Notícia

Syngman Rhee - História

Syngman Rhee - História

O líder político coreano Syngman Rhee foi preso aos 22 anos por um período de sete anos por protestar a favor da reforma na Coréia. Após sua libertação, ele fugiu para os Estados Unidos.

Em 1910, ele retornou à Coréia para se opor aos japoneses e, em 1919, liderou uma revolta malsucedida contra o domínio japonês. Ele fugiu mais uma vez para os Estados Unidos, onde liderou a oposição coreana até o final da Segunda Guerra Mundial.

Após a rendição japonesa, Rhee tornou-se presidente da Coreia e foi reeleito quatro vezes. Pouco depois de sua reeleição em 1960, entretanto, a oposição crescente o forçou a renunciar. Ele se aposentou no Havaí.

Bibliografia:

Kim, Q.Y. Queda de Syngman Rhee. 1983. University of California.

Oliver, Robert. Syngman Rhee: o homem por trás do mito. 1973. Greenwood Pub. Grupo.


Governo Provisório Coreano

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Governo Provisório Coreano, governo no exílio organizado em abril de 1919 em Xangai por patriotas coreanos. O governo provisório foi formado em reação à supressão japonesa do Movimento 1 de Março, a luta pela independência coreana do domínio japonês que tinha começado com a proclamação da independência emitida por 33 coreanos proeminentes em 1 de março de 1919, e uma série de manifestações massivas de que ocorreu na Coréia, onde quer que a proclamação fosse lida. Membros líderes do governo provisório coreano incluíam líderes nacionais como Syngman Rhee, An Ch'ang-ho e Kim Ku.

Com o estabelecimento do governo provisório, a Coréia foi capaz de fazer esforços mais concentrados para alcançar a independência do Japão e fez contatos imediatos com vários grupos independentes, tanto no país quanto no exterior. Em 1922, todos os grupos de resistência coreanos na Manchúria foram unificados sob a liderança do governo provisório. Para ajudar a alcançar seus objetivos, os líderes publicaram um jornal, O Independente, o que aumentou muito a consciência popular da participação política. Eles também enviaram delegações aos Estados Unidos e à Europa para chamar a atenção para sua causa.

No entanto, o governo provisório coreano logo encontrou problemas intransponíveis. Internamente, os japoneses suprimiram todas as dissensões nacionalistas na Coréia e até proibiram o uso da língua coreana no final dos anos 1930. Externamente, a coalizão que havia formado o governo provisório começou a se distanciar. Embora Syngman Rhee tenha sido eleito presidente nominal, ele permaneceu nos Estados Unidos, tentando solicitar apoio moral ocidental. O primeiro-ministro, Yi Tong-hwi, começou a buscar ajuda militar soviética para operações revolucionárias na Manchúria. Kim Ku se aproximou dos nacionalistas chineses de direita de Chiang Kai-shek.

Com a libertação da Coréia da ocupação japonesa no final da Segunda Guerra Mundial, o governo provisório coreano chegou ao fim. Seus membros voltaram para a Coréia, onde reuniram suas próprias organizações políticas no que veio a ser a Coréia do Sul e competiram pelo poder.


Por que a Coreia foi dividida?

Em agosto de 1945, os dois aliados & # x201Cin name only & # x201D (como diz Robinson) dividiram o controle sobre a Península Coreana. Nos três anos seguintes (1945-48), o Exército Soviético e seus representantes estabeleceram um regime comunista na área ao norte da latitude 38 & # x2DA N, ou 38º paralelo. Ao sul dessa linha, um governo militar foi formado, apoiado diretamente pelos Estados Unidos.

Enquanto as políticas soviéticas eram amplamente populares com a maior parte da população de trabalhadores e camponeses do Norte do século 20, a maioria dos coreanos de classe média fugiu para o sul do paralelo 38, onde reside a maioria da população coreana hoje. Enquanto isso, o regime apoiado pelos EUA no Sul claramente favorecia elementos anticomunistas de direita, de acordo com Robinson.

& # x201CO objetivo final era que a União Soviética e os Estados Unidos partissem e deixassem os coreanos descobrirem & # x201D, explica ele. & # x201CO problema foi que a Guerra Fria interveio & # x2026. E tudo o que foi tentado para criar um meio-termo ou para tentar reunificar a península é frustrado pela União Soviética e pelos Estados Unidos que não querem ceder um ao outro. & # x201D

Em 1948, os Estados Unidos convocaram um voto & # xA0 patrocinado pelas Nações Unidas para todos os coreanos para determinar o futuro da península. Depois que o Norte se recusou a participar, o Sul formou seu próprio governo em Seul, liderado pelo fortemente anticomunista Syngman Rhee.

O Norte respondeu na mesma moeda, instalando o ex-guerrilheiro comunista Kim Il Sung como o primeiro premier da República Popular Democrática da Coréia (RPDC) na capital Pyongyang.

Syngman Rhee, Presidente da Coréia, reunindo-se com o General Matthew B. Ridgway. (Crédito: Arquivos Bettmann / Imagens Getty)


Nacionalista e cristão, Syngman Rhee formou um governo coreano no exílio durante a ocupação japonesa. Em 1948, Rhee foi eleito presidente da Coreia do Sul e ocupou o cargo de 1948-1960.

Presidente, Governo Provisório Coreano, 1919-1939 Presidente, República da Coréia do Sul, 1948-1960

Nascido em 26 de abril de 1875, na província de Whanghai, Coréia, em uma família ligada a uma longa linhagem de governantes coreanos dinásticos, Rhee concluiu uma educação tradicional confucionista clássica antes de entrar em uma escola missionária metodista americana. Ele logo se tornou politicamente ativo como um nacionalista e membro do Clube da Independência. Ele foi preso em 1897 por liderar manifestações contra a monarquia coreana. Nessa época, Rhee também se tornou cristão. Após sua libertação da prisão em 1904, Rhee viajou para os Estados Unidos, onde obteve, entre outros títulos, o doutorado. de Princeton. Depois de seis anos nos Estados Unidos, ele voltou para a Coréia, agora sob domínio japonês. Suas visões e atividades políticas logo entraram em conflito com os ocupantes japoneses e, em 1912, ele saiu novamente.

Em 1919, foi eleito presidente do Governo provisório coreano no exílio, cargo que ocupou por 20 anos. Em 1945, ele retornou à Coréia, agora dividida em zonas de ocupação soviética e americana. Em 1948, Rhee foi eleito presidente da recém-fundada república sul-coreana. Ele liderou um Estado débil, assolado por problemas econômicos, motins do exército, lutas internas do governo e, acima de tudo, uma rivalidade acirrada com a Coréia do Norte. Em 25 de junho de 1950, as tropas norte-coreanas, ajudadas pela União Soviética, invadiram a Coreia do Sul. Graças à montagem de um exército liderado pelos EUA, o regime de Rhee sobreviveu. Rhee defendeu fortemente que as forças da ONU unificassem seu país militarmente. No entanto, seus aliados tinham objetivos mais limitados, fazendo com que Rhee minasse as negociações de cessar-fogo ao libertar unilateralmente cerca de 8.000 prisioneiros de guerra norte-coreanos em 1953. Apesar da oposição de Rhee, uma trégua entrou em vigor em 27 de julho de 1953.

