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Os cães têm sido os melhores amigos do homem por pelo menos 8.000 anos

Os cães têm sido os melhores amigos do homem por pelo menos 8.000 anos

Um novo estudo publicado na revista Plos One revelou que os seres humanos mantêm laços estreitos com cães domesticados há pelo menos 8.000 anos.

Uma equipe de biólogos, antropólogos e arqueólogos se uniram para investigar a natureza da relação homem-cão ao longo dos tempos, analisando restos de cães previamente escavados em todo o mundo. Análises genéticas e comparações de crânios revelaram que os restos mortais eram, na verdade, cães domesticados e não lobos, com a maioria dos espécimes muito parecidos com grandes huskies siberianos, alguns datando do início do período Neolítico de 7.000 a 8.000 anos atrás.

A descoberta mais fascinante foi que as sociedades antigas não apenas domesticaram cães para obter benefícios práticos, mas também pareciam ter laços estreitos com seus companheiros caninos. Provas disso foram encontradas em cemitérios onde cães foram encontrados enterrados imediatamente ao lado de humanos em sepulturas que incluíam vários itens ou ferramentas aparentemente destinadas aos cães. Um cachorro foi adornado com um colar de dente de veado vermelho no pescoço e outro foi enterrado com um brinquedo na boca.

Uma análise posterior revelou que os humanos e os cães tinham dietas semelhantes, ambos ricos em peixes. Os pesquisadores sugeriram que isso indica a partilha de alimentos.

Os autores concluíram da natureza dos enterros e semelhanças na dieta que homem e cachorro mantinham relacionamentos pessoais próximos, tanto emocionais quanto sociais, onde os cães não eram apenas utilizados como caçadores, tutores ou animais de trabalho, mas também eram companheiros importantes e valiosos.


    Equipamento indispensável para caminhadas caninas: arnês de resgate de emergência

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    Raças de cães


    Quando os cães se tornaram os melhores amigos do homem?

    O melhor amigo do homem pode ter sido domesticado cerca de 15.000 anos atrás, evoluindo dos lobos na época em que os humanos estavam estabelecendo seus primeiros assentamentos, sugerem novas evidências.

    Usando sofisticadas imagens 3D para analisar vários fósseis de crânios, um estudo publicado no Nature Scientific Reports desta semana descobriu que os cães surgiram muito mais recentemente do que se pensava. Outros estudos nos últimos anos sugeriram que os cães evoluíram há 30.000 anos, um período conhecido como Paleolítico tardio, quando os humanos eram caçadores-coletores.

    Abby Grace Drake, bióloga do Skidmore College e um dos co-autores do estudo mais recente, disse que há uma abundância de evidências - incluindo os crânios, bem como evidências genéticas e culturais - para mostrar que os cães chegaram ao mundo. período recente conhecido como Neolítico.

    "Os restos mortais do cão do Neolítico foram encontrados enterrados com humanos e adornados com ornamentos como colares de dentes de veado", disse Drake à CBS.

    "Se os cães foram domesticados no Paleolítico ou no Neolítico, cria dois cenários diferentes de como a domesticação pode ter ocorrido", explicou ela. “No Paleolítico, os humanos eram caçadores-coletores. No Neolítico foi quando começamos a construir assentamentos permanentes que exigiriam 'lixões'. Essas pilhas de comida e dejetos humanos teriam atraído necrófagos. Alguns cientistas propõem que os lobos que fuçassem nesses depósitos teriam acesso a alimentos valiosos e aqueles que poderiam tolerar a presença de humanos teriam mais sucesso. "

    Os crânios de um pastor alemão e de um lobo cinzento são colocados lado a lado para mostrar suas diferenças sutis

    Para chegar a essa conclusão, Drake, junto com Michael Coquerelle da Universidade Rey Juan Carlos e Guillaume Colombeau da Universidade de Bordeaux, reanalisou dois crânios de até 32.000 anos da Rússia e da Bélgica que foram identificados como cães. Eles usaram a tecnologia 3D para examinar 36 pontos no crânio, incluindo o focinho, palato, dentes e caixa craniana, bem como tomografias computadorizadas dos crânios fósseis.

    Em seguida, eles compararam essas descobertas com os crânios de mais de 100 outros cães e lobos, incluindo raças modernas.

    O resultado final: aqueles crânios antigos eram de lobos, não de cães. Suas descobertas questionaram a teoria de que os cães domesticaram por 30.000 anos.

    "Tenho usado essa técnica 3D em cães e lobos em meus estudos anteriores, então já tinha um grande banco de dados de crânios para comparar os fósseis", disse Drake. "Como eu tinha esse banco de dados, fiquei curioso para saber como esses fósseis mais antigos seriam comparados. Eles apareceriam como cães primitivos? Híbridos de cão-lobo? Fiquei surpreso quando descobri que eles tinham a forma de crânios de lobo."

