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Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen nasceu em Boston, Massachusetts, em 1890. Depois de estudar na Universidade de Harvard, ele se juntou à equipe editorial daAtlantic Monthly. Isso foi seguido por períodos de trabalho para Century Magazine e Harper's Magazine. Seu livro mais vendido, Ontem: uma história informal da década de 1920 na América, foi publicado em 1931. Lewis morreu em 1954.

Se o povo americano fez ouvidos moucos ao apelo de Woodrow Wilson pela Liga das Nações durante os primeiros anos da década do pós-guerra, não foi simplesmente porque estavam cansados ​​demais de complicações estrangeiras e esforços nobres para atendê-lo. Eles estavam ouvindo outra coisa. Eles estavam ouvindo rumores horríveis de uma enorme conspiração radical contra o governo e as instituições dos Estados Unidos. Eles estavam de ouvidos atentos para a detonação de bombas e a perseguição dos exércitos bolcheviques. Eles pensaram seriamente - ou pelo menos milhões deles, milhões de cidadãos razoáveis ​​- que uma revolução vermelha poderia começar nos Estados Unidos no próximo mês ou na próxima semana, e eles estavam menos preocupados em tornar o mundo seguro para a democracia do que em fazer América segura para eles próprios.

Aqueles eram os dias em que coluna após coluna das primeiras páginas dos jornais gritavam as notícias de greves e motins antibolcheviques; quando radicais abateram desfiladeiros do Dia do Armistício nas ruas de Centralia, Washington, e em vingança os cidadãos patrióticos tiraram da prisão um membro dos Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW) - um americano branco, note-se - e lincharam-no por amarrar uma corda em volta do pescoço e jogá-lo de uma ponte; quando membros devidamente eleitos da Assembleia do Estado de Nova York foram expulsos (e seus constituintes, portanto, privados de direitos) simplesmente porque foram eleitos como membros do venerável Partido Socialista.

No auge do Big Red Scare - em abril de 1920 - ocorreu em South Braintree, Massachusetts, uma época tão sem importância que nem mesmo foi mencionada no New York Times do dia seguinte - ou, já agora, de todo o ano seguinte. Era o tipo de crime que acontecia constantemente em todo o país. Um tesoureiro e seu guarda, carregando duas caixas contendo a folha de pagamento de uma fábrica de calçados, foram mortos por dois homens com pistolas, que então saltaram para dentro de um automóvel que parou no meio-fio e se afastou pelos trilhos da ferrovia. Duas semanas depois, alguns radicais italianos foram presos pelos assassinatos e, um ano depois, os italianos foram julgados pelo juiz Webster Thayer e por um júri e considerados culpados.


Ontem: uma história informal da década de 1920

Começando em 11 de novembro de 1918, quando o presidente Woodrow Wilson declarou o fim da Primeira Guerra Mundial em uma carta ao público americano, e continuando por meio de sua derrota, a Lei Seca, o Big Red Scare, o aumento das bainhas femininas e a quebra da bolsa de valores de 1929, Somente ontem, publicado apenas dois anos após o acidente, narra uma década como nenhuma outra. Allen, que testemunhou em primeira mão os eventos que ele descreve, mergulha você na era das melindrosas, dos bares clandestinos e dos primeiros rádios, fazendo com que você se sinta parte da história conforme ela se desenrola.

Este relato best-seller e duradouro dá vida a grandes figuras históricas, incluindo J. Pierpont Morgan, Henry Ford, Sigmund Freud, Albert Einstein, Al Capone, Babe Ruth e Jack Dempsey. Allen fornece análises aprofundadas e perspicazes do escândalo do petróleo do presidente Warren G. Harding, o crescimento da indústria automobilística, o declínio da agricultura familiar e a longa alta do mercado no final dos anos vinte. Apimentando sua narrativa com cotações de ações reais e notícias financeiras de última hora, Allen rastreia as principais tendências econômicas da década e explora as causas subjacentes do crash. Do julgamento de Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti às invenções, manias e revoluções do dia, esta obra atemporal continuará a ser saboreada por gerações.


O Único Ontem de Frederick Lewis Allen e a Idéia da Década

1 Barol, Bill, “The Eighties Are Over,” Newsweek, 4 01 1988, 40-48 Google Scholar. As retrospectivas subsequentes da década de 1980 incluíram edições especiais de Vida, pessoas, e guia de TV no outono e inverno de 1989, e apresenta em Esquire, Glamour, Essence, U.S. News and World Report, Christianity Today, Business Week, Discover, Seventeen, Ladies 'Home journal e Sport. Da vida edição da primeira década em análise apareceu em 1940. Uma pesquisa sobre Guia do leitor de literatura periódica sugere que a “década de 1960” produziu o maior número de retrospectivas até hoje. Tornou-se cada vez mais comum nessas histórias jornalísticas sugerir problemas ao escrever sobre décadas e, então, ignorar completamente essas advertências.

2 “Breve Revisão”, The Bookman, 10 1926, 236 Google Scholar. Curiosamente, o Guia do leitor não listou nenhum artigo sobre décadas até 1940.

3 Kennedy, David M., “Revisiting Frederick Lewis Allen's Somente ontem , ”Reviews in American History, 14 (1986), 309 .CrossRefGoogle Scholar

4 Vida, por exemplo, observou em 1940 que “Mais de uma década do calendário, os anos 1930 foram uma era - com limites cronológicos precisos. A era começou em 29 de outubro de 1929, com a quebra da bolsa de valores, e terminou em 3 de setembro de 1939, com a declaração de guerra da Grã-Bretanha contra Adolf Hitler. ” O artigo então citava a sequência de Allen Ontem - Desde ontem: Dezenove e trinta na América, 3 de setembro de 1929 - 3 de setembro de 1939Google Scholar - e observou sua "classificação histórica ainda mais nítida". Consulte “Os anos trinta: um álbum”, Vida, 26 02 1940, 67 Google Scholar. O uso que Barol fez da quebra do mercado de ações de 1987 para encerrar a década de 1980 no Newsweek retrospectiva sugere uma tentativa de explorar a concepção popular da década de 1920.

5 Allen, Frederick Lewis, Only Yesterday: An Informal History of the Nineteen-Twenties (New York: Harper & amp Brothers, 1931), xiv .Google Scholar

8 Kennedy,, 314 –16Google Scholar Allen,, 112 .Google Scholar

9 A aplicação de rótulos por décadas, independentemente das conotações positivas ou negativas desses rótulos, aumenta o senso de coesão social: por exemplo, os “loucos anos 20”, os “turbulentos anos sessenta” ou a “Década do eu”. Como editores de Vida escreveu em 1969: “É tentador para os historiadores - e talvez ainda mais para os jornalistas - colar um rótulo específico em uma década. Vida rotulou esta edição dupla especial na década de 1960 de ‘A Década de Tumulto e Mudança’. Certamente foi isso. ” Veja “A Divided Decade: The '60s,” Vida, 26 12 1969, 8 Google Scholar. Até mesmo esse rótulo de "década dividida" implicava experiências compartilhadas, respostas comuns e movimento unificado de "um sentimento vivo de esperança" para "uma onda crescente de demandas por mudanças extremas e imediatas" ou, mais sucintamente, "turbulência".

