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Paredes de Jericó

Paredes de Jericó


O que devemos aprender com a queda das paredes de Jericó?

A história da queda das paredes de Jericó, registrada em Josué 6: 1 & ndash27, é uma que demonstra vividamente o poder milagroso de Deus. Mas mais do que isso, a destruição total de Jericó nos ensina várias grandes verdades sobre a graça de Deus e nossa salvação.

O povo de Israel tinha acabado de cruzar o rio Jordão para a terra de Canaã (Josué 3: 14 e 17). Esta era a terra de leite e mel que Deus havia prometido a Abraão mais de 500 anos antes (Deuteronômio 6: 3, 32:49). Depois de passar quarenta anos difíceis vagando no deserto do Sinai, o povo de Israel estava agora na margem oriental do Jordão. Seu desafio: tomar a terra de Canaã, a Terra Prometida. No entanto, seu primeiro obstáculo era a cidade de Jericó (Josué 6: 1), uma cidade fortificada invencível. Escavações lá revelam que suas fortificações apresentavam uma parede de pedra com 3,5 metros de altura e 4,5 metros de largura. No topo havia uma inclinação de pedra lisa, com um ângulo de 35 graus para 35 pés, onde se juntou a paredes de pedra maciças que se erguiam ainda mais altas. Era virtualmente inexpugnável.

Na guerra antiga, essas cidades eram tomadas de assalto ou cercadas e as pessoas eram submetidas à fome. Seus invasores podem tentar enfraquecer as paredes de pedra com fogo ou cavando túneis, ou podem simplesmente empilhar uma montanha de terra para servir de rampa. Cada um desses métodos de ataque levava semanas ou meses, e a força atacante geralmente sofria pesadas perdas. No entanto, a estratégia para conquistar a cidade de Jericó foi única em dois sentidos. Primeiro, a estratégia foi traçada pelo próprio Deus e, segundo, a estratégia era um plano aparentemente tolo. Deus simplesmente disse a Josué para que o povo marchasse silenciosamente ao redor de Jericó por seis dias e, depois de sete voltas no sétimo dia, gritasse.

Embora parecesse tolice, Josué seguiu as instruções de Deus ao pé da letra. Quando o povo finalmente gritou, as paredes maciças desabaram instantaneamente e Israel obteve uma vitória fácil. Na verdade, Deus havia dado a cidade de Jericó a eles antes mesmo de começarem a marchar ao redor de seus muros (Josué 6: 2, 16). Foi quando o povo de Deus, pela fé, seguiu os mandamentos de Deus que os muros de Jericó caíram (Josué 6:20).

O apóstolo Paulo nos assegura: “Porque tudo o que no passado foi escrito foi escrito para nos ensinar, a fim de que pela perseverança e pelo encorajamento das Escrituras tenhamos esperança” (Romanos 15: 4). A descrição da obliteração completa de Jericó foi registrada nas Escrituras a fim de nos ensinar várias lições. O mais importante é que a obediência, mesmo quando os mandamentos de Deus parecem tolos, traz vitória. Quando nos deparamos com probabilidades aparentemente intransponíveis, devemos aprender que nossas vitórias em Jericó são conquistadas somente quando nossa obediência fiel a Deus é completa (Hebreus 5: 9 1 João 2: 3 5: 3).

Existem outras lições importantes que devemos aprender com esta história. Primeiro, há uma grande diferença entre o caminho de Deus e o caminho do homem (Isaías 55: 8 e ndash9). Embora militarmente fosse irracional atacar Jericó da maneira como foi feito, nunca devemos questionar o propósito ou as instruções de Deus. Devemos ter fé que Deus é quem Ele diz que é e fará o que Ele diz que fará (Hebreus 10:23 11: 1).

Em segundo lugar, o poder de Deus é sobrenatural, além de nossa compreensão (Salmo 18: 13 & ndash15 Daniel 4:35 Jó 38: 4 & ndash6). As paredes de Jericó caíram e caíram instantaneamente. As paredes desabaram pelo puro poder de Deus.

Terceiro, existe uma relação inflexível entre a graça de Deus e nossa fé e obediência a ele. As escrituras dizem: “Pela fé caíram os muros de Jericó, depois que o povo os rodeou por sete dias” (Hebreus 11:30). Embora sua fé tenha falhado freqüentemente no passado, neste caso os filhos de Israel acreditaram e confiaram em Deus e em Suas promessas. Como eles foram salvos pela fé, hoje somos salvos pela fé (Romanos 5: 1 João 3: 16 e 18). No entanto, a fé deve ser evidenciada pela obediência. Os filhos de Israel tiveram fé, eles obedeceram e os muros de Jericó caíram “pela fé” depois de serem circundados por sete dias consecutivos. A fé salvadora nos impele a obedecer a Deus (Mateus 7: 24 & ndash29 Hebreus 5: 8 & ndash9 1 João 2: 3 & ndash5).

Além disso, a história nos diz que Deus cumpre Suas promessas (Josué 6: 2, 20). As paredes de Jericó caíram porque Deus disse que cairiam. As promessas de Deus para nós hoje são tão certas. Eles são tão inabaláveis. Eles são extremamente grandes e maravilhosamente preciosos (Hebreus 6: 11 & ndash18 10:36 Colossenses 3:24).

Finalmente, devemos aprender que a fé sem obras é morta (Tiago 2:26). Não é suficiente dizer: “Eu acredito em Deus” e então viver de uma maneira ímpia. Se realmente acreditamos em Deus, nosso desejo é obedecer a Deus. Nossa fé é posta para funcionar. Fazemos todos os esforços para fazer exatamente o que Deus diz e guardar Seus mandamentos. Josué e os israelitas cumpriram os mandamentos de Deus e conquistaram Jericó. Deus lhes deu vitória sobre um inimigo que estava tentando mantê-los fora da Terra Prometida. Assim é conosco hoje: se tivermos fé verdadeira, somos obrigados a obedecer a Deus, e Deus nos dá a vitória sobre os inimigos que enfrentaremos ao longo da vida. Obediência é a evidência clara de fé. Nossa fé é a evidência para os outros de que realmente acreditamos Nele. Podemos vencer e ser vitoriosos por meio da vida pela fé, uma fé que obedece a Deus que nos dá essa fé como um presente gratuito (Efésios 2: 8 e ndash9).


Muros de Jericó - História

Um ministério apologético cristão dedicado a demonstrar a confiabilidade histórica da Bíblia por meio de pesquisas arqueológicas e bíblicas.

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Divulgação

Quando alguém ouve o nome 'Jericó', naturalmente pensa nos israelitas marchando, trombetas soando e paredes caindo. É uma história maravilhosa de fé e vitória que gostamos de ler e contar na aula da Escola Dominical, mas será que realmente aconteceu? O cético diria que não, é apenas um conto popular para explicar as ruínas de Jericó. A razão para essa perspectiva negativa é a escavação realizada no local na década de 1950, sob a direção da arqueóloga britânica Kathleen Kenyon. Ela concluiu,

Thomas A. Holland, que foi editor e co-autor dos relatórios de escavação de Kenyon, resumiu os resultados aparentes da seguinte forma:

H.J. Franken, membro da equipe de escavação de Jericho, afirmou:

De acordo com a datação de Kenyon, não havia cidade para os israelitas conquistarem no final do século 15 aC, a data bíblica para o evento. A Jericó do tempo de Josué não pôde ser encontrada - estava perdida! Por meio de nossa pesquisa, porém, encontramos a cidade perdida de Jericó, a Jericó atacada pelos israelitas.


Vista aérea de Jericó, voltada para o sul. As trincheiras e quadrados visíveis hoje são das escavações de Kathleen Kenyon na década de 1950 e da escavação ítalo-palestina mais recente, que começou em 1997.