    Drake disse que esta nova técnica 3D "nos permite testar partes do crânio que não foram medidas antes." Os crânios tinham sido medidos anteriormente apenas por compasso de calibre, que Drake disse, "não distinguem entre cães e lobos e perdem aspectos importantes do crânio, como o ângulo das órbitas e o ângulo do focinho."

    "A tecnologia 3D captura essas mudanças sutis de forma muito bem", disse ela.

    Este é o último capítulo de um longo debate sobre quando e onde os cães foram domesticados.

    Um estudo de 2013 na PLOS One, olhando para um crânio fóssil diferente encontrado nas montanhas Altia da Sibéria, concluiu que os cães foram domesticados 33.000 anos atrás. Eles basearam suas descobertas em uma sequência genética do crânio em comparação com sequências genéticas de 72 cães modernos de 70 raças, 30 lobos, quatro coiotes e 35 espécies de canídeos pré-históricos das Américas.

    Armados com muito mais dados, os pesquisadores que escreveram na Science no final daquele ano e usando vários dos mesmos crânios concluíram que os cães foram domesticados na Europa cerca de 18.000 a 32.000 anos atrás.

    Um dos autores de ambos os estudos, Olaf Thalmann, da Universidade de Turku, na Finlândia, respondeu às novas descobertas dizendo que "cada nova medição dos restos mortais revela uma história diferente."

    Mas, embora considerasse o estudo interessante, ele não se convenceu das novas evidências de que os cães poderiam ter evoluído até o Neolítico.

    "Eu me pergunto por que Drake et al. Argumentam que a domesticação deve ter acontecido mais tarde durante o Neolítico, em vez do final do Pleistoceno. Os autores simplesmente usam uma possível 'classificação incorreta' de duas amostras para rejeitar uma hipótese que foi apoiada por pesquisas independentes antes ", disse ele em um e-mail para a CBS News.

    "Pelo menos um punhado de estudos genéticos baseados em diversos marcadores (incluindo genomas completos) demonstraram que o início da domesticação deve ter ocorrido antes de pelo menos 15.000 anos atrás", disse ele. "Além dessa evidência genética, eu me pergunto, se a domesticação se originou no Neolítico, digamos por volta de 10.000 anos, como outros fósseis se encaixariam no quadro?" Ele citou o exemplo de três espécimes que parecem ser muito mais antigos.

    Drake estava confiante em suas descobertas, acrescentando que vários pesquisadores aplaudiram sua técnica por trazer uma precisão muito maior ao trabalho de avaliação dos crânios. Mas ela admitiu que de forma alguma termina o debate sobre a domesticação de cães - observando que ela tentou testar o crânio de Altia e teve o acesso negado pelos cientistas que disseram que ainda estão examinando.

    “Cada vez que encontrarmos mais material fóssil, teremos que testá-lo com essa nova metodologia”, disse ela. "Também existe o fóssil lá fora, como o crânio de Altai, que também deveríamos examinar para determinar se é um cão ou lobo. Não podemos dizer a menos que sejamos capazes de testá-lo."


    Cachorro: o melhor amigo do homem há mais de 33.000 anos

    Um antigo crânio de cachorro encontrado na Sibéria e datado de 33.000 anos apresenta algumas das evidências mais antigas de domesticação de cães.

    Quando combinados com um achado semelhante na Bélgica, os dois crânios indicam que a domesticação de cães por humanos ocorreu repetidamente ao longo da história humana em diferentes localizações geográficas - ao invés de em um único evento de domesticação, como se acreditava anteriormente.

    "Tanto a descoberta belga quanto a siberiana são espécies domesticadas com base em características morfológicas", disse Greg Hodgins, pesquisador do Laboratório de espectrometria de massa do acelerador da Universidade do Arizona e coautor de um estudo relatando a descoberta.

    "Essencialmente, os lobos têm focinhos longos e finos e seus dentes não são apinhados, e a domesticação resulta neste encurtamento do focinho e alargamento das mandíbulas e apinhamento dos dentes."

    O crânio da Montanha Altai é extraordinariamente bem preservado, disse Hodgins, permitindo aos cientistas fazer várias medições do crânio, dentes e mandíbulas que podem não ser possíveis em restos menos bem preservados. "O argumento de que é domesticado é bastante sólido", disse ele. "O que é interessante é que ele não parece ser um ancestral dos cães modernos."