Após a guerra, Rhee se permitiu ser isolado dos acontecimentos por um pequeno círculo de conselheiros. Como seu governo era corrupto e intolerante com os oponentes, principalmente de esquerda, ele não conseguiu trazer estabilidade ao seu país. Ele foi reeleito em 1956 e obteve outra vitória em 1960, supostamente com 90% dos votos. No entanto, a essa altura, o ressentimento popular contra seu regime autocrático estava dando origem a manifestações antigovernamentais generalizadas e à desordem civil. Em abril, a agitação culminou na chamada Revolução Estudantil, que o obrigou a renunciar. Rhee foi para o exílio voluntário no Havaí, onde morreu em Honolulu em 19 de julho de 1965 aos 90 anos.

Apenas dois anos depois de sua Assembleia Nacional ter adotado uma constituição, a República da Coreia (do Sul) (ROK) realizou sua segunda eleição geral em maio de 1950. Politicamente, a situação instável criada por atividades comunistas generalizadas e agravada por amargura e violência partidária, não impediu a campanha plena e livre que precedeu as eleições, que resultou em uma vitória esmagadora, não para o presidente Syngman Rhee ou sua oposição política, mas para a democracia. Mais de 85 por cento dos eleitores elegíveis foram às urnas. A eleição deu 56 assentos na assembleia nacional ao partido do governo de Rhee, 26 a membros do Partido Nacionalista Democrata e outros partidos da oposição e 128 a independentes. Esta foi claramente uma expressão da falta de confiança do povo no governo e nos partidos políticos existentes. O controle autoritário de Rhee sobre a política coreana estava sendo questionado seriamente.

Rhee, o primeiro presidente da Coreia do Sul, nasceu em 1875, completou uma educação clássica tradicional adequada à sua nobre herança familiar e, em seguida, ingressou em uma escola metodista onde aprendeu inglês. Ele se tornou um nacionalista fervoroso e, finalmente, um cristão em 1896, ele se juntou a outros líderes coreanos para formar o Independence Club, um grupo dedicado à independência coreana. Quando elementos pró-japoneses destruíram o clube em 1898, Rhee foi preso e encarcerado até 1904. Após sua libertação, ele foi para os Estados Unidos, onde, em 1910, recebeu o doutorado. de Princeton - o primeiro coreano a fazer doutorado. Ele voltou para casa em 1910, mesmo ano em que a Coréia foi anexada ao Japão. Ele passou os 30 anos seguintes como porta-voz da independência coreana e, em 1919, foi eleito presidente do "Governo Provisório Coreano" no exílio em Washington, DC Rhee tornou-se o líder coreano mais conhecido durante a Segunda Guerra Mundial e fez campanha vigorosa por uma política de independência imediata e unificação da Península Coreana. Ele logo construiu uma organização política de massa apoiada por esquadrões fortes. Com o assassinato de importantes líderes moderados, o novo partido de Rhee venceu as primeiras eleições da Coreia do Sul e tornou-se presidente em 1948. Mas a instabilidade política e os sinais nefastos do regime de Kim Il Sung na Coreia do Norte transformaram toda a Península Coreana em uma caixa de fogo da Guerra Fria .

Em 25 de junho de 1950, a Coréia do Norte lançou um ataque repentino e avassalador no 38º paralelo. O Exército ROK, com pouca força e mal equipado, treinado principalmente para operações anti-guerrilha, foi forçado a recuar. As Nações Unidas rapidamente resolveram dar apoio militar à República da Coréia, e um Comando das Nações Unidas (UNC) foi estabelecido. Tropas de 15 países - incluindo Estados Unidos, Grã-Bretanha, França, Canadá, Austrália, Filipinas e Turquia - chegaram à Coréia para lutar lado a lado com o Exército ROK sob a bandeira das Nações Unidas.

De Taejon, para onde o governo de Rhee fugiu diante da infantaria e dos tanques comunistas, os sul-coreanos foram exortados por seus líderes a expulsar os invasores, mas sem sucesso. Seul caiu em 28 de junho, e as tropas sul-coreanas se retiraram pelas pontes do rio Han. Os membros do governo de Rhee que chegaram a Taejon logo se mudaram para Pusan, mas depois de uma semana eles se mudaram para Taegu para ficar mais perto da frente. Rhee inicialmente resistiu veementemente ao conselho de seus assessores e do embaixador americano de realocar o governo para Pusan, preferindo encontrar a morte nas mãos do inimigo a liderar um governo no exílio. Se morresse, havia declarado, seria no solo de sua terra natal. Rhee mais tarde se retratou quando percebeu as graves implicações políticas caso ele caísse nas mãos dos norte-coreanos. Uma coisa era certa: a invasão trouxe uma trégua nas guerras políticas de Rhee, as políticas foram postas de lado, mesmo que apenas pelo tempo necessário para verificar a capacidade do Sul de manter uma posição firme na Península Coreana, ao longo do Perímetro Pusan.

Enquanto isso, em Tóquio, o general Douglas MacArthur decidiu por um golpe ousado: um desembarque anfíbio em Inchon, cerca de 18 milhas a oeste de Seul, seguido por um ataque em duas frentes contra os exércitos comunistas no sul da Coreia. O sucesso da aterrissagem do Inchon em 15 a 16 de setembro deu início a uma nova fase da guerra. Após a retomada de Seul pelo UNC X Corps em 28 de setembro, MacArthur e Rhee fizeram uma entrada triunfal, dirigindo em uma carreata até o prédio destruído do capitólio. Rhee sentiu a vitória ao seu alcance e fez lobby para uma campanha total para aniquilar as forças armadas norte-coreanas e libertar o norte comunista. Em 7 de outubro, a Assembleia Geral da ONU aprovou uma resolução permitindo ação punitiva contra a Coreia do Norte e pedindo a unificação da Península. Com gritos de “Vamos para Yalu”, as tropas da ROK cruzaram o paralelo 38. Para o idoso Rhee, um objetivo para toda a vida apareceu à vista.

Rhee busca unificar a Coreia

Rhee mudou-se para capitalizar sobre o avanço da ONU em todo o paralelo. Como presidente, ele acreditava que cabia a ele nomear governadores provisórios na República da Coréia. Ele agora também começou a nomear governadores para governar em seu nome as áreas libertadas do Norte. Mas as Nações Unidas determinaram que seu governo não tinha autoridade ao norte do paralelo 38, e a Assembleia Geral decretou que o governo de uma Coreia unida deveria ser determinado por eleições supervisionadas pela ONU em todo o país. Rhee se opôs amargamente a essa decisão, alegando que a legitimidade da República da Coreia já havia sido certificada por uma comissão da ONU em 1948. As áreas liberadas da Coreia do Norte, no entanto, foram mantidas sob administração militar de acordo com a diretriz da ONU.