Fortificações de Jericó

Antes de os israelitas entrarem na terra prometida, Moisés lhes disse: 'Agora estais para atravessar o Jordão para entrar e despojar nações maiores e mais fortes do que vós, com grandes cidades que têm muros até o céu' (Dt 9: 1). O trabalho meticuloso de Kenyon mostrou que Jericho estava de fato fortemente fortificada e que havia sido queimada pelo fogo. Infelizmente, ela errou na data de seus achados, resultando no que parecia ser uma discrepância entre as descobertas da arqueologia e da Bíblia. Ela concluiu que a cidade de Jericó, da Idade do Bronze, foi destruída por volta de 1550 aC pelos egípcios. Uma análise aprofundada das evidências, entretanto, revela que a destruição ocorreu no final do século 15 aC (final do Bronze Final I), exatamente quando a Bíblia diz que a Conquista ocorreu (Wood 1990).

Cerâmica encontrada em Jericó por John Garstang. Essa cerâmica distinta, decorada com padrões geométricos em vermelho e preto, estava em uso apenas no século 15 aC, época da conquista israelita, de acordo com a cronologia bíblica.

O monte, ou 'conta', de Jericó era cercado por uma grande muralha de terra, ou dique, com um muro de contenção de pedra em sua base. O muro de contenção tinha cerca de 12-15 pés de altura. No topo disso havia uma parede de tijolos de 6 pés de espessura e cerca de 6 a 26 pés de altura (Sellin e Watzinger 1973: 58). Na crista do aterro havia uma parede de tijolos de barro semelhante, cuja base ficava a cerca de 46 pés acima do nível do solo, fora do muro de contenção. Isso é o que pairava sobre os israelitas enquanto eles marchavam ao redor da cidade todos os dias durante sete dias. Humanamente falando, era impossível para os israelitas penetrarem no bastião inexpugnável de Jericó.

Planta das ruínas de Jericó. Uma área escavada por John Garstang onde ele encontrou evidências da destruição de Jericó pelos israelitas, que datava de ca. 1400 AC. B-Dois quadrados de 8 x 8 m escavados por Kathleen Kenyon, onde ela encontrou evidências semelhantes de destruição, mas errou na data de 1550 aC e atribuiu aos egípcios.

Dentro da parede superior havia uma área de aproximadamente 6 acres, enquanto a área total da cidade alta e do sistema de fortificação juntos tinha a metade do tamanho, ou cerca de 9 acres. Com base na regra de ouro do arqueólogo de 100 pessoas por acre, a população da cidade alta seria de cerca de 600. Pelas escavações realizadas por uma equipe alemã na primeira década deste século, sabemos que as pessoas também viviam no aterro entre as muralhas superior e inferior da cidade. Além disso, os cananeus que moravam nas aldeias vizinhas teriam fugido para Jericó por segurança. Assim, podemos presumir que havia vários milhares de pessoas dentro das muralhas quando os israelitas vieram contra a cidade.

Seção transversal esquemática do sistema de fortificação em Jericó.

The Fallen Walls

Os cidadãos de Jericó estavam bem preparados para um cerco. Uma abundante nascente que fornecia água para a antiga e moderna Jericó, situada dentro das muralhas da cidade. No momento do ataque, a colheita havia acabado de ser realizada (Jos 3:15), então os cidadãos tinham um suprimento abundante de alimentos. Isso foi confirmado por muitos jarros grandes cheios de grãos encontrados nas casas dos cananeus por John Garstang em sua escavação na década de 1930 e também por Kenyon. Com um grande suprimento de alimentos e bastante água, os habitantes de Jericó poderiam ter resistido por vários anos.

Após a sétima viagem ao redor da cidade no sétimo dia, as Escrituras nos dizem que o muro 'caiu' (Jos 6:20). Uma tradução mais precisa da palavra hebraica aqui seria 'caiu por baixo de si mesma'. Há evidências de tal evento em Jericó? Acontece que há ampla evidência de que o muro da cidade de tijolos desabou e foi depositado na base do muro de contenção na época em que a cidade encontrou o seu fim.

Desenho de seção da trincheira oeste de Kenyon, mostrando os tijolos de lama caídos da muralha da cidade em colapso (área vermelha à esquerda do muro de contenção KD).

O trabalho de Kenyon foi o mais detalhado. No lado oeste da pista, na base da parede de contenção, ou revestimento, ela encontrou,

Em outras palavras, ela encontrou uma pilha de tijolos das muralhas caídas da cidade! As escavações ítalo-palestinas renovadas encontraram exatamente a mesma coisa na extremidade sul do monte em 1997.


Escavações na parede da fortificação externa (inferior) pelas três principais expedições a Jericó. Na extremidade norte (números 1-5), uma parte do muro de tijolos de barro (vermelho) no topo do muro de contenção de pedra sobreviveu, demonstrando que o muro da cidade não caiu nesta área. Nada resta da muralha de tijolos de barro da cidade em outros pontos investigados, mostrando que ela havia desabado em todos os outros pontos (números 6-13).
- Restos da muralha da cidade desmoronada (vermelha) foram encontrados ainda no lugar em três lugares em Jericó: número 11 (escavação alemã), número 12 (escavação de Kenyon) e a escavação ítalo-palestina de 1997 estendendo a trincheira sul de Kenyon no número 8 .

De acordo com a Bíblia, a casa de Raabe foi incorporada ao sistema de fortificação (Jos 2:15). Se as paredes caíram, como sua casa foi poupada? Como você se lembra, os espias instruíram Raabe a trazer sua família para sua casa e eles seriam resgatados. Quando os israelitas invadiram a cidade, Raabe e sua família foram salvos conforme prometido (Jos 6:17, 22-23). No extremo norte da pista de Jericó, os arqueólogos fizeram algumas descobertas surpreendentes que parecem se relacionar com Raabe.

A escavação alemã de 1907-1909 descobriu que no norte um pequeno trecho da muralha inferior da cidade não caía como em todos os outros lugares. Uma parte dessa parede de tijolos ainda estava de pé a uma altura de 8 pés (Sellin e Watzinger 1973: 58). Além do mais, havia casas construídas contra a parede! É bem possível que seja aqui que se localizava a casa de Raabe. Visto que a muralha da cidade formava a parede posterior das casas, os espiões poderiam ter escapado prontamente. Deste local no lado norte da cidade, era apenas uma curta distância até as colinas do deserto da Judéia, onde os espias se esconderam por três dias (Jos 2:16, 22). Os valores dos imóveis deviam ser baixos aqui, uma vez que as casas estavam posicionadas no aterro entre as muralhas superior e inferior da cidade. Não é o melhor lugar para viver em tempo de guerra! Essa área era, sem dúvida, o extravasamento da cidade alta e da parte pobre da cidade, talvez até mesmo de um bairro pobre.

Depois que os muros da cidade caíram, como os israelitas poderiam superar o muro de contenção de 12-15 pés de altura na base do Tell? Escavações mostraram que os tijolos das paredes desabadas caíram de forma a formar uma rampa contra o muro de arrimo. Os israelitas podiam simplesmente escalar a pilha de escombros, subir o dique e entrar na cidade. A Bíblia é muito precisa em sua descrição de como os israelitas entraram na cidade: 'O povo subiu à cidade, cada um diretamente diante dele' (Jos 6:20, KJV). Os israelitas tiveram que ir acima, e isso é o que a arqueologia revelou. Eles tiveram que ir do nível do solo na base do tell até o topo da muralha para entrar na cidade.

O Dr. Wood aponta para tijolos de barro desmoronados da muralha da cidade que caíram na base do muro de contenção em Jericó. Seu pé esquerdo está apoiado em parte da parede caída.
- Escavação ítalo-palestina, 1997, localização 8.