10 Allen, 186, 189Google Scholar Kennedy,, 312. A ênfase é de Allen. Google Scholar

11 Allen, Frederick Lewis, transcrição de transmissão de rádio, programa Armstrong Quakers, rede WJZ e NBC, 8 12 1931 Google Scholar, Frederick Lewis Allen Papers, Biblioteca do Congresso Allen,, Somente ontem, 121 .Google Scholar

12 Allen,, Somente ontem, 356–57 Allen, transmissão de rádio WJZ, Allen Papers. Google Scholar

13 Marling, Karal Ann, Wall-to-Wall America: A Cultural History of Post Office Murals in the Great Depression (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1982), 9 Google Scholar Allen,, Somente ontem, 206 Google Scholar Kennedy,, 313 Google Scholar Ver também Susman, Warren I., “Culture and Commitment” e “The Culture of the Thirties,” in Culture as History: The Transformation of American Society in the Twentieth Century (Nova York: Pantheon, 1984), 150 –83, 184– 210 .Google Scholar

14 Notícias do clube do livro do mês, 11 1931 Google Scholar, Allen Papers. Para uma interpretação convincente do BOMC e seu painel de juízes, consulte Rubin, Joan Shelley, "Self, Culture, and Self-Culture in Modern America: The Early History of the Book-of-the-Month Club," Journal of American History , 71 (1985), 782 - 806 .CrossRefGoogle Scholar

15 Comitê de Literatura do Cardeal, The Catholic Book Survey, 06 1932, 5, Allen Papers. Google Scholar

16 Vida ofereceu garantias semelhantes de progresso em sua edição dos anos 60: “Esta edição contém toda a sua parcela de turbulência e rostos raivosos, mas seria o cúmulo do pessimismo lê-los como presságios de desastre. No registro da história, os tempos de maior mudança e progresso nunca são tranquilos. A passagem da América pelos anos 60 parece, em retrospecto muito frenético e conturbado, mas a partir de tal trabalho, outras épocas produziram mundos melhores. Essa esperança deve nos sustentar e guiar à medida que avançamos na década de 70 ”. Veja "A Divided Decade", 9. Em 1940, Collier's raciocinou que, uma vez que as esperanças brilhantes para a década de 1930 haviam desmoronado, a perspectiva "sombria" para a década de 1940 poderia muito bem se provar equivocada: "Tudo parecia estar correndo muito promissor quando 1930 chegou, e praticamente tudo azedou logo após o os anos trinta começaram. Não é possível que as promessas azedas de 1940 se tornem doces em pouco tempo? ” Consulte “Década Perigosa”, Collier's, 6 01 1940, 50 Google Scholar E Tempo combinou as mensagens de otimismo e coesão social em seu epitáfio para os anos 1970: "Há uma impressão agora de unidade nacional, um sentimento de que os EUA estão emergindo do privatismo e das divisões da Década do Me." Ver Morrow, Lance, “Epitaph for a Decade: A Lost War, A Discovery of Limits - and Good Cause for Optimism,” Time, 7 01 1980, 39 .Google Scholar

17 Rubin,, 789–96Google Scholar Ver também Lears, TJ Jackson, “From Salvation to Self-Realization: Advertising and the Therapeutic Roots of the Consumer Culture, 1880–1930,” in Fox, Richard Wightman e Lears, TJ Jackson (eds .), The Culture of Consumption: Critical Essays in American History, 1880–1980 (New York: Pantheon, 1983), 1 - 38 Google Scholar, e Marchand, Roland, Advertising the American Dream: Making Way for Modernity, 1920–1940 (Berkeley: University of California Press, 1985) .Google Scholar


Ainda ontem: uma história informal dos anos 1920

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Avaliações da comunidade

Tenho um preconceito contra livros de não ficção mais antigos, pois não acho que eles envelheçam bem. A evidência envelhece, os argumentos são resolvidos ou o estilo fica desatualizado e a leitura simplesmente não é a mesma. Bem, Frederick Allen Lewis com certeza me mostrou. Ele escreveu Only Yesterday em 1931 e parecia que havia sido escrito no ano passado.

Lewis foi editor da Atlantic e me pergunto se seu estilo influenciou escritores posteriores lá. Ele é nítido, engraçado e sempre tem um ponto de vista forte. Adorei sua descrição de Tenho preconceito contra livros de não ficção mais antigos, pois não acho que eles envelheçam bem. A evidência envelhece, os argumentos são resolvidos ou o estilo fica desatualizado e a leitura simplesmente não é a mesma. Bem, Frederick Allen Lewis com certeza me mostrou. Ele escreveu Only Yesterday em 1931 e parecia que havia sido escrito no ano passado.

Lewis foi editor da Atlantic e me pergunto se seu estilo influenciou escritores posteriores lá. Ele é nítido, engraçado e sempre tem um ponto de vista forte. Adorei sua descrição das motivações dos membros da Klan:

". mas seu manto e capuz brancos, sua cruz flamejante, seu sigilo e o vocabulário absurdo de seu ritual poderiam ser transformados no veículo de todo aquele amor infantil de trapaça e mentira, aquele desejo de aventura secreta, que sobrevive no adulto cuja sorte é lançada em lugares monótonos. Aqui estava uma chance de vestir o fanático da vila e deixá-lo ser um Cavaleiro do Império Invisível. "

Não faz mal que os assuntos pareçam particularmente relevantes hoje. Lewis cobre o racismo, o populismo e a paixão por celebridades, esportes e eventos insignificantes, à custa de questões vitais. Ele descreve a loucura da bolha de ações e os gritos de quem questiona as riquezas a serem feitas. Ele também analisa o culto aos negócios (os negócios da América são os negócios e tudo mais) e como a religião e os negócios começaram a usar a língua uma da outra. Ele descreve um livro muito popular chamado Man Nobody Knows, que argumentava que Jesus foi o fundador dos negócios modernos graças à sua experiência executiva e suas habilidades em publicidade.

Ao ler este livro, fiquei feliz e triste ao ver que nós, como sociedade, temos muitos dos mesmos problemas. No lado negativo, existem muitos problemas que não conseguimos vencer por tanto tempo. Do lado positivo, nosso tempo não é exclusivamente degradado. . mais

Uma revisão muito completa da turbulenta década de 1920. Como James Howard Kunstler disse em um podcast recente (provavelmente citando outra pessoa), "a história não se repete, mas rima." o poder do capital, e atacando aqueles que questionam a exuberância irracional da dedicação ao material ganham o surgimento do esporte e do entretenimento como forças dominantes na cultura americana. Uma revisão minuciosa da turbulenta década de 1920. Como James Howard Kunstler disse em um podcast recente (provavelmente citando outra pessoa), "A história não se repete, mas rima." Encontramos muito "rima" com os últimos anos na história dos anos 1920: começando a década com uma fé cega no poder do capital, e atacando aqueles que questionam a exuberância irracional da dedicação ao material ganham a ascensão do esporte e o entretenimento como forças dominantes na cultura americana, o fracasso da Lei Seca e o aumento do crime organizado como resultado e a ingenuidade daqueles que esperavam que a "prosperidade" continuasse para sempre. (Os republicanos nunca mudam, mudam?) Muitas outras comparações podem ser encontradas No texto.