No início da guerra, Rhee deu efetivamente um ultimato a Truman. Por mais que desejasse que Truman aceitasse seus pontos de vista e fizesse a política americana coincidir com a política coreana, Rhee pretendia buscar o que achava que o bem-estar de seu país exigia. Rhee declarou: “O governo e o povo da República da Coreia consideram que este é o momento de unificar a Coreia, e seria impensável qualquer coisa menos do que a unificação para sair desses grandes sacrifícios dos coreanos e seus poderosos aliados. O governo coreano consideraria sem efeito vinculativo qualquer acordo ou entendimento futuro feito em relação à Coreia por outros estados sem o consentimento e aprovação do governo da República da Coreia. ”

A catástrofe enfrentou Rhee e seu governo em novembro, quando milhares de tropas chinesas comunistas estriparam quatro divisões sul-coreanas perto do rio Chongchon, e novamente em novembro, quando as forças chinesas repeliram uma nova ofensiva da ONU. As sombras agourentas que ameaçavam Seul no Natal de 1950 finalmente envolveram a cidade devastada quando o ano novo amanheceu e, em 4 de janeiro de 1951, as forças comunistas mais uma vez ocuparam a capital sul-coreana. Como tanto MacArthur quanto Rhee notaram, foi uma nova guerra.

Já em janeiro de 1951, Rhee estava desenvolvendo planos de longo prazo para o estabelecimento de uma Sociedade Coreano-Americana - uma ideia que ele esperava produziria resultados importantes na construção de amizade e compreensão. Olhando além da guerra para as medidas necessárias para garantir a segurança futura, Rhee observou que “a existência nacional da Coréia depende em parte do acordo internacional para a segurança comum e em parte de nossos próprios preparativos militares, de modo que nenhum vizinho possa ser tentado a fazer da Coréia uma presa fácil. ” Mas seus confrontos políticos com Truman gradualmente se tornaram de natureza mais pessoal, até que uma cunha foi firmemente cravada entre os dois aliados do tempo de guerra. Tanto inimizade quanto cooperação logo caracterizariam a relação entre as administrações Truman e Rhee, e as esperanças de relações mais calorosas entre os EUA e o ROK permaneceram vinculadas às percepções de Truman sobre os interesses de segurança dos EUA no Leste Asiático.

A presidência de Rhee é ameaçada

Enquanto uma guerra de impasse se arrastava pela primavera e verão de 1951, as guerras políticas de Rhee esquentaram. Com seu mandato como presidente prestes a expirar em breve, os oponentes de Rhee - que dominavam a Assembleia Nacional - estavam determinados a derrubá-lo na eleição de 1952 e encontraram muitos casos de corrupção e prevaricação para atacar a administração. Um desses escândalos que ameaçou desfazer Rhee envolveu o National Defense Corps (N.D.C.). O N.D.C. havia sido um amálgama de vários “grupos de jovens” fortes que haviam sido organizados como uma unidade militar pouco antes da guerra. Mas quando o corpo realmente teve que ser ativado para o combate, certos fatos perturbadores vieram à tona. Os sobreviventes que vagaram para o sul na segunda evacuação de Seul estavam em farrapos e muitos sofriam de desnutrição extrema. Eles trouxeram de volta histórias de liderança e suprimentos inexistentes. Uma investigação revelou posteriormente que o N.D.C. comandante, um genro do ministro da defesa de Rhee, havia desviado fundos alocados para alimentos, roupas e equipamentos do N.D.C., incluindo rifles e munições.

Outro escândalo que abalou a administração Rhee foi o massacre de Kochang. Durante uma campanha anti-guerrilha em fevereiro de 1951, um destacamento do Exército da ROK perdeu contato com um grupo de guerrilheiros próximo à aldeia de Kochang. Furioso, o comandante sul-coreano acusou os moradores de abrigar os fugitivos. Depois de conduzir os habitantes para o pátio de uma escola, ele ordenou que todos os 200 homens da aldeia fossem fuzilados. As tentativas da Assembleia Nacional de investigar histórias do massacre foram frustradas pelo coronel "Tiger" Kim, um favorito de Rhee, a quem o presidente posteriormente nomeou diretor da polícia nacional.

Em sua campanha para garantir a reeleição, Rhee tinha duas alternativas básicas. Um era operar dentro da estrutura constitucional existente sob a qual o presidente era eleito pela Assembleia, mas exercer pressão sobre a legislatura que ela seria forçada a aceitá-lo para um segundo mandato. Tal curso dependia muito do controle de Rhee sobre o Exército e da vulnerabilidade de muitos legisladores da oposição a subornos. Mas de forma alguma restringiu as prerrogativas constitucionais da assembléia. No final, Rhee determinou um ataque frontal contra a Assembleia, que iria neutralizá-la como rival do executivo. Em uma série de discursos na primavera de 1952, Rhee equiparou seus inimigos na assembléia ao inimigo no Norte comunista: ambos estavam determinados a destruí-lo e, assim, destruir a Coreia livre. Os comparsas de Rhee organizaram manifestações "espontâneas" pedindo a reeleição de Rhee e a escolha de Lee Bum-suk, o novo ministro do Interior, como seu companheiro de chapa.

Em 25 de maio, Rhee e Lee impuseram novamente a lei marcial em Pusan, aparentemente como uma medida anti-guerrilha. Quando a Assembleia votou 96 a 3 (com numerosas abstenções) para suspender a lei marcial, Rhee ordenou a prisão de 47 deputados pela polícia do Exército da ROK e anunciou que "conexões comunistas de longo alcance foram descobertas e as autoridades estão tomando medidas para fazer uma investigação completa investigação." Ele continuou a exercer os poderes de seu cargo como se a legislatura não existisse. A guerra política entre o presidente e a Assembleia aumentou, com mais prisões de deputados e mais acusações de uma conspiração comunista para depor Rhee e trazer negociações de unificação com o regime norte-coreano de Kim II Sung. Embora continuasse a insistir publicamente que não era candidato à reeleição, esfolou a Assembleia Nacional por ter “traído a vontade do povo” e começou a orquestrar a sua manobra final contra a assembleia.

Em 23 de junho de 1952, Rhee havia derrotado seus oponentes na assembléia, muitos dos quais permaneceram escondidos para evitar a prisão política. Por uma votação de 61 a 0, a Assembleia Nacional estendeu Rhee no cargo “até que a disputa seja resolvida”, o que, é claro, já havia passado da data da eleição marcada. A ideia de Rhee de resolver a crise era encenar uma tentativa de assassinato contra si mesmo, estimular a histeria anticomunista e - fazendo uso total das táticas de braço-de-ferro de Lee Bum-suk e do comandante da lei marcial Won Yong-duk - intimidar os conjunto. Finalmente, em 5 de julho, com toda a assembleia em virtual prisão domiciliar, por uma votação de 163 a 0 (com 3 abstenções), ela emendou a constituição para permitir a eleição popular do presidente e uma câmara alta. Uma vez que suas emendas foram aprovadas, a reeleição de Rhee foi uma conclusão precipitada.