Destruição pelo Fogo

Os israelitas 'queimaram a cidade inteira e tudo que há nela' (Jos 6: 24). Mais uma vez, as descobertas da arqueologia comprovaram a veracidade desse registro. Uma parte da cidade destruída pelos israelitas foi escavada no lado leste do Tell. Sempre que os arqueólogos alcançaram este nível, eles encontraram uma camada de cinzas queimadas e detritos com cerca de 1 metro de espessura. Kenyon descreveu a devastação massiva:

Exterior do muro de contenção na trincheira oeste de Kenyon. Escavações de John Garstang em Jericó mostrando os restos mortais da cidade destruída pelos israelitas por volta de 1400 aC

Desenho de seção da escavação de Kenyon mostrando as paredes das casas da cidade destruídas pelos israelitas e a espessa camada queimada (camada vermelha inferior).
Tanto Garstang quanto Kenyon encontraram muitos potes de armazenamento cheios de grãos que foram pegos na destruição pelo fogo. Este é um achado único nos anais da arqueologia. Os grãos eram valiosos, não apenas como fonte de alimento, mas também como uma mercadoria que podia ser trocada. Em circunstâncias normais, objetos de valor como grãos teriam sido saqueados pelos conquistadores. Por que o grão foi deixado para ser queimado em Jericó? A Bíblia fornece a resposta. Josué ordenou aos israelitas:

Frascos cheios de grãos encontrados por John Garstang em Jericó. Eles foram carbonizados no fogo que os israelitas incendiaram para destruir a cidade cananéia.
O grão deixado em Jericó e encontrado por arqueólogos nos tempos modernos dá um testemunho gráfico da obediência dos israelitas há quase três milênios e meio atrás. Apenas Acã desobedeceu, levando ao desastre em Ai descrito em Josué 7.

Uma quantidade tão grande de grãos deixados intocados dá um testemunho silencioso da verdade de outro aspecto do relato bíblico. Uma cidade fortemente fortificada com um suprimento abundante de comida e água normalmente levaria muitos meses, até anos, para ser subjugada. A Bíblia diz que Jericó caiu depois de apenas sete dias. Os jarros encontrados nas ruínas de Jericó estavam cheios, mostrando que o cerco foi curto, pois as pessoas dentro das muralhas consumiram muito pouco dos grãos.

Lições de Jericó

Jericó já foi considerado um 'problema bíblico' por causa da aparente discordância entre a arqueologia e a Bíblia. Quando a arqueologia é interpretada corretamente, porém, ocorre o contrário. A evidência arqueológica apóia a exatidão histórica do relato bíblico em todos os detalhes. Cada aspecto da história que poderia ser verificado pelas descobertas da arqueologia é, de fato, verificado.

Existem várias teorias sobre como os muros de Jericó caíram. Tanto Garstang quanto Kenyon encontraram evidências de atividades sísmicas na época em que a cidade chegou ao fim. Se Deus realmente usou um terremoto para cumprir Seus propósitos naquele dia, ainda assim foi um milagre, pois aconteceu exatamente no momento certo e se manifestou de forma a proteger a casa de Raabe. Não importa o agente que Deus usou, no final das contas foi a fé dos israelitas que derrubou os muros: 'Pela fé os muros de Jericó caíram, depois que o povo os cercou por sete dias' (Hb 11:30).

O exemplo de Jericó é uma lição espiritual maravilhosa para o povo de Deus ainda hoje. Há momentos em que nos encontramos diante de enormes "paredes" que são impossíveis de quebrar pela força humana. Se colocarmos nossa fé em Deus e seguirmos Seus mandamentos, mesmo quando eles nos parecem tolos, Ele fará 'grandes e terríveis feitos' (Dt 4:34) e nos dará a vitória.

Veja o Dr. Wood discutir as evidências neste vídeo de ponta, Jericho Unearthed. Jericho Unearthed pode ser adquirido na livraria ABR.

Veja o Dr. Wood apresentar sua pesquisa sobre Jericho neste vídeo de 2009.

Bibliografia

Franken, H.J. 1965 Tell es-Sultan e Old Testament Jericho. Oudtestamentische Studiën 14: 189-200.

Holland, T.A. 1997 Jericho. Pp. 220-24 pol The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East, Vol. 3, ed. E.M. Myers. Nova York: Oxford University Press.

Kenyon, K.M. 1957 Desenterrando Jericó. Londres: Ernest Benn. 1981 Escavações em Jericó, Vol. 3. Londres: Escola Britânica de Arqueologia em Jerusalém.

Sellin, E. e Watzinger, C. 1973 Jericho die Ergebnisse der Ausgrabungen. Osnabrück: Otto Zeller, reimpressão da edição de 1913.


As Muralhas de Jericó

A narrativa bíblica descreve a cidade como tendo paredes quase inexpugnáveis, que intimidavam qualquer pessoa que tentasse tomá-la. Há evidências arqueológicas de que a cidade já foi fortificada e que foi posteriormente atacada e queimada em algum momento da Idade do Bronze entre 1550 aC e 1400 aC.

Descrição bíblica da queda de Jericó. (Otto Semler, CC BY SA 2.0 )

A cidade de Jericó ficava no topo de uma colina ou colina, que era cercada por um aterro. O aterro era sustentado por um enorme muro de contenção de pedra. Acima do muro de contenção havia uma parede de tijolos de barro com 8 a 10 metros de altura e 2 metros de espessura. A parede ficava diretamente acima da parede de contenção e alinhava as bordas do aterro.

No perímetro do cume da colina achatada sobre a qual a cidade foi construída, havia outra parede de tijolos, que continha a parte alta da cidade. Há evidências de que as casas também foram construídas no aterro e as pessoas viviam na parte mais baixa da colina entre a parede interna e a parede externa. Uma vez que esta parte da cidade teria sido menos segura em tempos de guerra, foi sugerido que esta era provavelmente a parte mais pobre da cidade. A cidade alta pode ter sido habitada pelas elites, enquanto os plebeus viviam na cidade baixa.

Embora as paredes internas e externas fossem apenas tijolos de barro, elas teriam sido impressionantes para a época e teriam feito de Jericó uma poderosa fortaleza para a qual as pessoas das cidades e vilas vizinhas poderiam fugir em tempos de invasão.


Deus destruiu as paredes de Jericó? Uma breve história do literalismo da Bíblia

A cidade cananéia de Ai foi a segunda cidade conquistada por Josué. Embora sua conquista seja descrita em detalhes no capítulo 7 do Livro de Josué, poucos se lembram de seu nome, possivelmente por causa do drama envolvido na primeira conquista - Jericó.

A conquista de Jericó no Capítulo 6 é uma história espetacular. Nenhuma batalha é descrita, nenhum guerreiro é mencionado e nenhum herói está envolvido. Até o papel de Josué, o chefe da operação militar israelita, é marginalizado. Foi a vitória de Deus sobre os cananeus. Ele fez isso com seus agentes na terra, os sacerdotes. Sete sacerdotes carregaram a Arca da Aliança ao redor das muralhas da cidade ao longo de seis dias, tocando as trompas rituais do shofar. No sétimo dia marcharam ao redor da cidade sete vezes e na sétima volta os sacerdotes tocaram as buzinas. A multidão gritou e as paredes desabaram.

A história da conquista de Ai é menos bizarra. Duas tentativas foram feitas para tomar a cidade. O primeiro falhou. Três mil pessoas atacaram a cidade, mas foram derrotadas e 36 israelitas foram mortos.

O que deu errado? E a promessa de derrotar os cananeus pagãos? Obviamente, alguém era o culpado e ele deve ser encontrado. Para isso, Josué recorreu a um meio que gostaríamos que pudesse ser usado hoje: lançar na loteria. Para Joshua, funcionou perfeitamente. O culpado foi encontrado: um homem aparentemente chamado Acã, da tribo de Judá.

Se há algo estranho na história da conquista de Ai, é esse nome, Achan. Seu nome significa uma cobra - especificamente, a víbora com chifres. Ativo à noite, ele se enterra na areia deixando apenas a cabeça exposta. Ele embosca sua presa, enterrando suas presas venenosas no animal. Que pais chamariam seu filho de “víbora com chifres”?

A víbora com chifres Crédito: H. Krisp

Paredes no e-Tell, também conhecido como Ai Crédito: Hanan Shafir

Nomes de lugares e pessoas tinham significado simbólico no período bíblico. O suposto nome de Achan alude ao que ele fez. Ele roubou o saque sagrado de Jericó sob o nariz dos guardas sacerdotais. Assim como o ataque da víbora cornuda, o furto passou despercebido e o ladrão teve que ser exposto por sorteio. Acã foi executado e enterrado no Vale de Achor, nas proximidades de Jericó, sob um enorme monte de pedras que pode ser visto “até hoje”.

