência do vizinho Império Austríaco, que não permitiria que nenhum estado alemão tivesse muito poder e se tornasse um possível rival.

Após o breve flerte com a revolução em 1848, os austríacos restauraram a ordem e o status quo, humilhando a Prússia no processo. Quando o formidável estadista von Bismarck foi nomeado ministro-presidente daquele país em 1862, seus objetivos eram a vingança e a restauração da Prússia como uma grande potência europeia.

O primeiro viria rapidamente.

Uma das citações mais famosas do estadista Otto von Bismarck - e ele certamente agiu de acordo com ela.

Depois de efetivamente assumir o comando do país de forma inconstitucional, ele melhorou muito as forças armadas pelas quais a Prússia se tornaria famosa e conseguiu alistar o país recém-formado, a Itália, para lutar por ele contra seu histórico opressor, a Áustria.

A derrota da Áustria na Guerra das Sete Semanas

A guerra que se seguiu em 1866 foi uma retumbante vitória prussiana que mudou radicalmente a paisagem política europeia que permaneceu virtualmente a mesma desde a derrota de Napoleão.

Muitos dos estados rivais da Prússia juntaram-se à Áustria e foram intimidados e derrotados, e o Império então desviou suas atenções da Alemanha a fim de restaurar um pouco de seu prestígio severamente prejudicado. As tensões étnicas que esse movimento criou dariam o pontapé inicial na Primeira Guerra Mundial.

A batalha de Konniggratz por Georg Bleibtreu (1866). O rei prussiano Guilherme I, Bismarck e o general Moltke observam uma das maiores batalhas da história até então. Em 3 de julho de 1866, cerca de 180.000 austríacos e 200.000 prussianos se enfrentaram. 1.500 armas foram usadas.

A Prússia, entretanto, foi capaz de formar os outros estados vencidos no norte da Alemanha em uma coalizão que foi efetivamente o início de um Império Prussiano. Bismarck havia planejado todo o negócio e agora reinava supremo - e embora não fosse um nacionalista natural, agora via o potencial de uma Alemanha totalmente unida governada pela Prússia.

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Isso estava muito longe dos sonhos inebriantes dos intelectuais anteriores, mas, como Bismarck disse, a unificação teria de ser alcançada, se fosse para ser alcançada, por “sangue e ferro”.

Ele sabia, porém, que não poderia governar um país unido perseguido por lutas internas. O sul permaneceu invicto e o norte estava apenas tenuamente sob seu controle. Seria necessária uma guerra contra um inimigo histórico e estrangeiro para unir a Alemanha, e a que ele tinha em mente foi particularmente odiada em toda a Alemanha após as guerras de Napoleão.

A Guerra Franco-Prussiana de 1870-71

A França era governada neste ponto pelo sobrinho do grande homem, Napoleão III, que não tinha o brilho ou habilidade militar de seu tio.

Por meio de uma série de táticas diplomáticas inteligentes, Bismarck foi capaz de provocar Napoleão a declarar guerra à Prússia, e esse movimento aparentemente agressivo da parte da França impediu outras potências europeias, como a Grã-Bretanha, de se juntar a ela.

Uma montagem de cenas da Guerra Franco-Prussiana, que terminou em derrota para a França e anexação da região da Alsácia-Lorena pela recém-formada Alemanha.

Também criou um furioso sentimento anti-francês em toda a Alemanha, e quando Bismarck colocou os exércitos da Prússia em posição, eles se juntaram - pela primeira vez na história - a homens de todos os outros estados alemães. A guerra seguinte foi devastadora para os franceses.

Os grandes e bem treinados exércitos alemães obtiveram muitas vitórias - principalmente em Sedan em setembro de 1870, uma derrota que convenceu Napoleão a renunciar e viver o último ano miserável de sua vida no exílio na Inglaterra. A guerra não terminou aí, porém, e os franceses lutaram sem seu imperador.

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Algumas semanas depois de Sedan, Paris estava sitiada, e a guerra só terminou quando caiu no final de janeiro de 1871. Nesse ínterim, Bismarck reuniu os príncipes e reis generais alemães em Versalhes e proclamou o novo e ameaçadoramente poderoso país da Alemanha, mudar a paisagem política da Europa.


Otto von Bismarck (1815-1898)

Otto von Bismarck de uniforme © Bismarck foi responsável por transformar uma coleção de pequenos estados alemães no império alemão e foi seu primeiro chanceler.

Otto Eduard Leopold von Bismarck nasceu em uma família aristocrática em Schönhausen, a noroeste de Berlim, em 1 de abril de 1815. Ele frequentou uma escola de prestígio em Berlim, seguida pela Universidade de Göttingen. Ele então entrou para o serviço civil prussiano, mas estava entediado com seu trabalho e em 1838 renunciou. Por quase uma década, ele ajudou seu pai a administrar as propriedades da família.

Em 1847, Bismarck casou-se com Johanna von Puttkamer, que lhe deu estabilidade. Foi um ano de mudanças significativas em sua vida, quando ele também abraçou a tradição cristã do luteranismo e iniciou sua carreira política na legislatura prussiana, onde ganhou fama de monarquista ultraconservador. Em 1851, o rei Frederico Guilherme IV nomeou Bismarck como representante prussiano na Confederação Alemã. Ele então serviu como embaixador na Rússia e na França. Em 1862, ele retornou à Prússia e foi nomeado primeiro-ministro pelo novo rei, Wilhelm I.

Bismarck estava agora determinado a unir os estados alemães em um único império, com a Prússia em seu núcleo. Com o apoio austríaco, ele usou o exército prussiano expandido para capturar as províncias de Schleswig e Holstein da Dinamarca. Ele então escalou uma disputa com a Áustria e seus aliados alemães sobre a administração dessas províncias em uma guerra, na qual a Prússia foi a vencedora. A Prússia então anexou mais território na Alemanha.

Incapaz de persuadir os estados do sul da Alemanha a se unirem à sua Confederação da Alemanha do Norte, ele provocou hostilidades com a França como forma de unir os estados alemães. A vitória alemã na Guerra Franco-Prussiana conquistou os estados do sul da Alemanha e, em 1871, eles concordaram em ingressar no império alemão. Guilherme I da Prússia tornou-se imperador.

Como 'chanceler' da nova Alemanha, Bismarck se concentrou em construir um Estado poderoso com uma identidade nacional unificada. Um de seus alvos era a Igreja Católica, que ele acreditava ter muita influência, principalmente no sul da Alemanha. Ele também trabalhou para evitar a disseminação do socialismo, em parte introduzindo seguros de saúde e pensões.

No exterior, Bismarck pretendia tornar o império alemão o mais poderoso da Europa. Em 1879, ele negociou uma aliança com a Áustria-Hungria para neutralizar a França e a Rússia. Mais tarde, a Itália juntou-se à aliança. Para evitar alienar a Grã-Bretanha, Bismarck organizou os dois Acordos do Mediterrâneo de 1887, destinados a preservar o status quo contra uma ameaça russa.

Em 1890, Bismarck renunciou após discordar do novo imperador, Guilherme II. Ele se aposentou em sua propriedade perto de Hamburgo e morreu lá em 30 de julho de 1898.


Otto von Bismarck & ampAs guerras da unificação alemã

Durante o verão de 1849 e no verão de 1850, o governo prussiano convidou outros Estados do norte da Alemanha a entrar em uma nova união "Erfurt" com base em uma nova Constituição - a ser aceita pelo Parlamento de Frankfurt de 1848, mas alterado na medida do necessário. O sindicato deveria ser voluntário.

