Notícia

Kamares Ware Pottery

Kamares Ware Pottery


Pintura Minoana

A pintura minóica se distingue por suas cores vivas e formas curvilíneas que conferem vivacidade e vitalidade às cenas.

Objetivo do aprendizado

Diferencie entre utensílios Kamares e pintura de vaso de estilo marinho e descreva pinturas de parede minóicas

Pontos chave

    • O afresco conhecido como Bull Leaping, encontrado no palácio de Knossos, é uma das pinturas minóicas seminais. Ele retrata o fascínio da cultura minóica pelo touro e o evento único do salto do touro, tudo pintado no estilo distinto minóico.
    • A cidade minóica de Akrotiri, na ilha de Thera, foi destruída por uma erupção vulcânica, que preservou as pinturas nas paredes das casas da cidade. Um afresco conhecido como Flotilha retrata uma sociedade altamente desenvolvida.
    • Kamares-ware é uma cerâmica feita de uma argila fina. Essas embarcações são pintadas com cenas marinhas e flores abstratas, formas e linhas geométricas.
    • A pintura de vasos em estilo marinho retrata a vida marinha e cenas com formas orgânicas que preenchem toda a superfície do vaso, usando uma técnica conhecida como horror vacui. Ao contrário dos utensílios Kamares, as cenas de estilo marinho são pintadas em cores escuras sobre uma superfície clara.

    Termos

    Do latim, "medo do espaço vazio", é um estilo de pintura em que toda a superfície de um espaço está repleta de padrões e figuras.

    Na pintura, a técnica de aplicação de pigmento à base de água no gesso.

    Uma técnica de pintura mural mais durável em que pigmentos resistentes a alcalinos, moídos em água, são aplicados ao gesso ainda úmido, em oposição ao fresco-secco, quando o gesso secou e foi reumedecido.

    Texto completo


    Mercadorias e comércio de Kamares na antiga Minoa

    Olhe atentamente para o jarro na prateleira de cima, na extremidade esquerda da fotografia acima. Você quase consegue ver um pássaro olhando para o céu?

    Sir Arthur Evans

    A cerâmica que vemos nesta fotografia chama-se Kamares Ware e foi a primeira cerâmica fina produzida em massa e amplamente comercializada na Creta minóica, datando da era minóica média (1900-1700 a.C.). Foi Sir Arthur Evans, o arqueólogo que primeiro descobriu o palácio minóico em Knossos, que dividiu a cronologia minóica em diferentes períodos e foi Evans quem também foi responsável por usar o nome "minóico" para se referir à cultura da Idade do Bronze de Creta (após o lendário Rei Minos). A cultura minóica floresceu entre c. 2600 e c. 1600 A.C.E. A caverna Kamares, descoberta em 1864, é a localização de um sítio arqueológico minóico em Creta, e alguns dos melhores exemplos da cerâmica minóica média foram encontrados lá - daí o nome de porcelana Kamares.

    A louça Kamares é caracterizada por padrões florais abstratos claros sobre escuros e formas elegantes. A confecção dessas formas foi executada em uma roda de oleiro de giro rápido, uma nova invenção durante a era do Médio Minoico, e sua decoração pintada é particularmente trabalhosa, exigindo uma cor de fundo escura, geralmente preta, em que o branco e às vezes vermelho e laranja cores foram adicionadas. Isso foi um afastamento da cerâmica primitiva minóica, que apenas adicionava desenhos abstratos escuros à cor de fundo amarelada do barro. Talvez o tipo mais notável de utensílios Kamares seja conhecido como utensílios com casca de ovo, nome devido à extrema finura das paredes dos vasos. O efeito geral da louça Kamares não é apenas uma panela bonita, mas um objeto que é uma maravilha de se ver - ao mesmo tempo inventivo, delicado e cheio de movimento e charme.

    Este jarro Kamares é um exemplo clássico do tipo. Ele foi encontrado no palácio minóico de Phaistos, que fica no centro-sul de Creta. Phaistos e seu palácio irmão, Cnossos, ao norte, eram os dois principais centros de manufatura da cerâmica Kamares na Idade do Bronze média.

    A embarcação é pintada com um fundo preto e a maior parte da decoração abstrata é pintada de branco ou vermelho. A barriga do jarro, sua circunferência mais ampla, é onde ocorre a ação principal do desenho: duas formas abstratas, uma espiral dupla em forma de “S” e uma forma oval listrada se alternam como contas em um cordão. Cada um está conectado ao outro por uma linha branca que parece se expandir e se contrair com a atração da espiral dupla. As formas ovais são baseadas na composição com triângulos brancos, sob os quais está uma sucessão de triângulos menores angulados para a esquerda. Uma faixa vermelha separa o gargalo da jarra de seu corpo e a bica e a alça são listradas.

    Jarro Kamares de Phaistos, c. 2000-1900 a.C., 27 cm (Museu Arqueológico de Heraklion, foto: Wolfgang Sauber, CC BY-SA 3.0)

    À primeira vista, o formato do jarro é simples, mas quando você começa a entender a pintura, percebe que é uma forma zoomórfica, que pretende imitar um animal, no caso, um pássaro com o bico para cima e um pássaro listrado pluma emergindo do topo de sua cabeça (a alça). Com isso, o jarro tem dupla leitura: pode ser visto como uma esfera bulbosa com esferas giratórias alternadas, ou um pássaro orgulhoso, olhando para o céu e contemplando o vôo.

    Provavelmente, a coisa mais importante sobre a mercadoria Kamares é como ela nos ajuda a mapear as relações comerciais dos minoanos com o Mediterrâneo em geral. A cerâmica Kamares foi encontrada no Egito, no Levante, nas ilhas Cíclades, na Grécia continental e no sul da Itália. Neste, é o primeiro verdadeiro marcador do alcance econômico de Creta da Idade do Bronze.


    Período Minóico Tardio (c. 1.550-1.100 A.C.E.)

    O período minóico tardio trouxe as famosas pinturas a fresco dos vários centros palacianos da ilha. Temas bem conhecidos na pintura minóica de afrescos incluem arranjos florais fantasiosos, mulheres e homens fortemente adornados, santuários e outros motivos religiosos e, talvez o mais conhecido, acrobatas ou atletas pulando sobre um touro. Não surpreendentemente, alguns dos tipos de cerâmica mais decorativos também vêm do período minóico tardio. Durante esse período posterior da história minóica, a cerâmica escuro sobre claro predominou, substituindo as primeiras peças policromadas e claro sobre escuro. O Estilo Floral foi um dos primeiros resultados dessa mudança, com vasos cobertos por motivos florais decorativos repetidos. Um estilo semelhante e contemporâneo era o Estilo Padrão, que cobria vasos em desenhos geométricos, em vez de florais. Os padrões podem ter sido inspirados nas bordas dos afrescos dos grandes palácios (6). Um pouco mais tarde, veio o encantador Estilo Marinho, que exibia polvos sinuosos, peixes realistas, golfinhos dançantes e náutilos velozes, bem como rochas nadadeiras pontiagudas e pontiagudas de algas marinhas.

    Seguindo o estilo marinho em meados do período minóico tardio estava o chamado estilo palaciano, no qual os primeiros motivos decorativos de plantas, flores e vida marinha são arranjados simetricamente e de maneira bastante estilizada (7). Essa mudança do exuberante estilo marinho e floral para o estilo palaciano mais formalizado e simétrico é frequentemente vista como uma evidência de que os gregos micênicos, originários do continente, ocuparam Creta e impuseram sua sensibilidade estilística à arte minóica nativa (8). No final do período minóico tardio, ocorreu a destruição dos palácios minóicos, após o que o continente se tornaria o centro da produção artística da Grécia.


