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Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços

Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços

Tabitha Stanmore / A conversa

Provavelmente, quando você ouvir as palavras “magia medieval”, a imagem de uma bruxa venha à mente: velhas e enrugadas amontoadas sobre um caldeirão contendo ingredientes indescritíveis, como olho de salamandra. Ou você pode pensar em pessoas brutalmente processadas por padres excessivamente zelosos. Mas esta imagem é imprecisa.

Para começar, o medo da bruxaria - vender a alma de alguém a demônios para infligir dano a outros - foi mais um fenômeno moderno do que medieval, apenas começando a se estabelecer na Europa no final do século 15. Essa visão também obscurece as outras práticas mágicas na Inglaterra pré-moderna.

O Uso Universal da Magia

A magia é um fenômeno universal. Cada sociedade em cada época carregou algum sistema de crença e em cada sociedade houve aqueles que afirmam a capacidade de controlar ou manipular os poderes sobrenaturais por trás disso. Mesmo hoje, a magia permeia sutilmente nossas vidas - alguns de nós temos amuletos que usamos para exames ou entrevistas e outros acenam para pega solitários para afastar a má sorte. A Islândia tem um elfo-sussurrador reconhecido pelo governo, que afirma ter a capacidade de ver, falar e negociar com as criaturas sobrenaturais que ainda vivem na paisagem da Islândia.

Um político islandês afirma ter elfos em sua propriedade. ( Serhiibobyk / Adobe Stock)

Embora hoje possamos descartar isso como uma imaginação hiperativa ou matéria de fantasia, no período medieval a magia era amplamente aceita como muito real. Um feitiço ou feitiço pode mudar a vida de uma pessoa: às vezes para pior, como acontece com as maldições - mas igualmente, se não com mais frequência, para melhor.

A magia era considerada capaz de fazer uma variedade de coisas, desde as maravilhosas até as surpreendentemente mundanas. No final das contas, os feitiços mágicos eram, em muitos aspectos, pouco mais do que uma ferramenta.

Eles foram usados ​​para encontrar objetos perdidos, inspirar amor, prever o futuro, curar doenças e descobrir tesouros enterrados. Dessa forma, a magia forneceu soluções para problemas cotidianos, especialmente problemas que não poderiam ser resolvidos por outros meios.

Crime de Conjuração

Tudo isso pode parecer rebuscado: a magia era contra a lei - e certamente a maioria das pessoas não toleraria nem acreditaria nisso? A resposta é não em ambos os casos. A magia não se tornou um crime secular até o Ato contra a feitiçaria e conjurações em 1542.

Antes disso, era apenas considerado uma contravenção moral e era policiado pela igreja. E, a menos que a magia fosse usada para causar danos - por exemplo, tentativa de homicídio (veja abaixo) - a igreja não estava especialmente preocupada.

A magia medieval era policiada pela igreja. (Martha Forsyth / CC BY-SA 2.5 )

Freqüentemente, era simplesmente tratado como uma forma de superstição. Como a igreja não tinha autoridade para aplicar punições corporais, a magia era normalmente punida com multas ou, em casos extremos, com penitência pública e restrição ao pelourinho.

Isso pode soar totalitário hoje, mas essas punições eram muito mais leves do que aquelas exercidas por tribunais seculares, onde mutilar e executar eram uma opção até mesmo para crimes menores. A magia, então, foi colocada em uma posição inferior na lista de prioridades para os responsáveis ​​pela aplicação da lei, o que significa que poderia ser praticada de forma relativamente livre - se com um certo grau de cautela.

Entre as centenas de casos de uso de magia preservados nos registros do tribunal eclesiástico da Inglaterra, há uma série de depoimentos afirmando que os feitiços foram eficazes. Em 1375, o mágico John Chestre se gabou de ter recuperado $ 16 (£ 15) para um homem de “Garlickhithe” (um local desconhecido - possivelmente uma rua nos arredores de Londres).

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Círculo mágico de 15 º manuscrito do século. (Katie.currier19)

Enquanto isso, Agnes Hancock afirmava que ela poderia curar pessoas abençoando suas roupas ou, se seu paciente fosse uma criança, consultando fadas (ela não explica por que as fadas estariam mais inclinadas a ajudar crianças). Embora os tribunais desaprovassem - ela foi ordenada a interromper seus feitiços ou correr o risco de ser acusada de heresia, o que era uma ofensa capital - o testemunho de Agnes mostra que seus pacientes estavam normalmente satisfeitos. Pelo que sabemos, ela não compareceu aos tribunais novamente.

Magic by Royal Patent

Jovens e velhos, ricos e pobres usavam magia. Longe de ser um privilégio das classes mais baixas, foi encomendado por algumas pessoas muito poderosas: às vezes até pela família real. Em um caso de difamação de 1390, o duque Edmund de Langley - filho de Eduardo III e tio de Ricardo II - teria pago um mágico para ajudá-lo a localizar alguns pratos de prata roubados.

Enquanto isso, Alice Perrers - amante de Eduardo III no final do século 14 - foi amplamente divulgada por ter contratado um frade para lançar feitiços de amor sobre o rei. Embora Alice fosse uma personagem divisora, o uso da magia do amor - como usá-la para encontrar bens roubados - provavelmente não era surpreendente.

Eleanor Cobham, duquesa de Gloucester, também contratou uma mulher astuta para realizar a magia do amor em 1440-41, neste caso, para ajudar a conceber um filho. O uso da magia por Eleanor saiu do controle, no entanto, quando ela foi acusada de também usá-la para tramar a morte de Henrique VI.

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A penitência pública de Eleanor Cobham. Eleanor foi acusada de usar magia contra o rei. (Jappalang)

Em muitos aspectos, a magia era apenas uma parte da vida cotidiana: talvez não algo que alguém admitisse abertamente usar - afinal, era oficialmente visto como imoral - mas ainda tratado como um segredo aberto. Um pouco como o uso de drogas hoje em dia, a magia era comum o suficiente para que as pessoas soubessem onde encontrá-la, e seu uso foi silenciosamente reconhecido, apesar de ser desaprovado.

Quanto às pessoas que vendiam magia - muitas vezes chamadas de “povo astuto”, embora eu prefira “mágicos de serviço” - tratavam seu conhecimento e habilidade como uma mercadoria. Eles sabiam seu valor, entendiam as expectativas de seus clientes e habitavam um espaço marginal entre serem tolerados por necessidade e rejeitados pelo que vendiam.

À medida que o período medieval se desvaneceu no início da modernidade, a crença na bruxaria diabólica cresceu e uma linha mais forte foi adotada contra a magia - tanto pelas cortes quanto na cultura contemporânea. Seu uso permaneceu amplamente difundido e ainda sobrevive na sociedade de hoje.