Rhee ataca processos de paz

Em abril de 1953, Rhee calculou a melhor forma de usar sua considerável influência para bloquear um armistício que agora parecia próximo. O embaixador da ROK em Washington informou aos Estados Unidos que a Coréia do Sul retiraria suas forças do Comando da ONU se os aliados concordassem com qualquer armistício que permitisse que as tropas comunistas chinesas permanecessem em solo coreano. Em um mês, os EUA reagiram oferecendo um pacote atraente: Em troca da conformidade de Rhee com um armistício e a retenção do Exército ROK dentro do Comando da ONU, os Estados Unidos aumentariam o Exército Sul-Coreano para 20 divisões e forneceriam o equivalente a US $ 1 bilhão para a reabilitação da Coreia do Sul. Rhee rejeitou a oferta imediatamente, dizendo: “Suas ameaças não têm efeito sobre mim. Queremos viver. Queremos sobreviver. Nós decidiremos nosso próprio destino. ”

Rhee tinha outro trunfo para jogar, e o fez, para desgosto dos Estados Unidos e do Comando da ONU. Como as tropas da ROK ocupavam dois terços da frente, uma decisão repentina de removê-los do Comando da ONU seria um pesadelo. Rhee deu a entender que ele poderia até ignorar um armistício e continuar a lutar. Mas, descobriu-se, Rhee ordenou que os guardas da ROK libertassem 27.000 não-repatriados de seus complexos, na esperança de que a libertação do prisioneiro de guerra criasse tal turbulência e recriminações em Panmunjom que as negociações de trégua fossem interrompidas indefinidamente. Todo o incidente foi um gesto aberto de desafio que zombou publicamente da autoridade do General Mark W. Clark e demonstrou que os desejos de Rhee só podiam ser ignorados por conta e risco de seus aliados. Uma vez que os Artigos do Armistício já haviam sido finalizados, a libertação do prisioneiro de Rhee foi uma bomba. Os comunistas levantaram questões sobre a capacidade do Comando da ONU de controlar Rhee e o governo ROK. Mas os comunistas estavam tão ansiosos por uma trégua, mesmo com a reafirmação da divisão da Coréia, que se contentaram com denúncias rituais de Rhee e do Comando da ONU. A ONU estava tão ansiosa por uma trégua que se juntou ao inimigo na denúncia da ação de Rhee, e ambos os lados concordaram que as negociações de armistício continuariam. A ação mais extrema que Rhee poderia planejar para evitar a continuação da divisão de sua nação falhou. Mas nem seu próprio povo nem os governos do mundo podiam duvidar de que ele fizera o melhor, sem o aventureirismo militar, para evitar um armistício. Em 10 de julho de 1953, as negociações de trégua foram retomadas. O último ato desse trágico drama de guerra estava prestes a se desenrolar.

Enfurecido com a "facada nas costas" de Rhee, como Clark a chamou, Washington despachou o secretário de Estado adjunto Walter Robertson a Seul para persuadir Rhee a aceitar um armistício. Por mais de duas semanas, Rhee e Robertson realizaram sessões de negociação quase que diariamente. Finalmente, em 12 de julho, Robertson voou para Tóquio com uma carta de Rhee ao presidente Dwight D. Eisenhower concordando em não obstruir um Armistício. A carta de Rhee para Eisenhower concordando com um cessar-fogo foi sua única concessão substantiva. Em troca, Rhee obteve a promessa de uma ROK-U.S. tratado de segurança mútua, um pagamento global de US $ 200 milhões como a primeira parcela de um programa de ajuda econômica de longo prazo e a expansão do Exército ROK para 20 divisões.

Em 27 de julho de 1953, uma das guerras mais cruéis e frustrantes do século 20 chegou ao fim com a assinatura de um armistício em Panmunjom. A assinatura em 8 de agosto de 1953 de um tratado de segurança mútua entre a ROK e os Estados Unidos foi o culminar de uma ambição de longa data, um evento que permitiu a um homem amargo de 78 anos lembrar com alguma satisfação como, quase cinquenta anos antes, ele havia viajado para os Estados Unidos para implorar em vão pela proteção americana contra os japoneses. Rhee fez da assinatura a ocasião para um discurso sobre a história coreana: “A Coreia foi considerada um país fraco e menor, indefeso entre nações poderosas e ainda rico em recursos naturais, atraindo assim muitas potências agressivas para cobiçar a terra. Ao longo da história, a Coreia foi considerada uma terra de ninguém, cuja independência, assumidas por poderes vizinhos, é inevitavelmente dependente de uma das grandes potências…. Após o fracasso do Japão em conquistar o mundo inteiro, as nações aliadas trouxeram uma decisão tomada por si mesmas que finalmente causou a trágica divisão da Coréia, norte e sul. Não obstante, o esforço unido de nosso povo, o patriotismo de nossa juventude e a assistência de nações amigas, todos contribuíram para o desenvolvimento de nossas forças armadas. Agora que um tratado de defesa foi assinado entre a Coréia e os Estados Unidos, nossa posteridade desfrutará dos benefícios decorrentes do tratado para as gerações futuras ”.


Os coreanos preferiam viver sob Syngman Rhee ou Kim-il-Sung?

De acordo com o historiador do OSS / CIA Bill Streifer, os russos foram solicitados pelo Exército dos EUA na conferência de Potsdam em 1945 a declarar guerra ao Japão e ao amplificador especificamente para ocupar a CORÉIA até o 38º Paralelo.
Durante a ocupação japonesa, em 1919, o povo coreano que fervia de indignação com a morte suspeita de seu imperador Gojong, levantou-se em protesto com uma declaração de independência, chamada de movimento 1º de março de 1919. Esse movimento elegeu um governo no exílio que se formou em Xangai. Já em 1897, Syngman Rhee tinha sido enviado para assassinar o Imperador Gojon para o governo dos Estados Unidos em retribuição pelo incêndio de uma canhoneira USS Sherman. Um incidente que desencadeou a invasão dos EUA na CORÉIA em 1871

Syngman Rhee falhou em sua tentativa de matar o imperador coreano EM 1897. Naquela época, o imperador coreano Gojong estava se abrigando sob a proteção russa, Ree foi libertado do cativeiro russo em Port Arthur em 1804. Em 1925, tornou-se amplamente conhecido que Rhee tentou assassinar o imperador agindo como um espião missionário para os americanos, então Rhee foi expulso pelo governo no exílio. em 1945, o Movimento da Independência de 1º de março elegeu LYUH Woon como presidente da Coreia


Após a segunda guerra mundial, as Nações Unidas declararam a CORÉIA como uma tutela da ONU, anulando as eleições coreanas do pós-guerra. O general MacArthur nomeou Rhee para liderar a comissão de organização das eleições da ONU. Rhee prontamente colocou Lyuh Woon Hyung sob prisão domiciliar e, em seguida, Lyuh Woon Hyung foi assassinado.
Durante 1948, o povo do que mais tarde se tornou a Coreia do Sul protestou contra Rhree, levantou-se em um protesto espontâneo contra Rhee e as eleições da ONU

Rhee suprimiu protestos com massacres de esquadrões da morte


É evidente que os coreanos desprezavam a Syngman Rhee, cuja liderança foi imposta a eles por estrangeiros


Esta coleção apresenta documentos do Syngman Rhee Institute da Yonsei University e também correspondência e documentos dos papéis presidenciais do ex-presidente sul-coreano Syngman Rhee. Veja também Ásia Anticomunista.

  • 1
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 20

Carta, General James A. Van Fleet para Syngman Rhee

O General James A. Van Fleet mostra-se disposto a aceitar um cargo como Embaixador na Coréia do Sul, se for oferecido. Ele também recomenda o General Christenberry como diretor executivo.

Artigo, Congressista Paul W. Shafer & Resolução # 039s

O congressista Shafer apresentou uma resolução criticando a atual situação econômica coreana de "propriedade governamental monopolística".