    Minoan encontra

    Em 1890, um fazendeiro de Kamares entregou o Éforo de Creta a Josef Hatzidakis fragmentos de cerâmica de uma cerâmica de alta qualidade que não havia sido documentada em Creta e que ele havia coletado na caverna de Kamares. Foi por esse motivo que Antonio Taramelli visitou Kamares em 1894. Além da caverna acima da aldeia, os fazendeiros de Kamares, a sudoeste da aldeia, lhe mostraram um cemitério minóico com sete túmulos Tholos, quatro dos quais Taramelli examinou. Eles tinham um diâmetro entre 2 metros e 2,60 metros e uma altura entre 1,60 metros e 2 metros. Um dromo de 1 a 1,40 metros de comprimento conduzia às entradas voltadas para o leste. Os mortos foram colocados na sepultura com a cabeça voltada para o oeste e os pés voltados para o leste. Pelos fragmentos de cerâmica encontrados, Taramelli suspeitou que o cemitério foi usado até o período micênico. A oeste de Kamares ele descobriu no vale Kavmenis Mitato (Καυμένης μιτάτο grego) fragmentos de cerâmica e concluiu que havia um antigo assentamento aqui.


    Lição 10: Narrativa

    A cerâmica desta fase se desenvolve diretamente daquela do período EM III anterior. Em Knossos, é mais bem representado pelos achados das casas sob o Kouloures (veja abaixo em "Arquitetura: Palácios") na área do pátio oeste do palácio posterior. O equivalente do leste de Creta é tipificado pelas descobertas da Casa D em Mochlos e da Casa B em Vasiliki. No Mesara, a fase é bem representada por um grande depósito de Patrikies. Em Mallia, a cerâmica das casas subjacentes à extremidade sul do palácio posterior é contemporânea. A policromia em um estilo claro sobre escuro (o uso de branco e vermelho / laranja em um fundo escuro com pintura sólida) começa nesta fase, embora seja relativamente rara, especialmente no leste. Também começa nesta fase a forma particular de decoração em relevo conhecida como "barbotina". Cerâmica pintada de escuro sobre claro ainda é comum, no entanto, especialmente em Cnossos, e toda a cerâmica ainda é feita à mão. A xícara de lado reto (também conhecida como xícara Vapheio ou Keftiu) faz sua primeira aparição. A principal diferença entre a cerâmica EM III e MM IA em Knossos é a frequência muito maior de decoração curvilínea no período posterior. No leste, motivos representacionais ou naturalistas aparecem na cerâmica, mais frequentemente florais do que faunísticos. Embora uma grande quantidade de cerâmica MM IA, bem como imitações dela, venha de locais costeiros do Peloponeso oriental (veja o folheto sobre MH Grécia), pouco foi encontrado nas ilhas centrais do Egeu (por exemplo, em Phylakopi em Melos) e apenas algumas poucas peças foram encontradas mais a leste, em Samos e em Chipre. O local de Kastri em Kythera provavelmente foi primeiro permanentemente colonizado pelos colonos minóicos nesta fase.

    Middle Minoan IB (ca. 2000 / 1950-1900 / 1850 A.C. [locais do palácio], 1750/1720 [locais não palacianos])

    Os primeiros certos palácios são agora construídos em Knossos e Phaistos. A cerâmica é caracterizada pela primeira utilização da roda rápida, pelas paredes dos vasos cada vez mais finas, por uma decoração policromada mais complexa (os primeiros Kamares de Walberg), e pelos aros enrugados e outras características indicativas da influência da metalurgia. o copo aparece pela primeira vez agora e continua a ser comum durante o período MM IIIA. Contatos próximos são mantidos com o Peloponeso oriental e agora são estendidos pela primeira vez em uma escala semelhante às ilhas centrais do Egeu (Ayia Irini em Keos, Phylakopi em Melos, Paroikia em Paros e provavelmente Mikri Vigla em Naxos). A mais antiga cerâmica minóica do Dodecaneso (o Serraglio em Kos, Ialysos / Trianda em Rodes) e a costa da Anatólia Ocidental (Iasos, Mileto, Knidos) provavelmente também pertence a este período. Fragmentos cretenses da data MM IB-IIA foram encontrados em Kahun e Harageh, no Egito, em níveis datáveis ​​do início do século 19 a.C. Objetos minóicos são agora confirmados com firmeza em locais levantinos como Ras Shamra (antigo Ugarit) e são mais numerosos em Chipre.

    Minoano médio IIA-B (ca. 1900 / 1850-1750 / 1720 a.C.)

    Essas duas designações descrevem estilos de cerâmica (Kamares Clássico de Walberg) atuais nos sítios palacianos de Knossos, Phaistos e Mallia, mas raramente encontrados fora deles, exceto em certos contextos de culto especializado (por exemplo, a Caverna Kamares ou o santuário de pico no Monte Iuktas). Como resultado, MM IIIA sucede diretamente MM IB na maioria dos locais Minoan, embora MM II seja estratificado entre MM IB e MM III em Knossos e Phaistos e, portanto, tenha algum valor cronológico, embora limitado. Em Knossos e Phaistos, o final do MM IIB é marcado por um horizonte de grande destruição (provavelmente devido a um terremoto) que define o fim do período Protopalaciano ou Palácio Antigo. Em Mallia, um santuário e o impressionante complexo protopalacial conhecido como Quartier Mu parecem ter sido violentamente destruídos por um incêndio mais ou menos na mesma época ou talvez um pouco mais tarde. Durante o século 18, a cerâmica se tornou uma forma de arte importante e a melhor ""(também conhecido como" ware casca de ovo "devido à espessura de suas paredes - é tão muito bem que muitos argumentaram que deve ter sido moldado em vez de ter sido jogado em uma roda) é de uma qualidade técnica e artística nunca mais alcançada durante a Idade do Bronze do Egeu. Significativamente, o uso desta baixela extremamente fina, elaboradamente decorada com padrões abstratos complexos e, ocasionalmente, motivos representacionais na forma de plantas estilizadas, animais ou seres humanos, era para todos os efeitos restritos aos centros palacianos onde foram produzidos, para o culto centra-se em picos e cavernas que provavelmente foram mantidos pela elite palaciana, e em centros estrangeiros que, sem dúvida, o adquiriram por meio de trocas de presentes entre suas elites e as dos palácios minóicos. Uma característica notável dessa classe de cerâmica é a rica policromia de sua decoração em um estilo claro sobre escuro, empregando branco abundante e vários tons de vermelho, laranja e amarelo sobre fundo preto. De longe, a variedade mais rica dessa cerâmica vem do local em Phaistos, e a área de Mesara, no sul de Creta, é indiscutivelmente a região em que essa forma de arte em particular atingiu seu apogeu técnico e estético.

    Minoano médio IIIA-B (ca. 1750 / 1720-1700 / 1675 a.C.)