Mordomo

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Mordomo, servo chefe de uma família que supervisiona outros empregados, recebe hóspedes, dirige o serviço das refeições e executa vários serviços pessoais. O título originalmente se aplicava à pessoa que era responsável pela adega e distribuía bebidas alcoólicas, sendo o nome derivado do inglês médio boteler (e várias outras formas), do francês antigo bouteillier, “Porta-garrafas.” Na Idade Média européia significava exatamente isso, mas com o tempo passou a significar um funcionário da coroa, que nominalmente era o encarregado do vinho, mas que na verdade era uma pessoa de alto escalão, com funções diferentes em países diferentes em épocas diferentes .

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços - História

Em geral, o povo medieval era autossustentável. A maior parte do que eles precisavam foi feito e encontrado localmente. As ovelhas que criavam forneciam carne de carneiro e lã. Cânhamo e linho eram colhidos dos campos e transformados em tecidos. As peles dos animais eram curtidas para produzir couro e a madeira das árvores era usada para manter acesas as fornalhas dos ferreiros. Os oleiros podem não ser encontrados localmente, mas a pessoa média medieval não teria que ir muito longe para encontrar alguém que estivesse fazendo itens de cerâmica. O sistema moderno de manufatura concentrada surgiu por causa de máquinas e meios de transporte que tornam possível produzir e transportar mercadorias de maneira mais barata do que localmente à mão.

Embora a maioria das indústrias fosse praticada em todo o país, como a tecelagem de tecidos, curtimento de peles e ferreiros que produziam produtos de metal, algumas indústrias se concentravam em certas áreas. Nem todas as áreas eram ricas em minério de ferro ou tinham argila para cerâmica, por exemplo. Foram indústrias como a mineração que só poderiam existir onde os minerais pudessem ser encontrados.

Na época medieval, o carvão era extraído e usado na produção de ferro. A maior parte do carvão foi extraído de minas a céu aberto, onde as camadas de carvão eram facilmente encontradas na superfície da terra ou logo abaixo dela. Quando o carvão facilmente extraído começou a se esgotar, as pessoas se voltaram para o carvão marinho. Acredita-se que o nome carvão marinho tenha sido usado porque o carvão foi encontrado nas praias, mas isso parece improvável.

O carvão era o mineral mais fácil de ser encontrado e simplesmente podia ser desenterrado, mas outros minerais, como estanho e chumbo, só podiam ser encontrados em certas áreas da Inglaterra. A Cornualha era importante pela quantidade de estanho extraída ali, enquanto Derbyshire era importante pela quantidade de chumbo e prata. Henrique II concedeu licenças para aqueles que queriam cavar minas nas florestas reais. Devido à habilidade dos mineiros na escavação desses minerais especiais, os mineiros se tornaram um grupo privilegiado. Eles desenvolveram seus próprios tribunais e não eram tributados como outras pessoas medievais. Eles estavam isentos do serviço militar normal, mas devido às suas habilidades especializadas, poderiam ajudar a cavar as minas que foram cavadas sob as paredes do castelo para derrubá-las.

Com o tempo, as pessoas que fabricavam os mesmos produtos formaram sociedades conhecidas como guildas. As guildas ajudaram a cuidar dos interesses dos senhores e trabalhadores que eram membros dessa guilda. Ele tentou garantir que as habilidades dos membros fossem suficientemente altas e mantivessem os padrões. A guilda típica consistia em três tipos de pessoas: o mestre, os aprendizes e os jornaleiros.

O mestre de seu ofício era dono de uma loja e tinha um aprendiz que treinou em seu ofício. Dominar um ofício poderia levar sete anos ou mais e o aprendiz viveria com o mestre e sua família enquanto aprendia. Uma vez que o aprendiz fosse suficientemente qualificado, ele poderia se juntar à guilda e se tornar um mestre, se tivesse dinheiro suficiente, ou se tornar um jornaleiro. Para provar que era bom o suficiente para ingressar na guilda, o aprendiz teve de produzir uma "obra-prima" de padrão aceitável. Uma obra-prima sendo uma obra de qualidade excepcional. O aprendiz era cuidado e treinado pela guilda enquanto vivia com o mestre.

Um jornaleiro viajava de aldeia em aldeia e de cidade em cidade e era pago para trabalhar diariamente. Se um jornaleiro ganhasse dinheiro suficiente, ele poderia comprar ou alugar uma loja própria, mas a maioria não tinha como pagar, então continuavam viajantes. As lojas não apenas vendiam as mercadorias, mas podiam ser o local onde as mercadorias eram feitas. Isso permitiu que os compradores vissem as mercadorias sendo fabricadas.

Ool era um comércio muito importante para a Inglaterra na época medieval e grandes quantidades de lã eram produzidas e exportadas. Cuidar de ovelhas era muito mais fácil do que plantar, e a Igreja ganhava muito dinheiro criando ovelhas em suas terras. A lã era muito procurada em áreas do norte da Europa, como Flandres, onde era feita em tecidos de alta qualidade e vendida em toda a Europa e na Inglaterra.

A lã era tecida na Inglaterra por indivíduos para vestir suas próprias famílias e era o material básico usado para as roupas que vestiam.

Um alto padrão de trabalho em metal foi alcançado por artesãos medievais. Ourives e ourives produziram peças notáveis. O peltre, que é uma mistura de estanho e cobre ou chumbo, era usado na época medieval para fazer todos os tipos de mercadorias.

Os marceneiros eram muito procurados, pois a maioria das casas e utensílios do dia-a-dia eram feitos de madeira. Os oleiros de barro também fabricavam muitos dos produtos necessários na época medieval. Pratos, tigelas e potes de barro eram comuns.

Os mercados e feiras semanais eram a principal forma de compra e venda de mercadorias pelos medievais. Agricultores e artesãos do campo levavam seus produtos para as cidades para vender nos mercados. Os lojistas nas cidades tinham que fechar suas próprias lojas em dias de mercado e vender nas barracas. Os aldeões de fora das cidades iam aos mercados e feiras para comprar produtos que não podiam ser obtidos localmente.

Uma ou duas vezes por ano, grandes feiras eram realizadas nas cidades maiores. Essas feiras podem durar dias e até semanas. A gama de produtos disponíveis era muito maior do que os mercados locais e incluía produtos de outros países. Devido às Cruzadas, havia muito mais interesse em mercadorias estrangeiras e os mercadores do Oriente eram bem-vindos para vender roupas finas, vinhos, especiarias e rendas. Uma das maiores feiras da Inglaterra foi a feira de Stourbridge realizada perto de Cambridge após a colheita de setembro e poderia durar cinco semanas.

Os mascates viajavam de aldeia em aldeia vendendo mercadorias em suas carroças e eram fonte de notícias.


Indústria de serviços

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Indústria de serviços, uma indústria naquela parte da economia que cria serviços ao invés de objetos tangíveis. Os economistas dividem toda a atividade econômica em duas grandes categorias, bens e serviços. As indústrias produtoras de bens são a agricultura, mineração, manufatura e construção, cada uma delas cria algum tipo de objeto tangível. Os setores de serviços incluem todo o resto: bancos, comunicações, comércio por atacado e varejo, todos os serviços profissionais, como engenharia, desenvolvimento de software de computador e medicina, atividade econômica sem fins lucrativos, todos os serviços ao consumidor e todos os serviços governamentais, incluindo defesa e administração da justiça. Uma economia dominada por serviços é característica dos países desenvolvidos. Em países menos desenvolvidos, a maioria das pessoas está empregada em atividades primárias, como agricultura e mineração.