    Aos 33.000 anos, nem a linhagem domesticada belga nem a siberiana parecem ter sobrevivido à última era glacial da Terra. Ainda assim, eles mostram o quão longe nosso relacionamento especial com nossos companheiros caninos vai, disse Hodgins.

    “O interessante é que normalmente pensamos em domesticação como vacas, ovelhas e cabras, coisas que produzem alimentos por meio da carne ou produtos agrícolas secundários, como leite, queijo e lã e coisas assim”, disse ele.

    "Essas são relações diferentes das que os humanos podem ter com os cães. Os cães não estão necessariamente fornecendo produtos ou carne. Eles provavelmente estão fornecendo proteção, companhia e talvez ajudando na caça."

    "E é realmente interessante que isso pareça ter acontecido primeiro em todas as relações humanas com animais."


    Os problemas com uma unidade de dobra

    No entanto, houve alguns problemas. O mais importante era que esse "impulso de Alcubierre" exigia muita "matéria exótica" ou "energia negativa" para funcionar. Infelizmente, não existe tal coisa. Essas são coisas que os teóricos sonharam em aderir às equações GR a fim de fazer coisas interessantes como criar buracos de minhoca abertos estáveis ​​ou unidades de dobra funcionais.

    É também digno de nota que os pesquisadores levantaram outras preocupações sobre um drive de Alcubierre - como como ele violaria a mecânica quântica ou como quando você chegasse ao seu destino, ele destruiria tudo na frente da nave em um flash apocalíptico de radiação.


    Warp drives: uma nova esperança

    Crédito: Primada / 420366373 via Adobe Stock

    Recentemente, no entanto, parecia haver boas notícias na frente do warp drive com a publicação em abril de um novo artigo de Alexey Bobrick e Gianni Martre intitulado "Introducing Physical Warp Drives". A coisa boa sobre o artigo de Bobrick e Martre era que ele era extremamente claro sobre o significado de um mecanismo de dobra.

    Compreender as equações de GR significa compreender o que está em cada lado do sinal de igual. De um lado, há a forma do espaço-tempo e, do outro, a configuração da matéria-energia. A rota tradicional com essas equações é começar com uma configuração de matéria-energia e ver que forma de espaço-tempo ela produz. Mas você também pode fazer o contrário e assumir a forma do espaço-tempo que você deseja (como uma bolha de dobra) e determinar que tipo de configuração de matéria-energia você precisará (mesmo se essa matéria-energia for o material de sonho de energia negativa )

    O que Bobrick e Martre fizeram foi recuar e olhar para o problema de forma mais geral. Eles mostraram como todos os drives de dobra eram compostos de três regiões: um espaço-tempo interior chamado espaço do passageiro uma concha de material, com energia positiva ou negativa, chamada de região de dobra e uma parte externa que, longe o suficiente, parece um espaço-tempo normal não distorcido. Dessa forma, eles podiam ver exatamente o que era e o que não era possível para qualquer tipo de unidade de dobra. (Assista a este adorável explicador de Sabine Hossenfelder para mais detalhes). Eles até mostraram que você poderia usar a boa e velha matéria normal para criar uma unidade de dobra que, embora se movesse mais devagar do que a velocidade da luz, produzia uma área de passageiros onde o tempo fluía em uma taxa diferente do que no espaço-tempo externo. Portanto, embora fosse um dispositivo de velocidade inferior à luz, ainda era uma unidade de dobra real que poderia usar matéria normal.

    A má notícia é que essa visão clara também mostrou a eles um problema real com a parte "unidade" da unidade de Alcubierre. Em primeiro lugar, ele ainda precisava de energia negativa para funcionar, de modo que a chatice permanece. Mas pior, Bobrick e Martre reafirmaram um entendimento básico da relatividade e viram que não havia como acelerar um carro de Alcubierre além da velocidade da luz. Claro, você poderia apenas assuma que você começou com algo se movendo mais rápido do que a luz, e o passeio de Alcubierre com sua concha de energia negativa faria sentido. Mas cruzar a barreira da velocidade da luz ainda era proibido.

    Então, no final, o Jornada nas Estrelas versão do warp drive ainda não é uma coisa. Eu sei que isso pode aborrecê-lo se você esperava construir essa versão da Enterprise em breve (como eu). Mas não desanime. O jornal de Bobrick e Martre realmente fez progresso. Como os autores colocaram no final:

    "Uma das principais conclusões do nosso estudo é que os drives de dobra são objetos mais simples e muito menos misteriosos do que a literatura mais ampla sugere"


    Uma nova história de origem para cães

    Os primeiros animais domesticados podem ter sido domesticados duas vezes.