    Este período testemunha a reconstrução dos palácios em Knossos, Phaistos e possivelmente Mallia (onde a existência de um verdadeiro palácio no período Protopalaciano não é totalmente certa atualmente), bem como a construção do palácio em Zakro. A cerâmica não parece mais ter constituído uma forma de arte importante nesta fase (= Pós-Kamares de Walberg), com o resultado que os vasos MM III, embora perfeitamente utilizáveis ​​e tecnicamente ainda de alta qualidade, parecem opacos e sem brilho em comparação com os de MM IB-II. A maioria dos utensílios de mesa não tem pintura, é solidamente pintada ou está decorada com padrões brancos em um fundo escuro. A policromia é relativamente rara. o colônias a essa altura, se é que não haviam sido assentamentos desse tipo antes. Nas Cíclades, a influência minóica torna-se tão difundida neste período e no período posterior das Cíclades (LC) I que a cultura das Cíclades, de muitas maneiras, corre o risco de perder uma identidade distinta. É contra esse pano de fundo de marcada expansão cultural minóica no início do período neopalaciano que, na opinião da maioria dos especialistas, as tradições gregas posteriores de uma talassocracia minóica (ou império marítimo) devem ser avaliadas por sua historicidade potencial.

    Arquitetura

    Palácios

    Em Knossos, e talvez em Mallia, os vestígios arquitetônicos dos Antigos Palácios são amplamente reconstruídos ou mascarados por vestígios dos posteriores Novos Palácios. Embora isso também seja verdade para grande parte do Antigo Palácio de Phaistos, lá toda a fachada oeste, o pátio oeste em frente a ele e a área teatral associada, e uma boa parte da ala oeste (incluindo um conjunto de quartos geralmente identificados como um santuário) são facilmente visíveis devido ao fato de que os construtores do Palácio Novo realocaram a fachada oeste posterior para uma distância considerável a leste da margem oeste do Palácio Antigo. Esta ala oeste era liderada por uma série de grandes pátios pavimentados em três níveis diferentes e era acessada por meio de duas entradas principais [uma na ala sudoeste perto de seu ponto mais ao sul, uma segunda e mais impressionante na junção das asas noroeste e sudoeste onde um pavimentado Kouloura>. Os sucessores protopalaciais do hipogeu EM III anterior em Knossos, essas construções, significativamente, ficam fora dos próprios edifícios do palácio, em um grande pátio público que separa o palácio da cidade ao redor. Freqüentemente identificadas no passado como instalações de armazenamento de grãos, essas estruturas semi-subterrâneas (pelo menos neste período) não são nada adequadas para esse propósito, como Strasser deixou claro. Eles podem, portanto, ter mais a ver com o controle e armazenamento de água ou simplesmente, como Evans pensava originalmente, com o descarte de lixo.

    Para serem datados antes dos primeiros sobreviventes, estruturas palacianas positivamente identificadas são certas técnicas de construção novas (por exemplo, o uso de perfuração de alvenaria cutashlar de entalhes nos topos de blocos de silhar para segurar encaixes para a fixação de grandes vigas horizontais) que são características proeminentes de os primeiros edifícios do palácio. Essas técnicas são empregadas pela primeira vez não depois de MM IA, e provavelmente já em EM III, tanto em Mallia (a tumba monumental de Chrysolakkos) e Knossos (as paredes do terraço maciço a noroeste do palácio posterior identificado por Hood como os restos de um palácio EM III). Essas descobertas, no entanto, não são citadas aqui para diminuir o significado da revolução arquitetônica que ocorreu quando os primeiros palácios foram construídos em MM IB, pois foi só então que certas ferramentas (por exemplo, a picareta e o machado-enxó), bem como numerosas características arquitetônicas minóicas subsequentemente típicas (por exemplo, ortostatos, ombreiras cortadas e bases de colunas, dadoes, ralos de pedra, etc.) são primeiro atestadas ou, pelo menos, atestadas com alguma frequência. A arquitetura pública na escala dos palácios teria exigido não apenas pedreiros especializados, mas também uma grande força de trabalho, muito maior do que a empregada em quaisquer projetos de construção minóicos anteriores.

    Outra forma arquitetônica impressionante, que pode ser anterior aos primeiros palácios e que parece ter persistido por pelo menos algum tempo depois que estes foram construídos pela primeira vez antes de desaparecer, é a parede da fortificação. Há muito tempo se pensava nunca ter existido na arquitetura minóica, as fortificações foram recentemente documentadas em números substanciais por Alexiou durante os últimos dois séculos da era pré-natal (os períodos EM III e MM IA) e na era dos primeiros palácios (MM IB-II). Eles incluem exemplos de locais palacianos (Knossos, Mallia) e não palacianos. O mais impressionante deste último é um circuito recentemente descoberto em Kouphota (Ayia Photia) no leste de Creta, que apresenta duas torres em intervalos ao longo do exterior e um grande complexo retangular de 37 quartos no interior, todos provavelmente construídos em MM I e abandonados antes do final desse período.

    Escavações recentes no sul de Creta nos locais de Monastiraki (no interior do vale de Amari) e Kommos (na costa logo a sudoeste dos locais de Phaistos e Ayia Triadha) revelaram complexos palacianos adicionais do período do Palácio Antigo. Isso em Monastiraki produziu vários depósitos importantes de selos, bem como um modelo de construção bem preservado (de um santuário?) Comparável em vários aspectos ao exemplo um tanto posterior de Archanes (ver abaixo). O recém-reconhecido complexo palaciano em Kommos [Edifício AA] é um grande edifício organizado em torno de um pátio retangular central que é delimitado nos lados norte e sul curtos por estoas com meia dúzia de colunas, ao contrário do palácio próximo em Phaistos, que em Kommos não foi construído até o final do período protopalacial, durante MM IIB, e conseqüentemente teve uma "vida" bem curta antes de ser enterrado na era neopalacial sob outro complexo palaciano [Edifício J / T].

    Complexos Monumentais Não Palacianos

    Impressionantes estruturas protopalaciais que claramente não são palácios na forma (embora possam ter tido muitas das funções de um palácio minóico) são melhor estudadas em Mallia. A noroeste do último palácio fica um grande espaço retangular aberto (29,10 x 39,80 m), decorado com piso de gesso e cercado nos quatro lados por maciças fundações que originalmente sustentavam bancos de assentos. Este espaço era provavelmente o equivalente funcional em Mallia das áreas teatrais de Knossos e Phaistos, aqui de quatro lados porque a unidade como um todo, devido à topografia plana do local, não poderia ser facilmente construída tão alta como em Phaistos e Knossos. A sudoeste está um grande edifício, em sua maior parte subterrâneo (preservado), conhecido como "Cripta Hipostilo". Dentro dele, há uma série de cinco grandes depósitos equipados com fileiras de plataformas nas quais os pithoi contendo líquidos foram colocados e ao longo dos quais elaboradas instalações de drenagem foram construídas para recuperar tudo o que foi derramado. As salas com paredes cuidadosamente rebocadas a oeste dos depósitos são equipadas com bancos e foram sugeridas pelos franceses para constituir uma sala do conselho.