A proporção da economia mundial dedicada a serviços cresceu continuamente durante o século XX. Nos Estados Unidos, por exemplo, o setor de serviços respondia por mais da metade do produto interno bruto (PIB) em 1929, dois terços em 1978 e mais de três quartos em 1993. No início do século 21, as indústrias de serviços representavam por mais de três quintos do PIB global e empregava mais de um terço da força de trabalho em todo o mundo.

A explicação mais simples para o crescimento das indústrias de serviços é que a produção de bens tornou-se cada vez mais mecanizada. Como as máquinas permitem que uma força de trabalho menor produza bens mais tangíveis, as funções de serviço de distribuição, gerenciamento, finanças e vendas tornam-se relativamente mais importantes. O crescimento no setor de serviços também resulta de um grande aumento no emprego público.


A idade média

A maioria das idéias medievais sobre a medicina baseava-se nas obras antigas, a saber, as obras dos médicos gregos Galeno (129 e 216 dC) e Hipócrates (460 e 370 aC). Suas idéias estabelecem uma teoria do corpo humano relacionada aos quatro elementos (terra, ar, fogo e água) e aos quatro humores corporais (sangue, catarro, bile amarela e bile negra). Acreditava-se que a saúde poderia ser mantida ou restaurada equilibrando os humores e regulando o ar, dieta, exercícios, sono, evacuação e emoção. Os médicos também costumam aconselhar procedimentos invasivos arriscados, como sangria.

O conhecimento médico derivado da teoria antiga foi amplamente confinado aos mosteiros e aos altamente educados. Para as pessoas comuns, especialmente aquelas fora das cidades, teria sido difícil ter acesso a profissionais da área. Aqueles que precisam de assistência médica podem, em vez disso, recorrer a pessoas locais que tenham conhecimento médico, derivado de tradições folclóricas e experiência prática.

Livro da Guilda dos cirurgiões-barbeiros de York

Um volvelle, usado para prever a melhor época para realizar um tratamento médico, do Guild-book of the Barber Surgeons of York (Egerton MS 2572, f. 51r)

Domínio público na maioria dos países além do Reino Unido.

As estrelas e planetas

Astrólogos medievais acreditavam que os movimentos das estrelas influenciavam muitas coisas na Terra, desde o clima e o crescimento das plantações até a personalidade dos bebês recém-nascidos e o funcionamento interno do corpo humano. Os médicos geralmente carregavam almanaques (ou calendários) especiais contendo mapas estelares ilustrados, permitindo-lhes verificar as posições das estrelas antes de fazer um diagnóstico. Muitos desses almanaques incluíam ilustrações, ajudando a explicar ideias complicadas aos pacientes. A imagem abaixo mostra um 'homem do zodíaco' de um desses almanaques de 1399. O diagrama tinha como objetivo explicar como as formações astrológicas (ou signos de estrelas) governam cada parte do corpo. O dedo indicador do homem serve como um aviso contra as poderosas forças das estrelas.

Os estudos antigos da astrologia foram traduzidos do árabe para o latim nos séculos 12 e 13 e logo se tornaram parte da prática médica diária na Europa. No final dos anos 1500, os médicos de toda a Europa eram obrigados por lei a calcular a posição da lua antes de realizar procedimentos médicos complicados, como cirurgia ou sangramento.

Miscelânea médico-astrológica

Um desenho de um homem microcósmico de um tratado médico do início do século 15 (Sloane MS 282, f. 18r)

Domínio público na maioria dos países além do Reino Unido.

Um diagrama conhecido como o "homem do zodíaco" sobrepôs o signo apropriado às partes do corpo em um manuscrito de propriedade dos Barber Surgeons of York, este diagrama enfrenta uma roda circular marcada com dados astrológicos e equipada com um ponteiro móvel (conhecido como volvelle) para que o médico pudesse alinhar os dados de acordo com a posição do sol e da lua.

Livro da Guilda dos cirurgiões-barbeiros de York

Uma representação do homem do zodíaco, do livro da Guilda dos cirurgiões-barbeiros de York (Egerton MS 2572, f. 50v)

Domínio público na maioria dos países além do Reino Unido.

Examinando urina

Uma das principais maneiras de um médico diagnosticar uma doença era examinando fezes, sangue e especialmente urina: os médicos eram frequentemente representados em imagens segurando um frasco de urina contra a luz.

Hipócrates, Prognosticon

Uma inicial historiada B, contendo a representação de um médico ensinando exame de urina a dois alunos, de um volume de Hipócrates Prognosticon (Harley MS 3140, f. 32v)

Domínio público na maioria dos países além do Reino Unido.

Alguns tratados médicos contêm ilustrações mostrando a urina em diferentes matizes, auxiliando assim o médico em seu diagnóstico.

Miscelânea médica

Diagramas de frascos mostrando urina de diferentes matizes, de uma miscelânea médica do século 15 (Sloane MS 7, f. 59v)

Feridas, rupturas e lesões

Outra área de preocupação médica era o tratamento de feridas, rupturas e lesões, na qual o cirurgião se especializou. Um tratado ilustrado demonstra um procedimento para uma fratura de crânio, que é acompanhado por uma narrativa da vida de Cristo. Essa justaposição pode sugerir a necessidade de ajuda divina tanto para o cirurgião quanto para o paciente. Embora seja impossível determinar a taxa de sucesso de tais intervenções, a sobrevivência de crânios medievais com ossos que se uniram após o tratamento de uma lesão demonstra que mesmo ferimentos traumáticos na cabeça nem sempre foram fatais.

Roger Frugardi, Chirurgia

Ilustrações de procedimentos cirúrgicos, de Roger Frugard da Chirurgia de Parma (Sloane MS 1977, f. 2r)

Domínio público na maioria dos países além do Reino Unido.

John Arderne (c. 1307 e ndash77), um cirurgião inglês, compôs trabalhos médicos sobre tópicos como o tratamento dos olhos e a cura da fístula anal, os quais circularam amplamente. As obras de Arderne são fascinantes em vários aspectos, entre os quais o fato de que as ilustrações são parte integrante delas.

Tratado médico de John Arderne

Um desenho de uma cópia do século 15 do tratado médico de John Arderne (Sloane MS 6, f. 144v)

Domínio público na maioria dos países além do Reino Unido.

Medicina e a Igreja

Na Europa medieval, a medicina geralmente atuava no contexto da Igreja Cristã. Os hospitais que cuidavam de idosos e enfermos eram freqüentemente administrados por ordens religiosas, que podiam manter enfermarias para seus próprios membros e operar hospitais para outros. Onde a medicina profissional não podia ajudar, os fiéis freqüentemente se voltavam para os santos e visitavam os santuários deles na esperança de curas milagrosas. As janelas da Capela da Trindade na Catedral de Canterbury, concluídas c. 1220, mostram peregrinos sofrendo de doenças, ferimentos e até mesmo insanidade aglomerando-se no santuário de Thomas Becket em algumas cenas, médicos com frascos de urina se voltam em desespero, incapazes de igualar o poder de cura do santo.