No geral, uma observação muito interessante dos EUA da época, da política à cultura e da vida cotidiana. Estarei lendo (ou ouvindo) a sequência ("Since Yesterday") em breve.

Ontem, por Frederick Lewis Allen

Uma narrativa quase contemporânea e bem escrita da década de 1920 que ainda parece fresca hoje. Allen tem o dom de contar histórias. Dentro dos quatorze capítulos distintos aqui, há muitos detalhes interessantes que aprendi. A maior parte do livro é voltada para as atitudes americanas nas grandes cidades, pois não há muita cobertura nas áreas rurais. Acho que temos que olhar para Sinclair Lewis e outros para essa perspectiva da rua principal.

Este não é um li excessivamente li Ontem, por Frederick Lewis Allen

Uma narrativa quase contemporânea e bem escrita da década de 1920 que ainda parece fresca hoje. Allen tem o dom de contar histórias. Dentro dos quatorze capítulos distintos aqui, há muitos detalhes interessantes que aprendi. A maior parte do livro é voltada para as atitudes americanas nas grandes cidades, pois não há muita cobertura nas áreas rurais. Acho que temos que olhar para Sinclair Lewis e outros para essa perspectiva da rua principal.

Esta não é uma interpretação excessivamente liberal da história como "A People’s History of the United States" de Howard Zinn. Mas existem alguns paralelos e simpatias comuns para o Joe médio. Este livro é focado em um número menor de anos e em 300 páginas não é uma leitura longa, o que o tornou uma leitura mais agradável para mim do que a Bíblia de Zinn.

Aqui estão algumas notas sobre fatos interessantes e alguns dos capítulos que mais gostei.

O grande susto vermelho

Ações agressivas e extrajudiciais foram tomadas por autoridades locais com medo de bichos-papões comunistas. Essa paranóia foi alimentada pelo procurador-geral dos Estados Unidos, Palmer, que começou a atacar Reds em 1919. Um desses resultados foi

Em Hartford, enquanto os suspeitos estavam na prisão, as autoridades tomaram a precaução adicional de prender e encarcerar todos os visitantes que viessem vê-los, uma ligação amigável sendo considerada evidência prima facie de afiliação ao Partido Comunista.

A repressão à liberdade de expressão veio de muitos dos mesmos grupos de ódio que visavam os socialistas e comunistas. Esses grupos perverteram sua causa ainda mais, perseguindo minorias, judeus e católicos. Em Chicago, houve o caso de um menino negro que se afogou após ser apedrejado por uma multidão por nadar até uma área próxima a uma praia "somente para brancos". Dezenas de tumultos ocorreram em Chicago e centenas perderam a vida. Em Tulsa, o massacre de negros americanos em Wall Street ocorreu em grande parte porque outros eram vistos como uma ameaça ao establishment branco. Em outros lugares, os judeus foram visados ​​por ninguém menos que Henry Ford - o mais visível (ou talvez o mais rico) anti-semita da América. Não é de surpreender que o número de matrículas na KKK tenha disparado durante esse período.

A revolução nas maneiras e na moral

Neste capítulo interessante, aprendemos sem surpresa que o código de vestimenta e os costumes dos jovens estavam mudando rapidamente após a Grande Guerra ...

Em julho de 1920, um escritor de moda relatou no New York Times que "a mulher americana ergueu as saias muito além de qualquer limitação modesta", o que era outra maneira de dizer que a linha da bainha agora estava quase vinte centímetros acima do solo . Foi livremente previsto que as saias cairiam novamente no inverno, mas, em vez disso, elas subiram alguns centímetros mais escandalosos.

e em 1927 as linhas da saia estavam acima do joelho

Garotas supostamente legais estavam fumando cigarros ... Só depois que F. Scott Fitzgerald, que mal havia se formado em Princeton e deveria saber o que sua geração estava fazendo, lançou This Side of Paradise em abril de 1920 que pais e mães perceberam o que estava acontecendo e há quanto tempo isso estava acontecendo.

Mas por que essa revolução aconteceu?

Em primeiro lugar, foi o estado de espírito gerado pela guerra e seu fim. Uma geração inteira foi contaminada pelo espírito coma-beba-e-seja-feliz-amanhã-morreremos, que acompanhou a partida dos soldados para os campos de treinamento e a frente de combate. Houve uma epidemia não apenas de casamentos de guerra abruptos, mas de ligações menos convencionais.

Uma enfermeira americana que voltou do front na Europa disse em 1920 a um repórter do Atlantic Monthly

“A geração mais velha praticamente arruinou este mundo antes de passá-lo para nós. Eles nos dão isso, feito em pedaços, gotejando, em brasa, ameaçando explodir e então eles se surpreendem que nós não aceitemos isso com a mesma atitude de entusiasmo bonito e decoroso com que eles o receberam, há muito tempo os anos oitenta [1880] ”

As mulheres ganharam recentemente o direito de votar e há mais oportunidades econômicas abertas para elas. Freud e as visões europeias sobre sexo estavam se tornando mais populares. Penteados práticos como bobs eram populares e as vendas de cosméticos explodiram. Homens e mulheres agora bebiam juntos. Os anticoncepcionais agora eram populares. Pesquisas indicaram que metade dos alunos do ensino médio estava se envolvendo com sexo em um grau ou outro. Esses fatores levaram à liberação.

Harding e os escândalos

Neste capítulo, Allen parece ter uma visão clara de Harding. Ao longo dos anos após a morte de Harding, vemos o lançamento gota a gota de notícias escandalosas. No início, houve muitas brechas históricas da imagem de Harding.

Warren Harding tinha dois grandes ativos, e estes já eram aparentes. Primeiro, ele olhou como um presidente dos Estados Unidos deveria. Ele era incrivelmente bonito…. E ele foi o homem mais amigável que já entrou na Casa Branca. Parecia gostar de todos, queria fazer favores para todos, queria fazer todos felizes…. Suas responsabilidades não eram tão aparentes a princípio, mas eram desastrosamente reais. Além do escopo limitado de sua experiência política, ele estava quase inacreditavelmente mal informado ... Se ele tivesse discriminado na escolha de seus amigos e conselheiros, tudo poderia ter sido bem ... Nem Harding parecia ser capaz de distinguir entre honestidade e malandragem ... E por que ele escolheu essa empresa? A verdade é que, sob seu exterior imponente, ele era apenas um homem comum de uma cidade pequena.

Allen fala sobre o escândalo do Teapot Dome, a corrupção do gabinete do Veteran, um oficial do governo cometeu suicídio em vez de testemunhar perante o Congresso, o caso e o filho de amor. Mas a maioria dos americanos não se importou com o tempo durante esta era de prosperidade. Na verdade, a maioria das condenações foi dirigida aos senadores que estavam descobrindo os escândalos. Com o tempo, os senadores e outros detratores de Harding seriam justificados, mas demorou até a década de 1930 para que a imagem de Harding fosse totalmente arruinada.

Nos próximos capítulos, Allen aborda a era do rádio, a expansão da indústria automobilística e da Ford em particular. Durante esse período de pós-guerra, a América se torna o financiador do mundo. Isso levou, em parte, à Queda do Mercado de Ações e à subsequente Depressão. No capítulo de Coolidge, aprendemos que Coolidge nunca fez nenhum esforço para “persuadir o povo americano de que eles não estavam felizes isolados do mundo exterior”. Coolidge foi o presidente certo para a América no final dos anos 1800, mas não nos anos 1920. Ele tinha princípios e era frugal, mas nunca contemplou seriamente as complexidades de uma economia global.