    Bem mais a oeste está um grande complexo de vários andares e formato irregular conhecido como Quartier Mu, que na verdade consiste em três unidades residenciais distintas, a mais impressionante das quais é a "Casa Central" cobrindo uma área de cerca de 450 m2 e composta por cerca de trinta quartos apenas no piso térreo. Este grande edifício inclui um santuário a oeste com uma lareira retangular fixa em seu centro, quatro depósitos ao longo do norte com as mesmas disposições elaboradas de drenagem que as da "cripta hipostilo", um corredor pavimentado, uma "bacia lustral" afundada o tipo comum em palácios minóicos e vilas neopalaciais posteriores, um poço de luz e duas escadas que levam aos andares superiores que não são mais preservados. As áreas industriais (E), de armazenamento (NW) e residenciais e de culto (W) são nitidamente compartimentadas e segregadas como nos palácios contemporâneos. As características arquitetônicas nesta estrutura sem paralelo em casas EM incluem alvenaria de alvenaria, colunas e bases de colunas de pedra cortada, e pavimentos e

    Se todos esses edifícios distintos em Mallia eram simplesmente anexos de um palácio protopalaciano que ocupava o mesmo local que o palácio neopalaciano preservado ou eram, em vez disso, elementos dispersos com funções palacianas que não se aglutinaram em um único edifício até o período neopalaciano no local ainda permanece a ser estabelecido. É, no entanto, claro que grandes porções do local do palácio Neopalacial foram ocupadas por construções significativas no período do Palácio Antigo (por exemplo, o provável santuário na parte nordeste da ala oeste posterior de onde veio uma espada cerimonial de bronze e a conhecida machado de pedra na forma de um leopardo, um segundo provável santuário sob os bairros residenciais posteriores, um pouco mais ao norte na ala oeste do palácio posterior, no qual duas outras espadas e uma coleção de jarras em miniatura, uma gravada com uma inscrição hieroglífica, foram encontrados. depósitos da ala leste do palácio posterior, que apresentam canais moldados e jarros enterrados no piso de gesso para que, como no Salão Hipostilo e nos depósitos das mansões no Quartier Mu, as perdas por derramamento de líquidos valiosos pudessem ser mantidas ao mínimo )

    O "mosaico da cidade" de Knossos

    Uma série de cerca de duas dúzias de placas de faïence feitas de molde representando fachadas de edifícios que provavelmente serviram para decorar uma arca de madeira e que foram encontradas no preenchimento de MM IIIA perto do Porão Loomweight na ala leste do palácio de Knossian é conhecida como o "Mosaico da Cidade" . Outros fragmentos dessa complexa obra de arte representam árvores, soldados, cabras, bois, a proa de um navio e pedaços de água do mar. Toda a composição pode ter sido comparável àquela do "Siege Rhyton" de prata de Shaft Grave IV em Mycenae ou ao "Fleet Fresco" de Thera, ambos os quais são um pouco mais recentes (LM IA). Todas as casas têm dois ou três andares. As janelas são comuns nos andares superiores, raras no térreo. Uma característica comum é uma pequena projeção retangular acima do telhado plano, marcando uma cobertura sobre a escada que conduz ao telhado, como o modelo tridimensional um pouco posterior de Archanes descrito abaixo deixa claro. Uma série de características dos edifícios representados por essas placas (por exemplo, frequência de combinação de frisos de vigas de viga de alvenaria de silhar de alvenaria de enxaimel e alvenaria de silhar) não parecem corresponder às realidades da maioria da arquitetura de casas MM.

    O modelo da casa de Archanes

    Encontrada em uma sala identificada como uma possível oficina dentro de um edifício impressionante da data MM IIIA, esta peça é comparada na arte minóica apenas por um modelo ainda não publicado de um complexo palaciano em Monastiraki (em exibição no Museu Rethymnon) e por alguns fragmentos fragmentos de outro modelo (ou modelos) de Knossos. O modelo de Archanes é um pequeno modelo de terracota (0,31 x 0,29 x 0,15-0,18 m.) De um edifício de dois andares com janelas, colunas, um poço de luz que se abre para um corredor minóico típico, uma escada e uma varanda saliente no segundo andares. Como as fachadas do "Mosaico da cidade", é inestimável pelas informações que fornece sobre a elevação de edifícios minóicos, provavelmente casas geminadas, dos séculos 18 e 17 a.C. As moradias reais em Knossos do período MM III (por exemplo, a Casa dos Blocos Caídos e uma casa recentemente escavada no Monte Gypsades) são comparáveis ​​àquelas representadas pelo modelo de Archanes, pois ocupam pequenas áreas em planta e apresentam não mais do que três quartos no o piso térreo. Essas moradias humildes encontram-se no extremo oposto do espectro da arquitetura doméstica MM das grandes mansões características do Quartier Mu em Mallia.

    Costumes de enterro

    Enterro de Larnax: No período MM, as larnakes tornam-se mais curtas e profundas quando elípticas do que no período EM. Ao mesmo tempo, surge a forma retangular, que sempre carece de pernas no período MM. As larnakes MM são pintadas muito raramente. No final do período, o costume do enterro de larnax se espalhou por todo o leste e centro de Creta e é desconhecido apenas no oeste.

    Enterro de Pithos: Aparecendo pela primeira vez não muito antes do início do período MM, este é talvez o tipo mais comum de sepultamento MM. Os corpos contendo pithoi podem ser depositados em covas simples, isoladas ou em grupos denominados "cemitérios de pithos", em cavernas, em tholoi, em ossários retangulares e em túmulos de câmaras. Quando usado para enterros, o pithoi pode ser colocado de lado, colocado na borda ou colocado com o lado direito para cima. O tamanho dos pithos individuais varia consideravelmente, geralmente de acordo com o tamanho do cadáver que contém. Pithoi, como larnakes, raramente são pintados. A maioria parece ser embarcações domésticas reutilizadas, em vez de itens feitos expressamente para fins funerários. Este modo de sepultamento continua no período LM I, mas se tornou muito raro no LM III. Embora atestado de Chania no oeste a Siteia no leste, talvez seja mais popular no norte e no leste.

    Tholoi de Mesara Tipo: Os túmulos Tholos deste tipo continuam a ser usados, bem como a serem construídos, até pelo menos tão tarde quanto MM II e provavelmente até bem longe no período MM III. Uma série importante dessas tumbas foi escavada nas décadas de 1960 e 1970 no local de Archanes, não muito ao sul de Knossos. O último dos Archanes tholoi, dito ter sido construído em MM IA e ter passado por nada menos que seis fases arquitetônicas antes de seu uso final no período LH IIIA, é peculiar por ter um dromos (ou corredor de entrada) que o liga tipologicamente aos primeiros tholoi de tipo "micênico" encontrados tanto em Creta como no continente grego. Agora parece mais provável do que nunca que a tumba de tholos "micênica" seja derivada diretamente do tipo de tholos "micênica" ou "Mesara", apesar das alegações de várias autoridades britânicas (por exemplo, Cavanagh e Laxton, Dickinson) de que a espécie "micênica "tholos não deve qualquer tipo de dívida à forma minóica anterior. Outro dos Archanes tholoi (Tholos C ou Gamma), este da data MM IA, é notável pelo seu estado de preservação relativamente completo, o que revela inequivocamente que os pequenos tholoi do tipo "Mesara" eram de facto totalmente abobadados em pedra. Esta tumba em particular também é importante para revelar ligações estreitas com as Cíclades na forma de uma série de pedras e ossos ou marfim que continha FAF.

    Tumba da Câmara: Destinada a se tornar o tipo de tumba mais comum no período LM, a tumba da câmara é atestada pela primeira vez por vários exemplos de data MM II-III no cemitério de Mavrospelio perto de Knossos e no cemitério de Epano Gypsades no mesmo local. A tumba da câmara normal minóica, bem como micênica, tem uma passagem de entrada horizontal ou inclinada para baixo, a dromos. Isso geralmente se alarga um pouco na extremidade mais próxima à porta da tumba e suas paredes laterais costumam ter uma inclinação para dentro à medida que sobem. A porta real da tumba, o stomion, é mais estreito do que os dromos e abre para o que normalmente é uma câmara de tumba aproximadamente arredondada ou retangular com, pelo menos em Creta, um teto que é plano ou convexo (isto é, abobadado). As tumbas do mar Egeu deste tipo geral foram derivadas de várias formas:

    (1) [Evans] A forma minóica é derivada do Egito, a micênica do minóico.

    (2) [Persson] Ambas as formas minóica e micênica são independentemente derivadas do Egito.