Cura Oculta

Os doentes também podem ter se voltado para o ocultismo: a linha divisória entre magia e medicina nem sempre é óbvia nas fontes medievais, e muitos médicos usaram o conhecimento oculto para curar os enfermos por meios naturais (usando, por exemplo, ervas para tratar ou prevenir doenças ou afastar o perigo) ou usando magia demoníaca, que tentou usar forças diabólicas para intervir nos assuntos humanos.

  • Escrito por Alixe Bovey
  • Alixe Bovey é um medievalista cuja pesquisa se concentra em manuscritos iluminados, narrativa pictórica e a relação entre mito e cultura material em períodos históricos e fronteiras geográficas. Sua carreira começou na Biblioteca Britânica, onde foi curadora de manuscritos por quatro anos e depois se mudou para a Escola de História da Universidade de Kent. Ela agora é chefe de pesquisa do The Courtauld Institute of Art.

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Economia na Idade Média

A economia da idade média foi caracterizada por uma profunda estratificação social e um sistema predominantemente agrícola. Mesmo antes de os normandos invadirem a Inglaterra, a economia de mercado era uma parte essencial da vida na sociedade medieval. Quando os normandos invadiram a Inglaterra, eles impuseram suas instituições, incluindo a servidão, sobre as intuições senhoriais que já estavam presentes em muitas partes da Europa. Embora a economia medieval tenha crescido e se transformado, a agricultura continuou a ser o esteio da economia de mercado medieval.

Sistema Manorial: Agricultura Primitiva

O sistema senhorial era parte integrante da estrutura social e econômica da Idade Média. O sistema criou o modo de cultivo de plantas que hoje conhecemos como horticultura. O sistema senhorial é o sistema econômico, político e social em que os camponeses da economia da Idade Média dependiam tanto de suas terras quanto das de seus senhores para ganhar a vida.

O elemento básico do sistema senhorial era o feudo, que era uma propriedade auto-eficiente controlada pelo senhor. O senhor gozava dos direitos à terra e do direito de controlar os camponeses por meio da servidão.

O senhor mantinha autoridade sobre os trabalhadores da terra e a própria terra para garantir que a ordem civil fosse mantida. As dificuldades econômicas que foram agravadas pelas guerras bárbaras dos séculos V e VI, a fome e as doenças fizeram com que muitos trabalhadores desistissem de suas terras e da liberdade de trabalhar sob a proteção dos influentes senhores locais.

Como tal, os camponeses tinham garantia de proteção e acesso à terra na qual poderiam prestar serviços econômicos ao seu senhor. Essa era uma forma de troca: segurança por serviço econômico. Esse sistema cedeu à estrutura do feudalismo em que os reis davam aos senhores locais doações de terras em troca da lealdade e manutenção da ordem civil local.

Na economia da Idade Média, o dinheiro estava na forma de moedas de metal. O tipo de metal determinava quanto custava uma moeda, sendo os mais valiosos o cobre, a prata e o ouro. As moedas não só variavam no tipo de metal de que eram feitas, mas também na forma, tamanho, peso, pureza do metal e as inscrições nelas. Durante o reinado do Império Bizantino, ouro, cobre e prata foram cunhados em Constantinopla, que era a maior casa da moeda, mas havia outras casas da moeda espalhadas em diferentes províncias.

A comunidade islâmica medieval não tinha suas próprias moedas, mas quando derrubou os bizantinos, assumiu o sistema de cunhagem e começou a produzir suas próprias moedas. O dinar era a moeda mais valiosa da economia islâmica medieval. Na Europa as moedas eram muito variadas devido às muitas autoridades que existiam naquela época as moedas variavam em forma, tamanho e peso, mas um aumento no comércio e nas transações financeiras levou à padronização dessas moedas, permitindo o comércio transregional.

Tipos de empregos e o sistema de guilda

O trabalho mais comum na economia medieval era o de um camponês que trabalhava nas mansões de seus senhores. Cada feudo era composto de vários acres nos quais os camponeses trabalhariam para produzir alimentos para suas aldeias e senhores. Além da agricultura, os fazendeiros também criavam ovelhas e as mulheres ficavam encarregadas de tosar as ovelhas, fiar a lã e costurar as roupas. As mulheres puderam procurar empregos como costureiras e lavadeiras.

Outras ocupações da idade média incluíam artesãos que produziam mercadorias feitas de vidro, madeira, argila e ferro. Os artesãos incluíam tecelões, sapateiros, pedreiros, ferreiros, alfaiates e carpinteiros. Outros empregos comuns incluíam trabalhar como padeiro, cervejeiro, moleiro e vinicultor. À medida que o comércio aumentou no final dos tempos medievais, os mercadores tornaram-se muito importantes.

A ascensão dos mercadores impulsionou o desenvolvimento das vilas e cidades na idade média. Outros profissionais importantes incluem dentistas, barbeiros, professores e cirurgiões com foco no setor de serviços humanos.

Os séculos 12 e 13 assistiram a um crescimento e expansão significativos da economia da Idade Média. A agricultura permaneceu o esteio da economia, mas houve uma gestão adequada das propriedades e fazendas. Isso aumentou a produtividade e permitiu que a economia se diversificasse, afastando-se da agricultura. Outras atividades econômicas, como mineração e silvicultura, foram adotadas em muitas sociedades medievais.

É importante ressaltar que essa expansão econômica levou ao crescimento do comércio varejista que os comerciantes dominavam. Mesmo que os comerciantes fossem desprezados pela maioria da sociedade, eles podem ser creditados como tendo impulsionado o estado da economia da Idade Média. Os comerciantes viajavam por países buscando bens e produtos que comercializariam em outros países. Eles trouxeram consigo roupas, alimentos, especiarias e joias.

O crescimento do comércio varejista levou ao desenvolvimento de vilas e cidades. Cada vez mais os camponeses conseguiam comprar mercadorias dos mercadores. Os mercadores assumiram um controle significativo sobre a regulamentação da economia medieval. Eles não apenas se tornaram influentes na política local, mas também formaram corporações poderosas. Por meio dessas guildas, os mercadores estavam em posição de influenciar as políticas econômicas, incluindo aspectos de tributação e arrecadação.

Antes do sistema de guilda, os comerciantes e artesãos se organizavam em um conglomerado perdido. As regulamentações comerciais eram poucas, se é que existiam, e como essas pessoas vendiam suas mercadorias próximas umas das outras, surgiram disputas sobre o preço. O sistema de guilda, portanto, simbolizava um sistema econômico maduro e mais organizado no qual os preços eram altamente regulados, bem como a conduta dos membros da guilda. O rígido sistema de guildas também ajudava o governo local na cobrança de impostos e na fiscalização da qualidade das mercadorias vendidas pelos artesãos e comerciantes.