Allen discute corridas de cavalos, boxe, a mania de mah-jong, o vôo Lindbergh e o julgamento do macaco Scopes em um capítulo intitulado os anos de Ballyhoo. Houve uma avaliação detalhada de H.L. Mencken. Mencken foi um crítico americano que escreveu sobre os excessos insanos do período e o prenúncio da Grande Depressão.

Álcool e Al Capone

Neste capítulo, Allen se concentra em Chicago.

Nada na história recente dos Estados Unidos é mais extraordinário, quando se olha para trás, desde os anos trinta, do que a facilidade com que - após gerações de lutas árduas pelos secos - a proibição foi finalmente escrita nos livros de leis. O país aceitou não apenas de bom grado, mas quase distraidamente.

Depois que a Lei Volstead foi aprovada e a Lei Seca foi promulgada, ficou claro que a fiscalização era inútil em um país tão grande com fronteiras porosas e tantas variantes legais de bebidas alcoólicas próximas que poderiam ser transformadas em bebidas ilegais. Allen sugere que poucos meses após a nova lei, o chefe de Capone, Johnny Torio, decidiu controlar toda a bebida em Chicago e atraiu Capone como seu executor. Posteriormente, Capone inventou novos métodos de assassinato nunca vistos antes. Isso incluiu atirar com submetralhadoras Thompson contra o carro parado no semáforo e ir embora sem quaisquer consequências reais. O terror de Capone começou em 1920, muitos anos antes do Massacre do Dia de São Valentim de 1929, ao aperfeiçoar sua depravação. Os homens de Capone vestidos de policiais para reprimir a oposição enquanto eles permaneciam alinhados contra a parede esperando para serem revistados.

Allen aponta que, embora a proibição seja responsabilizada pelo aumento do crime organizado, a maior parte do aumento real da barbárie veio do aumento dos automóveis. Em grande parte devido à facilidade com que os assassinos podem ir do ponto A ao B, cometer um assassinato, fugir do local e até mesmo para se livrar dos corpos. Acho que seria significativamente mais difícil trazer o cavalo e a carroça toda vez que você precisasse se livrar de um corpo. Curiosamente, a violência nem toda feita com armas também - houve mais de uma centena de atentados a bomba em Chicago apenas em 1929.

Lar doce florida

Este foi um capítulo interessante, mas estranho. Esta era trouxe consigo a ascensão de Miami e do sul da Flórida dos estuários e pântanos de Everglades. Allen escreve que só em 1925 havia 25.000 corretores imobiliários vendendo terrenos e casas dentro e ao redor de Miami e no sul da Flórida! A área passou de uma população de 30.000 em 1920 para 150.000 em 1930. Mas houve dois empreendimentos iniciados em 1926 que criaram um grande número de comunidades no sul da Flórida à falência antes do acidente. Ambos foram causados ​​por furacões mortais. E mais furacões mortais continuaram na década de 30.

Nenhuma Providência malévola, inclinada ao ensino da humildade, poderia ter golpeado com um objetivo mais preciso do que o segundo e pior desses furacões na Flórida. Concentrou-se na região exata onde o boom tinha sido mais barulhento e histérico - a região em torno de Miami. Chegando à Costa do Ouro no início da manhã de 18 de setembro de 1926, empilhou as águas da Baía de Biscayne nos adoráveis ​​empreendimentos venezianos, depositou uma escuna de aço de cinco mastros no alto da rua de Coral Gables, lançou grandes iates a vapor nas avenidas de Miami, pegou árvores, madeira, canos, telhas, destroços e até mesmo pequenos automóveis e os jogou contra as casas, arrancou os telhados de cabanas e vilas construídas maltratadas, quase destruiu a cidade de Moore Haven no Lago Okeechobee, e deixou para trás cerca de quatrocentos mortos, sessenta e trezentos feridos e cinquenta mil desabrigados.

Imagine um lugar onde quase metade da população não tivesse onde morar. Como era de se esperar, os imóveis no sul da Flórida despencaram e levaria mais de uma década para se recuperar totalmente. Para os especuladores imobiliários, o foco mudaria para Wall Street em 1927.

Os dois últimos capítulos cobrem o mercado em alta e o acidente. Era notável que Hoover se baseava na prosperidade republicana e aproveitou a onda de exuberância do mercado de ações. Em 1928 - pelo menos na superfície - os motores econômicos foram positivos. Na verdade, ele estava tão otimista com o progresso que disse que a América poderia acabar com a pobreza. Allen ressalta muitas vezes que tais palavras voltariam para morder Hoover quando ele abandonaria as necessidades dos pobres e se recusaria obstinadamente a ajudar.

Nas páginas finais, há alguns resumos interessantes, mas não tantas informações novas. Allen relata o humor e a sensação de fracasso que tomou conta do país em 1930 após a crise alguns meses antes e começamos a ver a cultura americana se afastar do intelectualismo e das artes plásticas. Não tanto um movimento totalmente do elitismo - isso não aconteceria até a campanha de Barry Goldwater em 1964.

Se você é um aficionado por história e gosta da cultura popular, este livro irá ressoar. Minha época favorita da história é o período de 1910 a 1930, então gostei especialmente deste livro. Há também alguma literatura verdadeiramente excepcional desse período que ajuda a trazer esses anos para o foco, mas este foi um bom resumo dos anos 20 que li.

O que torna esta história da década de 1920 tão fascinante é que ela foi publicada em 1931. Este não é um texto frio e sem sangue, nenhuma névoa azul sentimental cobrindo o passado. Parece imediato. Está muito bem escrito. E, sim, existem paralelos. Se eu não soubesse melhor, juro que o autor estava intencionalmente aludindo aos eventos atuais. Às vezes, parece quase uma piada: & quot. [a] canção que deu à Década do Pós-guerra uma de suas frases mais persistentes e cansativas, & aposI & aposll Say She Does. & apos & quot

Ou um O que torna esta história da década de 1920 tão fascinante é que ela foi publicada em 1931. Este não é um texto frio e sem sangue, nenhuma névoa azul sentimental cobrindo o passado. Parece imediato. Está muito bem escrito. E, sim, existem paralelos. Se eu não soubesse melhor, juraria que o autor estava intencionalmente aludindo aos eventos atuais. Às vezes, soa quase como uma piada: ". [A] canção que deu à Década do Pós-guerra uma de suas frases mais persistentes e enfadonhas, 'Vou dizer que ela faz.'"

Ou um aviso: "Foi uma era de defesa sem lei e desordenada da lei e da ordem, de defesa inconstitucional da Constituição, de suspeita e conflito civil."

Eu queria fugir para o passado e descobri que nunca aprendemos nada.