Se essa política tivesse sido bem-sucedida, a Prússia que era mais cara ao coração de Bismarck não teria existido mais. Otto von Bismarck era um aristocrata prussiano e, como tal, se opunha a essa política do rei da Prússia e de seus ministros. Ele tinha uma visão extremamente particularista de que não tinha nenhum interesse na Alemanha fora da Prússia W & # 252rtemberg e a Baviera eram para ele Estados estrangeiros. Em todas essas propostas para uma nova Constituição, ele viu apenas que a Prússia seria obrigada a sacrificar sua independência completa para que o rei da Prússia se tornasse executor dos decretos de um Parlamento popular e estrangeiro. Eles foram convidados a deixar de ser prussianos para se tornarem alemães. Em um discurso na Assembleia da Prússia em 6 de setembro, Bismarck disse: -

A possibilidade de a Áustria dos Habsburgos ganhar mais influência na Confederação Germânica, em detrimento da Prússia, era algo que preocupava Bismarck. Ele havia entrado na vida política quase por acaso, tendo sido deputado no lugar de outro que adoecera. Originalmente preparado para respeitar a Áustria, como um campeão do conservadorismo, ele passou a ver a Áustria como um rival dedicado da Prússia, com essa rivalidade sendo apenas aberta para ser resolvida em benefício da Prússia pela humilhação das reivindicações austríacas de predominância nos assuntos da Confederação Alemã.

Ao longo de sua carreira, após ter ressentido a Áustria, Bismarck devotou seus esforços consideráveis ​​para realizar várias tarefas difíceis, incluindo a exclusão da Áustria (como rival da Prússia) dos assuntos alemães e a preservação da tradição prussiana de sendo corroído pelos efeitos do nacionalismo e da democratização.

Liberais de mentalidade alemã no norte da Alemanha foram inspirados pela carreira do ministro-chefe da Casa de Sabóia, Camillo de Cavour (que, no verão de 1859, alcançou um grau maior de integração do território "italiano" do norte sob o liderança do Victor Emmanuel II), para formar, em novembro de 1859, o Nationalverein ou União Nacional. Este logo cresceu e se tornou um movimento nacional-liberal apoiado ativamente por vários milhares de parlamentares, professores, advogados e jornalistas que exerceram seus diversos esforços para o estabelecimento de um Estado "alemão" mais unificado e poderoso.

Naquela época, Bismarck servia como diplomata no serviço prussiano e fora credenciado na Corte do Czar em São Petersburgo desde os primeiros meses de 1859. Em março de 1860, enquanto estava de licença em Berlim, Bismarck fez visitas de cortesia ao líderes do Nationalverein em Berlim.
No início de 1861, o rei Frederico Guilherme IV, cuja mente havia falhado, foi substituído como rei da Prússia por seu irmão, que servia como regente, mas que agora subia ao trono como rei Guilherme I. Bismarck preparou um memorando sobre a questão alemã para consideração do rei Guilherme I, foi entregue ao rei em Baden-Baden no final de julho de 1861. Neste chamado "Memorial de Baden-Baden", Bismarck defendeu que a Prússia deveria tentar explorar o sentimento crescente do patriotismo alemão apoiando a demanda "por uma assembleia nacional do povo alemão".
Em março de 1862, Bismarck recebeu um novo posto diplomático que o levou a se tornar embaixador prussiano na França. De sua base em Paris, Bismarck teve a oportunidade de cruzar o Canal da Mancha, em junho de 1862. Esta visita foi ostensivamente com o propósito de visitar uma Exposição Industrial, mas Bismarck conheceu vários estadistas britânicos, incluindo Disraeli, líder da Oposição, a quem delineou sua proposta para trazer uma forma de unidade para a Alemanha sob a liderança prussiana, mesmo que isso envolvesse um grau de conflito com o Império Austríaco.
Naquela noite, Disrali disse: "Cuide desse homem! Ele fala sério!"

Em setembro de 1862, houve uma crise na Prússia, onde o Landtag prussiano, ou casa parlamentar inferior, se recusava a aprovar o aumento dos gastos militares, desafiando os desejos do rei. Wilhelm I foi aconselhado por seu Ministro da Guerra, Roon, a mandar chamar Bismarck como uma personalidade formidável que poderia assegurar a aprovação do orçamento e as reformas militares associadas no Landtag.
Em 17 de setembro, a crise atingiu tal ponto que o rei Guilherme I considerou seriamente abdicar de seu trono. Naquela noite, Roon enviou por telégrafo a Bismarck sugerindo que ele, Bismarck, se apressasse para Berlim e que haveria perigo de atraso. A mensagem em francês e latim era: - Depechez-vous Periculum in mora.

Em 22 de setembro, Bismarck encontrou-se com o rei Guilherme I e garantiu-lhe que poderia formar um ministério e realizar as reformas militares desejadas pelo rei, se necessário contra a vontade dos deputados no Landtag. Dada essa garantia, o rei decidiu não abdicar. Bismarck foi nomeado ministro-chefe interino da Casa de Hohenzollern.
Bismarck compareceu perante o Landtag a 29 de setembro, onde expressou o seu pesar pela hostilidade dos deputados à aprovação do orçamento militar e sublinhou a necessidade de avançar nas propostas militares favorecidas pelo rei. No dia seguinte, em uma reunião de um Comitê de Orçamento, Bismarck foi talvez mais longe do que seu melhor julgamento poderia ter pretendido ao afirmar que: -

"A posição da Prússia na Alemanha não será determinada por seu liberalismo, mas por seu poder. A Prússia deve concentrar suas forças e mantê-la para o momento favorável, que já veio e se foi várias vezes. Desde os tratados de Viena, nossas fronteiras têm mal concebida para um corpo político são. Não por meio de discursos e decisões da maioria as grandes questões da época serão decididas - esse foi o grande erro de 1848 e 1849 - mas com ferro e sangue ".

Esse discurso formulado de forma um tanto agressiva causou alarme à opinião liberal na Alemanha e além. Isso foi em parte atribuível à reportagem subsequente que altera sua redação para ser mais expressiva como "sangue e ferro". Este discurso tornou-se conhecido como o discurso do sangue e do ferro de Bismarck.

Como ministro-presidente da Prússia, Bismarck organizou as coisas de forma que o aumento do tamanho do exército ocorresse apesar da oposição do Landtag. As práticas existentes do estado prussiano permitiram que Bismarck continuasse no cargo, desde que o rei estivesse disposto a permanecer favorável ao seu ministério.

O nacionalismo popular foi visto por Bismarck como potencialmente erosivo de seu futuro desejado para o reino prussiano. Sendo este nacionalismo um nacionalismo alemão liberal que se ofereceu para tentar incorporar a Prússia, junto com outros estados alemães, em um extenso estado alemão "constitucional-liberal".

Bismarck começou a conceber esquemas por meio dos quais o rei e o reino prussianos poderiam ter mais esperança de receber o respeito de muitos daqueles na Prússia, e mais amplamente nos estados alemães, que mantinham simpatias liberais-nacionalistas-constitucionalistas alemãs. Ele percebeu que o prestígio que a Prússia já gozava na Alemanha, tanto como um Estado notavelmente poderoso e um tanto constitucional, quanto como o poder central de um "Zollverein" amplamente influente, ou União Aduaneira, poderia ser explorado para garantir a aceitação das políticas adotadas por um governo prussiano para promover a unificação alemã.
Sendo entendido por Bismarck que tal promoção da unificação alemã seria em termos aceitáveis ​​para um Reino da Prússia onde o rei mantivesse sua soberania.