    (3) [Pini] A forma minóica é derivada de Chipre, onde os túmulos das câmaras começam na EBA cipriota local. A forma micênica é derivada da forma minóica por meio de locais como a colônia minóica em Kastri, em Kythera.

    O argumento de Pini é o seguinte: nas últimas tumbas da câmara MM e LM, pedaços de rocha são algumas vezes deixados na forma de pilares dentro da câmara para ajudar a sustentar o telhado. Os planos de tais tumbas são, como resultado, bilobados ou trilobados e são particularmente próximos aos de túmulos cipriotas anteriores. Significativamente, esses planos de múltiplas câmaras são raros no continente grego em qualquer momento durante o período micênico. As antecâmaras raramente estão presentes nas tumbas das câmaras minóicas, em contraste marcante com a situação no Egito, onde a câmara anterior de tal tumba permaneceu aberta de modo que sacrifícios e ofertas podiam ser feitos aos mortos. Uma tumba da câmara minóica, por outro lado, foi selada por uma parede de bloqueio construída através do stomion e os dromos foram então completamente preenchidos. Se um marcador de tumba de algum tipo não foi colocado no preenchimento dos dromos, a localização de uma câmara minóica a tumba poderia ser facilmente esquecida dentro de um ou dois anos de seu último uso, um acontecimento impensável no Egito.

    Obviamente, não é de forma alguma impossível, como Dickinson apontou, que as tumbas das câmaras pudessem ter sido "inventadas" independentemente tanto em Creta quanto no Continente ou, alternativamente, que tanto os exemplos minóicos quanto os do continente estão de alguma forma relacionados com qualquer um Versões EH da forma básica conhecida em locais como Manika na Euboea e Pavlopetri na Lacônia ou com exemplos do início das Cíclades Médias, como os de Phylakopi. Em qualquer caso, os túmulos das câmaras posteriores, ao contrário dos tholoi do tipo "Mesara", não têm orientação consistente em termos de suas entradas ou do alinhamento de seus dromoi. A direção em que um dromos corre é inteiramente determinada pela topografia e freqüentemente pela geologia de uma necrópole particular. As tumbas de câmaras individuais normalmente contêm vários sepultamentos de inumação, mas a maneira como esses sepultamentos são dispostos dentro da câmara da tumba - em pithoi, larnakes, caixões de madeira ou simplesmente dispostos no chão da tumba - varia consideravelmente. Os túmulos das câmaras são particularmente característicos do centro-norte de Creta e são relativamente raros no leste.

    Religião

    Os topos das colinas e cavernas revelam pela primeira vez evidências inequívocas de serem usados ​​para fins de culto no período MM I. Of the fifty or so hilltops which have been claimed as Minoan "peak sanctuaries", at least twenty-five are generally considered to be accurately identified as such and at none of these does the evidence for cult activity predate central Cretan MM IA. Cave sanctuaries are fewer in number (Amnisos, Idaean, Iuktas, Kamares, Psychro, Skoteino, Stavromyti) but are similar to the peak sanctuaries in that cult begins at them no earlier than MM I. It is likely that the development of both forms of cult place is to be connected with the rise of the palaces in MM IB or slightly earlier. Certain artifactual types, such as polychrome Kamares pottery and inscriptions in Linear A or a script allied to that on the Phaistos Disc (see below), are found only in the palaces or at such specialized cult locations, another fact suggesting a direct connection between the two. In all probability, the élite who built and occupied the first palaces on Crete maintained its power through claims to a special connection with divinities which were worshipped at special cult places established by that élite.

    Weaponry

    MM weapons are relatively rare, and this fact has led to the somewhat simplistic conclusion that the Minoans were peace-loving and simply did not indulge in warfare. An interesting hoard of apparently ceremonial weapons was found in the ruins of a Protopalatial building, perhaps part of an "Old Palace", at Mallia. The hoard includes the earliest sword in the Bronze Age Aegean, a long, tangless rapier with a gold-sheathed hilt and a rock-crystal pommel, as well as a brown schist axehead in the form of a rampant leopard, extensively decorated with running spirals, and a dagger, also hilted in gold, which was probably a companion piece for the sword. Two other swords, one having a gold-plated pommel decorated in the repoussé technique with the figure of an acrobat, were found in another late Protopalatial context at Mallia, under the later residential quarters of the Neopalatial palace.

    Bonecos

    There is a great variety of human and animal figurines during this period. The best known are the faïence "snake-goddesses" from the MM IIIB Temple Repositories at Knossos, the terracotta figurines of male and female worshippers from peak sanctuaries at Petsopha, Kophinas, Iuktas, and several other locations, and the groups of large bulls being grappled with by tiny human beings from tholos tombs in the Mesara.

    Escrita

    At least three different systems of writing in Crete can be dated to the Middle Minoan period:

    Pictographic or Hieroglyphic Script

    This appears in MM IA and continues into the MM IIIB period, a "life history" of some 500-550 years. The signs are, as the name of the script implies, pictorial and the script has an overall "glyptic" character. The earliest examples occur on MM I seals with three or four sides. The number of surviving texts is small, examples coming only from Knossos, Phaistos, and Mallia. The texts themselves are very short. Aside from the numerals (a decimal system), the script is undeciphered and is likely to remain so. There is no uniformity in the direction in which the script is written.

    Linear A

    The discovery of early Linear A (so-called "Proto-Linear") texts in the ruins of the First Palace at Phaistos has pushed back the date of this script's first appearance to MM IIA or perhaps even to MM IB. It used to be thought that Linear A developed directly out of Pictographic (about one third of the signs in Linear A closely resemble Pictographic forms), but it now seems possible that Linear A and Pictographic are virtually contemporary in terms of their appearance. Linear A never appears on seals and has a general "graphic" character. Texts read uniformly from left to right and there is an extensive use of s (combined or compound signs). There appear to be definite local variations in this script. It has a relatively wide distribution, having been found at some twenty different sites on a wide variety of different objects. Only three sites outside of Crete itself have so far produced examples of true texts (as opposed to an individual sign or two) in this script: Ayia Irini on Keos, Phylakopi on Melos, and Akrotiri on Thera. Texts occur most frequently on clay tablets. Major archives have been found at Ayia Triadha (168 tablets) dating to LM IA and at Chania dating to about the same time period. Tablets are also known from Archanes, Knossos, Mallia, Phaistos, and Zakro. Significantly, texts are also known on six stone libation tables from various sites, on spoon-shaped mortars, on a doorjamb, on a gold ring, on a miniature gold axe, on silver and gold pins, on a bronze tablet, on a fair number of bronze ingots, and in cuttlefish ink on the inside of a clay cup. The latest Linear A inscriptions appear to be no later than LM I and hence all predate the supposed Mycenaean occupation of Knossos in LM II and early LM IIIA. The language of Linear A is definitely different from the archaic form of Greek which is the language of the graphically related Linear B script. The Linear A script, like Linear B, is a syllabary and consists of some 85 distinct signs. Various decipherments of Linear A have been claimed but none have met with general approval. While it is possible that the language of Linear A comes from a known language family (e.g. Semitic or Indo-European) and hence that closely allied languages still exist, it is just as likely that the language of the Minoans, like modern Turkish or Basque, had no close linguistic relatives even in antiquity, in which case the chances of its ever being deciphered are exceedingly slim.

    The Phaistos Disc

    ". an approximation to printing, immense in potentiality but null in effect - a freak."