No momento em que a economia da Idade Média estava no auge, a Grande Fome e uma das piores pragas, a Peste Negra atingiu a sociedade medieval. A Grande Fome de 1315 causou estragos no sistema agrário e trouxe consigo o declínio de vilas e cidades inteiras. A Peste Negra também desferiu outro golpe no sistema agrário, pois milhões de camponeses foram mortos, afetando a produtividade do feudo. No entanto, esse declínio levou ao surgimento de novos sistemas econômicos em quase todas as áreas da sociedade, incluindo agricultura, comércio e tributação.


Bancos medievais - séculos XII e XIII

O sistema bancário moderno teve seu início auspicioso no início da Idade Média. As transações bancárias primitivas existiam antes, mas até o renascimento econômico do século XIII eram limitadas em escopo e ocorrência. No alvorecer dos séculos XII e XIII, os banqueiros foram agrupados em três categorias distintas: os penhoristas, os cambistas e os banqueiros mercantis. Mas com essas especializações econômicas vieram denúncias religiosas e reações adversas. No entanto, esses banqueiros perseveraram e uma nova indústria nasceu.

Após o colapso do Império Romano no final do século V, seguiram-se séculos de profunda depressão econômica, deflação acentuada de preços e circulação monetária lenta. No final do século XIII, com seu ressurgimento econômico, três classes de agentes de crédito tornaram-se distinguíveis: o penhorista, os cambistas e banqueiros de depósitos e os banqueiros mercantis. Estes últimos constituíam a nova elite da profissão, sem precedentes na antiguidade e no início da Idade Média. Empreendedores comerciais ricos, governadores sem coroa de cidades-estado, credores de monarcas, parentes de papas, eles não se sentiam embaraçados por restrições canônicas. No nível oposto da profissão, os penhoristas eram sucessores degradados dos primeiros usurários medievais. Eles eram pecadores públicos deliberados, comparados a prostitutas e, portanto, tolerados na terra, mas destinados ao inferno, a menos que se arrependessem e fizessem a restituição total de seus ganhos "malditos". No ponto médio, os cambistas e banqueiros de depósitos se fragmentaram e formaram o núcleo da profissão. Deviam sua respeitabilidade à mudança manual, que não envolvia crédito. Eles convertiam uma moeda em outra e, por esse serviço, cobravam uma taxa legítima. Sem dúvida, era um segredo aberto que no câmbio de longa distância, acarretando um atraso no transporte, um prêmio seria trabalhado alterando a taxa de conversão. Era igualmente óbvio que o estoque dos cambistas no comércio seria amplamente emprestado e emprestado em taxas de juros não declaradas abertamente. Mas esses lapsos não eram pecados públicos, e a maioria dos cambistas aliviou sua culpa ao incluir em seu testamento um legado simbólico para uma instituição de caridade como restituição por qualquer dinheiro obtido com sacrilégio.

Um grande número de atividades bancárias medievais e seus centros de operações foram estabelecidos na Itália. Florença, Gênova, Lucca, Veneza e Roma foram algumas das cidades-estados que deram origem a essas atividades bancárias. Mesmo que Gênova não tenha se tornado um líder bancário per se nos séculos medievais, acontece que preserva os primeiros livros de atas de cartório que sobreviveram, e esses livros contêm um número bastante grande de documentos mostrando banqueiros trabalhando. Quase todas as entradas envolveram transações de crédito, mas apenas uma minoria foi elaborada por ou para banqueiros, que registravam as operações rotineiras em seus próprios livros e recorriam aos cartórios apenas para contratos especiais.

Resulta das atas notariais e dos registros oficiais que os inquilinos de uma banca (um banco criado em um local público para fins de troca de moeda) eram responsáveis ​​perante o governo genovês pela conversão de moedas nacionais e estrangeiras umas nas outras, conforme exigido pelo mercado , em busca de moedas falsas ou proibidas, e geralmente zelando pela circulação. The government soon required them to keep their cash and records available for inspection, and to obtain guarantors who would be answerable for their outstanding debts up to a certain amount. In return for these restrictions, the government backed the bankers' credibility: it recognized entries in their books as legal proof of transactions carried out through them. Somewhat later, it ordered guardians of minors to deposit the wards money in a bank.

Some citizens found it convenient to deposit some of their money in a bank account and receive a moderate interest (often camouflaged as an optional bonus) while using the account for receiving and making payments by written transfer in the banker's book. A reliable depositor was often allowed to overdraw his account within certain limits. The banker, in turn, was entitled to invest in his own trade the deposits of his clients. A merchant created feedback credit by charging a banker (or, another merchant) with supplying foreign exchange in a foreign place, while agreeing overtly or covertly that he would waive repayment abroad in order to receive postponed payment in the currency and place of origin.

Records have survived about a merchant Genoese company involved in banking from 1244 to 1259: the Leccacorvo company. From its records, a picture of a typical merchant-banking organization can be studied. The organization was loose, almost rudimentary, but its business was not. The basic activities of the Leccacorvo company were in the field of exchange and deposit banking. Long distance contracts of exchange are the most frequent items in the series of notary minutes concerning that company. Transfer entries in the bankbooks, mostly overdrafts, are mentioned almost as often. Notary contracts were usually instruments of credit for people of means. The Leccacorvo bank did most of its business with established merchants, bankers, and government officials, including the communes of Genoa and Piacenza, the king of France and the Pope.

The notary minutes also show that the bank was steadily expanding its investments in the direction of trade. Other known investments were: fine French cloth, oriental silk, spices, furs, cotton goods, wool for the growing local industry, salt for universal consumption- all these through the usual commercial contracts of sea loan or commenda. (1)

Another Italian city conducted banking in a similar, but distinctive manner. The Tuscan city of Lucca, although overshadowed by her neighbor Florence in the later Middle Ages, was in the thirteenth century the chief center of the silk industry and the hub of a network of mercantile banking partnerships which by 1300 extended to every major European financial and commercial center. Locally, her moneychangers, at first catering primarily to foreign visitors, had moved beyond manual exchange and dealings in bullion into the area of deposit and transfer banking.

In thirteenth century Lucca, two groups of professional bankers can be distinguished. The first, the moneychangers, had already flourished for a long time. The second, merchants engaged in long-range commerce were perfecting the financial techniques and business organization upon which thirteenth century international commerce and finance were to rest. Although the process was by no means complete, the moneychangers were evolving into deposit and transfer bankers at the same time the international merchants increasingly generated commercial credit by routine dealings in foreign exchange.

The art of money changing was an esteemed one in Lucca. In 1111 the oath required of all money changers or spice dealers wishing to set up shop in the cathedral square was inscribed upon the facade of the cathedral of San Martino, where it can still be seen today. The oath, in which the changers and dealers in spices swore to commit "no theft, nor trick nor falsification", was also visible to their customers, who crowded the cathedral square to change money or to buy exotic herbs and medicines at the portable tables and stalls set up there. Although manual exchange continued as an essential service of the moneychangers, by the thirteenth century they were adding other functions to their repertory.