    Dezenas de milhares de anos atrás, antes da internet, antes da Revolução Industrial, antes da literatura e da matemática, do bronze e do ferro, antes do advento da agricultura, os primeiros humanos formaram uma parceria improvável com outro animal - o lobo cinzento. Os destinos de nossas duas espécies foram entrelaçados. Os lobos mudaram de corpo e temperamento. Seus crânios, dentes e patas encolheram. Suas orelhas caíram. Eles ganharam uma disposição dócil, tornando-se menos assustadores e menos medrosos. Eles aprenderam a ler as expressões complexas que se propagam pelos rostos humanos. Eles se transformaram em cães.

    Hoje, os cães são partes tão familiares de nossas vidas - nossos melhores amigos de renome e objeto de muitos memes - que é fácil considerá-los, e o que eles representam, garantidos. Os cães foram os primeiros animais domesticados, e seus latidos anunciaram o Antropoceno. Criamos filhotes bem antes de criarmos gatinhos ou galinhas, antes de pastorearmos vacas, cabras, porcos e ovelhas, antes de plantarmos arroz, trigo, cevada e milho, antes de refazermos o mundo.

    “Remova a domesticação da espécie humana e provavelmente haverá alguns milhões de nós no planeta, no máximo”, diz o arqueólogo e geneticista Greger Larson. “Em vez disso, o que nós temos? Sete bilhões de pessoas, mudanças climáticas, viagens, inovação e tudo mais. A domesticação influenciou toda a terra. E os cães foram os primeiros. ” Durante a maior parte da história humana, “não somos diferentes de nenhum outro primata selvagem. Estamos manipulando nossos ambientes, mas não em uma escala maior do que, digamos, uma manada de elefantes africanos. E então, entramos em parceria com este grupo de lobos. Eles alteraram nosso relacionamento com o mundo natural. ”

    Larson quer definir suas origens. Ele quer saber quando, onde e como eles foram domesticados dos lobos. Mas depois de décadas de esforço obstinado, ele e seus colegas cientistas ainda estão discutindo sobre as respostas. Eles concordam que todos os cães, de corgis baixos a enormes mastins, são descendentes domesticados de lobos ancestrais selvagens. Mas todo o resto está em jogo.

    Alguns dizem que os lobos foram domesticados há cerca de 10.000 anos, enquanto outros dizem que há 30.000. Alguns afirmam que aconteceu na Europa, outros no Oriente Médio ou no Leste Asiático. Alguns acham que os primeiros caçadores-coletores humanos domaram e criaram ativamente os lobos. Outros dizem que os lobos se domesticaram, vasculhando as carcaças deixadas por caçadores humanos ou vagando ao redor de fogueiras, ficando mais domesticados a cada geração até se tornarem companheiros permanentes.

    Os cães foram domesticados há muito tempo e cruzaram-se com tanta frequência com lobos e uns com os outros, que seus genes são como “uma tigela de sopa completamente homogênea”, Larson me disse, em seu escritório na Universidade de Oxford. “Alguém pergunta: Quais ingredientes foram adicionados, em que proporção e em que ordem, para fazer aquela sopa?” Ele encolhe os ombros. “Os padrões que vemos poderiam ter sido criados por 17 cenários narrativos diferentes, e não temos como discriminá-los.”

    A única maneira de fazer isso é olhar para o passado. Larson, que fala rápido, é eminentemente simpático e tem conhecimento tanto da arqueologia quanto da genética, tem reunido fósseis e colaboradores na tentativa de arrancar o DNA de tantos fósseis de cães e lobos quanto puder. Essas sequências mostrarão exatamente como os caninos antigos se relacionam entre si e com os cachorros modernos. Eles são a melhor esperança do campo para obter respostas firmes às perguntas que os perseguem há décadas.

    E já, eles produziram uma descoberta surpreendente que poderia reformular radicalmente o debate sobre a domesticação dos cães, de modo que a grande questão não é mais quando isso aconteceu, ou onde, mas quantas vezes.

    No extremo leste da Irlanda está Newgrange, um monumento de 4.800 anos que antecede Stonehenge e as pirâmides de Gizé. Abaixo de seu grande monte circular e dentro de suas câmaras subterrâneas estão muitos fragmentos de ossos de animais. E entre esses fragmentos, Dan Bradley, do Trinity College Dublin, encontrou o osso petroso de um cachorro.

    Pressione o dedo atrás da orelha. Esse é o petrous. É um botão bulboso de osso muito denso que é excepcionalmente bom para preservar o DNA. Se você tentar extrair DNA de um fóssil, a maior parte virá de micróbios contaminantes e apenas alguns por cento virão do verdadeiro dono do osso. Mas se você tiver um osso petroso, essa proporção pode chegar a 80 por cento. E, de fato, Bradley encontrou DNA em abundância dentro do osso, o suficiente para sequenciar o genoma completo do cão morto há muito tempo.