Todos deveriam ler isso. . mais

Grande parte da história popular moderna é mentirosa, escrita com uma agenda ideológica que distorce deliberadamente, ou omite, ou simplesmente mente sobre a verdade. Às vezes, portanto, ler a história escrita no passado pode oferecer melhores informações. Os primeiros historiadores costumavam ser mais objetivos, sendo a ideologia menos prevalente. Seus preconceitos, se houver, geralmente são óbvios. Assim, pensei que & quotOnly Yesterday & quot, uma história semifamosa dos anos 1920, publicada em 1931 por um jornalista / intelectual de mercado de massa. Grande parte da história popular moderna é mentirosa, escrita com uma agenda ideológica que deliberadamente distorce, omite ou simplesmente mente sobre, a verdade. Às vezes, portanto, ler a história escrita no passado pode oferecer melhores informações. Os primeiros historiadores costumavam ser mais objetivos, sendo a ideologia menos prevalente. Seus preconceitos, se houver, geralmente são óbvios. Assim, pensei que "Only Yesterday", uma história semifamosa dos anos 1920, publicada em 1931 por um jornalista / intelectual de massa da época, Frederick Lewis Allen, poderia me ensinar algo novo sobre aquela década. Mas descobri, para minha tristeza, que aprendi poucas coisas novas e, em vez disso, fui novamente lembrado de quão cedo a podridão nas classes dominantes da América se instalou.

No imaginário comum de hoje, os anos 1920 são os “loucos anos 20” - um boom econômico combinado com um novo foco na liberdade de fazer o que quiser (mesmo que a proibição fosse a lei do país). A série da HBO "Boardwalk Empire" dá um gostinho da época - ou pelo menos reflete a imaginação comum. Only Yesterday não contém nada que não esteja precisamente em linha com a imaginação comum de hoje sobre a década, o que sugere uma de duas coisas. Ou a imaginação comum de hoje reflete corretamente a realidade da década de 1920 - ou a imaginação comum de hoje foi moldada por homens como Allen, com sua própria agenda, e não reflete totalmente a realidade.

Depois de ler este livro, concluo que o último parece mais provável. Parece que, uma vez que todos os seus leitores viveram o período que ele cobre, Allen não poderia distorcer a história. Até certo ponto, isso é verdade, já que ele não poderia simplesmente mentir como muitos historiadores modernos fazem. Mas Allen ainda distorce, porque está pregando para o coro - ele está escrevendo para pessoas como ele, membros da elite profissional-gerencial da década de 1920, simpatizantes dos progressistas e Woodrow Wilson, violentamente contra Calvin Coolidge e ansioso para encontrar e apoiar um candidato como Franklin Roosevelt, embora ele não seja mencionado em nenhum lugar neste livro. Allen’s main air is one of supercilious superiority he knows what is good for the country, and he is pleased to be able to report that the benighted masses are generally getting with the program advocated by their betters. He reports the 1920s through this lens, not objectively. And that his book has been used for decades in schools and colleges reinforces my conclusion that our image of the 1920s, in particular that it was a decade of moral progress, rather than moral decay, arises from this book and the ideology its author pushes.

Allen begins with a great deal of detail about Wilson’s attempts to force America to join the League of Nations. Using a combination of over-the-top language about the utopia the League would bring and what he knew to be falsehoods about the League’s origin and purpose, Wilson, the first ideological President, desperately tried to get America to take the medicine he was sure would be good for it. “He warned his audiences that if the Treaty were not ratified, disorder would shake the foundations of the world, and he envisioned ‘those heights upon which there rests nothing but the pure light of the justice of God.’ ” But America, we know, was not interested, something Allen attributes mostly to a lack of “idealism” and a desire to return to “normalcy,” along with a variety of special interests, not to simply a clear-eyed rejection of what Wilson had to offer. Wilson failed, as we also know.

In the next section, Allen’s prejudices really begin to show. He sneers at length at “The Big Red Scare.” I don’t know how significant the Communist threat in America was in 1919 and 1920. Certainly, there were many militants demanding Communism and anarchism, and the war atmosphere, combined with the Bolshevik victory in Russia and numerous bombings of public places in America killing hundreds of people (with an impact on society like September 11th on us), certainly led many to rationally believe that Communism was a real present threat to America. That it didn’t turn out to be a problem in the end does not prove that it was not a problem at the time. Communists certainly were a huge problem later, in the 1940s and 1950s, when circumstances were more favorable to Communist traitors and to Communist power gains. Not to mention that the crackdown on Communists in 1919 may have prevented it being a bigger problem in 1921.

Allen’s claim, though, is that the public was stupid, the “Red Scare” was a chimera put out by the Attorney General, Mitchell Palmer, for no good reason while Wilson was incapacitated and unable to stop him, and there was zero basis for concern. Allen, who has nothing to say about the massive suspensions of civil liberties by Wilson and the federal government during World War I, nor about the hundreds of African Americans killed in race pogroms at the exact same time as the so-called Red Scare in places like Tulsa, claims that this period was “in a very literal sense, a reign of terror,” even though no Communist was harmed or killed (except a few executed for proven crimes) and within a few months they could stop even looking over their shoulders. The reader concludes that suppression of the Left is Allen’s only concern, and that suggests that he’s simply protecting his own kind and enlarging their freedom for future operation.

That said, it’s certainly possible Allen is objectively describing the ideological oppression that he says briefly swept over the country for a few months. Students and businessmen, he says, were only able to state their real opinions in whispers schoolteachers were made to sign ideological commitments college professors were dismissed for wrongthink the media spread historical propaganda and much more along the same lines. All of it is very familiar, because it is precisely the treatment conservatives suffer under in America today, under constant vicious attack by the woke Left that controls all the levers of power. In 1919, though, things quickly returned to normal, whereas our current Scare isn’t a scare at all, but a deliberate attempt to exercise total ideological dominance and total power. That’s why today’s atmosphere of Left terror has lasted for years, not months, is accelerating, not slowing, and is very unlikely to stop unless it is stopped by force.

This is also the chapter in which we are introduced to Calvin Coolidge, not by name, but as the Governor of Massachusetts, “an inconspicuous, sour-faced man with a reputation for saying as little as possible and never jeopardizing his political position by being betrayed into a false move.” Allen’s treatment of Coolidge, the substance of whose Presidency he barely mentions, further betrays his bias in favor of the Left. Coolidge’s "Autobiography" is “smug” in all his writings and speeches “the most original thing you will find in them is his uncompromising unoriginality.” For no given reason at all, Allen claims “his presidential record was surprisingly negative.” He was “uninspired and unheroic”—Allen wants, obviously, the so-called inspiration and heroism that the Progressives and other men of the Left foisted on America.

As to the common people, Allen complains that in the 1920s “public spirit,” that is, eagerness for Left nostrums, “was at low ebb.” Instead, Americans filled up their time with becoming excited about boxing matches and local crimes given national attention, sniffs Allen, along with crosswords and mah-jongg. Allen is glad that at least religiosity declined, accelerated by the appearance of the prosperity gospel and by propaganda pushing science as exalting itself over religion. But what makes up for it in Allen’s eyes is “The Revolution in Manner and Morals” and its effect on the common people, both of which he celebrates, not analyzes. (And revolution was no doubt what it was, although nothing compared to what the Baby Boomers managed to bequeath to us since the late 1960s.) Allen attributes the new moral laxity to many factors: the war, the “growing independence of the American woman,” arising from labor-saving housekeeping devices and an increased ability to be employed outside the home Freudianism automobiles Prohibition and mass media, especially movies and the new risqué magazines. Slickly, he deliberately confuses new hairstyles and clothing with substantive changes in morals, a motte-and-bailey technique allowing him to respond to any criticism of the corrosive social effect of lax sexual morality with a snippy comment about rubes who think that hairstyles have a moral component.