The cathedral square remained the center of the changers activities throughout the Middle Ages. Outdoor business activities were conducted from a seat behind a portable table, tavola, probably covered by a canopy. The ground upon which the table stood was either owned or leased by the changer. Much of the changers business was conducted from shops ranged in houses fronting the Court of San Martino.

While the organization of the moneychangers business seems family oriented, individual changers occasionally pooled their resources in partnerships. Such enterprises were small, characteristically involving two or perhaps three changers. The term of individual partnership arrangements was usually short, three months to a year. But once two changers came together they tended to remain as such for a considerable time by successively drawing up new partnership arrangements.

Occasionally however, almost all money changers and merchant bankers had to cross the path of the major social consciousness of the Middle Ages, the church and its condemnation of interest gained from loans, referred to as 'usury'.

The church's condemnation of usury did not stop usurers from existing or practicing their trade. From at least the beginning of the thirteenth century, theologians and canonists distinguished usury or profit on a loan, mutuum, from such everyday transactions as contracts of association, societas of location, locatio and of sale, emptio. Nor did the growth of modern business methods arise from the drive to circumvent the condemnation of usury. Even when the prohibition of usury did not affect commercial practice, it did affect the spiritual state of the businessman. From the thirteenth to the fifteenth century there was a separation between the usurer-pawnbroker and the merchant banker. Nevertheless, it took a long time to distinguish between the merchant and the usurer and with good reason, if the merchant practiced methods tolerated by the church, he usually practiced others which it branded and condemned as usury.

The documentary evidence supporting the church's stand against usury can be found in the course of the long but divided thirteenth century (ca. 1180 to ca. 1280), when the monetary economy was undergoing its great expansion. The eternal and terrestrial fate of the usurer was decided by the condemnations of the general councils: Lateran III in 1179, Lyon II in l274, and Vienna in 1311.

The Second Lateran Council (1139) had condemned usury as "ignominious." Lateran III went further: canon 25, quia in omnibus, erected three capital decisions: (1) excommunication for open usurers, the church's categorization of the usurer during this period, thus excluding him from the Christian community (2) refusal of inhumation in Christian ground and (3) interdiction of usurers' offerings- thus excluding them from the essential practice of medieval public beneficence.

In 1214, the canon Usurarum of Lyon II- extended the preceded condemnations to foreign usurers such as the Sienese and Florentines in England, and those called pretatores in Italy, cahorsini in France, and renovatores in Provence.

The isolation of the usurers was completed by canon 15 of the Council of Vienna (131l>, which extended excommunication to those who authorized usury or protected usurers: legislators authorizing a minimum usury rate and public authorities who utilized it, princes and public powers protecting usurers, and confessors giving absolution to unrepentant usurers.

These religious proscriptions made the outlook of the usurers very bleak. Against him aligned one ideological concern of the moment: work. Work was emerging from a long malediction inherited by archaic societies and sanctioned by Genesis, where work was man's punishment for original Sin. Around the middle of the twelfth century, work became a positive virtue and a touchstone of the socio-religious value system. Everyone doing work expected to be justly compensated, to receive a profit for performing a duty. However, the usurer is the merchant banker who receives the most shameful profits of all, since lending at interest brings him money without his having worked. The usurer wants to make a profit without any work at all and even while sleeping, which is against the teaching of the church: "You will earn your bread by the sweat of your brow." The usurer found himself, in time, linked to the worst 'evildoers', the worst occupations, the worst sins, and the worst vices for he was an evildoer of the highest degree, a pillager and robber. Secular law did not punish usurers by hanging them, as it did highwayman and robbers of common law, because usurers did not disturb the public order and sometimes were even useful to the public: but the church pursued them like all robbers because they lived off their usury.

The second degrading occupation often mentioned in relation to usury was prostitution. The open usurer, like the prostitute, practiced a public occupation that was both well known and shameful. Still, with prostitutes there were extenuating circumstances they work even if their work is humiliating, and also, ownership of the money actually passed from the client to the prostitute, and this is not the case with the usurer's loan to the debtor.

If while living, the usurers' ordeal was intense, death was not going to bring him peace. Because his fate is to die impenitent, his is the atrocious death of the great sinners before who awaits hell. Then comes the problem of the burial place. The interment of the usurer is tragic. Normally he is refused a Christian grave, in compliance with the prescriptions of the third Lateran Council. But if by error or ignorance there are churchmen who give him a Christian funeral, either his interment is disturbed by 'diabolic incidents', or it is said that only a simulacrum of the corpse which is interred, the true burial place of the usurer being hell.

In terms of eternal salvation, which was the essential concern for the great majority of people in the thirteenth century (including usurers), the situation was dramatic. The choice was not just between heaven (unthinkable for the majority of usurers) and hell. A third path to eternity opened up at the end of the twelfth century: purgatory, excised from hell to become an antechamber of heaven.

Only a belief in purgatory and the practices to which it gave rise could permit the exigencies of religion to be thus adopted, by the devices of reparation and the reduction of suffering, to the complexities of a new reality. Certainly not everything was won for the usurer at the beginning of the thirteenth century. In the Divine Comedy there are no usurers in purgatory: they are all in hell, at the end of the seventh circle in the rain of fire. They are all portrayed as sad people, each with a purse hanging perpetually from their neck. But with the beginning of the thirteenth century new ideological possibilities emerged and with the birth of purgatory, the dawn of banking begins.

(1) Commenda (recommendation), a one time loan issued by the lender to a traveling faction. All the risks involving the capital were carried by the lender and no claims could be filed against him by third parties coming in contact with the borrower. The lender took a hefty share of the profits (usually three quarters) with the remaining going to the borrower.

Ashley, William J. An Introduction to English Economic History and Theory. London 1888.

Baldwin, John w. Masters, Princes and Merchants: the Social Views of Peter the Chanter and His Circle. Princeton, 1970.

DeRoover, Raymond. Cambridge Economic History of Europe 3. Cambridge, 1963.

Fichtenau, Heinrich. The Carolingian Empire, trans. Peter Munz. Oxford, 1957.

Lopez, Robert S. Middle Ages. The Commercial Revolution of the Middle Ages. Englewood Cliffs, NJ. 1971.


Middle Ages Religion

Middle Ages Religion - The Christian Religion (Christianity)
The Christian religion, or Christianity, is the name given to the system of religious belief and practice which was taught by Jesus Christ in the country of Palestine during the reign of the Roman Emperor Tiberius (42 BC - AD 37). Christianity took its rise in Judaism. Jesus Christ, its founder, and His disciples were all orthodox Jews. The new Christian religion emerged based on the testimony of the Scriptures, as interpreted by the life of Jesus Christ and the teaching of His Apostles, which were documented in the Bible.