    Found in the north part of the palace at Phaistos in a MM IIIB context, this baked clay object lacks close parallels in Crete and is likely to be an import. The "writing" consists of stamped signs in groups of between two and seven divided by horizontal and vertical incised lines. The signs are to be read from the outside towards the inside, retrograde. On one side of the disc there are thirty-one groups, on the other thirty. The text is so neatly fitted into the space available for it that the impressed "writing" must have been fully planned before execution. There are forty-five different signs, so the script is probably a syllabary rather than an alphabet. There are no obvious numerals. The script may be of southwest Anatolian origin - Lycia has been suggested - but this is not much better than a guess, since no comparable contemporary scripts are in fact known from that part of Asia Minor. Similar signs, perhaps evidence of the same script, have been found on a bronze axe from the Arkalochori Cave.


    Metal Work

    Exquisite metal works were created in ancient crete with gold and copper imported from abroad.

    The Minoans employed several techniques to shape various metals into utilitarian objects and works of art. They mastered the techniques of lost wax casting, repuse (embossing), gilding, faience (grannulation), and nielo.

    The bee pendant (image above) is a good example of the artist's mastery of the demanding process of faience, during which tiny beads of gold are adhered to the surface of the cast jewelry with a special low-heat solder alloy. This is a technique most likely learned from the Syrians and with whom the Minoans had regular contact.

    The Minoans introduced the niello technique to the Mycenaeans, who used it to create black, bold outlines on gold decorations, and mastered the delicate process of gilding objects with gold leaf (extremely thin sheets of hammered gold foil). The Harvest Rython (image below) and the Bull Rython's horns were gilded with gold leaf.


    Learn by doing: draw your own octopus More about Sub-Mycenaean (Dark Age) pottery

    The Archaeology of Greece: An Introduction, by William R. Biers (1996). Biers writes very clearly and has a lot of good pictures.

    Greek Art and Archaeology (3rd Edition), by John G. Pedley (2002) This has a lot of good information and is pretty readable. Plus, the author is really an expert in this field.

    The Aegean Bronze Age (Cambridge World Archaeology) by Oliver Dickinson, Norman Yoffee (Editor) (1994)

    Minoan and Mycenaean Art, by Reynold Higgins (2nd revised edition 1997) The standard book for college students.


    Minoan Pottery

    Pottery has a long history in Keftiu. We have a few heirloom pieces that represent some of the earliest periods of our history. Early Minoan pottery (Early Minoan) was dominated by linear decorations in a red or brown semi-lustrous paint. The paint is actually a highly refined type of clay which becomes red or black after firing. So-called Vasiliki Ware (not a very Minoan name, is it?) was also popular. In Vasiliki Ware, the linear decorations were applied to the entire pot and the surface was mottled with large black dots. Some of these pots had outrageously large spouts. My favorite pot from this time period dates to after the Vasiliki Ware period. It is a teapot (c2200-2000 BC) with a restrained spout on one end and a round handle on the other. A thick creamy white paint was used to draw pairs of slanting lines that were spaces evenly across a black background. The patterns are described as "simple but strangely effective".

    The pottery of the First Palaces is dominated by "Kamares Ware". The finest examples come from the palaces at Knossos and Phaestos. Bridge-spouted jars, beak-spouted jugs, tea-cups, and two-handled cups were decorated with curvilinear abstract patterns, marine creatures, frogs, flowers, leaves, and petals. Others imitated striped and mottled stone. Bright reds, oranges, yellows, and pure whites were used against a black background. Kamares Ware pots were excellently executed on the newly arrived potter's wheel and the finest examples have very thin walls.

    One spouted jar (a jar with a spout and handle on it) from Phaestos is decorated with a design that is like two ax blades (a double ax) with a diamond design in its center rather than a shaft. The black outline of the design is filled in with orange. The rest of the background is painted white.

    Applied ornaments, such as flowers and raised knobs that were added to the pots, were "regrettably popular". I have seen one poor pedestal bowl (a cup-sized bowl on a short pedestal or base) from Phaestos which is unfortunate enough to have had five light-colored flowers added to the four different bands of decoration on its front. It has the dubious distinction of being the "most vulgar" object of Minoan craftsmen. Its vulgarness is why we do not have any examples in our shops.

    Pottery of the Second Palaces period is characterized by dark-on-light designs. The clay is clear yellow and the decoration is executed with fine glossy black with touches of red and white. Tea-cups, jugs with horizontal spouts, rhytons, and large pear-shaped storage-jars can all be found. Pottery of this period is influences by the frescoes. Pottery decorated in the Pattern Style might have rows of thick-rimmed, solid-centered spirals joined together. Pottery influenced by the Floral Style might have flowers, grasses, and reeds in graceful patterns. The two styles could also be combined in one pot. Bull's heads and double-axes might be combined with a spiral design. Marine themes became popular a little later (around 1500 BC). We have a flask covered by a giant octopus and another vase with shells and stars. Other objects have dolphins, fish, starfish, and argonauts with backgrounds of corals, seaweed, sponges, and weeds. The Marine style ended with the destruction (except for Knossos) of the Palaces (in 1450 BC), but we have a few heirloom pieces done in that style.

    The large,unpainted storage jars for grain and oil continued to be made until partway through the Final Palace Period. These giant jars can be as tall or taller than a man. They are decorated with lines and loops that imitate the ropes that are used to move them. These jars are no longer being made, but again we have a few examples left.

    During the Final Palace period, when only the palace at Knossos was in use, pottery tended to reflect Mycenaean tastes. Mycenaean pottery is more formal than Minoan pottery and is more likely to include martial themes. The Mycenaeans have borrowed greatly from Minoan themes. They have adopted our use of rosettes, octopus, and other designs. Mycenaean pottery can be divided into the Pattern Style and the Pictorial Style. The Pattern style has scales, spirals, chevrons, octopuses, shells, and flowers. These patterns became simplified over time. The Pictorial Style imitates the art of the frescoes. We have several examples (from the 14th century BC) of wide-necked craters with chariot scenes. The wide-necked craters were succeeded by deep bowls with appealing animal scenes of bulls, birds, and sphinxes. One fine example has a bird removing a tick from a bowing bull.

    The pottery of Keftiu has never completely conformed to the Mycenaean styles and continues to show a greater sense of freedom and naturalism than Mycenaean styles. A fine example of a jar from the Final Palace period comes to us from Phaestos. It has a lovely, fluttering bird standing on a fish amidst a patterned design.

    The fringe style developed in Keftiu (c 12th century BC). This style is characterized by thick areas of designs separated by fine lines arranged in abstract patterns. It is used in stirrup-jars, cosmetic-jars, and tankards. Stirrup-jars were invented in Keftiu you know. (They were created in the later 16th century BC and became popular in the 14th century BC).

    The Octopus Style came out of the Keftiu love of decorating stirrup-jars with a black octopus. In this later version, small fish and birds are drawn between the tentacles.

    Not everyone can afford gold and silver vessels, so some Mycenaean objects were covered with tin plating that imitated the more expensive metals. We have some fine examples of tin-plated goblets.


    Pottery Timeline (c.26,000 BCE - 1900)

    Ancient pottery, arguably the world's most commonly practiced form of ancient art, first appeared during the Upper Paleolithic in the Moravian basin of Central Europe. Unlike other types of plastic art, pottery was invented then lost, then reinvented then lost again, before finally becoming established around the world during the Neolithic period (c.8000-2000 BCE). Only in China was ceramic art practiced continuously from its first known appearance in 18,000 BCE.