Cabo, General James A. Van Fleet para Syngman Rhee

Saudação de aniversário do General James A. Van Fleet para Syngman Rhee

Carta, James C. Cross para Yu Chang Jun, Secretário do Presidente

A liberação foi arranjada para a entrada do Arcebispo Paul Yupin & # 039 na Coréia.

Carta, Chang Jun Yu ao Coronel James C. Cross

Chang Jun Yu, Secretário do Presidente, envia uma carta parabenizando o General E. E. Partridge por sua promoção.

Carta, General E. E. Partridge para Syngman Rhee

O General E.E.Partridge, Comandante das Forças Aéreas dos Estados Unidos, agradece a Syngman Rhee pelo telegrama por ocasião de sua promoção.

Carta, General Maxwell D. Taylor para Francesca Donner Rhee

O General Maxwell D. Taylor retransmite um convite do General Hull para um jantar em homenagem a Syngman Rhee & # 039.

Carta, Maxwell D. Taylor para Baek Du-jin, Primeiro Ministro da ROK

Taylor agradece a carta do Primeiro Ministro sobre a propriedade de Seul usada pelo Oitavo Exército e pelas Forças da ONU.

Carta, Tenente-Coronel James C. Cross para Gail Rowe

Respondendo à carta de Sue L. Virgil & # 039s para Syngman Rhee, James C. Cross informa que uma Menção de Unidade Presidencial foi concedida à 40ª Divisão de Infantaria dos EUA.

Carta, Syngman Rhee ao General James A. Van Fleet

Syngman Rhee sugere que o General James A. Van Fleet venha à Coreia do Sul como embaixador ou coordenador econômico. Ele também escreve sobre as forças de defesa na Coréia do Sul.

Carta, General Maxwell D.Taylor para Syngman Rhee

O General Maxwell D.Taylor envia uma carta de agradecimento a Syngman Rhee.

Carta do General Maxwell D. Taylor para Baek Du-jin, o Primeiro-ministro da ROK

O General Maxwell D. Taylor responde às preocupações do Primeiro-Ministro & # 039s sobre a ocupação contínua da ONU de propriedades necessárias para a população civil de Seul.

Carta, General Maxwell D. Taylor para Syngman Rhee

O general Maxwell D. Taylor relata os trabalhos de reparo na ponte de alto nível do rio Han.

Cable, de John W. Staggers a Representantes e Senadores

John W. Staggers telegrafa a vários congressistas norte-americanos relatando uma "distorção perigosa" sobre a posição econômica coreana em uma resolução relacionada ao Plano de Empresa Privada.

Carta, Yu Chang Jun, o Secretário do Presidente à Sra. H. Duehaney

Chang Jun Yu, Secretário do Presidente, sugere que a Sra. Duehaney poderia entrar em contato com o escritório do Exército para pedir a patente, número de série e organização de seu filho. Ele é necessário para conceder o Emblema de Citação de Unidade.

Carta, Chang Jun Yu ao Coronel James C. Cross

Pedido de liberação para Charles Burton, um representante da Fundação Rockefeller.

Carta, James H. R. Cromwell para Syngman Rhee

James Cromwell responde com preocupação ao radiograma Syngman Rhee & # 039s em relação à resolução que apoia o Plano de Empresa Privada.

Carta, James E. Waddell para James Cromwell

James Cromwell & # 039s conselheiro jurídico, James E. Waddell avalia a Resolução No. 219.

Carta, James E. Waddell para James H. R. Cromwell

James Cromwell & # 039s conselheiro jurídico, James Waddel, sobre os efeitos do Plano de Empresa Privada proposto.

Memorando dirigido aos secretários do Exército, da Marinha e das Forças Aéreas a respeito da visita do General Van Fleet e # 039s

Para o levantamento dos programas de assistência militar no Extremo Oriente, o General Van Fleet visitará a Coréia. Solicita-se que um oficial de cada departamento designado pelo respectivo secretário seja nomeado para acompanhar esta missão para servir de conselheiro.


Rhee Syngman, Primeiro Presidente da República da Coréia

Rhee Syngman (Yi Seung Man) nasceu em uma família rural em 26 de março (calendário lunar) de 1875 na província de Hwanghae. A família de Rhee & # 8217s veio da linhagem do Rei Taejong de Joseon - ele era um descendente de 16ª geração do Grande Príncipe Yangnyeong - um fato que Rhee orgulhosamente revelou durante seu tempo na América. Em Seul, ele recebeu uma educação tradicional confucionista e era um candidato potencial para gwageo, o exame de serviço público coreano notoriamente difícil. Em 1894, Rhee matriculou-se na Pai Chai Academy, uma escola metodista americana onde recebeu educação ocidental e se converteu ao cristianismo. During his time at Pai Chai, he became a zealous nationalist and in 1896, joined the Independence Club, which consisted of a group of dedicated young men who organized protests against the Japanese and Russian Empires.

In 1897, Rhee was implicated in a plot to remove King Kojong from power, and as a result Rhee was arrested and imprisoned until 1904. [1] During his time in prison, he complied the Sino-Japanese War Record and the New English-Korean Dictionary. [2] At the outbreak of the Russo-Japanese War in February 1904, Rhee was released from prison. He sought refuge in the home of Henry Gerhard Appenzeller, a Methodist missionary and the founder of Pai Chai Academy where Rhee studied as a child. [3]

Rhee had a positive reputation among North American missionaries due to his academic ability and strong character. In particular, James Scarth Gale, Canadian Presbyterian missionary, recommended that Rhee study abroad in order to become a prominent political leader. In November 1905, with the help of American missionaries such as Horace Allen, George Herbert Jones, and James Scarth Gale, Rhee immigrated to America.

The ship landed on Honolulu port, with majority of the people on the ship recruited as laborers for pineapple and sugar plantations. Rhee was part of the first wave of immigrants and international students who had come to Hawaii to escape the turbulent political atmosphere of Korea. [4] Some of the notable political figures who escaped Korea with Rhee included An Chang Ho and Pak Yong Man. [5]

Rhee graduated from George Washington University in Washington D.C. in 1907 with a Bachelor of Arts and continued to pursue his education at Harvard University. On July 1907, Rhee wrote a bold letter to the dean of Harvard University asking to accept him as a doctorate student. He wrote, “The reason I am applying to Harvard University is because I believe it would be the springboard on which I can build my political career. George Washington University offered that they could give me a doctorate in two years. Please consider my precarious condition as a political refugee and grant me a doctorate degree in two years.” Although the answer from Harvard was negative, Rhee was able to successfully complete his Masters degree at Harvard in one year. [6]

Soon after his graduation in 1908, he was elected as the chairman of the International Korean Conference, where a group of Korean nationalists gathered to share their political perspectives. He obtained a doctorate from Princeton University in 1910, becoming the first Korean to receive a doctorate from an American university. [7] Rhee returned to Korea in 1910, the year Korea was annexed by Japan. However, his time in the motherland was short-lived. After briefly serving as the president of Korean YMCA, he went back to Hawaii and spent the next thirty-two years traveling globally as a mouthpiece for Korean independence. [8] He served as the president of the Korean Provisional Government (KPG), and played a crucial role during the 1919 Philadelphia Korean Congress, mobilizing American support for the Korean independence movement. Rhee’s old friend from Harvard, Yang Yuchan, helped establish the Boston chapter of the League of Friends of Korea on January 11, 1920.