O nome de seu cemitério, “Achor”, também tem um significado simbólico: lamacento, turvo, sujo ou lamacenta. A mensagem é clara. Um ladrão desprezível, saqueando os despojos sagrados de Deus, deve ser enterrado sob uma enorme pilha de pedras no vale turvo.

De qualquer forma, a segunda tentativa de conquistar Ai foi mais pragmática e, como dito, típica das antigas táticas militares. Joshua orquestrou uma emboscada que na verdade começou com um ataque aparentemente fraco fora das muralhas da cidade. Ele e algumas tropas pareciam realizar uma ofensiva e, de repente, recuaram. Os defensores da cidade abriram os portões para seguir os israelitas "em fuga". Os israelitas à espreita entraram correndo. Funcionou: Ai foi queimada e totalmente destruída.

Mas tudo isso realmente aconteceu? Surpreendentemente, antes de meados do século 20, poucos estudiosos da Bíblia lançaram dúvidas sobre essas histórias, embora nem mesmo as antigas lendas egípcias ou mesopotâmicas sugerissem uma intervenção divina ativa em nome de alguém. É verdade que todas as partes acreditavam que seus deuses estavam do seu lado, mas não foi sugerido que suas divindades se engajassem fisicamente na destruição das muralhas da cidade. A história da conquista de Ai poderia fazer sentido militar, mas a de Jericó, muito menos. No entanto, o “literalismo da Bíblia” exige que ambas as histórias sejam consideradas verdadeiras, com nomes coincidentes e tudo.

De acordo com Gallup, um em cada quatro americanos ainda acredita que a Bíblia é literalmente verdadeira (um declínio em relação aos anos anteriores, mas ainda uma proporção impressionante). De onde veio esse ponto de vista?

Descobrindo uma identidade

Em 31 de outubro de 1517, Martinho Lutero pregou uma carta contendo 95 “teses” nas portas de sua paróquia, a Igreja de Todos os Santos, em Wittenberg, Alemanha. Em breve, a carta seria publicada e disseminada por toda a Europa, dando início ao movimento da Reforma.

O Papa Leão X convocou Martinho Lutero para uma investigação inquisitorial em Roma, em parte porque as 95 teses deste baixo sacerdote e monge desafiaram as indulgências papais em troca de contribuições para a construção da Catedral de São Pedro em Roma.

Papa Leão X, 1475–1521, por Raphael Crédito: Uffizi

Martinho Lutero dificilmente foi o primeiro a ser chamado antes da inquisição e, para a maioria, foi uma passagem só de ida. Mas ele teve sorte. Naquela época, os turcos muçulmanos avançavam rapidamente em direção à Europa central, ameaçando a integridade da Europa católica. O papa estava mais preocupado com os turcos do que com o protesto de Martinho Lutero e deixou o problema de lado.

Enquanto isso, porém, respondendo à convocação, Martinho Lutero proclamou que só responderia em relação a duas questões, sua fé e a Escritura: “Sola Fide, Sola Scriptura”. Esta proclamação se tornou a marca registrada do movimento protestante desde o tempo de Martinho Lutero até hoje.

E por esta proclamação, Lutero descartou 15 séculos de exegese católica, hermenêutica e interpretação da Bíblia.

O literalismo da Bíblia foi a pedra angular da evolução do movimento protestante. A reforma surge da identificação de um erro, um erro, do reconhecimento de uma nova necessidade e assim por diante. Neste caso: a estimativa de Martinho Lutero de que a Bíblia, a "palavra de Deus", estava sendo distorcida por interpretações humanas.

Os católicos vêem o Antigo Testamento, a Bíblia Hebraica, como uma prefiguração de Jesus. Ou seja, todo o Antigo Testamento nada mais é do que um oráculo por sua vinda. O “Sacrifício de Isaac” prediz o sacrifício de Jesus. (Observe que os judeus têm uma visão diferente da história, chamando-a aqedat Yitzhak - “a amarração de Isaac”. No final das contas, Isaac não foi sacrificado.) Moisés, o legislador, também é uma “amostra” de Jesus, afirmam os católicos. Cruzar o Mar Vermelho era uma alegoria para os fiéis cruzarem para o Céu enquanto as tropas do Faraó, representando o mal, seriam afogadas no mar. Além disso, o Evangelho de Mateus indica que os três dias de Jonas no ventre do Leviatã pressagiavam os três dias que Jesus passaria no túmulo (Mateus 12:40).

O movimento protestante rejeitou essa exegese, nem concordou com a interpretação judaica de que as figuras do Antigo Testamento são modelos de ética (por exemplo, Moisés é “nosso rabino” embora nunca tenha sido ordenado). A reforma protestante assumiu uma nova posição, de que a Bíblia deveria ser lida literalmente, como se fosse um documento tirado de um arquivo, ou um livro de história. Por essas luzes, tudo que está escrito na Bíblia aconteceu exatamente da maneira que é contado. Os livros de Josué e o resto são, portanto, documentação histórica.

Em última análise, o argumento de que os católicos e os judeus estavam errados e que a Bíblia é histórica não surgiu de um exame minucioso e erudito da Bíblia, mas de uma questão de identidade.

Altar em e-Tell Crédito: Hanan Shafir

A busca por provas

O século 19 proporcionou ampla oportunidade para os teólogos protestantes provarem seu caso. A invenção do barco a vapor tornou a viagem ao Oriente Médio mais rápida e segura.

Indiscutivelmente, o explorador mais proeminente foi Edward Robinson, um estudioso bíblico americano mais conhecido por seu livro “Pesquisas Bíblicas na Palestina”, que visitou a Terra Santa duas vezes, em 1838 e em 1856. O "Arco de Robinson" na Cidade Velha de Jerusalém é Nomeado após ele. Sua principal façanha foi identificar cidades bíblicas. Ele notou que os nomes bíblicos são preservados em árabe com leves distorções. Por exemplo, A-Riha é Jericho. Em um único dia, ele identificou 17 cidades bíblicas. Ao todo, ele identificou mais de 100. A maioria está correta.

No final do século 20, os arqueólogos Carl Watzinger e Ernst Sellin trouxeram espadas para esse empreendimento. Eles escavaram a cidade de Jericó e, com certeza, descobriram as ruínas das muralhas da cidade. O mundo ficou pasmo. As paredes de Jericó foram descobertas! Eles provaram que os católicos estavam errados. O Antigo Testamento Não é prefiguração e oráculo. Era uma história real! “Apesar de tudo, a Bíblia está correta” reivindicou o título de um livro alguns anos depois.

Em 1925, o próprio Watzinger lançou algumas dúvidas sobre essa descoberta, não ganhando glória para si mesmo. Então, na década de 1930, o arqueólogo britânico John Garstang, presidente do Departamento de Antiguidades na Palestina Obrigatória, escavou novamente Jericó e declarou que Watzinger e Selin estavam corretos, afinal: essas foram as paredes destruídas pelo Deus Todo-Poderoso.

Enquanto isso, Judith Krause Marquet, uma jovem judia nascida em Ilaniya, na Galiléia, voltou da Sorbonne com uma licenciatura em arqueologia. Ela e seu marido Yves Marquet se prepararam para escavar Ai, a segunda cidade conquistada por Josué.

Identificar Ai não foi um grande desafio, com base na Bíblia, que afirma repetidamente que a cidade fica na região de Beth Aven e a leste de Beth El. Na verdade, uma milha a sudeste de Beth El é um enorme monte chamado e-Tell (“o monte” em árabe). Infelizmente, ela morreu de tuberculose em 1936. Posteriormente, seu marido publicou os resultados da escavação.

Sua conclusão: A cidade de Ai não existia na época em que os estudiosos datam o período de Josué, o final do século 13 a.C.