Em janeiro de 1863, os poloneses nos territórios poloneses administrados pela Rússia tentaram novamente obter à força concessões de mudança de um relutante rei czar. A Rússia considerava a retenção de suas terras polonesas o principal objetivo de sua política. Embora vários estados ocidentais, incluindo a França, tenham perdido a boa opinião do czar ao oferecer apoio moral aos poloneses, uma oferta de ajuda à Rússia feita por Bismarck, inicialmente considerada presunçosa, deixou uma impressão duradoura na Rússia de que a Prússia era um estado que deve ver com favor.
O apoio de Bismarck à Rússia foi prático e também estratégico. A Prússia anexou terras polonesas durante sua própria participação nas Partições da Polônia. Bismarck considerou que uma política polonesa revivida poderia muito bem contestar o controle contínuo da Prússia sobre algumas das terras assim anexadas.

A Rússia levaria algum tempo para se recuperar dessa despesa de recursos no que se provou ser um esforço prolongado para manter o controle sobre a Polônia.

Em 1863, Franz Joseph, imperador da Áustria, propôs que uma reforma da Confederação Germânica fosse discutida pelos príncipes alemães em uma reunião a ser realizada naquele outono em Frankfurt. Franz Joseph pediu um acordo entre os príncipes da Alemanha como a melhor maneira de preservar uma Confederação Alemã sob a liderança de suas dinastias históricas enquanto continha as marés revolucionárias de liberalismo, democratização e socialismo que pressionavam por diversas mudanças radicais.

Na preparação para esta conferência proposta, Franz Joseph encontrou-se com o rei da Prússia em 2 de agosto em Bad Gastein e sentiu-se encorajado, durante uma entrevista pessoal, que o rei prussiano concordaria com as reformas. Muitos dos príncipes mais proeminentes da Alemanha reuniram-se em Frankfurt e autorizaram um deles, o Rei da Saxônia - um indivíduo notavelmente culto que mantinha amizade pessoal com o Rei da Prússia, a transmitir pessoalmente um convite para comparecer em nome de os governantes reunidos ao rei da Prússia.

O rei prussiano estava inclinado a aceitar esse convite urgente, feito pessoalmente por um rei em nome de mais de trinta governantes alemães. A fim de impedir a formulação de uma abordagem consensual para a reforma da Confederação, Bismarck fez grandes esforços, até o ponto de reduzir o rei às lágrimas e a si mesmo à exaustão nervosa, a fim de persuadir o rei da Prússia, muito contra sua própria inclinação, para não comparecer. A Áustria tinha uma influência preponderante na Confederação e qualquer reforma acordada provavelmente teria sido amplamente favorável aos interesses austríacos. Com a ausência da Prússia, que era, depois da própria Áustria, inerentemente o segundo estado mais poderoso da confederação, nada poderia ser totalmente decidido.

As eleições internas prussianas de outubro de 1863 viram apenas trinta e oito deputados sendo devolvidos, com quem poderia contar para apoiar as políticas de Bismarck. O rei Guilherme I ficou muito desanimado com esses resultados e até sugeriu a Bismarck que ele, o rei, poderia esperar ser guilhotinado na praça do palácio. No entanto, Bismarck continua a seguir as políticas militares e outras políticas que alienaram a opinião pública.
O imperador da Áustria também enfrentou problemas domésticos durante esses tempos. Uma chamada Patente de fevereiro de 1861 instituiu uma forma limitada de parlamentismo que era apoiada principalmente por "liberais" germânicos que se sentiam confortáveis ​​com um centralismo autocrático efetivamente administrado pelos alemães do Império, em grande parte no interesse desses mesmos alemães. O parlamento foi amplamente boicotado pelos magiares, poloneses e tchecos, que se sentiram excluídos do poder real e da representação.

Schleswig e Holstein novamente apareceram na vanguarda dos assuntos europeus, pois a resolução acordada internacionalmente após o colapso das dificuldades que se tornaram críticas em 1848. Essa resolução consagrada no Tratado de Londres de 1852 previa que esses territórios permanecessem separados da Dinamarca, mas com o rei dinamarquês sendo duque de Holstein e duque de Schleswig. Holstein era predominantemente povoado por alemães étnicos, enquanto Schleswig tinha uma maioria étnica alemã nas áreas do sul.
Essa tentativa de resolução de 1852 sobre Schleswig e Holstein apresentou um dos primeiros exemplos dos poderes que propunham que um eventual acordo deveria ser consistente com a nacionalidade da pessoa afetada, em vez de reivindicações ou tratados dinásticos. A Dinamarca comprometeu-se a respeitar os direitos dos alemães étnicos no Ducado de Schleswig. Holstein e o pequeno Ducado de Lauenburg permaneceriam na Federação Alemã com igual reconhecimento da nacionalidade alemã e dinamarquesa.

Em 1863, o rei dinamarquês decidiu quebrar o vínculo tradicionalmente reconhecido entre os dois ducados e incorporar Schleswig totalmente à Dinamarca. Tal movimento foi apoiado pelo Eider Dansk Nacionalismo dinamarquês da maioria étnica dinamarquesa no norte de Schleswig. Em novembro de 1863, a morte do então rei da Dinamarca permitiu que uma nova questão de sucessão complicasse ainda mais uma questão que Bismarck pretendia explorar em benefício da Prússia.

Embora a Dieta da Confederação Alemã autorizasse o envio efetivo de forças federais para intervir nos Ducados, a Prússia e a Áustria preferiram atuar como co-diretores em vez de agentes da Confederação em uma ampla intervenção que foi caracterizada como sendo realizada em apoio a tratados. A chamada Guerra Dinamarquesa se seguiu e em fevereiro de 1864 tanto Schleswig quanto Holstein haviam caído substancialmente nas mãos das forças prussianas e austríacas e uma conferência de Viena de outubro atribuiu Schleswig, Holstein e um pequeno território de Lauenberg ao controle prussiano e austríaco conjunto.

Bismarck não estava sozinho, nestes tempos, na esperança de tomar medidas, amplamente exploradoras do sentimento populista, que aumentassem a posição de um Reino alemão.

Em janeiro de 1864, Odo Russell, sobrinho do Ministro das Relações Exteriores britânico e representante quase oficial britânico em Roma, em uma audiência privada com o Papa foi informado de que: -

"O exemplo da Itália" (ou seja, onde a Casa de Sabóia estava anexando, com o consentimento popular local, os territórios de outros Príncipes) será a ruína dos príncipes menores da Alemanha e penso muito mal da condição desse país. Cada um dos soberanos menores espera engrandecer seu Reino às custas de seu vizinho e todos serão varridos como os Grão-Duques da Toscana, Modena e Parma foram na Itália. O rei da Baviera estava aqui e eu fiz o que pude para convencê-lo de que ele corria grandes riscos, mas ele não via isso. Sua ideia é que a Casa de Wittlesbach deveria ser tão poderosa quanto as Casas de Habsburgo e Hohenzollern, e se ele tivesse seu próprio caminho, começaria anexando Baden e W & # 252rtemberg à Baviera. "

A situação nas terras dos Habsburgos, onde o parlamento, eleito sob regras restritas de sufrágio, era particularmente apoiado pelos alemães da Áustria, da Boêmia e da Morávia, e era amplamente boicotado por outras nacionalidades não era inteiramente como o Imperador Franz Joseph desejaria e após alguma consideração, e contra o conselho da maioria de seus ministros, ele respondeu positivamente a um artigo publicado na primavera de 1865 pelo proeminente liberal magiar, Ferenc Deak, que delineou as condições sob as quais os magiares inerentemente poderosos o encontrariam possível cooperar mais plenamente com seu próprio exercício de soberania. Essas condições representaram a restauração da constituição húngara de 1848 e o estabelecimento virtual de dois estados distintos - um em grande parte alemão-austríaco e outro em grande parte magiar - que cooperariam plenamente e que, juntos, funcionariam para o mundo exterior como uma única potência .