    Larson e seu colega Laurent Frantz então compararam as sequências de Newgrange com as de quase 700 cães modernos e construíram uma árvore genealógica que revelou as relações entre esses indivíduos. Para sua surpresa, aquela árvore tinha uma bifurcação óbvia em seu tronco - uma divisão profunda entre duas dinastias de cachorros. Um inclui todos os cães da Eurásia oriental, como Shar Peis e mastins tibetanos. O outro inclui todas as raças eurasianas ocidentais e o cão Newgrange.

    Os genomas dos cães do ramo ocidental sugerem que eles passaram por um gargalo populacional - uma redução dramática do número. Larson interpreta isso como evidência de uma longa migração. Ele acha que as duas linhagens de cães começaram como uma única população no leste, antes que um galho se partisse e se dirigisse para o oeste. Isso apóia a ideia de que os cães foram domesticados em algum lugar da China.

    Mas há uma reviravolta crítica.

    A equipe calculou que as duas dinastias de cães se separaram entre 6.400 e 14.000 anos atrás. Mas os fósseis de cães mais antigos em Ambas a Eurásia ocidental e oriental são Mais velho do que isso. O que significa que quando aqueles cães orientais migraram para o oeste para a Europa, havia já cachorros aí.

    Para Larson, esses detalhes só fazem sentido se os cães forem domesticados duas vezes.

    Aqui está a história completa, como ele a vê. Muitos milhares de anos atrás, em algum lugar da Eurásia ocidental, os humanos domesticaram lobos cinzentos. A mesma coisa aconteceu independentemente, bem longe no leste. Então, naquela época, havia dois grupos de cães distintos e separados geograficamente. Vamos chamá-los de Antigo Ocidental e Antigo Oriente. Por volta da Idade do Bronze, alguns dos cães do Antigo Oriente migraram para o oeste ao lado de seus parceiros humanos, separando-se de seus pares domésticos e criando uma divisão profunda na árvore de Larson. Ao longo de suas viagens, esses migrantes encontraram os cães nativos do Velho Oeste, acasalaram-se com eles (presumivelmente ao estilo cachorrinho) e efetivamente os substituíram.

    Os cães orientais de hoje são descendentes dos antigos orientais. Mas hoje ocidental os cães (e o de Newgrange) remontam a maior parte de sua ancestralidade aos migrantes do Antigo Oriente. Menos de 10% vem dos cães do Velho Oeste, que desde então foram extintos.

    Esta é uma história ousada para Larson endossar, até porque ele mesmo criticou duramente outros papéis que sugeriam que vacas, ovelhas ou outras espécies foram domesticadas duas vezes. “Qualquer reclamação para mais de um precisa ser substancialmente apoiada por muitas evidências”, diz ele. “Os porcos foram claramente domesticados na Anatólia e no Leste Asiático. Todo o resto é uma vez. ” Bem, exceto talvez cães.

    Outros especialistas em genética canina acham que Larson está latindo para a árvore errada. “Estou um pouco desapontado, pois é baseado em um único espécime”, disse Bob Wayne, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Ele acredita que existe uma profunda divisão genética entre os cães modernos. Mas, ainda é possível que os cães tenham sido domesticados apenas uma vez, criando uma grande e generalizada população de cruzamento que só mais tarde se dividiu em duas linhagens distintas.

    Em 2013, a equipe de Wayne comparou os genomas mitocondriais (pequenos anéis de DNA que ficam fora do conjunto principal) de 126 cães e lobos modernos e 18 fósseis. Eles concluíram que os cães foram domesticados em algum lugar na Europa ou no oeste da Sibéria, entre 18.800 e 32.100 anos atrás. E genes à parte, “a densidade dos fósseis da Europa nos diz algo”, diz Wayne. “Há muitas coisas que se parecem com cães, e nada parecido com isso no leste da Ásia.”

    Peter Savolainen, do Royal Institute of Technology KTH em Estocolmo, discorda. Ao comparar os genomas completos de 58 lobos e cães modernos, sua equipe mostrou que os cães no sul da China são os mais geneticamente diversificados do mundo. Eles devem ter se originado lá cerca de 33.000 anos atrás, diz ele, antes de um subconjunto deles migrar para o oeste 18.000 anos depois.