Os estudiosos da época preferiram ignorar essas descobertas. Mais tarde, o Livro de Josué foi explicado como uma história etiológica, ou seja, uma história que é contada ao contrário para explicar um fato existente. Em hebraico, “Ai” significa um monte. Na Bíblia Hebraica, "Ai" sempre aparece com o artigo - "o Ai", o que indica que Ai não era um nome próprio ou um nome de lugar, mas um substantivo, "o monte". By this interpretation, the biblical author of the story was explaining why there is a large mound east of Beth El: during Joshua’s conquest many cities were destroyed, among them Ai. Nor would it arise again: “ And Joshua burnt Ai, and made it an heap for ever, even a desolation unto this day.”

Thusly the author killed two birds with one stone, explaining why there is a mound and that stealing sacred property will be severely punished. The heap of stones in the muddy valley, according to the biblical narrative, marked the burial site of the thief Achan, the horned viper, for stealing from the revered booty, causing the first attempt against Ai to fail.

Etiology is not literal reading and not all agree that e-Tell is the remains of Ai, not that anybody has postulated an alternative location.

Jericho experienced a similar process. In the 1950s the ruins were re-excavated by the British archaeologist Dame Kathleen Kenyon. She discovered that the walls Watizenger, Selin and Garstang excavated had been destroyed about 1,000 years before the postulated time of Joshua.

It was a shocking revelation. The conquests of Ai and Jericho described in the book of Joshua, proved not to be factual.

Cyrus' decree allowing captive peoples, including the Jews, to go home Credit: BRITISH MUSEUM / AP

The irony is that biblical archaeology was developed by the Protestants as a means to prove the literal truth of the Bible, showing the Catholics to be wrong, but it turned badly against them. it bears adding that the Protestant movement is not a homogenous monolith. The U.S. alone has about 2,000 different Protestant denominations, ranging in belief from extreme fundamentalism to extreme liberalism. The liberal wing of the Protestants seems more receptive to archaeological discoveries and to eschewing the literal reading of the Bible.

Arguably the story of Jericho was also an etiological story, to explain an uninhabited mound. But whole on the subject, the story may provide another intriguing insight into Jewish history.

The siren song of Babylon

In the second half of the sixth century B.C.E. the Persian king Cyrus granted the Jews in the Babylonian exile the right to return to their old homeland and to rebuild the temple.

The Jewish priests in Babylon, who had come to replace the elusive survivors of the Davidic dynasty, were the driving force behind return. Their problem was that the Jews had already spent three generations in Babylon and had become well integrated, and they were not enthused by Cyrus’ decree. Also, Cyrus’ predecessor King Nebuchadnezzar II had adorned Babylon, turning it into a jewel of the ancient world. The Greeks reckoned the hanging gardens of Babylon as one of the seven wonders of the world. The integrated Jews saw no reason to go back to a ruined city on the fringe of the empire and rebuild it.

Image of a bovine on the Ishtar Gate in beautiful Babylon Credit: Mary Harrsch

The priests needed a powerful goad to induce them to leave the easy life and the story of Jericho was a model, if not the incentive, for their return.

As in the tale of Jericho, the returnees from Babylon would emulate the Israelites returning from 400 years of slavery in Egypt: the priests would lead the returning Jews, while carrying the Ark of the Covenant, and would blow the ritual horns. God will descend from heaven and bring down the walls of the cities of their enemies (who were legion: according to the book of Nehemiah, the neighbors hysterical about Jews coming back and rebuilding Jerusalem included Sanballat of Samaria, Tobiah the Ammonite of Transjordan and many others – Nehemiah 4). Those Jews still in Jerusalem ahead of the great return were also terrified, the bible implies.

Undeterred by the alliance to thwart the refortification of Jerusalem, some of the Babylonian Jews did return to the homeland, propelled by the promise of God’s intervention. Others remained in Babylon. Centuries later the remaining Jewish population would write the Babylonian Talmud, the most important Jewish composition after the Bible. In a historical irony, Pope Leo X approved and endorsed the publication of the translation of the Talmud in the same years he excommunicated Martin Luther.

So there we have it. Biblical literalism ensued from the evolution of the Protestant reform, and has been undermined by the very efforts to prove it. Yet it seems no proof of the inaccuracy of the biblical narrative will dismay the faithful.

Cuneiform tablets describing the exile in Babylon Credit: Olivier Fitoussi

Dr. Rami Arav teaches in the Department of History and the Department of Philosophy and Religion at the University of Nebraska at Omaha.


Has the biblical city and story of Jericho been verified?

E xcavations at the ancient mound of Jericho in the southern Jordan valley of Palestine have yielded extraordinary finds that verify the veracity of Biblical accounts. The only surviving written history of Jericho is that recorded in the Bible. Archaeology has demonstrated that the Biblical record is a precise eyewitness account of events that transpired there many thousands of years ago.

The most famous story about Jericho, of course, is that of the walls falling, as detailed in Joshua 6. Another less known, but nonetheless important, account is that of Eglon, king of Moab, building a palace there and extracting tribute from the Israelites for 18 years (Judges 3:12-30). Space does not allow a detailed discussion of the evidence, so I will briefly list the main finds and their correlation with the Bible.

At the time of the Israelite Conquest, Jericho was heavily fortified, as the Bible implies (Joshua 2:5,15).

Piles of mud bricks from the collapsed city wall were found at the base of the tell, verifying that “the wall fell beneath itself” (Hebrew, watippol hahomah tahteyha, Joshua 6:20).

An earthen embankment around the city required the fighters to go “up into the city” (Joshua 6:20).

Houses were built against a portion of the city wall that did not collapse, verifying that Rahab's house was built against the city wall (Hebrew, betah be qir hahomah, Joshua 2:15), and that her house was spared (Joshua 2:14-21 6:22-23).

A layer of ash 3-foot thick with burned timbers and debris demonstrates that the Israelites “burned the whole city and everything in it” (Joshua 6:24).

The destruction occurred at the end of the 15th century BC, precisely the time of the Conquest of Canaan according to the internal chronology of the Bible (I Kings 6:1 Judges 11:26 I Chronicles 6:33-37). Many large jars full of charred grain were found in the destroyed buildings. This is a very rare find since, because of its value, grain was normally plundered from a vanquished city. The large amount of grain at Jericho indicates:

The harvest had just been taken in (Joshua 2:6 3:15).

The siege was short (seven days, Joshua 6:15).

The Israelites did not plunder the city (Joshua 6:18).


Also see: THE WALLS OF JERICHO - Is the Bible accurate concerning the destruction of the walls? - Responder

There was evidence of earthquake activity, possibly the agency God used to dam up the Jordan (Joshua 3:16) and bring the walls down.

[For further details, see Bryant G. Wood, “Did the Israelites Conquer Jericho?,” Revisão de Arqueologia Bíblica, March-April 1990: 44-58 and The Walls of Jericho, Bible and Spade, Spring 1999: 35-42.]

Following the destruction of Jericho the site lay abandoned for a number of decades. Then, an isolated palace-like structure was constructed. It was excavated by British archaeologist John Garstang in the 1930s. He called it the “Middle Building,” since it was sandwiched between Iron Age structures above and the destroyed 15th century B.C. city below. The archaeological finds in this stratum match the Biblical description exactly.

The Middle Building dates to the second half of the 14th century BC, the time of Eglon's oppression according to Biblical chronology (ca. 1400 BC less the remainder of the life of Joshua, Judges 2:6-9 the eight-year oppression by Cushan-Rishathaim, Judges 3:8 and 40 years of peace under Othniel, Judges 3:11).

The plan of the building is similar to other palaces of the period and fits the description given in the Bible.

The Middle Building was an isolated structure, as the Bible implies. There was no evidence for a town at Jericho at this time.

The resident was well-to-do, as seen by a large quantity of imported Cypriot and other decorated pottery.

The resident was involved in administrative activities, as evidenced by a cuneiform tablet, a rare find in Palestine.

The building was occupied for only a short period of time and then abandoned.