Uma Convenção de Gastein de agosto de 1865 reconheceu Holstein, (o Ducado mais ao sul, na verdade, na fronteira com o território prussiano), como estando sob o controle administrativo da Áustria, enquanto Schleswig seria administrado pela Prússia. Um pequeno ducado de Lauenberg passou totalmente para a Prússia após o pagamento de um alto preço de compra.
A Prússia, que anteriormente não tinha nenhum porto marítimo importante sob seu controle, recebeu direitos de explorar o potencial do importante porto de Kiel na costa "Báltica" de Holstein e foi autorizada a planejar e executar um ambicioso "Canal de Kiel" a partir do Costa do Báltico em Holstein até a costa do Mar do Norte. Holstein também foi autorizado a entrar na liderança prussiana Zollverein União aduaneira.

A Áustria tinha motivos para crer que a Prússia ainda não estava satisfeita em relação a Holstein e que a Itália não estava satisfeita em relação a Venetia. Em setembro, Bismarck sondou secretamente Napoleão III em Biarritz quanto à sua possível reação a um conflito aberto entre a Prússia e a Áustria. Em novembro, a Áustria recebeu ofertas de somas muito substanciais da Itália, se Venetia fosse transferida para o controle italiano, e da Prússia, se Holstein fosse transferida para o controle prussiano. A Áustria recusou ambas as ofertas, provavelmente considerando desonroso para qualquer estado dinástico vender territórios.

No final de dezembro de 1865, a Prússia e a Itália firmaram um tratado comercial e, em janeiro, o rei Victor Emmanuel foi investido na Ordem Prussiana da Águia Negra. Bismarck continuou a trabalhar para garantir a permissão do rei prussiano para entrar em uma aliança militar formal com a Itália que prejudicaria os interesses austríacos. Era contrário aos princípios básicos da Confederação Germânica que qualquer membro se aliasse com uma potência externa contra qualquer outro membro da Confederação. O fato de a Prússia pretender aliar-se secretamente com a Itália mostra a seriedade com que Bismarck buscava sua própria versão de reforma da Confederação.

A aliança entre a Prússia e a Itália foi finalizada em abril e prometeu Venetia à Itália em troca de sua participação na guerra contra o Império Austríaco. A aliança duraria apenas três meses. Poucos dias depois de a aliança italiana ter sido concluída, Bismarck desafiou a Áustria fazendo com que o delegado prussiano à Dieta Confederal propusesse reformas da Confederação que seriam profundamente prejudiciais aos interesses austríacos e também expressando queixas sobre a forma como a administração austríaca de Holstein estava sendo conduzida . A diplomacia austríaca, entretanto, cedeu a algumas provocações da Prússia, incluindo a de solicitar que a Dieta Federal deveria julgar o futuro dos Ducados. Uma força prussiana foi enviada a Holstein sob as ordens de Bismarck. Uma "Guerra de Sete Semanas" entre a Áustria e a Prússia se seguiu na qual o interesse prussiano prevaleceu de forma convincente, apesar da Áustria também ser apoiada por vários outros estados alemães.

Bismarck teve que usar vigorosa e amplamente seus poderes de persuasão para impedir que as forças da Prússia e seus aliados fizessem muitas reivindicações sobre a humilde Áustria.

Em sua visão pessoal, Bismarck não era um nacionalista alemão - ele era mais verdadeiramente o primeiro-ministro da Casa de Hohenzollern. Em sua opinião, era necessário evitar a possibilidade de uma coalizão de poderes que poderia ser formada para ajudar uma Áustria gravemente ameaçada. Se a Áustria dos Habsburgos fosse gravemente danificada, era uma questão em aberto sobre qual acordo surgiria em seu lugar - seria possível que os territórios não alemães da Áustria, privados de seu vínculo reconhecidamente fraco por meio da soberania histórica dos Habsburgos, pudessem ser reconstituídos como uma série de pequenas repúblicas instáveis ​​e até radicais.

Também seria provável que, se os Habsburgos estivessem mais intimamente envolvidos com os assuntos alemães por meio da incorporação da Áustria alemã em um estado alemão estendido, eles rivalizariam rotineiramente com a influência prussiana em assuntos políticos com o apoio de uma coalizão de interesses estaduais alemães menores.
Bismarck considerou que uma Áustria Habsburgo preservada, embora um tanto humilhada nessas disputas, poderia ser um possível aliado diplomático e militar no futuro. Embora em grande parte excluída dos assuntos alemães no Ocidente, era do interesse da Prússia que a Áustria, não obstante, tivesse a oportunidade de se restabelecer como uma potência no Oriente.

A Prússia anexou territórios nessa época - Schleswig e Holstein, o Reino de Hanover, o Eleitorado de Hesse-Nassau e a cidade de Frankfurt junto com alguns territórios menores. O acordo austríaco foi assegurado para a formação de uma Confederação da Alemanha do Norte, liderada pela Prússia, com a inclusão do Reino independente da Saxônia. The Austrians secured Prussian agreement that Northern Schleswig could return to Danish sovereignty should the population there so decide in a plebiscite.

The conflicts with Denmark over Schleswig-Holstein and between Austria and Prussia are sometimes referred to as "Wars of German Unification" but they were at that time more truly "Wars of Prussian Consolidation". In the wake of these two availing conflicts that had been, in large part, subtly fomented by Bismarck as the champion of "traditional Prussia", and which led to the formation of a North German Confederation in 1867, the Landtag was encouraged to bestow retrospective immunity on Bismarck's unconstitutional acts.
Such retrospective immunity was not the only "reward" that fell to Bismarck at this time as he was raised to the nobility as Count Bismarck and invested with the prestigious Prussian Order of the Black Eagle.

In the wake of the defeat in the "Seven Weeks War" the Austrian Emperor, whose position had been weakened thereby, agreed a Compromise (Augsgleich) with the Magyars that re-established the Austrian Empire as Austro-Hungary - an Imperial and Royal "Dual Monarchy" comprised of an Austrian Empire and an Hungarian Kingdom - under a single monarch and with common ministries of Foreign Affairs, War and Finance.
From these times the Austrian aspect of this state developed along lines that showed a preparedness to be somewhat liberal in accomodating its powerful minority peoples whilst within the Hungarian Kingdom the Magyars tended to moreso work towards cultural assimilation of the numerous Slav minorities domiciled in the "lands of the Crown of St. Stephen" but offered many social and civic concessions to those who assimilated themselves to an officially Magyar state. The Magyars thus gained a substantial independence whilst retaining assurance that their King would seek to defend the Hungarian Kingdom with Austrian as well as Hungarian resources.

The North German Confederation operated under a Constitution dictated by Bismarck. The Federal Presidency was vested in the Prussian Crown. The Prussian Minister was to be Federal Chancellor. A degree of democratisation was allowed in relation to the election of a lower parliamentary house - partly as a means of breaking down the traditional German particularisms in a Confederation that was being formed of historic dynastic states that continued to convene local assemblies. Prussian originated institutions - army, postal service, the Zollverein (Customs Union) etc., - were effectively extended towards giving the new Confederation a Prussian character.