    14,300
    14,050
    13,900
    13,500
    13,400
    11,900

    7500
    7500-6100
    7000
    7000-6500

    5300-4100
    5200
    5000
    5000-3000

    The Venus of Dolni Vestonice, the world's oldest clay-fired sculpture. Made in the Czech Republic, it is one of the Venus figurines from the era of Gravettian art. The Dolni Vestonice site in the Moravian Basin is also the location of the first known pottery kiln. For more details, see: Prehistoric Art Timeline (from 2.5 million BCE). For the earliest art, please see our list of the Oldest Stone Age Art during prehistory.
    European era of Solutrean art (ends 15,000).
    O primeiro Chinese pottery - Xianrendong Cave pottery - from Jiangxi. Oldest Asian art.
    Yuchanyan Cave pottery is created in the Yangzi River Basin. See: Chinese Art Timeline.
    Vela Spila pottery, Vela Luka, Korcula Island, Croatia.
    European era of Magdalenian art (ends 10,000).
    Earliest known examples of Japanese Jomon pottery - discovered at Odaiyamamoto I site, Aomori Prefecture, Japan - usher in the lengthy Jomon Period of Japanese art, named after the rope (jo) patterns (mon) on its earthenware pots.
    Incipient Jomon Japanese pottery: mostly deep cooking containers with pointed bottoms, and cord marks.
    Pottery-making spreads to the Russian Far East - see Amur River Basin Pottery.
    Pots from Gasya site, Amur River basin, Russia.
    Fukui Cave ceramics, Japan (Incipient Jomon).
    Gromatukha pots on the Zeya River, Amur region.
    Goncharka ceramics, Amur River region.
    Clay-fired pots found in the Trans-Baikal province in southern Siberia, Russia: at Ust-Kyakhta (dating to 11,900 BCE), Ust-Karenga (11,800 BCE) and Studenoye 11,250 BCE.
    Era of Paleolithic art gives way to Mesolithic art.
    Pottery-making begins in sub-Saharan Africa, namely at Ounjougou, in Central Mali.
    Nanzhuangtou Chinese Culture based in southern Hebei. See: Chinese Neolithic Art.
    Era of Neolithic art begins in many countries. Oldest items of Iranian pottery made. See Ancient Persian Art (from 3500 BCE). Beginning of Initial Jomon pottery (ends 5000 BCE): vessels increase in size and become more decorated, reflecting a more settled style of life. Introduction of undulating rims and flat bottoms.
    Earliest known examples of Korean pottery - from the Jelmun period. Ver: Korean Art.
    Pengtoushan Chinese Neolithic Culture, Northwest Hunan, noted for cord-marked pottery.
    Pottery-making begins in the Middle East.
    Hassuna pottery emerges in central Mesopotamia, characterized by a cream slip with reddish paint and linear designs.
    Peiligang Chinese Neolithic Culture in Henan, noted for thick red-coloured pots, with ear-shaped handles, round bottoms and thick necks.
    Halaf pottery introduced colours patterned with geometric and animal motifs in orange, red, brown and black. Late Halaf-style ceramics were exceptional for their high quality polychrome painting. Houli Chinese Neolithic Culture, centred on Shandong.
    Pottery-making begins in the Greek region of Thessaly. See also: Greek Art.
    Xinglongwa Chinese Neolithic Culture in Inner Mongolia, noted for its low-temperature cylindrical ceramic ware.
    By this date pottery was being produced throughout the Russian Far East, notably by the Gromatukha and Novopetrovsk cultures. Also "The Enthroned Goddess" figurine from Catalhuyuk, Anatolia (Turkey).
    Cishan Chinese Neolithic Culture in southern Hebei. Cishan potters produced a more diverse range of pots including basins, serving stands, and ornate drinking cups.
    Dadiwan Chinese Neolithic Culture in Gansu and Shaanxi developed the Cishan style of pottery. See also: Chinese Art.
    Pottery-making begins in the Americas.
    Oldest faience workshop in Egypt established at Abydos. Also, Pedra Pintada Cave pots, near Santarem, Brazil. Also pottery-making begins in the Indian sub-continent. Mehrgarh Period II ceramic culture (5500-4800 BCE) is centred on present-day northwest India and Pakistan. It was followed by Merhgarh Period III (4800-3500).
    Chinese Neolithic Xinle Culture around the lower Liao River on the Liaodong.
    Cardium Pottery Culture spreads from Greece westwards into the Mediterranean and Adriatic, into the Balkans, Italy, the French Rhone Valley, and Eastern Spain. Also Chinese Neolithic Zhaobaogou Culture in Inner Mongolia and Hebei is noted for engraved pots with geometric/zoomorphic designs.
    Ubaid pottery was the first pottery to dominate Mesopotamia. In general, Ubaid ceramic ware is decorated in a more subdued way, with very little of the Halaf glossiness and colour. Instead it is renowned for a more restrained style of buff/green coloured ware decorated with chevrons, zigzags, parallel lines and other abstract patterns.
    Chinese Neolithic Beixin Culture centred on Shandong.
    Pots made at Takarkori rock shelter in the Acacus mountains of southern Libya.
    Hamangia ceramic sculpture in Romania produces the "Thinker of Cernavoda".
    Chinese Neolithic Daxi Culture from the Middle Yangtze River region, known for its red pottery, eggshell-thin drinking cups and orange/black decorations.
    Chinese Neolithic Yangshao Culture based along the Yellow River, Henan, is noted for its white, red, and black vessels, ornamented with bird, fish, deer, and plant motifs. Also renowned for its funerary storage jars decorated with volutes and sawtooth patternwork, applied with sweeping brush strokes of black and red colour pigment. For details of the various colour pigments used by Neolithic ceramicists, see: Prehistoric Colour Palette.
    Early Jomon Japanese pottery: noted for cord-marked earthenware cooking & storage vessels.
    Chinese Neolithic Hemudu Culture in Yuyao, Zhejiang produced thick and porous pots, typically coloured black with charcoal and decorated with curvilinear and geometric designs.
    Start of Eastern Linear Pottery Culture which spreads into Bulgaria, Hungary, Ukraine.
    Chinese Hongshan Culture (4700-2900) develops in Inner Mongolia and northeastern China. Known for its clay figurines of obese, pregnant women.
    Tourneys/tournettes (primitive types of potter's wheels) first used in the Middle East.
    Western Linear Pottery Culture spreads into Poland, Czech Republic, Germany, and France. Also San Jacinto culture ceramic vessels made in Colombia.
    Dawenkou Chinese Neolithic Culture centred on Shandong, Henan, and Jiangsu, is illustrated by long-stemmed goblets.