After World War II, Rhee finally returned to Korea and actively campaigned for the immediate independence and unification of the country. In 1948, he became the first president of the Republic of Korea, a post that lasted until 1960. During his presidency, he purged the National Assembly members who opposed his dictatorship and executed the leader Cho Bong Am for treason. In April 27, 1960, His presidency terminated in resignation, and after the April 19th Revolt, he was exiled to Honolulu, Hawaii and spent the rest of his life there until his death in 1965.

[1] Breen, Michael (April 18, 2010). “Fall of Korea’s First President Syngman Rhee in 1960”. The Korea Times.

[2] Lee, Chong-Sik. Syngman Rhee: The Prison Years of a Young Radical. Seoul: Yonsei University Press, 2001.

[3] The New England Centennial Committee of Korean Immigration to the United States. History of Koreans in New England. Seoul, Korea: Seon-Hak Publishing, 2004.

[4] Patterson, Wayne. The Korean Frontiers in America: Immigration to Hawaii, 1896-1910. Honolulu: University of Hawaii Press, 1988.

[5] History of Koreans in New England, 31.

[7] [Rhee Syngman]. Encyclopedia of Korean Culture. Academy of Korean Studies.

[8] Rhee, Syngman. The Spirit of Independence: A Primer of Korean Modernization and Reform. Translated by Han-Kyo Kim. Honolulu : Seoul, Korea: University of Hawaii Press, 2000.


Left, Right, and Rhee

The political views of South Korea's first president betrayed the left-right spectrum. According to David Fields, this means that the Korean War's origins are even more complicated than commonly thought.

The complicated political views of South Korea’s first president reveal the tangled origins of the Korean War

In the pantheon of authoritarian strongmen the United States supported during the Cold War, it is tempting to think of Syngman Rhee as the one we know the best. Prior to his return to Korea in 1945—courtesy of a War Department transport plane—Rhee spent nearly forty years in the United States. He earned degrees from Harvard and Princeton, spoke English fluently, and was a dedicated Christian to boot. He seemed tailor-made for the task of “righting” a newly liberated Korea that was lurching to the left.

But beneath the weathered façade of one of the Cold War’s more virulent anti-communists was a man whose political views and policies cannot simply be labeled as right-wing. Many of Rhee’s writings and policies reveal a pragmatic, non-ideological man, who could just as easily be placed on the left of the political spectrum as on the right, especially in the realm of economic policy.

More than a few Americans would discover that underneath Rhee’s hard anti-communist shell lay a pink core. American experts examining the first constitution of the Republic of Korea (ROK) in 1948 commented on how it essentially created a socialist state. A United Nations report compiled pre-Korean War (but published in 1951) on foreign investment in the ROK made grim reading for international capitalists. Nationalizations were rife and the remittance of profits was at the discretion of the finance minister.

The State Department and American businessmen waited in vain for Rhee’s administration to pass legislation creating legal protections for foreign direct investment in the ROK. Such legislation would not be passed until two years after Rhee’s forced resignation. Dismayed US Congressmen tried twice in 1954 to pass legislation that would have prevented aid to Korea from being used to “continue the present socialized status” of the Korean economy.

Knowing that Rhee’s politics cannot be mapped easily on a left-right spectrum is crucial to understanding the tangled origins of the Korean War. For too long, the dominate narrative of the origins of the Korean War has been that the United States foisted a reactionary regime of collaborators on a newly liberated population looking for radical change. The notion that Rhee was “installed” by the United States appears regularly in literature on Korea written by scholars who are not specialists in this period.

Far from being installed by the Americans, Rhee began alienating the American military government in Korea almost as soon as he arrived. He attacked the policy of trusteeship for Korea and demanded nothing less than immediate independence. This infuriated American General John R. Hodge, but endeared him to the majority of Koreans who viewed trusteeship as a continuation of colonialism under a different guise.

Although Rhee had no qualms about accepting money from wealthy and landed Koreans, some of whom were collaborators, he was never beholden to them. Such individuals were key supporters of Rhee during the American occupation, but he refused to include even one of them in his first cabinet and then executed a sweeping land reform over their objections and the objections of their party, the Korea Democratic Party.

Rhee’s land reform, which began in 1950, but was not completed for many years because of the Korean War, is probably the most important legacy of his administration, and also the one that is least remembered. In 1945, two-thirds of arable land in Korea was owned by just 3 percent of the population and 80 percent of rural Koreans owned no land at all. By 1957, war and land reform had nearly reversed that statistic: 88 percent of rural Koreans owned land.

By providing rural Koreans with a modicum of social security, Rhee earned a broad base of support that no external power could have given him. Land reform was Rhee’s proof that he was not a reactionary, even as he carried out a campaign of extermination against communists.

My purpose in arguing that Rhee’s political ideas were left-of-center is not to rehabilitate him or absolve the United States of responsibility for its many mistakes in Korea. It is important to be critical, but to be critical for the right reasons. Rhee was a deeply flawed leader for many reasons being a reactionary was not one of them.

Likewise, American policy in Korea lurched from disaster to catastrophe, but not because it was committed to imposing a right-wing, capitalist ideology on Korea. Most of the mistakes of the American military government in Korea—starting from initial announcement that Japanese colonial officials would be retained—spawned from the hasty decision to embark on a major occupation without much of a plan.

Unware of why they were in Korea in the first place, American policymakers were eager to leave, and reluctant to give any assurances to the Koreans that they would return, even in the event of communist aggression. Rhee spent his first two years as president begging for reassurance that the United States would defend the ROK from external aggression. Had he received it, the whole history of the Cold War might be different. Stalin was only willing to approve Kim Il Sung’s invasion once he was convinced that the United States did not intend to intervene.

These and many other flaws become apparent when we acknowledge the limits of imposing a left-right paradigm on post-liberation Korea. As those on the ground in the CIA and the State Department observed, and as historians such as Allan Millett have argued, virtually all Koreans in post-liberation period where leftist. They all supported sweeping land reform, the nationalization of industries, a large centralized state, and a robust social safety net. While Korean society was certainly leaning to the left, it was also deeply divided. Setting aside the left-right paradigm allows other, more fundamental, divisions to come into relief.

The more scholars acknowledge the shortcomings of the left-right paradigm in Korea and find their own paths through the various archives of post-liberation Korea and the Korean War, the richer our understanding will become. An under-utilized resource for this period are the Papers of Syngman Rhee housed at Yonsei University, in Seoul, South Korea. Despite being over 100,000 pages and mostly in English, this collection has seen shockingly little use. It was while working in this collection and editing Rhee’s diary that I became aware of Rhee’s left-of-center associates, policies, and writings. Surely many more discoveries await researchers there.


V. The war’s costs, hidden dirty secrets, and legacies

The Korean War was replete with atrocities undertaken in violation of the Geneva Convention and international laws of war, which the U.S. ironically had been instrumental in establishing (four Geneva conventions of 1949). Because of the climate of the Cold War and continued North-South division, a proper accounting and reckoning never took place, and many Koreans never were able to obtain justice for unlawful killings of their loved ones. With the opening of new archival records, new scholarship, and establishment of South Korea’s Truth and Reconciliation Commission, we can begin to discern the full truth about the human horrors that occurred and also examine some of the war’s most controversial aspects such as the treatment of POWs and allegations about chemical and biological warfare.