In order to provide the North German Confederation with an acceptable and distinctive flag Bismarck, in 1867, sponsored the adoption of a Black-White-Red tricolour flag. This flag is widely accepted as being derived from the black and white colours traditional to Prussia in combination with the white and red associated with the Hanseatic League - this being an historic trading bloc with which many states and cities in the Germanies had celebrated traditions of involvement in earlier times.

The adoption of this, unprecedented, emblem tended towards the avoidance of possible ill-will through giving a prominence to the Prussian flag that might prove unwelcome to other German states. It also side-stepped issues associated with the inherent claims of the Black-Red-Gold tricolour emblem of the popular "liberal and constitutional" German tradition. (This Black-Red-Gold emblem had, moreover, been adopted as the common flag of the alliance of South German states led by Austria during the War of 1866. )

Croat nationalism continued to be a powerful centrifugal force such that in 1868 the Magyar dominated Reichstag at Pest agreed to recognise the Croatian Landtag as having competence to consider Croatian domestic matters.

Prussia had long hoped to be dominant in the Germanies north of the river Main, this was now achieved but a groundswell of Germanic sentiment supported the establishment of a more territorially extensive German nation state. Bismarck was keen to preclude threats to Prussian influence in the German lands and was also open to achieving yet more expansions of the territory of Prussia-Germany. In strategic terms the France of Napoleon III was a presumptive opponent of any increased influence being exercised by the Prussian dominated North German Confederation over the states of Southern Germany.

The diplomatic position of France was in one most important respect to the advantage of Bismarck's expansionary policies. There was a tradition of competition and cultural misunderstanding between north and south Germany. That being said there was also a more intense tradition of rivalry between German Europe and French Europe. In the nineteenth century alone Germany had fought a "War of Liberation" against Napoleon in 1813, whilst in 1840 there was a crisis, which blew over, featuring widespread, and popularly supported, German alarm when it appeared that the French intended to seize territories south of the Rhine. Bismarck hoped to exploit German rivalry in relation to France to precipitate cooperation and solidarity between north and south Germany and also increase acceptance of the Prussian dynasty.

In these times, at the Biarritz meeting and later, Napoleon III of France had more or less hinted to Bismarck that in return for French neutrality at the time of the recent Austro-Prussian War France should expect "Compensations". France had remained neutral, largely out of the belief that the war would be more protracted and expensive of lives and resources than it had been. Napoleon III seemed to anticipate that the position of France would have been relatively enhanced by the exhaustion of Austria and Prussia and had even expected that Prussia would be defeated. France hoped that a third Germany, apart from Austria and Prussia, could be formed based on the South German states. The unexpectedly brief conflict, and decisive outcome in favour of Prussia, with no compensating advantage to France, meant that France, formerly the power of note in Western Europe, had lost much advantage as a result. Napoleon reminded Bismarck that he expected some sort of "Compensation".

In efforts to attain this compensation the French sought part of Belgium but met with British and other opposition, and then the Palatinate on the Upper Rhine but met with Germanic opposition. Bismarck was able to get a written copy of these claims on the Palatinate. Then the French agreed a compact with the King of Holland whereby the French could gain Luxembourg by purchase and Bismarck although initially prepared to accept such a transfer was subsequently made aware of a groundswell of popular "German" opposition to the acquisition of "Germanic" Luxembourg by France and decided to encourage such popular opposition. In the Reichstag Bismarck deplored the willingness of a prince "of German descent" to sell to France territory which "had been German at all times".

An international situation resulted from the Spanish being prepared to accept a Hohenzollern-Sigmaringen cousin of the King of Prussia as the successor to their vacant throne. France, which had historical reason to consider itself the foremost power on the western Europe continent, considered that the presence of a cousin of the King of Prussia of the Spanish throne would "disturb . the present equilibrium of forces in Europe" and sought to ensure that this Hohenzollern related candidacy was not merely withdrawn, but was withdrawn in such a way as making it seem that Prussia had climbed down somewhat under French pressure. The disputed candidacy was initially withdrawn without much appearance of a climb-down but French diplomacy persisted in efforts to produce such an appearance. It was in these circumstances in 1870 that Bismarck as Minister-President subtly added Prussian provocations to those of France by editing a so-called Ems Telegram, (that had been sent to Bismarck by the Prussian king outlining an interview that the Prussian king had had with a French diplomat), in order to let it seem that the French diplomat had been disrespectfully treated by the Prussian King. Bismarck ensured that this edited version was published in a special newspaper supplement. France for her part had been seeking a contest of arms in which it hoped to prevail. The "Ems Telegram" provided material which led to a declaration of War. The French Emperor spoke of entering into this war "with a light heart". In the event the Prusso-German interest prevailed in this war and received some support from the states of South Germany.

The outcomes of an ensuing "Franco-Prussian" War, which is also referred to as a War of German Unification, included the formation of a federal German Empire. This "Second German Reich" was proclaimed after the King of Prussia was persuaded to accept the Imperial Crown that had been offered on behalf of all the German Princes by King Ludwig II of Bavaria. The actual announcement taking place in the fabulous Hall of Mirrors in the sumptuous palace of Versailles outside Paris.

The Second German Empire was a Confederation composed of clearly separate constituent states (4 kingdoms, 5 grand duchies, 13 duchies and principalities, and the free cities of Hamburg, Lübeck and Bremen). Within this Confederation the inherently powerful Kingdom of Bavaria was able to retain its own army, which would fall under Prussian command only in times of war. Bavaria could also retain its own railways, its own postal system, its maintain its own diplomatic contacts. As with the now defunct North German Confederation the Presidency was vested in the Prussian Crown and the Prussian Minister was to be Imperial Chancellor.

Imperial Germany was to operate as a federation with strong central control. Both the short-lived North German Confederation and the subsequent German Empire functioned under constitutional arrangements which, whilst including a Federal Parliament, or Reichstag, elected by universal suffrage, did not concede effective power to that Reichstag. Authority over the duration of administrations, central finances, and the armed forces, residing moreso in a Bundesrat of State delegates dominated by Prussia.

The outcome of the Wars of German Unification considerably altered the European political scene. France deplored the seizure of Alsace-Lorraine by Imperial Germany after the Franco-Prussian War and Bismarck thereafter strove to diplomatically isolate France denying her the opportunity of winning back her lost provinces as an outcome of war. Aside from this limitation on alliances that might threaten Imperial Germany Bismarck hoped that France would progress and be reconciled and was prone to encourage her to direct her energies towards extending sway over parts of North Africa. The German Empire's establishment inherently presented Europe with the reality of a populous and industrialising polity possessing a considerable, and undeniably increasing, economic and diplomatic presence.

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The Creation of a Nation-State: Bismarck’s Unification of Germany

The Holy Roman Empire was a fragmented union of states, each of which had its flag depicted on the double-headed eagle symbol of the empire. (Image: Jost de Negker/Public domain)

The Collapse of the Old Empire

Compared to rest of Europe, Germany was a new nation-state. It was the last of the major European states to achieve nation-state status. Until 1871, Germany had been divided into dozens of small states. This was the old Holy Roman Empire of the German nation, which had existed for 900 years when it finally collapsed under Napoleonic pressure. This was also known as the old Reich, or the First Reich (Reich is the German term for empire). It was, as Voltaire pointed out, “neither Holy, Roman nor an Empire.” But that’s what it certainly was called, and the emperor was in Vienna.