    1700
    1500-1200
    1500
    1500-1100
    1100-900

    Uruk pottery, named after the Sumerian city of Uruk, is associated with urban civilization in Mesopotamia, and later Sumeria. During this time, ceramic pottery became the most important medium of Mesopotomian art, as potter's wheels became faster turning, and craftsmen achieved tighter control of the firing process. Kiln designs also advanced.
    First mass-produced bowls made at Uruk.
    Alaka culture pottery made in Guyana.
    "Painted Pottery Culture" in China (ends 2000 BCE). At the same time, Neolithic cultures along the middle and lower reaches of the Yangtze River valley start to produce eggshell-thin clay-fired goblets and bowls decorated in black and orange designs.
    Puerto Hormiga pots made in in Colombia.
    Indus Valley Civilization which grew up along the Indus and Ghaggar-Hakra rivers in India (also called the Harappan Civilization after the type site Harappa, in the Punjab), gave birth to five phases of pottery production. In 1300 BCE it was succeeded by the Iron Age Indo-Gangetic traditions of "northern black polished ware" and "painted grey ware".
    Pit-Comb Ware culture in Korea beginning of the Middle Jeulmun pottery culture.
    Valdivia ceramic culture begins in Ecuador.
    Earliest stone potter's wheel in the city of Ur.
    Chinese ceramicists achieve a standard of craftsmanship which is quite exceptional. Designs include sawtooth lines, gourd-shaped panels, radial spirals, and zoomorphic figures. The important Longshan Culture (3000-2000 BCE) - based around the central and lower Yellow River region - is characterized by eggshell-thin black pottery with added spouts, legs, and handles. Many of its ceramic containers were created specifically for ceremonial rites linked with the worship of ancestral spirits.
    Egyptian potters develop the first turntable shaft for potter's wheel. See: Egyptian art.
    Aegean art in the Peloponnese and eastern Mediterranean takes over from Thessaly as the leading pottery centre. In the Cyclades, Sesklo ware is developed, characterized by abstract decoration with spirals and maritime motifs.
    Middle Jomon Japanese pottery: Best known for ornate ceramic "dogu" figurines & vessels.
    Pandanche ceramic pots made in Peru.
    By about the end of the third millennium pottery-making is introduced into Central America, reaching Panama by 2140 BCE, Costa Rica by 1890 BCE, southern Mexico by 1805 BCE, and Guatemala by 1680 BCE.
    Pottery wheel used in Minoan art on Crete. Coincides with the flowering of Minoan pottery (noted for its bold vivid designs and all-over decoration) during the Protopalatial period (2000-1800 BCE), when the great palaces of Knossos and Phaistos were built. An example is Kamares ware, from Phaistos. Minoan pottery continued to dominate during Crete's Neopalatial period (c.1650-1425 BCE), the apogee of civilization on Crete.
    Beginning of Shang Dynasty Art (1700-1050 BCE), noted for ceramics in Royal Tombs.
    Sphinxes are depicted in Mycenean art, especially in pottery and ivory carving.
    Korean Mumun pottery period begins.
    Late Jomon Japanese pottery: noted for high quality ceremonial vessels.
    Greek pottery during the Dark Ages was centred in Athens and consisted largely of recycled Mycenean pottery, such as Submycenean ware.
    Final Jomon Japanese pottery: plain style of pottery influenced by Korean art and Mumun pottery.
    Nok culture of Nigeria develops terracotta sculpture and pottery. Also produced by the Igbo culture of eastern Nigeria. For more, see: African art.
    Terracotta art becomes a feature of Pre-Columbian art (Olmec culture 1000-500).
    Start of Classical Antiquity: the first distinctive Greek pottery emerges, known as the Proto-geometric style.
    The Geometric style of Greek pottery emerges. Early Geometric runs 900-850 BCE Middle Geometric 850-770 Late Geometric 770-725.
    Stylized animal and human figures appear on Greek vases.
    The Oriental style of Greek pottery emerges.
    Etruscans start producing a black, glossy ware called "bucchero". See: Etruscan Art.
    Black-Figure style of Greek pottery. For the colour pigments used in vase painting by Greek artists, see also: Classical Colour Palette.
    Red-Figure style of Greek pottery.
    Development of White Ground Technique, the last important style of Greek pottery. For the decoration of these lekythoi, see: Greek Painting of the Classical Period.
    Greek ceramic art declines during the Classical Period.
    Greek ceramics during the Hellenistic Period include two noteworthy styles: Megarian hemispherical bowls and West-Slope pottery.
    Greek artists begin making Tanagra Figurines (mold-cast terracotta figurines, coated with white slip) in Boeotia, central Greece.
    Japanese Yayoi culture begins (ends 300 AD), famous for its elegant, highly polished painted pottery.
    Creation of Chinese Terracotta Army, the greatest ever collection of life-size terracotta statues. The apogee of Qin Dynasty Art (221-206 BCE).
    China establishes first colonies in northern Korea, including Nangnang, near Pyongyang, which develops into a major centre of Chinese ceramic ware.

    For the evolution of arts & crafts, see: History of Art Timeline (2,500,000 BCE - Present)

    The first examples of celadon pottery are discovered during tomb excavations in Zhejiang, dating back to the Eastern Han Dynasty. But other experts consider that celadon proper was not produced until the start of the Northern Song Dynasty (960�).
    Primitive examples of Chinese porcelain made at Zhejiang during late Han Dynasty.
    Period of Tang Dynasty art begins (ends 906). Famous for producing Chinese porcelain (notably Sancai) and for intricate goldsmithing.
    Period of Song Dynasty art begins (ends 1279). Song porcelain is renowned for its Jian Tea Wares (called tenmoku wares in Japan) made in Jianyang, Fujian. The Song Dynasty is also known for its Longquan Celadon, created in the southern province of Zhejiang. Northern Song culture (960-1127) is best known for its Ding ware - the first type of porcelain to be officially adopted by the Emperor - as well as its undecorated Ru ware, and Jun ware.
    Beginning of Southern Song culture (1127-1279), known for its Guan ware and for its Qingbai porcelains, made at Jingdezhen and other locations in southern China.
    Fonthill Vase is first piece of Chinese porcelain to arrive in Europe.
    Period of Ming Dynasty art begins (ends 1644). World famous for its blue-and-white Ming ware (also known as kraak porcelain), made in Jingdezhen. Advances were also made in cobalt blue underglazes and enamelling. Ming designs were also influenced by Islamic art (notably metalwork). Blanc de Chine porcelains were first made under the Mings in Fujian province.
    Beginning of Joseon Dynasty in Korea. Neo-Confucianism replaces Buddhism as the official Korean ideology. This stimulates the production of white porcelain, which is believed to embody Neo-Confucian ideals of purity.
    1400-1490 During the Early Italian Renaissance, the sculptors Luca della Robbia (1400-1482) and Andrea Della Robbia (1435-1525) use glazed terracotta sculpture for church altarpieces. See also the pulpit reliefs for Santa Croce in Florence (1481), by Benedetto da Maiano. Terracotta is also used in Renaissance portrait art: see, for instance, the Busto do Cardeal Giovanni de 'Medici (posteriormente Papa Leão X) (c.1512, Victoria and Albert Museum) por Antonio de 'Benintendi. For more, see: Renaissance Art.
    Korean porcelain is created for the rich, buncheong ware for the less wealthy. Later Buncheong ceramic ware was discontinued in Korea, but retained in Japan where it became a popular feature of the tea ceremony.
    First Portuguese explorers and traders arrive in China. Four years later they return with samples of kaolin clay, which they correctly understand is an essential ingredient in porcelain production. Unfortunately, European ceramicists fail to replicate Chinese wares.
    The Dutch East India Company exports 6 million pieces of Chinese porcelain to Europe.
    Ehrenfried Walther von Tschirnhaus (1651-1708) at Meissen at last manages to create the hard, white, translucent Chinese-style of porcelain.
    The French Jesuit Francois Xavier d'Entrecolles (1664-1741) reveals Chinese porcelain-making secrets.
    Architects in England and America start to use unglazed terracotta in order to decorate the exterior surfaces of buildings. (Facade of the Natural History Museum Victoria and Albert Museum and the Royal Albert Hall - all in London. See: Architecture History.
    Artisan pottery is promoted by the Arts & Crafts Movement in both Europe and America, for its traditional craftsmanship and its qualities as a decorative art.
    Chicago school architects Daniel Hudson Burnham (1846-1912) and John Root (1850-91) use terracotta in the curtain walls of the Reliance Building (1895). Their colleague William Le Baron Jenney pioneers the use of terracotta in skyscrapers to reduce the risk of fire.

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    • For more about the art of making clay-fired ceramics, see: Homepage.


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