What is very evident is that in every area, the ruling classes set new low standards permitting and encouraging hugely increased moral laxity, which quickly filtered down to the lower orders. Among the “prosperous classes,” “It was better to be modern, —everybody wanted to be modern, —and sophisticated, and smart, to smash the conventions and to be devastatingly frank.” Allen loves all of the resulting moral laxity spreading through the country. Obscene material is, righteously, “upheld by a liberal judge and endorsed by intelligent public opinion.” Those trying to maintain the rules on obscenity found “the intellectuals of the whole country were laughing at them. . . . [T]he taste of the country demanded a new sort of reading matter.” That is, for Allen, the “taste of the country” is really the “taste of the left-wing intellectuals.” He even has a whole chapter celebrating left-wing intellectuals, whom he calls “highbrows,” such as Sinclair Lewis (and also H. L. Mencken, not strictly speaking left-wing but just as corrosive), and magazines like the "American Mercury" (where the odious Albert Jay Nock got his start). This is contrasted with the “hinterlands [where] there was still plenty of old-fashioned sentimental thinking about sex,” leading to “frantic efforts to stay the tide of moral change” by people unable to “all at once forget the admonitions of their childhood.” Sure, Allen says, this laxity led to some temporary bad manners, but was all to the good with a few years of practice in the new laxity.

The masses experienced, despite Prohibition, a great deal of new freedom, the release from old moral codes and expectations, and for Allen, this is all to the good, as long as they keep the right people in charge. Not necessarily in charge of the government—the federal government did not have the powers it does now, and its only real relevancy was in foreign affairs and, as the Progressive agenda of hugely expanding federal power began its first major project, Prohibition. Rather, in charge of society at every level.

Allen covers Prohibition and the resulting big-city crime, especially Al Capone. He admits Prohibition sharply reduced alcohol consumption, and resultant pathologies, among the common people, but “among the prosperous classes which set the standards of national social behavior, alcohol flowed more freely than ever.” In other words, the rotten ruling classes of the 1920s were responsible for the ills of Prohibition, too. When Allen wrote this book, Prohibition was still in effect, so there is no resolution, just lots of text about the social ills resulting. Other chapters cover land speculation boom and bust in Florida, and, for the last third of the book, the run-up in the stock market and the subsequent crash, in more detail than is really interesting.

At the end, the modern reader has learned nothing new about the 1920s, and as I have shown, has good reason to suspect he has been led by the nose down the ideological garden path. Like so much else used in the educational system today, this book is still force-fed to present-day students because it is useful as propaganda to advance the indoctrination of the Left. I suspect that there exist now-obscure works that portray an entirely different picture of the 1920s. Find those books, and give them to your children, not this toxic mush. . mais


The Lords of Creation: The History of America's 1 Percent (Forbidden Bookshelf)

To understand why the Great Recession happened, start here.

Today, many Americans puzzle over why the Great Recession happened. Amazon lists more than 1,000 books on the subject. But readers today might benefit from taking a longer view. Because, as Frederick Lewis Allen told the tale in The Lords of Creation nearly ninety years ago, the conditions that arose in the Gilded Age and the Roaring Twenties and lay at the root of the Depression bear an uncanny resemblance to those of the current era be To understand why the Great Recession happened, start here.

Today, many Americans puzzle over why the Great Recession happened. Amazon lists more than 1,000 books on the subject. But readers today might benefit from taking a longer view. Because, as Frederick Lewis Allen told the tale in The Lords of Creation nearly ninety years ago, the conditions that arose in the Gilded Age and the Roaring Twenties and lay at the root of the Depression bear an uncanny resemblance to those of the current era beginning late in the 1970s.

When Allen’s book appeared in 1935, the United States (and the world) was in the throes of the Great Depression. The previous year the nation’s economy had begun its long, slow climb out of the depths reached in 1933. Franklin Roosevelt’s New Deal was beginning to pay off. But policymakers and the public alike yearned to understand how things had gotten so bad. And economists were almost without exception among those who celebrated the 1920s boom up until the day it went bust. So, historians like Harper’s Magazine editor Frederick Lewis Allen took up the challenge to explain what lay behind the greatest economic catastrophe in American history. He found the roots of the crisis in the emergence of the trusts, the holding companies, and stock watering late in the nineteenth century. The Lords of Creation makes the case in lively, readable prose.

Common themes in America’s economic history

“Run out and buy Europe for me.”

During the decades following the Civil War (1961-65), American business grew big. What began as small, family-owned enterprises gobbled up competitors right and left and grew into massive corporations called “trusts“—first Standard Oil, then many others in railroads, banking, utilities, and other industries. Allen notes that “by 1900 the census showed that there were no less than 185 industrial combinations in existence.” Their success boosted the economy and set off wild speculation in the securities markets. “The center of gravity of American industrial control was moving, and the direction of its movement was immensely significant. It was moving toward Wall Street.” Allen adds: “That aptest commentator of the day, Finley Peter Dunne’s ‘Mr. Dooley,’ described Morgan as now being able to say to one of his office boys, ‘Take some change out iv th’ damper an’ r-run out an’ buy Europe for me.'”

The Progressives and the muckrakers

Beginning shortly before the turn of the twentieth century, “muckrakers” such as Ida M. Tarbell and Lincoln Steffens exposed the abuses through investigative journalism. Self-identified Progressives moved to curb Wall Street’s many abuses through laws limiting the financiers’ freedom of action. And the federal government under Theodore Roosevelt, William Howard Taft, and Woodrow Wilson began to enforce antitrust law that, one by one, broke up some of the very biggest of the ventures. (Roosevelt thundered about “malefactors of great wealth,” although his efforts to do anything about them seemed half-hearted.) But the Progressive movement was spent by the 1920s. The titans of Wall Street and Big Business simply invented clever new devices to work around the laws, such as they were. And successive Republican administrations during the Roaring Twenties declined to rein in the wild speculation that led to the stock market Crash of 1929. The US government in the years leading up to 2007 was equally ineffectual, so it should be no surprise why the Great Recession happened.

Contrasting Big Business in 1929 with today’s

“In 1929,” Allen reports, “there were over three hundred thousand non-financial corporations in the country.” Today, there are 32.5 million. Then, “the biggest two hundred of these giants controlled nearly half of all the corporate wealth and did over two-fifths of the business in the non-financial field.” Now, according to Fortune magazine, “Fortune 500 companies represent two-thirds of the U.S. GDP with $13.7 trillion in revenues, $1.1 trillion in profits, $22.6 trillion in market value, and employ 28.7 million people worldwide.” In other words, despite everything done over the course of the twentieth century to regulate business, the private sector was more concentrated and the biggest companies more powerful than they’d been in 1929 after a decade of runaway speculation. Is it really hard to understand why the Great Recession happened?