That old empire collapsed in the first decade of the 19th century. It was not until 1871 that Germany was unified by Otto von Bismarck, the Chancellor of Prussia. The united nation-state lacked common traditions it lacked shared political norms. In fact, ‘German Central Europe’ is the term one ought to use—not ‘Germany’—until 1871. The question of who or what is German was still a relevant question in 1871 in a way that “Who’s French?” was not.

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The Creation of a Smaller Germany

When unification came in 1871, it was not the result of some sort of groundswell of grassroots nationalism on the part of the German people. Unification was delivered to Germany by Prussian military might.

Bismarck unified Germany under Prussian auspices through successful wars: against Denmark in 1864 against Austria in 1866, which excluded the Habsburgs, the traditional dynastic family of Germany and then finally in 1870–71, with the defeat of France. This was a unification without territories that had traditionally been seen as part of the old Holy Roman Empire.

What Bismarck had achieved was the creation of a smaller Germany, Kleindeutschland, instead of a Grossdeutschland, a greater Germany. Even this ‘small Germany’ was a Germany that had never existed before, and this would be the Second Reich. Nobody called it the Second Reich at the time nobody started talking about number of empires until the Nazis, who of course saw themselves as delivering Germany a Third Reich.

The Forced Unification of Germany

Bismarck, in a way, forced unity on the Germans. There was no agreement. There was controversy about the flag there was a controversy about any sort of national anthem. They couldn’t agree about the national holiday, like the Fourth of July. They didn’t use the day that Karl Wilhelm was proclaimed Emperor at the Hall of Mirrors at Versailles after the defeat of France because some of the German states didn’t want that.

The National Day of Unified Germany was decided to be the day on which Napoleon III was defeated at Sedan by Bismarck’s armies. (Image: Wilhelm Camphausen/Public domain)

So what would they do? What sort of holiday would they take? They looked around with all these different competing traditions from the different states. They finally decided on the day of victory over France. It was called Sedantag, after the Victory of Sedan, where Napoleon III was captured.

The Support for Unification

Unification had been supported by not so much the proverbial man and woman in the street, but by the commercial and industrial elites of Germany. They couldn’t compete with English or French goods, and there was no common currency, weights, or measures and so on. They wanted a united Germany.

Bismarck was perfectly happy with the united Germany, as long as it was under Prussian control. His task, as he saw it, was to deliver a Germany that would be based on traditional elites, monarchy, the army, bureaucracy—all supported by the old aristocracy. However, Bismarck was a realistic man in many ways. The age of mass politics had arrived, so the constitution he wrote for this Second Reich was one that had all the trappings of a real democracy.

The Three Stresses of the New German State

This new state was beset by three very basic problems, or a set of cleavages or divisions in the society that needed to be confronted.
There was religious division. Germany was the home of the Protestant Reformation. Southern Germany was largely Catholic and northern Germany was largely Protestant.

There was regional division as well. These were old traditional loyalties, and they overlapped with religion to a great extent. Finally, there was a social division, a class division, between an increasingly organized industrial, blue-collar, working class and everybody else.

Germany was also in the midst of rapid industrialization. Industrialism did come fast. Though it did come very late, it was very thorough. These conditions created social tensions that were aggravated by the outbreak of the First World War in 1914.

Common Questions about Bismarck’s Unification of Germany

Until 1871, Germany had been divided into dozens of small states. This was the old Holy Roman Empire of the German nation, which had existed for 900 years until it finally collapsed under Napoleonic pressure.

Bismarck unified Germany under Prussian auspices through successful wars: against Denmark in 1864 against Austria in 1866, which excluded the Habsburgs, the traditional dynastic family of Germany and then finally in 1870–71, with the defeat of France.

The different German states that were unified could not agree on many things. There was controversy about the flag there was a controversy about any sort of national anthem. They couldn’t agree about the single national holiday, that celebrated this new nation.

The new German state was beset by three basic problems. There was religious division. Southern Germany was primarily Catholic, northern Germany was largely Protestant. There was regional division as well, which overlapped with religion to a great extent. Finally, there was a class division, between an industrial, blue-collar, working class and everybody else.


What was the role of Bismarck in German unification?

Otto Von Bismarck was the Prussian Chancellor. His main goal was to further strengthen the position of Prussia in Europe. para unify the north alemão states under Prussian control. to weaken Prussia’s main rival, Austria, by removing it from the alemão Federation.

View more on it here. Just so, was Bismarck responsible for German unification?

Otto Bismarck Responsible For The Unification Do Alemanha History Essay. In 1871, Otto Von Bismarck became the Imperial Chancellor of the Second alemão Reich. His position unchallenged and strongly supported as alemão people portrayed him as their national hero.

In this manner, what principle does the unification of Germany under Otto von Bismarck demonstrate?

(1815-1898) Prussian chancellor who engineered the unification of Germany under his rule. Delivers “blood and iron” speech. “Blood and Iron” was the speech that Otto Von Bismarck gave com the belief that a strong industry and military was needed no a country to have success.

Why was Bismarck dismissed? Technically, Kaiser Wilhelm II did not “fire” Otto von Bismarck. Em vez de, Bismarck resigned his office because of his disagreements with the Kaiser. Wilhelm was very young (only 29) and wanted to make his own mark on Germany. He clashed with Bismarck over foreign and domestic policy.

Likewise, what led to the unification of Germany? The first war of unification was the Danish War in 1862, followed by the Austro-Prussian war in 1866. Finally, Bismarck used the Franco-Prussian war of 1870-71 to complete unification. In the 1860s, Prussia under Bismarck used force to unify the various alemão states.

How did Bismarck promote German nationalism?

Bismarck had a number of primary aims: to unify the north alemão states under Prussian control. to weaken Prussia’s main rival, Austria, by removing it from the alemão Federation. to make Berlin, not Vienna, the centre of alemão romances.

What did Bismarck mean when he said by blood and iron?

German Chancellor Otto von Bismarck used the expression “Blood and Iron,” or more accurately “Eisen und Blut,” to describe how the great moments in history are decided through conflict and warfare. Bismarck delivered his famous speech in 1862 during a budget commission at the Landtag.

How did Bismarck use war to strengthen Prussia?

The Congress of Vienna created the German Confederation. How did Bismarck use war to create a united Germany under Prússia rule? After creating a powerful military, Bismarck was ready to pursue an aggressive foreign policy. Cada guerra increased Prussian power and paved the way for German unity.

Why is German unification important?

It was the seminal event of the nineteenth century. Not only did the unification do Alemanha create a new, ambitious Great Power, it set an existing one on the path to destruction. After its defeat at the hands of Prussia in 1866, the Habsburg Monarchy became Austria-Hungary: the so-called Dual Monarchy.

What did Otto von Bismarck do for Germany?

Alemanha became a modern, unified nation under the leadership of the “Iron Chancellor” Otto von Bismarck (1815-1898), who between 1862 and 1890 effectively ruled first Prussia and then all of Alemanha.

Why was Bismarck successful?

Bismarck fez succeed in avoiding massive political, social and economic upheaval in Germany after the unification. He maintained the political and social dominance of the Prussian Junkers. Free trade had been introduced on Bismarck’s terms. His welfare policies had made Germany a model for other countries.

What event resulted in a united Germany?

Franco-alemão War, also called Franco-Prussian War, (July 19, 1870–May 10, 1871), war in which a coalition of alemão states led by Prussia defeated France. The war marked the end of French hegemony in continental Europe and resulted in the creation of a unified Germany.

