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Felixstowe / Porte Baby

Felixstowe / Porte Baby

Felixstowe / Porte Baby

O Felixstowe / Porte Baby era um barco voador com três motores que foi desenvolvido como uma alternativa ao Curtiss H-4 ‘Small America’, mas que só foi produzido em pequenos números após o sucesso do Felixstowe F.2A,

A figura mais importante no desenvolvimento dos barcos voadores britânicos durante a Primeira Guerra Mundial foi John Porte. Depois que ele foi invalidado pela Marinha em 1911, ele desenvolveu um interesse por barcos voadores. Isso levou à mudança para a American em abril de 1914 para ajudar Glenn Curtiss com o projeto do Curtiss H-1 ‘America’, que estava sendo construído para cruzar o Atlântico. No entanto, a Primeira Guerra Mundial estourou quando estava prestes a fazer a tentativa, e Porte voltou para a Grã-Bretanha. Ingressou na RNAS e recebeu o comando da base da RNAS em Felixstowe.

Em sua nova posição, ele conseguiu convencer o Almirantado a comprar ambos os H-1s e fazer pedidos para o Curtiss H-4 aprimorado. Essas aeronaves tiveram um bom desempenho no ar, mas foram consideradas muito frágeis na água. Porte e suas equipes realizaram uma série de experimentos com novos cascos, produzindo o único Felixstowe F.1 ao encaixar o novo casco nas asas do Curtiss H-4. Isso foi seguido pelo Felixstowe F.2, que novamente usou os cascos de Porte, desta vez com as asas do Curtiss H-12 ‘Large America’. O F.2 entrou em produção como o F.2A e foi o início de uma família de barcos voadores Felixstowe.

Ao mesmo tempo, Porte começou a trabalhar em um novo barco voador de sua própria autoria. O novo barco voador, muito maior, foi quase imediatamente apelidado de ‘Bebê’, e esse nome pegou. O ‘Baby’ era significativamente maior do que os barcos Felixstowe F padrão. O casco coberto de compensado de uma etapa tinha 56 pés e 10 polegadas de comprimento - 10 pés mais longo do que o Felixstowe F.2A. A envergadura da asa era 124 pés, 30 pés mais larga que o F.2A. Era duas vezes mais pesado, com um peso vazio de mais de 18.000 libras. Para compensar o peso extra, ele recebeu três motores Rolls-Royce de 250 cv, dois tratores e um empurrador central. Ele tinha uma cabine fechada e podia transportar uma tripulação de cinco pessoas.

O protótipo do 'Baby', número de série 9800, fez seu vôo inaugural em 20 de novembro de 1915. Os primeiros testes revelaram problemas em um mar seguinte, que foram resolvidos estendendo a proa em 3 pés. Também tinha baixa potência e só podia alcançar uma velocidade máxima de 78 mph.

O único protótipo foi seguido por dez aeronaves de produção (9801-9810) e dez cascos (9811-9820). A maioria das aeronaves concluídas era movida por três Rolls Royce Eagle VII de 325cv ou Eagle VIIIs de 360cv, embora outros usassem um motor Green menos potente de 260cv na posição central. Os motores mais potentes deram ao ‘Bebê’ uma velocidade máxima melhor, mas ainda não foi uma melhoria o suficiente para justificar colocar o barco maior em plena produção.

As aeronaves de produção foram entregues entre maio de 1916 e março de 1917 e foram utilizadas em patrulhas anti-submarinas, principalmente nas bases da RNAS em Felixstowe e Killingholme. O grande barco pode ser muito robusto. Em 1 de outubro de 1917, a aeronave 9810 foi acoplada por dois hidroaviões alemães e um avião terrestre perto do navio-farol North Hinder, dois de seus motores danificados e forçados a pousar. Ela sobreviveu a mais ataques alemães, e sua tripulação foi capaz de consertar os motores o suficiente para permitir que taxiassem lentamente pelo Mar do Norte, alcançando terra na fenda de Sizewell, perto de Orfordness!

O protótipo foi usado para vários experimentos. Ele foi equipado com uma arma Davis sem recuo de seis libras, embora não haja evidências de que a grande arma foi realmente disparada enquanto estava instalada. Era usado para transportar dois torpedos, um sob cada asa. O mais impressionante foi seu uso como um pequeno porta-aviões, testando a ideia do caça ‘piggy back’. Em 17 de maio de 1916, ele decolou com um Bristol Scout anexado à asa superior. O Scout se destacou com sucesso a 1.000 pés e foi capaz de retornar com segurança à terra por conta própria.

Motor: Três motores em linha Rolls Royce Eagle VII
Potência: 345cv cada
Tripulação: 5
Vão: 124 pés 0 pol.
Comprimento: 63 pés 0 pol.
Altura: 25 pés
Peso vazio: 14.700 lb
Peso bruto: 18.600 lb
Velocidade máxima: 87,5 mph a 2.000 pés
Taxa de subida: 6.500 pés em 25 minutos e 5 segundos
Teto de serviço: 8.000 pés
Resistência:
Armamento: três armas Lewis
Carga de bomba:

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