Forerunners of the tech giants

Does any of that sound alien today in the age of Google, Apple, Facebook, and Microsoft? In a world where the managers of the top hedge funds take home pay of a billion dollars or more every year? Does the “pro-business” orientation of the Reagan, Clinton, Bush, and Trump administrations sound notably different from those of the men at the helm of the nation in the 1920s? And do the reforms introduced in the 1960s and under Barack Obama seem to have made enough of a difference to prevent another major economic reversal? Economists say they haven’t.
The men who defined capitalism as we know it today

Much of Allen’s argument rests on his study of the men he identifies as central to the story. Their stories are revealing as we seek to understand why the Great Recession happened. In chronicling events during the first phase of the tale, from roughly 1890 to 1920, he cites ten individuals. Fifty make the list for the period 1920 to 1935. Most of the names on the larger list have vanished into the mists of history, no doubt because with few exceptions they were all losers in the Wall Street casino of the 1920s. Not so with those Allen points to in the earlier period, whom I’ve grouped into three categories. Consider how many of these ten names are still familiar today. And take note that, with one exception, they all died at least ninety-nine years ago. Yet they all have Wikipedia entries in 2021.

J. Pierpont Morgan (1837-1913), the grand old man of Wall Street. Allen calls him “Old Jupiter.” Architect of United States Steel, International Harvester, General Electric, and other market-dominating corporations. As Wikipedia notes, he “dominated corporate finance on Wall Street throughout the Gilded Age.” He was widely quoted to insist to an inquisitive reporter who asked him whether he owed the public an explanation about the stock market panic he had helped cause that “‘I owe the public nothing.'” His bank morphed into today’s JPMorgan Chase & Co. through many, many mergers over the years. Today, it’s by far the biggest bank in the US.

George F. Baker (1840-1931), Morgan’s right-hand-man. President of the First National Bank whom Allen describes as “solid, tenacious, and silent.” According to Wikipedia, “at his death he was estimated to be the third richest man in the United States, after Henry Ford and John D. Rockefeller.” As TIME magazine said of him in its 1924 cover story, “True, he is twice as rich as the original J. P. Morgan, having a fortune estimated at 200 millions. True, at the age of 84 when he has retired from many directorates, he dominates half a dozen railroads, several banks, scores of industrial concerns.”

James Stillman (1850-1915), “the brilliant and cold-blooded president of the National City Bank,” forerunner of today’s Citibank. Under his leadership, the bank may have become the biggest in the Western Hemisphere and was certainly the biggest in the US. As an investigation by the House of Representatives revealed, “the indirect influence of Morgan, Baker, Stillman, and their aides was prodigious.”

Jacob H. Schiff (1847-1920), German-born Jewish American banker, businessman, and philanthropist. In Allen’s words, “the shrewd and kindly head of the banking house of Kuhn, Loeb & Co.” Foremost Jewish leader in the United States for the last four decades of his life. At first, a rival to J. P. Morgan, later a close collaborator.

John D. Rockefeller (1839-1937), founder of Standard Oil, which trustbusters spun off into companies that today have the names ExxonMobil, Marathon Petroleum, Amoco, and Chevron, among others. The world’s richest man in his day. Some scholars estimate he would be worth $400 billion today, although I’ve seen other estimates putting the total at around $175 billion, which is slightly less than the net worth reported for Jeff Bezos of Amazon and Elon Musk of Tesla and SpaceX.

Edward H. Harriman (1848-1909), who built a nationwide railroad empire on the backs of the Union Pacific Railroad through mergers and stock market operations. J. P. Morgan called him “that little fellow Harriman.” The old man’s contempt notwithstanding, Allen points out, “Harriman may thus be regarded as two men in one—a sharp financier on the make, and an extraordinary railroad builder.” He was the father of Averell Harriman, one of the “Wise Men” who dominated US foreign policy in the 1950s and 60s.

The investors and speculators

William K. Vanderbilt (1849-1920), a grandson of Commodore Cornelius Vanderbilt. He was “the indolent chief representative of a family still powerful in the railroad and investment world.” Vanderbilt managed his family’s railroad investments and was active in horse-racing. His daughter Consuelo marrried Charles Spencer-Churchill, 9th Duke of Marlborough, a close friend of his first cousin Winston Churchill.

William Rockefeller (1841-1922), John D.’s younger brother, a cofounder of Standard Oil who turned to speculating in securities. Wikipedia: “He helped to build up the National City Bank of New York, which became Citigroup. He was also part owner of Anaconda Copper Company, which was the fourth-largest company in the world in the late 1920s.”

Henry Huttleston Rogers (1840-1909), a leader at Standard Oil and active in the gas industry, copper, and railroads. According to his biographer: “pitiless in business deals, in his personal affairs he was warm and generous.” Wikipedia: “After 1890, he became a prominent philanthropist, as well as a friend and supporter of Mark Twain and Booker T. Washington.” But in business he was contemptuous of any effort to look into his affairs. In one court case, he “refused to admit knowing where the offices of the Standard Oil Company of Indiana were” and added “‘It is quite immaterial to me what the Supreme Court of Missouri desires me to say to them, other than what I have testified.'”

James R. Keene (1838-1913), “a stock exchange operator of commanding skill and prestige.” He was a Wall Street stockbroker and, like William Vanderbilt, a major thoroughbred race horse owner and breeder.

Still famous, a century later

You’ll note that every one of these ten men was born between 1837 and 1850. And with the single exception of John D. Rockefeller Sr. (who was retired by then) they had all passed from the scene by the beginning of the 1920s. Yet even after the passage of nearly two centuries what these men did in their lifetimes set the scene for the Great Depression. And their impact has continued to the present day, when the American economy still reflects attitudes they held and legislation they influenced so very long ago. Yes, during the Progressive Era, the New Deal, and again in the 1960s and beyond, the Federal government moved to regulate the conduct of Wall Street and Big Business. But in almost every meaningful respect, the system the Robber Barons began to build in the late nineteenth century endures to this day. It’s called capitalism, and we in the United States experience a particularly freewheeling variety of the system.

For more than three decades, Frederick Lewis Allen (1890-1954) edited Harper’s Magazine. Under his aegis, Harper’s held sway as one of America’s preeminent intellectual journals. He was the author of six books of history and biography, of which The Lords of Creation was the second to be published. Allen held a Master’s degree from Harvard, where he taught for a time before his first job as an editor at age twenty-four at the Atlantic Monthly. . mais


ALLEN, FREDERICK LEWIS

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890–February 13, 1954) was a writer, magazine editor, and popular historian. The son of an Episcopalian minister, Allen was descended from a line of estimable New Englanders that went back to the Mayflower. He received a superb education at Groton School and then at Harvard University, where he helped edit the literary magazine, and earned a B.A. in English in 1912 and an M.A. in modern languages in 1913. In 1914, he was hired by the prestigious Atlantic Monthly. After working for the Council on National Defense from 1917 to 1918 and a stint as Harvard's publicity manager from 1919 to 1923, Allen was hired as an editor for Harper's Magazine and spent the rest of his career there, becoming Harper's editor-in-chief in 1941. A skillful and sensitive editor, Allen attracted distinguished contributors to Harper's and solidified the magazine's reputation for intelligence and literary brilliance. He stole evenings and weekends from his editorial duties, however, to write the books that were to make him famous.