What is a Prussian?

Prússia, German Preussen, Polish Prusy, in European history, any of certain areas of eastern and central Europe, respectively (1) the land of the Prussians on the southeastern coast of the Baltic Sea, which came under Polish and German rule in the Middle Ages, (2) the kingdom ruled from 1701 by the German Hohenzollern

How did Bismarck use realpolitik?

Bismarck used Realpolitik in his quest to achieve Prussian dominance in Germany. He manipulated political issues such as the Schleswig-Holstein Question and the Hohenzollern candidature to antagonize other countries and cause wars if necessary to attain his goals.

What prevented German unification before the mid 1800s?

What does German unification mean?

German Unification. From Longman Dictionary of Contemporary English ˌGerman Unifiˈcation the uniting of East and West Germany in 1990 after they had been separated since 1945. This followed the opening of the Berlin Wall in 1989 and then the collapse of the East alemão governo.

How did German unification affect the rest of Europe?

o German unification affected the rest of Europe by causing a blow to liberalism, it changed the balance of power forever and created bitter resentment due to the way Alemanha was united, it brought two more competitive powers to European politics, and France’s and Austria’s weaknesses were revealed.


How Did Bismarck Unify Germany?

Otto Von Bismarck achieved the unification of Germany during a series of wars in which a Prussian military force, under Bismarck's command, was able to acquire land and subsequently enforce new laws over its peoples. These wars became known as the wars of German unification.

Bismarck allied with the Austrian chancellor and his military force during the first war of German unification. In 1862 the newly formed Austrian-Prussian military force successfully engaged in an offensive against the Danes located in the areas of Schleswig and Holstein. The area was a part of the German Confederation of Northern States, but was contested by Danish claims of authority.

The second war of German unification occurred in 1866, when Bismarck and Prussia battled their greatest German rival, Austria. Known as the Austro-Prussian War, the fighting lasted only a few weeks. Although Bismarck and Prussia were victorious, Bismarck allowed many of his enemies (such as Austrian allies, Baden and Bavaria) to maintain their independence. Bismarck instead formed the North German Confederation, which served as the strongest German political body in Europe and attracted many other, smaller German states as allies.

The final war of German unification occurred when Bismarck attracted the allegiance of the western German states by engaging in the Franco-Prussian war in 1870. After defeating the French, and signing a peace treaty in the palace of Versailles in 1871, Bismarck declared Berlin the official capital of the new German Empire and the King of Prussia the Kaiser of all German states. This arrangement remained until the end of the first World War in 1918.


Bismarck and the Unification of Germany

Liberal hopes for German unification were not met during the politically turbulent 1848-49 period. A Prussian plan for a smaller union was dropped in late 1850 after Austria threatened Prussia with war. Despite this setback, desire for some kind of German unity, either with or without Austria, grew during the 1850s and 1860s. It was no longer a notion cherished by a few, but had proponents in all social classes. An indication of this wider range of support was the change of mind about German nationalism experienced by an obscure Prussian diplomat, Otto von Bismarck. He had been an adamant opponent of German nationalism in the late 1840s. During the 1850s, however, Bismarck had concluded that Prussia would have to harness German nationalism for its own purposes if it were to thrive. He believed too that Prussia’s well-being depended on wresting primacy in Germany from its traditional enemy, Austria.

In 1862 King Wilhelm I of Prussia (r. 1858-88) chose Bismarck to serve as his minister president. Descended from the Junker, Prussia’s aristocratic landowning class, Bismarck hated parliamentary democracy and championed the dominance of the monarchy and aristocracy. However, gifted at judging political forces and sizing up a situation, Bismarck contended that conservatives would have to come to terms with other social groups if they were to continue to direct Prussian affairs. The king had summoned Bismarck to direct Prussia’s government in the face of the Prussian parliament’s refusal to pass a budget because it disagreed with army reforms desired by the king and his military advisers. Although he could not secure parliament’s consent to the government’s budget, Bismarck was a tactician skilled and ruthless enough to govern without parliament’s consent from 1862 to 1866.

As an ardent and aggressive Prussian nationalist, Bismarck had long been an opponent of Austria because both states sought primacy within the same area–Germany. Austria had been weakened by reverses abroad, including the loss of territory in Italy, and by the 1860s, because of clumsy diplomacy, had no foreign allies outside Germany. Bismarck used a diplomatic dispute to provoke Austria to declare war on Prussia in 1866. Against expectations, Prussia quickly won the Seven Weeks’ War (also known as the Austro-Prussian War) against Austria and its south German allies. Bismarck imposed a lenient peace on Austria because he recognized that Prussia might later need the Austrians as allies. But he dealt harshly with the other German states that had resisted Prussia and expanded Prussian territory by annexing Hanover, Schleswig-Holstein, some smaller states, and the city of Frankfurt. The German Confederation was replaced by the North German Confederation and was furnished with both a constitution and a parliament. Austria was excluded from Germany. South German states outside the confederation–Baden, Wuerttemberg, and Bavaria–were tied to Prussia by military alliances.

In 1870 Bismarck engineered another war, this time against France. The conflict would become known to history as the Franco-Prussian War. Nationalistic fervor was ignited by the promised annexation of Lorraine and Alsace, which had belonged to the Holy Roman Empire and had been seized by France in the seventeenth century. With this goal in sight, the south German states eagerly joined in the war against the country that had come to be seen as Germany’s traditional enemy. Bismarck’s major war aim–the voluntary entry of the south German states into a constitutional German nation-state–occurred during the patriotic frenzy generated by stunning military victories against French forces in the fall of 1870. Months before a peace treaty was signed with France in May 1871, a united Germany was established as the German Empire, and the Prussian king, Wilhelm I, was crowned its emperor in the Hall of Mirrors at Versailles.


Otto von Bismarck: How did he maintain peace in Europe

The war of 1870 between France and Prussia had two major consequences. First and foremost, the defeat of France and the subsequent Treaty of Frankfurt marked the end of the French dominance in continental Europe. Secondly, the German annexation of Alsace and Lorraine completed the establishment of German Empire which propelled them among the ranks of major European powers. The reunification of Germany caused a fundamental shift in the distribution of power in 19 th century Europe. Bismarck had understood that among others his objective was to gain trust and make Germany look peaceful and friendly to other countries. Bismarck was able to convince other European powers that unified German empire was a status quo power and posed no security threats to them. Consequently, through his diplomatic tact and proactiveness Bismarck maintained peace in Europe for nearly two decades.[1] The main theme of this article is to elucidate how the foreign policy undertaking by Bismarck and his system of alliance with Austria and Russia was able to prevent Germany from war against other European powers and thus preserved peace in Europe.

Bismarck and His System of Alliances

Aftermath the Franco Prussian War, France was in agony over the lost territories. The French despised the Germans, the hatred and the animosity against Germany was at all time high and the French would pounce upon any opportunity to get revenge on Germany. Bismarck, cautious of the French revanchism, directed his foreign policy and diplomatic engagement towards keeping France at bay and isolated, for he knew any hostile alliance by France with other European powers posed the danger of a potential two-front war that threatened the survival of the German Empire.So, he sought maintaining amiable relations with other countries and core part of his focus was on building a peaceful and friendly alliance with Austria and Russia. [2]

Initially, Bismarck found himself in a crossroad when Russia and Austria were contending over the issue of the Balkans. The relative decline of the Turkish power had opened up opportunities for Russia and Austria to fill the power vacuum in the region. The Balkans were of a strategic importance to both the Russians and the Austrians. With neither willing to let the other have influence in the region, Bismarck sensed Germany could become reluctantly involved in any future Austro-Russian conflict over the area.[3] So, he proposed the formation of the League of the Three Emperors (Dreikaiserbund) which officially took shape in 1873. The objectives of the Dreikaiserbund were twofold: first and foremost, to ease off tensions between Austria and Russia over territorial claims in the Balkans and secondly, to prevent intervention in any potential strife between Germany and France. Although, the alliance did not have military component to it, for the time being, it fulfilled Bismarck’s aim to isolate France. In addition, the three parties also vowed to preserve the status quo in Europe.