South Korea’s Truth and Reconciliation Commission and atrocities in the war

Cover of the South Korean Truth and Reconciliation Commission Report, 2010

In the early 2000s, however, following the country’s democratic revolution, Prime Minister Kim Dae-Jung, a leader of the Kwangju uprising in 1980, established the Truth and Reconciliation Commission “to investigate incidents regarding human rights abuses, violence, and massacres” that occurred from the era of Japanese colonization through the end of authoritarian rule, focusing especially on the years of the Korean War. Staffed by 240 people with an annual budget of $19 million, the commission conducted its investigations from December 2005 to December 2010. The investigators literally unearthed suppressed details of massacres, digging up unmarked graves. Of the thousands of petitions it received for investigation of wartime massacres, 82% identified the perpetrators as South Korean government agents “the police, the armed forces, or groups associated with the state,” as compared to 18 percent focusing on “enemies of the state,” meaning North Korean soldiers and communist agents.

Slaughter of South Korean prisoners at Taejon by North Koreans

North Korean soldiers subsequently massacred rightist prisoners in the same city (Taejon), in retribution, committing “bestial atrocities” according to a U.S. investigative report.[216] The North Koreans committed some of their worst atrocities while fleeing north following the Inchon landing and U.S.-UN “liberation” of Seoul. On September 26, according to a U.S. Army investigation, KPA soldiers drove South Korean sympathizers into the horizontal shaft of a gold mine in the Haegu area and dropped them down a vertical shaft where they were left to die. Hundreds of others were buried alive at the airport or lined up in a railroad train station and shot. U.S. POWs were taken on a two week “horror hike” up to Pyongyang where prisoners who could not keep up were summarily executed.[217]

No Gun Ri Peace Park Memorial

American soldiers in both the North and South took body parts as trophies and, in at least one documented case, affixed Chinese skulls to spikes on the forward sponsors of their tanks, as T.R. Ferhrenbach reported in his book This Kind of War. Ambassador John Muccio, via Assistant Secretary of State Dean Rusk, gave the order to use lethal force against refugees who blocked U.S. tanks or had the potential of fomenting insurrections in UN controlled zones. This resulted in numerous killings, including a massacre at No Gun Ri in late July 1950, where up to three hundred refugees, including women and children, were strafed and killed by U.S. planes and shot by members of the Seventh Cavalry, George Custer’s old outfit, after being forced into an eighty foot long underpass. Norm Tinkler, a nineteen year old machine gunner who participated in the massacre, said, “we just annihilated them, it was like an Indian raid back in the old days.”[224]

Dirty little secrets: Mistreatment of prisoners of war

North Korean prisoners of war

Albert D. Biderman, a social scientist who reviewed interviews with 235 Air Force P.O.W.’s, wrote that the Communists’ techniques were designed to “extort false confessions.” And that the methods used were similar to that that “inquisitors had employed for centuries.” They did nothing that “was not common practice to police and intelligence interrogators of other times and nations.” The CIA helped fuel the flames of public passion on the issue by subsidizing the publication of Edward Hunter’s Brainwashing in Red China (1951). The agency also began mind-control experiments of its own. As former CIA director Richard Helms explained to journalist David Frost 25 years after the war, “We felt that it was our responsibility not to lag behind the Russians or the Chinese in this field, and the only way to find out what the risks were was to test things such as L.S.D. and other drugs that could be used to control human behavior. These experiments went on for many years.”

To relieve stress, some American POWs smoked marijuana and even cultivated marijuana gardens while in captivity. With time, conditions may have eased in some camps and recreational sport was allowed. Robert Olaf Erricker, a British POW who had served with the Royal Irish Hussars, recalled playing sports and having camp Olympics and smoking marijuana that was found up in the hills. Edward George Beckerley, a World War II veteran and socialist found some of the lectures interesting and said that he and his comrades did not feel much animosity towards the Chinese or the same hate as towards the Germans. His feeling was that “this was a war we shouldn’t have been in.” Twenty one Americans and one Briton remained in North Korea or China after the war. They included Clarence Adams, an African American from Tennessee who went on to make propaganda broadcasts for Radio Hanoi and was subpoenaed by the House of un-American Activities Committee (HUAC) upon his return, and James Veneris, who took the communist name “Lao Wen” worked in a steel mill and participated in the Great Leap Forward. The Briton, Andrew Condon, proclaimed later that he had “made [his] gesture because he was “against war. I have spent my years in China learning a lot.”

Chinese and North Korean POWs at a UN Command prison

As horribly as American POWs were treated in captivity, General Matthew Ridgeway’s office acknowledged that more prisoners died in U.S.-UN camps than in the North Korean-Chinese camps. An estimated 6,600 enemy prisoners died in U.S.-UN camps by the end of 1951. Britain’s chief of the defense staff, Lord Carver, stated that “the UN prisoners in Chinese hands … were certainly much better off in every way than any held by the Americans.” Kim Sung Tae, a KPA fighter captured by the United States after the Inchon landing, told a reporter that “our life [in captivity] was nothing but misery and torture from the first days of our capture. We were beaten, starved, tortured and made to work like slaves [with many killed for acts of defiance]. We were treated worse than beasts.”[235]

Allegations of biological warfare

“The Horror, The Horror”: Korea’s Lieutenant Kurtz

In many ways, Nichols was a real-life version of Lieutenant Kurtz, a character in Francis Ford Coppola’s Vietnam War film, Apocalypse Now, who had formed his own private army which engaged in wide-scale torture and eschewed all civilized norms. Harden writes in his book, King of Spies: The Dark Reign of America’s Spymaster in Korea, that much like Kurtz, “Nichols was an uncontrollable commander in a faraway shadow land. He was a highly decorated U.S. Air Force Intelligence officer who ran his own secret war for more than a decade [in which he] lost touch with propriety, with morality, with legality – even with sanity if military psychiatrists are to be believed.”[245]

Nichols subsequently won a spot in the Army’s Counterintelligence Corps (CIC) and became a police adviser in South Korea during the period of U.S. occupation. He began developing teams of secret agents who would infiltrate the South Korean Labor Party and identify threats of sabotage and “commy cells.” Through his work, Nichols developed a close friendship with South Korean leader Syngman Rhee and became one of his closest advisers.

Blaine Harden writes that, “in Nichols, Rhee discovered a back door for delivering intelligence that could influence American policy towards Korea. He referred to the young American as ‘my son Nichols.’” According to Air Force historian Michael Haas, the personal ties that Nichols maintained for more than a decade with a foreign head of state had no parallel in the history of U.S. military operations. Incredibly, one had to ask “what the hell is a twenty three year old air force sergeant doing in the role of private confidante to a head of state.”[246]

Nichols met weekly and supplied arms to Kim “Snake” Chang-ryong, a former Japanese military officer who served as Rhee’s right-hand man for anticommunist score-settling and vengeance. The “snake” was believed to have masterminded the execution of thousands of South Koreans, according to the findings of a later government inquiry. Nichols sat in on police torture sessions where the water torture method was employed and suspects were burned with lit cigarettes and wired to a wooden-cross and subjected to electroshocks. The capture and execution of senior communist leaders was often confirmed by cutting off their heads and sending them in gasoline cans to army headquarters in Seoul. A photo of Nichols shows him and several other army officers inspecting the heads in another, the head of a guerrilla leader was being pulled out of its box by the hair.