Religion during the Middle Ages

Middle Ages Religion - The Rise of the Christian Religion (Christianity) in the Roman Era
Christianity began among a small number of Jews (about 120, see Acts 1:15). Christianity was seen as a threat to the Roman Empire as Christians refused to worship the Roman gods or the Emperor. This resulted in the persecution of the early Christians, many of whom were killed and thus became martyrs to the Christian religion. The prosecution of adherents to the Christian religion ended during the reign of the Roman Emperor Constantine. Emperor Constantine I (AD ca. 285 - AD 337) of the Roman Empire legalised Christianity and Constantine the Great proclaimed himself as an 'Emperor of the Christian people'. Most of the Roman Emperors that came after Constantine were Christians. Christianity then became the official religion of the Roman Empire instead of the old Roman religion that had worshipped many Gods.

Middle Ages Religion - The Rise of the Christian Religion (Christianity) in the Dark Ages
In the 5th century, the Roman empire began to crumble. Germanic tribes (barbarians) conquered the city of Rome. This event started the period in history referred to as the Dark Age. The period of the Dark Age saw the growth in the power of the Christian Church which was then referred to as the Catholic religion.

Middle Ages Religion - The Catholic Religion
During the Dark Ages and Early Middle Ages the only accepted Christian religion was the Catholic religion. The word Catholic derives from the Middle English word 'catholik' and from the Old French 'catholique' and the Latin word 'catholicus' meaning universal or whole. Early Christians, such as Saint Ignatius of Antioch, who was martyred in c110, used the term 'catholic' to describe the whole Church - the literal meaning being universal or whole. Any other sects were viewed as heretical. The Catholic religion was seen as the true religion. The Christian church was divided geographically between the west (Rome) and the east (Jerusalem, Alexandria, and Antioch).

Middle Ages Religion - The Power of the Catholic Church and the Role of the Church in the Middle Ages
With it's own laws, lands and taxes The Catholic church was a very powerful institution which had its own laws and lands. The Catholic Church also imposed taxes. In addition to collecting taxes, the Church also accepted gifts of all kinds from individuals who wanted special favors or wanted to be certain of a place in heaven. The power of the Catholic Church grew with its wealth. The Catholic Church was then able to influence the kings and rulers of Europe. Opposition to the Catholic Church would result in excommunication. This meant that the person who was excommunicated could not attend any church services, receive the sacraments and would go straight to hell when they died.

Middle Ages Roman Catholic Religion - The Great Schism and the Great Western Schism
In 1054 there was a split between the Eastern and Western Christian Churches prompted by arguments over the crusades. This split was called the Great Schism. The Great Western Schism occurred in in Western Christendom from 1378 - 1417. This was caused by an Italian pope called Pope Urban IV being elected and establishing the papal court in Rome. The French disagreed with this and elected a French Pope who was based in Avignon. The schism in western Christendom was finally healed at the Council of Constance and the Catholic religion was referred to as the Roman Catholic Religion.

Middle Ages Religion
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Medieval Professions Related to War and Justice

Medieval weapon makers, knights, and executioners. These are some jobs related to warfare and justice in the Middle Ages.

Medieval Fletcher or Arrow Maker

Medieval Fletchers or arrow makers ofter worked closely with bow makers to fashion arrows.

Medieval Bowyer or Bow Maker

Medieval Bowyers crafted bows, crossbows, arrows, and bolts using a variety of woods and tools.

Medieval Knight

Middle Ages knights had to go through years of training in the use of weapons, horsemanship and medieval warfare.

Medieval Executioner

Medieval public executioners officially inflicted capital punishment ordered by the state or other legal authority.

Medieval Blacksmith

Blacksmiths create objects from wrought iron or steel by forging the metal. Explore what this job was like in the Middle Ages.


Life in the Middle Ages

In the Middle Ages most people lived on a manor . Era um village with a castle, a church and some land around it. The king gave land to his most important noblemen e bispos . Elas prometido to give the king soldiers for his armies.

The lowest people of society were the peasants . They didn't have their own land, but they got land from the lords . The lords also gave them protection . In return, the peasants had to fight for them. This was called the feudal system.

Peasants worked on the land and produced the goods that the lord needed. But they did not lead a very nice life. They had to pay a lot of impostos and give the lord much of what they harvested . The peasants did not even "belong&ldquo to themselves. When they did something wrong, they were often punished by their lord or by the church. Some peasants were good craftsmen . They built the things that everybody needed. They made cloth , jewellery and, very often, repaired things that were broken.

Peasants in the Middle Ages - Peter d'Aprix - http://www.galleryhistorical.figures.com

Women led a very difficult life in the Middle Ages. They did housework like cooking, baking bread, weaving e spinning . They also hunted for food and fought in battles . They learned to use armas para defend their homes and castles.

Algum medieval women had other jobs . There were women who worked as blacksmiths e comerciantes . Others worked in the fields or played musical instruments and danced for the king.

Some women were known as witches , who could do magic and heal other people. Many of them were burned. Others became nuns and lived for God.

Poor people didn't get very much to eat. They had to eat dark bread because white bread was only for the king and his family. Only rich people had meat to eat. Mutton e beef were very comum and vegetables were also very popular . People liked eating onions , garlic e herbs that they picked from the castle garden. The best way to preserve food was to put salt on it because in those days there were no fridges. There were no plates e forks , so the food was put on flat bread, called trenchers.

Confecções

In the Middle Ages, people usually made their own clothes by spinning ou weaving cloth themselves. Sometimes they bought linen to make the clothes they needed. Wool was very comum naquela hora. Era sheared from sheep and then washed. The rich people made more expensive clothes from linen ou silk.

Poor women often wore long dresses made of wool. The colours were very dark - brown or grey . They also wore stockings and leather shoes.

o medieval lady wore clothes made of fine silk, wool or fur. They were more colourful than the clothes of the poorer people. In the winter she often wore a fur coat or a cape. Only a rich woman could dispor jewellery. She wore shoes that had wooden bottoms with leather on top of them.

Men often wore tunics and trousers and later on stockings that went up their whole legs. Purple was a popular colour for men in the Middle Ages. Fur and velvet were also used a lot on the sides of coats.

Medieval houses and homes

Maioria medieval homes were cold, damp and dark. Sometimes it was brighter outside the house than in it. The windows were small, because homeowners didn't want people to look into it.

Many poor families ate, slept and spent their time together in only one or two rooms. The houses had thatched roofs that could easily be destroyed.

The homes of rich people were fancier than those of the peasants. They had paved floors and tapestries sometimes hung on walls. They made the house warmer. Only the rich people had glass in their windows.

In most houses there were no chimneys. The kitchen had a stone hearth, where women cooked and kept the rooms warm. The kitchen of manor houses and castles had big fireplaces where meat and even large oxen poderia ser roasted. Sometimes these kitchens were in different buildings because people were afraid of a fire.

Saúde

Most poor people did not have money to buy medicine, so they got ill quickly and didn't live very long. They had to help themselves .

Only the rich people got good medical tratamento . Doctors cured people with the help of plants and herbs . Others laid stones on a person's body. The man who cut your hair was often the one who operated on you if you were ill .