Likewise, the German Empire had just come into being, although unified Germany was powerful, they weren’t indispensable and Bismarck knew this to the core. Back then, Britain controlled most of the world’s colonies as well as the oceans. In order to perpetuate Germany’s security and survival, the last thing Bismarck wanted was to antagonize Britain by getting himself into colonial competition. In addition, he viewed colonies as counterproductive that could easily create entanglements that result in diplomatic rift and disputes with powerful forces. Moreover, he sensed inherent danger of colonial commitments leading to shift German focus from Europe. Furthermore, Bismarck saw German future in Europe his reference to “My Map of Africa lies in Europe” being a testament to it. This explains why, initially, in spite of domestic pressure, Bismarck was reluctant to get into colonial adventures for fears of confrontation with Britain and ­­­­instead focused on trade and industrialization to bolster German economy.

The events in the Balkan Crisis (1875-1878) exacerbated Austria-Russia rivalry. Yet again, Bismarck feared Austro-Russian war could engulf the whole region. In order to prevent this from happening, Bismarck hosted the Congress of Berlin as an “honest-broker”. Dissatisfied with the outcome of the Congress and at Bismarck’s role, Russia ended the Dreikaiserbund. However, Bismarck was able to uphold and maintain the peace but at Russian antagonism. Fearing Russian military preparedness, Bismarck sensed Germany could be subject of a two-front war realizing the need for ally, he got into military alliance with the Austrian empire and formed the Dual Alliance. The terms of the treaty stated both Austria and Germany would aid one another in the event of an attack from Russia. Later, Italy joined the alliance to make it the Triple Alliance. All these efforts from Bismarck made sure France formed no alliance with major powers.

With German alliance getting stronger, and feeling increasingly isolated, Russia came to an understanding with Germany and Austria which resulted in the Renewal of the Dreikaiserbund. This alliance effectively made sure France remained isolated and any French-Russian coalition wouldn’t materialize throughout his tenure. Once, on the verge of getting in a potential Austro-Russian conflict, Bismarck made sure, all contending parties were pacified and the status quo was preserved. However, the Bulgarian Crisis (1885) escalated the situation when Russia sought war with Austria and Britain would support Austria to stop Russian takeover of Bulgariathe tension all but ended the Dreikaiserbund once again. The onus was on Bismarck to reconcile Russia and Austria and with his diplomatic adeptness Bismarck negotiated a defensive alliance – Reinsurance Treaty with Russia. The terms of the treaty secured neutrality in the event either party was attacked. It achieved one of Bismarck’s primary foreign policy goals –isolation of France.

However, all wasn’t gold for Bismarck in his foreign policy. The War in Sight Crisis of 1875 was one of such. France had recovered earlier from the defeats of the Franco-Prussian war than Germany anticipated them to and kicked off their rearmament program. By virtue of Security-Dilemma, Germany felt threatened. This unwanted crisis unfolded when an article “Krieg-in-Sicht” was published in Germany that mentioned several high-profile German officials contemplating preventive war against France. It created fear among the Europe’s elite the Brits and the Russians made their position clear to Germany that no preventive war would be entertained. This unwanted incident resulted in Bismarck’s diplomatic failure and taught him a lesson that unallied France can still pose a threat. However, this incident can be considered a wakeup call for him who later initiated policies that sought peace in Europe and quite remarkably achieved it.

David Copeland’s Dynamic Differential Theory

Going by the realist assumption in a world characterized by anarchy and self-help where states are rational unitary actors, David Copeland in the Origins of Major war has posited that a dominant but a declining state perceives a rising power as a serious security threat and in order to perpetuate its survival, the declining major power is more than likely to resort to war. Thereby increasing chances of great power wars. By virtue of Dynamic Differentials theory, Copeland has maintained that polarity constraints the likelihood of war. In a multipolar world, a declining major power is only likely to pursue war as long as its relative military power is considerably higher than other major powers in the multipolar system. However, in a bipolar world, there is a clear delineation of friend and foes. There is also no third power that could take opportunity of the spoils between two major powers. Therefore, in this system, a declining power is likely to pursue war even if it just matches relative military capabilities of the rising power. [4]

It can be argued that during the time Bismarck was in power there were no major wars. However, it wasn’t because of his “love for peace” – as was demonstrated by Bismarck’s appetite for wars between 1864 and 1870 (with Austria, Denmark and France). Rather it had got to do with systemic conditions – polarity – constraining the prospects of war. Back then, Europe was multipolar. Germany was going through extensive industrialization and nowhere near did they possess a considerable military prowess. Bismarck knew any expansionist adventure would be met by force from Russia, France and Britain. Similarly, upon unification, Germany although became a powerful force, it was still only a rising power and the hegemon – Britain- was not in decline. Thus, war wasn’t initiated due to power differentials in economic and military aspects between the Hegemon and the rising power. Furthermore, talks of preventive wars were discussed in 1875, 1877 and 1887, however weren’t pursued for the very reasons. [5] Bismarck wanted peace and economic stability for the unified Germany until it became preponderant to challenge the system.

To sum up, Bismarck’s success in maintaining peace in Europe for nearly two decades can be attributed to his understanding of the constraints posed by the European multipolar order. Most importantly, his diplomatic engagements to pacify Austria and Russia as well as his ability to bring these two powers into defensive alliance with Germany made sure France remained isolated. It prevented Germany from facing two-front war which in turn prevented the breakout of a major war in Europe.

Trabalhos citados:

[1] Watson, Adam. The Evolution of International Society. (London: Routledge, 1993), 242-249

[2] Miller, Stuart T. “Bismarck and International Relations 1871–90.” Mastering Modern European History, 1988, 242–53. https://doi.org/10.1007/978-1-349-19580-0_16.

[3] Williamson, D. G. War and Peace: International Relations, 1890-1941. (London: Hodder Education, 2015)

[4] Copeland, Dale C. The Origins of Major War. (Ithaca: Cornell University Press, 2000), 15


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Ralph Waldo Emerson's Essay "History"
Italian Unification - Cavour, Garibaldi and
the Unification of Risorgimento Italy
Otto von Bismarck &
The wars of German unification
Italian unification map
Risorgimento Italy
Map of German unification
1 The European Revolution of 1848 begins A broad outline of the background to the onset of the turmoils and a consideration of some of the early events.

2 The French Revolution of 1848 A particular focus on France - as the influential Austrian minister Prince Metternich, who sought to encourage the re-establishment of "Order" in the wake of the French Revolutionary and Napoleonic turmoils of 1789-1815, said:-"When France sneezes Europe catches a cold".

3 The Revolution of 1848 in the German Lands and central Europe "Germany" had a movement for a single parliament in 1848 and many central European would-be "nations" attempted to assert a distinct existence separate from the dynastic sovereignties they had been living under.

4 The "Italian" Revolution of 1848 A "liberal" Papacy after 1846 helps allow the embers of an "Italian" national aspiration to rekindle across the Italian Peninsula.


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