    Essa é essencialmente a mesma história que Larson está contando. A principal diferença é que Savolainen não acredita na existência de um grupo domesticado de forma independente de cães ocidentais. “Isso está esticando muito os dados”, diz ele. Aqueles cães do Velho Oeste podem ter sido apenas lobos, diz ele. Ou talvez fossem um grupo ainda mais antigo de migrantes do leste. “Acho que a imagem deve parecer um pouco caótica”, diz ele com moderação. “Mas para mim, é muito claro. Deve ter acontecido no sudeste da Ásia. Você não pode interpretar de outra maneira. ”

    Exceto, você pode totalmente. Wayne sim ("Eu certamente sou menos dogmático do que Peter", diz ele). Adam Boyko, da Universidade Cornell, também: depois de estudar os genes dos cães de aldeia - vira-latas selvagens que vivem perto de assentamentos humanos - ele defendeu uma única domesticação na Ásia Central, em algum lugar perto da Índia ou do Nepal. E, claramente, Larson também.

    Larson acrescenta que seus colegas focados no gene estão ignorando uma linha de evidência crucial - os ossos. Se os cães se originaram apenas uma vez, deve haver um gradiente nítido de fósseis com os mais antigos no centro da domesticação e os mais jovens longe dela. Não é isso que temos. Em vez disso, os arqueólogos encontraram fósseis de cães de 15.000 anos na Europa Ocidental, de 12.500 anos no leste da Ásia e nada mais do que 8.000 anos no meio.

    “Se estivermos errados, como você explica os dados arqueológicos?” Larson diz. “Os cães saltaram do Leste Asiático para a Europa Ocidental em uma semana e voltaram 4.000 anos depois?” Não. A domesticação dupla faz mais sentido. Mietje Genompré, arqueólogo do Instituto Real Belga de Ciências Naturais, concorda que os ossos apoiam a ideia de Larson. “Para mim, é muito convincente”, diz ela.

    Mas até Larson está protegendo suas apostas. Quando eu pergunto a ele o quão forte é sua evidência, ele diz: “Tipo, coloque um número nisso? Se fosse ousado, diria que é um 7 de 10. Não temos a arma fumegante. ”

    Por que isso é tão difícil? De todos os problemas com os quais os cientistas lutam, por que a origem dos cães foi tão difícil de resolver?

    Para começar, o momento é difícil de definir porque ninguém sabe exatamente a velocidade com que os genomas dos cães mudam. Esse ritmo - a taxa de mutação - sustenta muitos estudos genéticos. Isso permite que os cientistas comparem os cães modernos e perguntem: há quanto tempo essas linhagens devem ter divergido a fim de construir tantas diferenças em seus genes? E como as equipes individuais usam estimativas de taxa de mutação que são totalmente diferentes, não é de admirar que tenham chegado a respostas conflitantes.

    Independentemente da data exata, é claro que ao longo de milhares de anos, os cães acasalaram uns com os outros, cruzaram-se com lobos, viajaram pelo mundo e foram deliberadamente criados por humanos. A vazante e o fluxo resultantes de genes transformaram sua história em uma bagunça turva e lamacenta - a sopa homogênea que Larson imagina.

    Os lobos não fornecem clareza. Os lobos cinzentos costumavam viver em todo o hemisfério norte, então eles poderiam ter sido potencialmente domesticados em qualquer lugar dentro dessa vasta gama (embora a América do Norte certamente esteja fora). Além do mais, estudos genéticos nos dizem que nenhum grupo vivo de lobos está mais relacionado aos cães do que qualquer outro, o que significa que os lobos que originalmente deram origem aos cães estão extintos. Sequenciar lobos e cães vivos nunca revelará verdadeiramente seu passado oculto, seria, como diz Larson, como tentar resolver um crime quando o culpado nem mesmo está na lista de suspeitos.

    “A única forma de saber com certeza é voltar no tempo”, acrescenta.

    O estudo informalmente conhecido como Big Dog Project nasceu da frustração. Em 2011, Larson estava trabalhando duro na origem dos porcos domésticos e ficou aborrecido porque os cientistas que estudavam cães estavam recebendo artigos menos rigorosos em revistas de maior prestígio simplesmente porque seus assuntos eram muito mais carismáticos e amigáveis ​​à mídia. Então ele chamou seu colaborador de longa data, Keith Dobney. “Com os dentes cerrados, eu disse: estamos tratando de cachorros. E ele disse: estou dentro. ”

    Desde o início, a dupla percebeu que estudar cães vivos nunca resolveria o grande debate sobre a domesticação. A única maneira de fazer isso era sequenciar o DNA antigo de cães e lobos fósseis, em toda a sua extensão e em diferentes pontos da história. Enquanto outros cientistas estudavam a sopa da genética canina provando o produto acabado, Larson voltava no tempo para prová-lo a cada etapa de sua criação, permitindo-lhe reconstruir definitivamente a receita inteira.