After the North Korean invasion of the South, Nichols witnessed the massacre of hundreds of South Koreans by the ROKA at Taejon. In his memoirs, he misstated where the massacre took place in order to uphold the official army narrative that blamed the killings on the communists an allegation reported uncritically in Roy Appleman’s official army history of the Korean War.[247]

Nichols earned the Distinguished Service Cross, the second highest medal of honor, for helping to reverse the North Korean advance at Pusan and assisting in the Inchon landing by breaking North Korean communications code. He began running agents into North Korea who provided valuable information on Soviet aircraft jets (MIGs) and information that was used for the massive bombing and napalm attacks. Most of the South Korean agents, however, were being set up to be killed as their cover was easily blown. The CIA concluded that clandestine operations into the North were not only ineffective but also “morally reprehensible in that the number of lives lost and the amount of time and treasure expended was enormously disproportionate to attainments there from.”[248]

Some of the agents were POW defectors who had been tattooed with anticommunist slogans and had gone mad from the prolonged torture and agony of life in Koje-do prison camp. This combined with their ideological indoctrination resulted in a level of “fanaticism in combat,” according to historian Michael Haas, “seldom found in any army.” They were known to torture captured Communists sometimes in gruesome fashion and formed specialized suicide squads.[249]

A sexual predator later arrested for fondling young boys, Nichols is alleged to have been supplied with South Korean officers for his sexual pleasure. He killed three of his own agents who tried to assassinate him after they burst into his quarters in an apparent mutiny. Lee Kun Soon, who was shot by Nichols but survived, said Nichols was “headstrong and had a reputation that terrified many Koreans. He didn’t care for human rights.” In his autobiography, Nichols included a description of the methods he used to eliminate dangerous or untrustworthy agents which included throwing them out of an aircraft in a paper-packed parachute and dumping them off the back of a boat, in the nude, at high speed.” Better yet, he said, “give [them] false information plants – and let the enemy do it for you.”[250]

Nichols’ nephew stated that after he returned home from Korea, he had a huge amount of cash which he kept in his freezer. The money may have derived from currency manipulation schemes that were widely prevalent among army officers in Korea and the illicit selling of military equipment, though Nichols handled a lot of cash in running secret agents. In 1957, he was relieved of his command for undisclosed abuse of authority, and put in a straitjacket and admitted for psychiatric treatment. His nephew states that Donald told him “the government wanted to erase his brain – because he knew too much.”[251]

Nichols’ career embodies the immorality of the Korean War which gave men like him a “legal license to murder.” An Air Force historian concluded that “Nichols had a dark side. In wartime, he was the guy you want on your team. In peacetime, you lock him up.”[252] These comments epitomize why war should almost always be avoided, as it rewards those with psychopathic proclivities and brings out the darkest side of human nature.

Racism and class stratification in the U.S. Army

Clarence Adams, in a posthumously published memoir edited by his daughter, details how his black regiment was sacrificed by the army command to save white troops fleeing ambush by the Chinese. His all-black unit was ordered to turn their guns around and lay down cover fire, leaving them without protection. In another example of discrimination, Lt. Leon Gilbert of the 24 th Infantry regiment, who had won a combat infantry badge in Italy in World War II, was given the death penalty by an army court for failure to obey a command, a grossly unjust sentence unprecedented in army history. The offense occurred in the Kunchow-Taegu area when Lt. Gilbert had not slept for six days and was suffering from dysentery. He had been ordered to go beyond a roadblock on a suicide mission of no strategic utility, which he rationally refused to do.[254] The Gilbert case is another example that reflects on the persecution of black American soldiers at this time.

Canada’s and Great Britain’s Korean War

Legacies of the war

US-UN delegate Lt. Gen. William K. Harrison (seated left) and North Korean-Chinese delegate Gen. Nam Il (seated right) sign the armistice agreement on July 27, 1953

In the 1952 election cycle, public dissatisfaction with the war fell on the Democratic Truman administration, enabling Republicans to win 38 more seats in the House and 36 Senatorial contests as well as the presidency. After two years of war Americans had grown tired and frustrated, though their feelings did not translate into support for peace or anti-imperialist movements, and they failed to reckon with the wide-scale atrocities committed. Right-wing generals promoted an early variant of the “stab in the back” myth. General James Van Fleet wrote in Reader’s Digest in July 1953 that the military could have achieved total victory against the North Koreans and Chinese but was prevented from doing so by civilian policy-makers.[263] Remembered in this way, the generals used even greater levels of firepower in the next conflict fought under similar circumstances in Vietnam.

In February 1972, President Richard Nixon and Mao Zedong established a new detente, breaking down Cold War stereotypes

Across the Third World, China’s prestige was heightened by the Korean War because of its role in saving the Northern regime and standing up the United States. North Korea recovered its prewar levels of agricultural and industrial output by 1957 through the “superhuman efforts” of its population along with $1.6 billion in aid and technical assistance from the Soviet Union, China, and Eastern bloc countries. Though warped by rigid authoritarianism, including a purging of rivals to the Kim dynasty, the northern economy was more advanced than that of the South until the late 1960s. Presenting itself as the vanguard of world revolution striving for a fair international economic order, the DPRK provided free schooling and medical services, welfare for war invalids and families of the fallen, and sanctioned women’s rights. Over the long term, however, North Korea developed into a militarized garrison state, in part because the Korean War never officially ended. [266] North Korea was in turn used by the United States to broadcast the failings of state socialism, with most media depictions failing to provide any commentary on how its political evolution was impacted by the war.[267]

In remarks given in Seoul on the 60th anniversary of the Korean War armistice, Obama waxed nostalgic about the gallantry of U.S. soldiers without mentioning the vast suffering of the civilian population including from intensive U.S. bombardment. Echoing George H.W. Bush a generation before, he said: “We can say with confidence that war was no tie. Korea was a victory. When 50 million South Koreans live in freedom – a vibrant democracy, one of the world’s most dynamic economies, in stark contrast to the repression and poverty of the North – that’s a victory.” He went on: “For generations to come, history will recall how free nations banded together in a long Cold War, and how we won that war, let it be said that Korea was the first battle.”[276] If Korea was the first battle in the Cold War, it did not herald any great victories, however, since it actually ended in stalemate and divided and skewed the political-economic development of both Koreas. And most of the free nations were not actually free, including South Korea which was ruled by a dictatorship until a revolution from below in 1987.

Korea overall is a case study for showing the futility of war, as the war perpetuated rather than solved the countries’ problems and divisions. The horrendous violence and suffering directed against the Korean people was unconscionable, furthermore, and one can hope will never be repeated.


8. No permanent peace treaty has ever been signed.

The July 1953 armistice may have ended the war, but it has not led to a peace treaty between North and South Korea. The two sides are still separated by a heavily fortified 2.5-mile-wide demilitarized zone, and tensions remain high, particularly over the North’s fledgling nuclear weapons program. North Korea has also occasionally resorted to assassination attempts and border incursions, including a 2010 artillery attack against a South Korean island that left four dead. Though North Korea has pronounced the armistice nullified on several occasions, most recently this March, the United Nations holds that such action cannot be taken unilaterally.