[For further details, see: John Garstang, “The Story of Jericho: Further Light on the Biblical Narrative,” American Journal of Semitic Languages and Literature 58 (1941), pp. 368-72 Baruch Halpern, “The Assassination of Eglon: The First Locked-Room Murder Mystery,” Bible Review, (December 1988), pp. 2-41.]


Walls of Jericho

Detroit, MI's Walls of Jericho weren't just noteworthy because they were a metalcore band with a screaming female on vocals. They are also worth remembering because they adeptly balanced old-school hardcore, thrash metal, and "chugga-chugga" metalcore with a ferocity and dedication unmatched by many of their contemporaries. Containing former members of the band Earth Mover, Walls of Jericho came together in September of 1998 around Candace Kucsulain (vocals), Wes Keely (drums), Chris Rawson (guitar), Aaron Ruby (bass), and Mike Hasty (guitar). They began playing shows soon after, supporting more established bands throughout the Midwest, like Buried Alive, Hatebreed, Racetraitor, Brother's Keeper, and Reach the Sky. Less than a year later, in April of 1999, the band issued a 7" EP through Underestimated, which was followed shortly thereafter by a CD EP containing that 7" and demo tracks, called A Day and a Thousand Years, which was released by European imprint Genet.

A buzz eventually surrounded Walls of Jericho in the international hardcore scene as they continued to play shows in support of their EP releases, attracting the attention of both Ferret and Trustkill Records. They signed a deal with the latter, which resulted in the December 1999 release of their debut full-length album, The Bound Feed the Gagged. The band hit the touring and hardcore festival circuit the following year. In August of 2000 they toured the United States in support of Syracuse, NY, straight-edgers Earth Crisis, melodic Swedish death metal band In Flames, and Oakland, CA's metallic Skinlab. After another spate of touring in 2001, Walls of Jericho lost their drummer to a bigger, more established band. Frustrated by their attempts to replace him, they decided to call it a day Kucsulain went on to be a body piercer's apprentice, while the rest of the band formed It's All Gone to Hell.

But two years later, Walls of Jericho got back together, reemerging with a new drummer (Alexi Rodriquez, formerly of Catharsis) on board and a newfound energy to create music together. Their next album, All Hail the Dead, appeared in early 2004 through Trustkill, and (as in the past) the band hit the road hard in support. Rodriguez suddenly exited the group that December, but finding a replacement this time around was much easier, as the band looked no further than long-time friend and ex-Premonitions of War drummer Dustin Schoenhofer, who joined in early 2005. A string of shows with Bullet for My Valentine was played in spring 2006, in addition to a Canadian run with All That Remains and Unearth, before the band hit up the second stage of the summer's Ozzfest. Recorded in Cleveland with producer Ben Schigel (Zao, Chimaira), their third full-length, With Devils Amongst Us All, was issued that summer as well. 2008 saw the release of the band's fourth studio long player, American Dream, which debuted at No. 11 on the Heatseekers chart. In 2016, after a long hiatus that saw the group tending to issues both personal and professional, Walls of Jericho returned with their fifth LP, No One Can Save You from Yourself, via Napalm Records.


Dr. Wood Disagrees with Kenyon

Dr. Bryant Wood, in assessing Kenyon’s conclusions, wrote:

Ironically, Garstang found a considerable amount of pottery decorated with red and black paint which appears to be imported Cypriote bichrome ware, the type of pottery Kenyon was looking for and did not find! (1990, 52 emphasis added)

Dr. Wood revisited Kenyon’s published observations about Jericho, examining the methodology and rationale for her beliefs about the city. He notes that some of her conclusions were noteworthy he even agrees with her rather than with Garstang on some points.

But he also observed some faulty assumptions, which, therefore, led to erroneous conclusions in Kenyon’s work—especially with reference to the date of Jericho’s destruction.

Note the following considerations by Dr. Wood, who is a specialist in Syrio-Palestinian pottery:

(1) Wood argues that the absence of pottery, i.e., the absence of evidence, was not conclusive proof for assigning City IV to a 1550 B.C. destruction, which would indicate that it was too early to be contemporary with Joshua. He wrote: “In other words, Kenyon’s analysis was based on what was não found at Jericho rather than what era found” (50 emphasis added).

In fact, the substantial amounts of imported pottery, like that discovered at Megiddo, should not have been expected.Jericho was not nearly the trade city that Megiddo was since the latter was situated on a major ancient trade route.

In addition, the houses excavated by Kenyon revealed, she said, “something of a backwater town, away from the contact with richer areas provided by the coastal route” (1967, 271).

So, as Wood comments, “Why then would anyone expect to find exotic imported ceramics in this type of cultural milieu?” (50).

(2) In contrast, both Garstang and Kenyon did find large quantities of domestic pottery. Upon the basis of extensive samples of this variety, Wood concludes that the extant data were interpreted incorrectly, and that biblical chronology actually is vindicated by the evidence.

As new data emerge and as old data are reevaluated, it will undoubtedly require a reappraisal of current theories regarding the date and the nature of the emergence of Israel in Canaan (57).


The Battle of Jericho

The Biblical account of the battle of Jericho begins in Joshua chapter 2, when Joshua sends out spies into ancient Jericho.

THE SETTING

The Bible says that Joshua and the Israelites were encamped at Shittim, and the spies were sent out from this town. Shittim lies approximately 10 miles (16km) east of the River Jordan, and approximately 15 miles (24km) east of Jericho. The Bible lists the fighting men of Israel at 40,000 (Josh. 4:13). However, the number of troops involved in the battle of Jericho is another controversy.

This controversy centers around the Hebrew word Eleph, which is usually translated as "thousand". However, the word has had a number of different meanings and uses throughout its history. ELEPH was originally connected to "head of cattle", signifying its application to denote a unit. In the sense of a head of cattle, eleph signifies a population unit important to an agricultural based society.

ELEPH was also used to describe the quota of men a village, or clan, was required to produce for the military. Originally this quota was a very small number, and ELEPH was used to denote that number of men required. Finally, the word evolved into a technical term used to describe a military unit of significant size.

Battle of Jericho Contents

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THE BATTLE OF JERICHO

Concerning the battle of Jericho, the word ELEPH is translated as "thousand". This leads to the number of 40,000 fighting men. Critics of this interpretation claim it should be translated as a military unit, which though significant in size was not literally 40,000 fighting men.

If the number 40,000 fighting men is taken as the original intent of the author, then the number of Israelites coming out of Egypt would have numbered between 2 million to 2.5 million men, women, and children. This would have not counted the amount of livestock and other people of different nations not included among the number of Israelites. Exodus makes it clear it was a mixed multitude that left Egypt - though overwhelmingly Israelite in nature, and an Israelite event.  Some of these men from the mixed multitude would have participated on the Israelite side in the battle of Jericho.

However, if one allows for an error in copying, and a misinterpretation of the word ELEPH, then the number of fighting men in Israel and the population of ancient Israel itsel is more manageable. Regardless, the battle of Jericho involved thousands of people. Without going into great detail, proponents of this mistranslated/misinterpreted meaning of ELEPH theory have estimated the number of fighting men in Israel was actually 5,000 to 8,000 men.

Following this line of thought, the total population at the battle of Jericho is numbered from 20,000 to 40,000 men, women, and children -  Israelites only.  Evidence suggests that the Exodus was a heterogeneous mix of peoples, as mentioned above. People not of Israelite blood would not have been counted among the Israelites, though they were part of the group. Rahab and her household became part of this group. The actual number of people traveling, thus, would have been larger than just the number of Israelites.

The number in the thousands, rather than millions seems to fit ancient records of other countries. For example, at the height of the Egyptian empire the standing ancient Egyptian army numbered 20,000 fighting men. Yet, one could counter this argument with the argument that Pharaoh would not have feared 8,000 fighting slaves nearly as much as millions of rapidly producing slaves.

In any case, the King of Jericho would have noticed the mass of people encamped opposite the Jordan.