In 1931, Allen published his best-known work, Only Yesterday: An Informal History of the Nineteen-Twenties. It was a remarkable survey of American popular culture from 1919 to 1929, written in a lively and engaging style, and filled with dramatic anecdotes and colorful personalities. Notable both for its acute perceptions of recent times and for its appeal to the general reading public, Only Yesterday sold more than a million copies and ran through twenty-two printings. Although Allen's book, along with numerous other influences, may have helped to fasten to the 1920s its exuberant, carefree, jazz-age image, it should not be dismissed as mere popularization: The historian William Leuchtenburg remarked that Only Yesterday was "written in such a lively style that academicians often underrate its soundness."

Allen tried to duplicate his success with a look at the 1930s, Since Yesterday: The Nineteen-Thirties in America, published in 1940. It was inevitably a more somber and serious portrait, emphasizing economic hardship, Franklin Roosevelt, and the darkening international scene. Since Yesterday retained the absorbing literary style of the earlier work and also became a best-seller, although it never reached the success of Only Yesterday. In addition to these two works, Allen wrote three important books in his trademarked manner: The Lords of Creation (1935) was a study of Wall Street high finance, centering on the figure of J. P. Morgan, a subject to which Allen returned in The Great Pierpont Morgan (1949). Finally, Allen attempted a survey of the first half of the twentieth century in The Big Change: America Transforms Itself, 1900–1950 (1952).

Allen was respected and admired by his colleagues, not only for his literary talents, but also for his generosity, modesty, fairness, and compassion. He died in New York City at the age of sixty-three.


Frederick Lewis Allen - History

In 1931, a journalist named Frederick Lewis Allen published a volume of informal history that did more to shape the popular image of the 1920s than any book ever written by a professional historian. The book, Only Yesterday , depicted the 1920s as a cynical, hedonistic interlude between the Great War and the Great Depression--a decade of dissipation, jazz bands, raccoon coats, and bathtub gin. Allen argued that World War I shattered Americans' faith in reform and moral crusades, leading the younger generation to rebel against traditional taboos while their elders engaged in an orgy of consumption and speculation.

The popular image of the 1920s, as a decade of prosperity and riotous living and of bootleggers and gangsters, flappers and hot jazz, flagpole sitters, and marathon dancers, is indelibly etched in the American psyche. But this image is also profoundly misleading. The 1920s was a decade of deep cultural conflict. The pre-Civil War decades had fundamental conflicts in American society that involved geographic regions. During the Gilded Age, conflicts centered on ethnicity and social class. Conversely, the conflicts of the 1920s were primarily cultural, pitting a more cosmopolitan, modernist, urban culture against a more provincial, traditionalist, rural culture.

The decade witnessed a titanic struggle between an old and a new America. Immigration, race, alcohol, evolution, gender politics, and sexual morality all became major cultural battlefields during the 1920s. Wets battled drys, religious modernists battled religious fundamentalists, and urban ethnics battled the Ku Klux Klan.

The 1920s was a decade of profound social changes. The most obvious signs of change were the rise of a consumer-oriented economy and of mass entertainment, which helped to bring about a "revolution in morals and manners." Sexual mores, gender roles, hair styles, and dress all changed profoundly during the 1920s. Many Americans regarded these changes as liberation from the country's Victorian past. But for others, morals seemed to be decaying, and the United States seemed to be changing in undesirable ways. The result was a thinly veiled "cultural civil war."


Biografia

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890 Boston, Massachusetts - February 13, 1954 New York City) was the editor of Harper's Magazine and also notable as an American historian of the first half of the twentieth century. His specialty was writing about what was at the time recent and popular history. He studied at Groton and graduated from Harvard University in 1912 and received his Master's in 1913. He taught at Harvard briefly thereafter before becoming assistant editor of the Atlantic Monthly in 1914, and then managing editor of The Century in 1916. He began working for Harper's in 1923, becoming editor-in-chief in 1941, a position he held until shortly before his death. His wife, Dorothy Penrose Allen, died just prior to the publication of Only Yesterday.

Allen's popularity coincided with increased interest in history among the book-buying public of the 1920s and 1930s. This interest was met, not by the university-employed historian, but by an amateur historian writing in his free time. Aside from Allen, these historians included Carl Sandburg, Bernard DeVoto, Douglas Southall Freeman, Henry F. Pringle, and Allan Nevins (before his Columbia appointment).

His best-known books were Only Yesterday (1931), a book chronicling American life in the 1920s, and Since Yesterday (1940), which covered the Depression of the 1930s. His last and most ambitious book, The Big Change, was a social history of the United States from 1900 to 1950. Allen also wrote two biographies, the first of which was about Paul Revere Reynolds, a literary agent of the era. This work is notable because it contains a chapter about Stephen Crane, but is difficult to find because it was privately published.

The Frederick Lewis Allen Memorial Room in the New York Public Library was established by the Ford Foundation in 1958. It is Room 228e on the second floor of the library, and is fully accessible to wheelchair users. However, admission is limited to writers currently under book contract to a publishing company.


Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890 – February 13, 1954) was the editor of Harper's Magazine and also notable as an American historian of the first half of the twentieth century. His specialty was writing about what was at the time recent and popular history.

Allen was born in Boston, Massachusetts. He studied at Groton, graduated from Harvard University in 1912 and received his Master's in 1913. He taught at Harvard briefly thereafter before becoming assistant editor of the Atlantic Monthly in 1914, and then managing editor of O século in 1916. He began working for Harper's in 1923, becoming editor-in-chief in 1941, a position he held until shortly before his death, aged 63, in New York City. His wife, Dorothy Penrose Allen, died just prior to the 1931 publication of his best-known book, Only Yesterday.

Allen's popularity coincided with increased interest in history among the book-buying public of the 1920s and 1930s. This interest was met, not by the university-employed historian, but by an amateur historian writing in his free time. Aside from Allen, these historians included Carl Sandburg, Bernard DeVoto, Douglas Southall Freeman, Henry F. Pringle, and Allan Nevins (before his Columbia appointment). [1]

His most famous book was the enormously popular Only Yesterday (1931), which chronicled American life in the 1920s. Since Yesterday (1940), a sort of sequel that covered the Depression of the 1930s, was also a bestseller. The 1933 Hollywood film "Only Yesterday" was ostensibly based on his book, but actually used only its timeline, with a fictional plot adapted from a Stefan Zweig novel.

He wrote the Introduction to Dr Mabel S Ulrich's collection of essays by notable woman writers of the day, including Mary Borden, Margaret Culkin Banning, Sylvia Townsend Warner, Susan Ertz, E. M. Delafield, Rebecca West, Isabel Paterson and Storm Jameson, The More I See Of Men (Harper & Brothers, 1932).

His last and most ambitious book, The Big Change, was a social history of the United States from 1900 to 1950. (He had originally written a Harper's article about how America had changed between 1850 and 1950, but decided to limit the chronological scope of his book.) Allen also wrote two biographies, the first of which was about Paul Revere Reynolds, a literary agent of the era. This work is notable because it contains a chapter about Stephen Crane, but is difficult to find because it was privately published.

In 1950, Allen was one of five narrators for the RKO Radio Pictures documentary film, The Golden Twenties, produced by Time, Inc.. [1]

The Frederick Lewis Allen Memorial Room in the New York Public Library was established by the Ford Foundation in 1958. [2] It is Room 228e on the second floor of the library, and is fully accessible to wheelchair users. [2] However, admission is limited to writers currently under book contract to a publishing company [ porque? ] . [2]


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