    Nas últimas décadas, os cientistas tornaram-se cada vez mais bem-sucedidos na extração e sequenciamento de fitas de DNA de fósseis. Este antigo DNA fez maravilhas para nossa compreensão de nossa própria evolução. Mostrou, por exemplo, como a Europa foi colonizada há 40.000 anos por caçadores-coletores vindos da África, então 8.000 anos atrás por fazendeiros do Oriente Médio e 5.000 anos atrás por pastores montados nas estepes russas. “Todos na Europa hoje são uma mistura dessas três populações”, diz Larson, que espera analisar o genoma do cão da mesma maneira, dividindo-o em seus ingredientes constituintes.

    Larson originalmente imaginou um pequeno projeto - apenas ele e Dobney analisando alguns fósseis. Mas ele conseguiu mais financiamento, colaboradores e amostras do que esperava. “É uma espécie de metástase desproporcional”, diz ele. Ele e seus colegas viajariam pelo mundo, perfurando fósseis e levando lascas de osso de volta para Oxford. Eles foram a museus e coleções particulares. (“Havia um cara em York que tinha uma tonelada de coisas em sua garagem.”) Eles pegaram ossos de sítios arqueológicos.

    Os pedaços de osso voltam para uma instalação em Oxford chamada Palaeo-BARN - a Rede de Pesquisa de Paleogenômica e Bioarqueologia. Quando visitei as instalações com Larson, usávamos macacões brancos, máscaras cirúrgicas, sobretudos e luvas roxas para manter nosso DNA (e o de nossos micróbios da pele) longe das preciosas amostras de fósseis. Larson os chamou de "trajes espaciais". Eu estava pensando em "ninja de brechó".

    Em uma sala, a equipe enfia pedaços de osso em uma máquina que os golpeia com um pequeno rolamento de esferas, transformando fragmentos sólidos em pó fino. Eles então enviam o pó através de uma luva de produtos químicos e filtros para retirar o DNA e se livrar de todo o resto. O resultado é uma pequena gota de líquido que contém a essência genética de um cão ou lobo morto há muito tempo. O freezer de Larson contém 1.500 dessas gotas, e muitas mais estão a caminho. “É realmente fantástico o tipo de dados que ele reuniu”, diz Savolainen.

    Fiel às suas raízes na arqueologia, Larson não está ignorando os ossos. Sua equipe fotografou os crânios de cerca de 7.000 cães e lobos pré-históricos em 220 ângulos cada um e os reconstruiu no espaço virtual. Eles podem usar uma técnica chamada morfometria geométrica para ver como diferentes características nos crânios evoluíram ao longo do tempo.

    As duas linhas de evidência - DNA e ossos - devem apoiar ou refutar a ideia de dupla domesticação. Também ajudará a esclarecer alguma confusão sobre alguns fósseis peculiares, como um crânio de 36.000 anos da caverna Goyet, na Bélgica. Genompré acha que é um cachorro primitivo. “Está fora da variabilidade dos lobos: é menor e o focinho é diferente”, diz ela. Others say it’s too dissimilar to modern dogs. Wayne has suggested that it represents an aborted attempt at domestication—a line of dogs that didn’t contribute to modern populations and is now extinct.

    Maybe the Goyet hound was part of Larson’s hypothetical Ancient Western group, domesticated shortly after modern humans arrived in Europe. Maybe it represented yet another separate flirtation with domestication. All of these options are on the table, and Larson thinks he has the data to tell them apart. “We can start putting numbers on the difference between dogs and wolves,” he says. “We can say this is what all the wolves at this time period look like does the Goyet material fall within that realm, or does it look like dogs from later on?”

    Larson hopes to have the first big answers within six to 12 months. “I think it’ll clearly show that some things can’t be right, and will narrow down the number of hypotheses,” Boyko says. “It may narrow it down to one but I’m not holding my breath on that.” Wayne is more optimistic. “Ancient DNA will provide much more definitive data than we had in the past,” he says. “[Larson] convinced everyone of that. He’s a great diplomat.”

    Indeed, beyond accumulating DNA and virtual skulls, Larson’s greatest skill is in gathering collaborators. In 2013, he rounded up as many dog researchers as he could and flew them to Aberdeen, so he could get them talking. “I won’t say there was no tension,” he says. “You go into a room with someone who has written something that sort of implies you aren’t doing very good science … there will be tension. But it went away very quickly. And, frankly: alcohol.

    “Everyone was like: You know what? If I’m completely wrong and I have to eat crow on this, I don’t give a shit. I just want to know.”