Jericho exerted a mighty influence in the region. This influence would have easily spread the approximately 15 or so miles eastward across the Jordan River to where the Israelite camp was situated and eastward from there into the plains of Moab. As the marauding Israelite nation approached Jericho, word would have traveled ahead of them warning of their imminent arrival. Rumors of their previous miraculous victories would've spread quickly through the Ancient Near East. Peoples from miles around would have fled to the city of Jericho for protection from these mysterious people and their powerful, yet invisible, God. The imminent battle of Jericho loomed over the region like a storm cloud.

Though small in diameter Jericho possessed extremely heavy fortifications and could have easily survived a siege of one year or more. Local village residents fared a much better chance of survival by fleeing to the protection found behind the walls of Jericho. The battle of Jericho would have influenced the entire region's economy and political stability. It lie at the doorway to Canaan, and it is most certain the Canaanite kings were taking notice.

JOSHUA'S SPIES - Israel's First Mossad

Like any good commander, Joshua first sought information on his target. As he had been one of Moses' spies into Canaan decades earlier, Joshua was well-trained in the art of intelligence gathering. He organized spies to scout Jericho's defenses. As the spies stealthily crept into ancient Jericho, they entered the house of a prostitute named Rahab (2:1). Jericho apparently possessed keen counter-intelligence operatives. Scripture reveals the king of Jericho became aware of the spies presence at Rahab's house. Scripture is silent as to how the king of Jericho became aware of their presence, but he sought to capture them and certainly torture them for intelligence before killing them.

 He takes some of his men and confronts Rahab as to the Israelite spies whereabouts.

"But the woman had taken the two men and hidden them, and she said, 'Yes, the men came to me, but I did not know where they were from. And it came about, when it was time to shut the gate, at dark, that the men went out I do not know where the men went. Pursue them quickly, for you will overtake them."

Rahab reported that the men had left before the city gates had closed, and then sent the King and his men on a wild goose chase. In truth, she had hid them on the roof of her house (2:2-7). Rahab seemed to sense the outcome of the pending battle of Jericho in advance. She chose to side with the Israelite spies, certain Israel would gain victory despite Jericho's massive walls and impressive ability to withstand sieges.

After she deceived the King, Rahab retrieved the spies and pleaded with them to spare her and her family in the upcoming battle of Jericho. The two spies agree to her request.

They tell her to hang a scarlet chord outside of her window identifying her house, thus, enabling the Israelite army to spare those inside. After they bargain for her safety, she then lowered the spies out of her window to the ground below. Rahab must have began immediate preparations for the upcoming battle of Jericho. Joshua 2:15 will prove to be a truly remarkable verse. Diz:

"So she let them down by a rope through the window, for the house she lived in was part of the city wall."

The spies then returned to Joshua and reported all that had happened. Joshua, satisfied with their report, moved the Israelite camp from Shittim to the edge of the Jordan River, where they encamped before crossing (3:1).  The Bible tells us they spent 3 days at this campsite before the battle of Jericho. Joshua received more instruction from the Lord in regards to the impending invasion and how it would occur. He sent the officers throughout the camp instructing the people as to what was about to happen.

Joshua 3:3-4 depicts the orders given to the people:

"When you see the ark of the covenant of the Lord your God, and the priests, who are Levites , carrying it, you are to move out from your positions and follow it. Then you will know which way to go, since you have never been this way before. But keep a distance of about a thousand yards between you and the ark do not go near it."

The power of the Ark of the Covenant is depicted when Joshua warned the people to stay "1,000 yards", or over 1/2 mile (900m), behind it! After the 3rd day, the Israelites set out to cross the Jordan. The Levites carried the ark ahead of the people per orders from the Lord. Joshua 3:15 states that the Jordan was at flood stage, as it remained so throughout the time of the harvest. This meant the waters were very high, nearly overflowing the banks, and moving rapidly. The Jordan River in this condition was deep and the water fast. Crossing on foot was nearly impossible and very dangerous. It would have been unthinkable for the young and elderly. 

As the Ark of the Covenant and the priests carrying it touched the fast-moving and flood-high waters of the Jordan River, God provided a miracle which would have been visible to everybody in the region.

"that the waters which were flowing down from above stood and rose up in one heap, a great distance away at Adam, the city that is beside Zarethan and those which were flowing down toward the sea of the Arabah, the Salt Sea, were completely cut off. So the people crossed opposite Jericho."

Much like He did with the Red (or Reed) Sea out of Egypt, God again stopped the waters for His people. Outside of the walls of Jericho and on the eastern banks of the Jordan River God demonstrated to the entire nation of Israel (and Jericho) that He was with Joshua, just as He had been with Moses. The high and fast flood waters of the Jordan River, impassable to man, mattered not to Yahweh. He simply stopped them up.

Imagine the shock from within the city of Jericho as they witnessed the Jordan River stop flowing and the waters gathering into a large heap several miles away. If nature was no match for this powerful Israelite God, then Jericho's massive walls would provide no protection either. As the hearts of Israel rose up in gratitude, the hearts of Jericho melted in fear.

After Israel crossed the muddied river bottom of the Jordan, Joshua chose twelve men to erect twelve stones in the middle of the river bottom to memorialize the event. The twelve stones apparently stood for quite some time afterward as a sign of God's provision. Once Joshua had finished the monument, God gave him further orders. The Israelites pitched camp and the men were circumcised. God had tested them, and their obedience led God to "roll away the reproach of Egypt" (5:9), a consequence of the previous generation's disobedience in the desert.

The Israelites were circumcised at "Gibeath-haaraloth", or, "the hill of foreskins". God's people were now in full compliance with His decrees. They were sanctified and in accordance with the Law. They were now ready for battle. The place became known as Gilgal "on the eastern border of Jericho. (4:19)". No Joshua 5:10-12 the Israelites celebrated the Passover - just as they did on the eve of leaving Egypt four decades earlier.

The Bible tells us on the fourteenth day of the month they celebrated the Passover. Their celebration must have seemed eerily strange from on top the towering walls of Jericho. Why would this nation try to topple such massive and impenetrable walls? On the fifteenth day, Israel ate from the land of Canaan. On the sixteenth day, for the first time in forty years, the manna did not appear.

God had cut off the provision of manna for now they ate "of the produce of the land of Canaan". As God had delivered them out of the land of Egypt, He was now going to deliver them into the land of Canaan. Joshua 5:13-15 records an interesting encounter.

"Now, when Joshua was near Jericho, he looked up and saw a man standing in front of him with a drawn sword in his hand.Joshua went up to him and asked, 'Are you for us, or for our enemies?' 'Neither,' he replied, 'but as commander of the army of the Lord I have now come.' Then Joshua fell face down to the ground in reverence and asked him, 'What message does my Lord have for his servant?' The commander of the Lord's army replied, 'Take off your sandals, for the place where you are standing is holy.' And Joshua did so."

The Bible doesn't say what Joshua was doing. We are told he was "near Jericho", and nothing more. Perhaps he had finished walking through camp, checking on the people and supplies. He was aware the battle of Jericho was days, if not hours, away and wanted to make last minute preparations. Perhaps he was scouting the countryside, looking for patrols or weaknesses in the city's defense. Maybe he had been scouting for potential ambush sites. Maybe Joshua had been in prayer with the Lord. YAHWEH'S strategy was the key to victory in the battle of Jericho.

Suddenly a soldier appeared in front of Joshua. The appearance of this warrior was sudden and must've caught Joshua off-guard. Joshua did not recognize the man's uniform as either one of his or that of the enemy. He only knew the mystery warrior had a drawn sword in his hand. It is interesting that Joshua's reaction was not one of alarm, but rather curiosity. He asked the sudden visitor which side he was on. The soldier answered, "Neither..". He was the commander of the army of the Lord, perhaps suggestive of the archangel Michael.

Why would Michael be a strong candidate for the identity of this angel-warrior? Jude 9 mentions that the archangel Michael had disputed with the devil himself over the body of Moses. That was probably not the first time Michael and Lucifer had squared off against each other. Michael is also mentioned in Daniel 10:13,21 & 12:1 as the prince of Israel who stands against forces of evil on behalf of Israel. Michael is also associated with Christ's second coming in 1 Thess. 4:16. It is also Michael who battles the fallen Watchers in the book of Enoch , again per God's divine instructions. The archangel Michael, according to Daniel 12:1, is "the great prince who stands guard over the sons of your people". He is the Protector of Israel.