When 'Mistress' Meant 'Mrs.' and 'Miss' Meant 'Prostitute'

In July composer Judith Weir was named as the first woman to hold the post of Master of the Queen’s Music, following in the footsteps of dozens of eminent male musicians with the same title. O guardião reported that “the palace never even suggested ‘mistress’ of the Queen’s music and neither did she.”

When the role Master of the King’s Music was created in 1626, the words master and mistress were direct equivalents. Today mistress carries multiple connotations, one of which the Correio diário alluded to in a headline before the announcement asking if Weir might be the Queen’s first Music Mistress.

Research by Cambridge University historian Dr. Amy Erickson, published in the autumn issue of Diário de Oficina de História, unravels the complex history of an extraordinarily slippery word and suggests that the title of Mrs, pronounced “mistress,” was for centuries applied to all adult women of higher social status, whether married or not.

Erickson’s inquiries into forms of female address emerged from her study of women’s employment before the advent of the national census in 1801. What she found in registers, records, and archives led her to question existing assumptions and track the changes that have taken place in the history of titles.

She says: “Few people realize that ‘Mistress’ is the root word of both of the abbreviations ‘Mrs,’ and ‘Miss,’ just as Mr is an abbreviation of ‘Master.’ The ways that words derived from Mistress have developed their own meanings is quite fascinating and shifts in these meanings can tell us a lot about the changing status of women in society, at home and in the workplace.”

Throughout history “mistress” was a term with a multiplicity of meanings, like so many forms of female address. In his Dictionary of 1755, Samuel Johnson defined mistress as: “1. A woman who governs correlative to subject or servant 2. A woman skilled in anything 3. A woman teacher 4. A woman beloved and courted 5. A term of contemptuous address 6. A whore or concubine.”

Neither “mistress” nor “Mrs” bore any marital connotation whatsoever for Dr. Johnson. When in 1784 he wrote about having dinner with his friends “Mrs Carter, Miss Hannah More, and Miss Fanny Burney,” all three women were unmarried. Elizabeth Carter, a distinguished scholar and lifelong friend of Johnson’s, was his own age and was invariably known as Mrs Carter Hannah More and Fanny Burney were much younger and used the new style Miss.

Erickson’s investigations have revealed that “Miss” was adopted by adult women for the first time in the middle of the 18th century. Before that, Miss was only used for girls, in the way that Master is only ever (today increasingly rarely) used for boys. To refer to an adult woman as a “Miss” was to imply she was a prostitute.

She explains: “Until the 19th century, most women did not have any prefix before their name. Mrs and, later, Miss were both restricted to those of higher social standing. Women on the bottom rungs of the social scale were addressed simply by their names. Thus, in a large household the housekeeper might be Mrs Green, while the scullery maid was simply Molly, and the woman who came in to do the laundry was Tom Black’s wife or Betty Black.

“Historians have long known that Mrs indicated social status, but they normally assume it also shows that the woman was married. So they have wrongly concluded that women like Johnson’s friend Elizabeth Carter were addressed as Mrs as an acknowledgement of distinction, to grant them the same status as a married woman.”

Erickson suggests that this interpretation is mistaken. “Mrs was the exact equivalent of Mr. Either term described a person who governed servants or apprentices, in Johnson’s terms—we might say a person with capital. Once we adopt Johnson’s understanding of the term (which was how it was used in the 18th century), it becomes clear that ‘Mrs’ was more likely to indicate a businesswoman than a married woman. So the women who took membership of the London Companies in the 18th century, all of whom were single and many of whom were involved in luxury trades, were invariably known as ‘Mrs,’ as the men were ‘Mr.’ Literally, they were masters and mistresses of their trades.”

Historians have often misidentified women as married because they were addressed as “Mrs”—when they were actually single. “It’s easy enough to identify the marital status of a prominent woman, or those taking the Freedom of the City of London (since they had to be single),” says Erickson. “But it’s much harder to identify whether those women described as Mrs in a parish listing of households were ever married—especially the ones with common names like Joan Smith.”

Erickson’s research into the 1793 parish listing for the Essex market town of Bocking shows that 25 heads of household were described as Mrs. She says: “Female household heads were by definition either single or widowed and, if Bocking was typical of other communities, around half of them would have been widows, and the other half single. But two thirds of these women in Bocking were specified as farmers or business proprietors. So Mrs is more reliably being used to identify women with capital, than to identify marital status. Only one woman was Miss: the schoolmistress.”

It seems that it was not society’s desire to mark either a woman’s availability for marriage (in the case of ‘Miss’), or to mark the socially superior status of marriage (‘Mrs’) which led to the use of titles to distinguish female marital status. Rather, socially ambitious young single women used ‘Miss’ as a means to identify their gentility, as distinct from the mere businesswoman or upper servant.

This trend was probably fuelled by the novels of the 1740s such as those by Samuel Richardson, Henry Fielding, and Sarah Fielding, which featured young gentry Misses and upper (single) servants titled Mrs. The boundaries between the old and new styles are blurred, but Mrs did not definitively signify a married woman until around 1900.

In the course of her research, Erickson has also looked at the way in which from the early 19th century married women acquired their husband’s full name—as in Mrs John Dashwood (Jane Austen’s Sense & Sensibility, 1811). Austen used this technique to establish seniority among women who shared the same surname. England in the early 19th century was the only place in Europe where a woman took her husband’s surname.

To many women in the late 20th century, the practice of replacing her first name by his first name added insult to injury. That’s why this form of address was satirized as “Mrs Man,” and why it has dropped out of use in all but the most socially conservative circles—except of course where a couple are addressed jointly. The introduction of Ms as a neutral alternative to “Miss” or “Mrs,” and the direct equivalent of “Mr,” was proposed as early as 1901.

“‘Those who objected to ‘Miss’ and ‘Mrs’ argue that they define a woman by which man she belongs to. If a woman is ‘Miss,’ it is her father if she is addressed as ‘Mrs,’ she belongs to her husband,” says Erickson. “It’s curious that the use of Ms is often criticized today as not ‘standing for’ anything. In fact, it has an impeccable historical pedigree since it was one of several abbreviations for Mistress in the 17th and 18th centuries, and effectively represents a return to the state which prevailed for some 300 years with the use of Mrs for adult women—only now it applies to everyone and not just the social elite.”

The question of which titles are appropriate for which women is likely to remain hotly contested. In 2012 the mayor of Cesson-Sevigne, a town in France, banned the use of “mademoiselle” (the French equivalent of “Miss”), in favour of madame (the equivalent of “Mrs”), which would be applied to all women, whether married or not, and regardless of age. The proposal has not met with universal favour. Some women protested that calling an adult woman “mademoiselle” was a compliment.

Dr. Amy Erickson’s paper, “Mistresses and Marriage,” is published in the autumn 2014 issue of History Workshop Journal. Her research on this topic is one thread of a much larger University of Cambridge project that will eventually reconstruct the occupational structure of Britain from the late medieval period to the 19th century. This article originally appeared in the New Statesman.


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