    • Image show what some dog breeds looked like before selective breeding
    • Many dogs have been developed to be more disease prone than before
    • We designed 167 different breeds with unique physical and mental traits
    • Humans began a relationship with dogs some 18,000 to 30,000 years ago

    Published: 22:02 BST, 7 March 2016 | Updated: 10:00 BST, 8 March 2016

    They may be man's best friend, but man has also changed them beyond all recognition, these incredible pictures of dog breeds reveal.

    But just as we have modified food to taste better, we have also bred dogs to have unique physical and mental traits.

    A new series of pictures show how human's obsession to create the perfect canine has shaped certain breeds into being almost unrecognizable from hundreds of years ago - and introduced painful diseases in the process.

    Humans have been domesticating dogs before they learned how to farm. But with our obsession to create a perfect breed, they are almost unrecognizable from their early ancestors. Here, the English bulldog is said to be the most changed dog from its ancestors, as it has endured so much breeding that it suffers from almost every disease possible.

    COMMON PEDIGREE PROBLEMS

    Some breeds are partially susceptible to certain hereditary defects and illnesses.

    For example, retrievers are prone to inherited eye disorders such as juvenile cataracts.

    Chronic eczema is common among German Shepherds, Healthline reported.

    Dogs including the Shar Pei and Basset Hound can be bred for folded or droopy skin that can interfere with their vision.

    Jack Russells are prone to glaucoma, which may result in a gradual loss of vision.

    Irish Setters can have a serious hereditary neurological disorder known as quadriplegia.

    The lead leading cause of death among English Bulldogs is cardiac arrest, cancer and old age.

    The Pug's curled tail is actually a genetic defect that leads to paralysis.

    Dachshunds are prone to achondroplastic related pathologies, PRA and problems with their legs

    Dogs with the condition sometimes have trouble standing up and suffer seizures.

    By identifying which traits are the strongest and better looking, such as size, coat and demeanor, we have designed at least 167 different breeds with unique physical and mental characteristics,according to the Science of Dogs.

    This breeding is slowly mutating and disfiguring dogs and some of these changes have caused these animals unbearable pain.

    The pressure to create the perfect canine derives from American Kennel Club standards, which is the official guidelines for show dogs.

    These standards can be from the colour of the dog's eyes, size of their paws to the curve of its tail.

    'Nowadays, many breeds are highly inbred and express an extraordinary variety of genetic defects as a consequence: defects ranging from anatomical problems, like hip dysplasia, that cause chronic suffering, to impaired immune function and loss of resistance to fatal diseases like cancer,' James A. Serpell, a professor of Animal Ethics and Welfare at the University of Pennsylvania's School of Veterinary Medicine, told WhoWhatWhy.

    'The only sensible way out of this genetic dead-end is through selective out-crossing with dogs from other breeds, but this is considered anathema by most breeders since it would inevitably affect the genetic 'purity' of their breeds.'

    Most of the present day dog breeds can only be traced back about 150 years when the breeds were first registered and codified during the Victorian Era in England, reports Tech Insider.


    A European story

    Genetics is a tricky way to try to establish the timing of dogs' emergence, said Clive Wynne, a dog cognition researcher at Arizona State University who was not involved in the study. Many of the genetic techniques used were developed to trace the divergence of species over millions of years. Dog domestication happened much more quickly, and a few thousand years makes a big difference in whether dogs were originally the pets of hunter-gatherers or more sedentary farmers, Wynne told LiveScience.

    Most researchers already agreed that the rise of dogs occurred before the rise of agriculture, said Greger Larson, an archaeologist and geneticist at Durham University in the U.K. who was not involved in the study. But the new geographical information linking dogs to prehistoric Europe is "a really big step in the right direction," Larson told LiveScience.

    "What it absolutely establishes is that there are canids in Europe that are contributing DNA to modern dogs and that Europe is, without question, part of the story," Larson said. "Zooarchaeologists and archaeologists have known that for a long time, but the genetic data has not backed that up."

    The next step is to delve into the nuclear DNA of ancient dogs, Wayne and Thalmann said. The DNA in a cell's nucleus is passed down from both parents, and thus holds information the maternal mitochondrial DNA doesn't. It was nuclear DNA studies that revealed Neanderthals and modern humans interbred, for example. New genetic techniques should make similar studies possible in dogs, Larson said.

    "That'll be a game-changer," he said.

    Genetic research is also revealing the changes necessary to turn a dog into a wolf. A study published in January in the journal Nature found that, unlike wolves, dogs have evolved the ability to eat starchy food — a talent that may have given them a paw up in surviving off human trash.


    Assista o vídeo: Glenn Miller Orchestra - Moonlight Serenade (Dezembro 2021).