Leading the Israelites in the battle of Jericho would certainly fit a mission Michael would be assigned. Michael's sole concern are his orders from God. The battle of Jericho is not man's fight, but God's. Thus Michael was right in his words to Joshua. He stood not for Israel nor for Jericho - but for God Almighty only. In fact, it is not too presumptuous, based on the Biblical evidence and context, to presume Michael would've led the entire invasion of Canaan on behalf of Yahweh.

The Lord then commanded Joshua as to the mechanics of the invasion. o "armed guard" (6:9) was to march first in line. They were followed by seven priests, carrying "trumpets of rams' horns" (6:4). These trumpets were blown continuously throughout the march around the walls of Jericho. The priests responsible for the ark of the covenant followed behind, with the "rear guard" (6:9) behind them. The battle of Jericho was a very structured invasion, and Joshua must follow precisely God's detailed orders.

Scripture is not exactly clear as to the rest of the procession, but it is common belief the rest of the Israelites fell in behind the rear guard Joshua was very precise in his instructions to the Israelites, just as God had been precise with him. Their role in the battle of Jericho was to march in procession once around the city, one time per day. They were to do this for six consecutive days, with the trumpets blowing continuously as they marched.

The seventh day would be different. Joshua instructed the people to march in silence.

"Do not give a war cry, do not raise your voices, do not say a word until the day I tell you to shout. Then shout!"

Scripture records that on the seventh day the Israelites:

"got up at daybreak, and marched around the city seven times in the same manner, except that on that day they circled the city seven times." (6:15)

Joshua had been very clear in his earlier instructions. After the seventh time they marched around the walls of Jericho, after the trumpet blasted, only then would Joshua give the order, and only then were the people to give a war cry.  God would then tumble the walls of Jericho and give the city to His people. It was as simple as that. The battle of Jericho was to be God's battle all the way. All He required was faithful obedience.

Joshua issued orders that nothing was to be touched, or taken, except the things that had been devoted to the Lord. All people, men, women and children, young, and old, were to be killed.

The silver, gold, bronze and iron were to go into the Lord's treasury. The devastation was to be complete. Only Rahab and all who were under her roof were to be spared. On the seventh day, after the seventh time around the walls of Jericho, Joshua gave the command and the Israelites gave a shout.

The Bible says, "the wall fell down flat" . The Hebrew suggests that the city walls of Jericho fell beneath themselves. The walls of Jericho fall upon themselves. In fact, excavations have shown that the bricks from the collapsed walls of Jericho formed a ramp against the retaining wall.

The Israelites simply "went up into the city, every man before himself" (6:20).

The destruction following the battle of Jericho was complete. The Israelite army destroyed every living thing. They killed every man, woman and child. They burnt the entire city, save for the Lord's treasure. They displayed their extraordinary discipline as a complete army. For an army to completely destroy Jericho as Israel did requires remarkable coherence and synchronization. Israel possessed a well trained, highly disciplined, and fast attacking army. The battle of Jericho was completely one-sided.

"And they utterly destroyed everything in the city, both mand and woman, young and old, and ox and sheep and donkey, with the edge of the sword."

No Joshua 6:24, they complete the destruction by burning Jericho.

"And they burned the city with fire, and all that was in it. Only the silver and gold and articles of bronze and iron, they put into the treasury of the house of the Lord."

To conclude the decisive battle of Jericho, Joshua cast a curse on the ancient city in the waning verses of chapter 6. This curse concluded the Biblical account of Jericho's role in the conquest of the Promised Land.

"Cursed before the Lord is the man who rises up and builds this city Jericho with the loss of his first-born he shall lay its foundation, and with the loss of his youngest son he shall set up its gates."

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Jericho

The site of Jericho, just north of the Dead Sea and due west of the Jordan River, is one of the oldest continuously lived-in cities in the world. The reason for this may be found in its Arabic name, Ārīḥā, which means fragrant Jericho is a natural oasis in the desert where countless fresh water springs can be found. This resource, which drew its first visitors between 10,000 and 9000 B.C.E., still has descendants that live there today.

Tell es-sultan, Jerico archaeological site from the air (photo: Fullo88, public domain)

Biblical reference

The site of Jericho is best known for its identity in the Bible and this has drawn pilgrims and explorers to it as early as the 4th century C.E. serious archaeological exploration didn’t begin until the latter half of the 19th century. What continues to draw archaeologists to Jericho today is the hope of finding some evidence of the warrior Joshua, who led the Israelites to an unlikely victory against the Canaanites (“the walls of the city fell when Joshua and his men marched around them blowing horns” Joshua 6:1-27). Although unequivocal evidence of Joshua himself has yet to be found, what has been uncovered are some 12,000 years of human activity.

The most spectacular finds at Jericho, however, do not date to the time of Joshua, roughly the Bronze Age (3300-1200 B.C.E.), but rather to the earliest part of the Neolithic era, before even the technology to make pottery had been discovered.

Looking down at the tower at Jericho (photo: Reinhard Dietrich, public domain)

Old walls

The site of Jericho rises above the wide plain of the Jordan Valley, its height the result of layer upon layer of human habitation, a formation called a Tell. The earliest visitors to the site who left remains (stone tools) came in the Mesolithic period (around 9000 B.C.E.) but the first settlement at the site, around the Ein as-Sultan spring, dates to the early Neolithic era, and these people, who built homes, grew plants, and kept animals, were among the earliest to do such anywhere in the world. Specifically, in the Pre-Pottery Neolithic A levels at Jericho (8500-7000 B.C.E.) archaeologists found remains of a very large settlement of circular homes made with mud brick and topped with domed roofs.

As the name of this era implies, these early people at Jericho had not yet figured out how to make pottery, but they made vessels out of stone, wove cloth and for tools were trading for a particularly useful kind of stone, obsidian, from as far away as Çiftlik, in eastern Turkey. The settlement grew quickly and, for reasons unknown, the inhabitants soon constructed a substantial stone wall and exterior ditch around their town, complete with a stone tower almost eight meters high, set against the inner side of the wall. Theories as to the function of this wall range from military defense to keeping out animal predators to even combating the natural rising of the level of the ground surrounding the settlement. However, regardless of its original use, here we have the first version of the walls Joshua so ably conquered some six thousand years later.

Plastered human skulls

The Pre-Pottery Neolithic A period is followed by the Pre-Pottery Neolithic B (7000-5200 BCE), which was different from its predecessor in important ways. Houses in this era were uniformly rectangular and constructed with a new kind of rectangular mud bricks which were decorated with herringbone thumb impressions, and always laid lengthwise in thick mud mortar. This mortar, like a plaster, was also used to create a smooth surface on the interior walls, extending down across the floors as well. In this period there is some strong evidence for cult or religious belief at Jericho. Archaeologists discovered one uniquely large building dating to the period with unique series of plastered interior pits and basins as well as domed adjoining structures and it is thought this was for ceremonial use.

Plastered human skull with shell eyes from Jericho, Pre-Pottery Neolithic B, c. 7200 B.C.E. (The British Museum)

Other possible evidence of cult practice was discovered in several homes of the Pre-Pottery Neolithic town, in the form of plastered human skulls which were molded over to resemble living heads. Shells were used for eyes and traces of paint revealed that skin and hair were also included in the representations. The largest group found together were nine examples, buried in the fill below the plastered floor of one house.

Jericho isn’t the only site at which plastered skulls have been found in Pre-Pottery Neolithic B levels they have also been found at Tell Ramad, Beisamoun, Kfar Hahoresh, ‘Ain Ghazal and Nahal Hemar. Among the some sixty-two skulls discovered among these sites, we know that older and younger men as well as women and children are represented, which poses interesting questions as to their meaning. Were they focal points in ancestor worship, as was originally thought, or did they function as images by which deceased family members could be remembered? As we are without any written record of the belief system practiced in the Neolithic period in the area, we will never know.


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