Notícia

Monólito Coyolxauhqui, c. 1500

Monólito Coyolxauhqui, c. 1500

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Monólito Coyolxauhqui (asteca), c. 1500, pedra vulcânica, encontrado Templo Mayor, Tenochtitlan, escavado em 1978 (Museu do Templo Mayor, Cidade do México)

Oradores: Dra. Beth Harris e Dra. Lauren Kilroy-Ewbank


A descoberta do monólito asteca na Cidade do México provoca uma grande escavação

CIDADE DO MÉXICO - A descoberta acidental de um monólito asteca lindamente esculpido, sete pés abaixo de uma rua movimentada no centro da Cidade do México, desencadeou a escavação arqueológica mais emocionante aqui nos últimos 65 anos.

Também serviu como um lembrete de que o coração da Cidade do México fica acima das pirâmides em ruínas, templos e palácios da capital asteca de Tenochtitlan, conquistada e em grande parte destruída por Hernando Cortes e seus conquistadores espanhóis em 1521.

O monólito quase circular, que tem 3 metros de diâmetro e pesa 8 toneladas, foi encontrado em 21 de fevereiro passado pela empresa de energia Workers, que cavava uma rua ao lado da catedral da cidade para instalar um transformador subterrâneo.

O local foi imediatamente isolado e o presidente José Lopez Portillo, cujos escritórios no Palácio Nacional estão a apenas 200 metros de distância, ordenou uma escavação arqueológica em grande escala na área circundante, incluindo a demolição de oito casas da virada do século. .

Fundações do templo descobertas

Desde então, os cientistas não apenas descobriram as fundações completas do Grande Templo, a pirâmide mais importante de Tenochtitlan, mas também encontraram 19 pequenas câmaras de pedra contendo oferendas aos deuses como estatuetas esculpidas, crânios humanos e ossos de animais.

As diversas origens das ofertas da zona Mixteca do estado de Oaxaca, do estado de Guerrero ao sul e da costa do golfo ao leste - ajudaram a confirmar a extensão da vasta área dominada pelos astecas, tanto religiosa e culturalmente quanto politicamente e militarmente, durante os dois séculos anteriores à conquista espanhola.

A descoberta mais emocionante até agora, entretanto, foi o monólito. Embora a peça seja única, os arqueólogos usaram seu conhecimento da lenda asteca para identificar rapidamente a figura esculpida desmembrada como representando a deusa da lua caída Coyolxauhqui e, portanto, provavelmente esculpida no final do século 15.

“Acho que é a escultura asteca mais importante que já encontramos, ainda mais do que o chamado calendário asteca ou pedra do sol”, disse o Dr. Eduardo Matos, o arqueólogo responsável pela escavação. “Mostra uma grande liberdade artística”, acrescentou. “Você pode sentir o movimento do corpo. Até as mãos têm impressões digitais - gravadas nelas. ”

Lenda da Deusa da Lua

O motivo do desmembramento de Coyolxauhqui, que significa “aquela dos minúsculos sinos em suas bochechas” em nahuatl, a língua dos astecas, é conhecido por antigas lendas. Coyolxauhqui ficou furiosa de ciúme quando sua mãe, Coatlicue, deusa da terra, da vida e da morte, pegou uma pena no ar, segurou-a contra os seios e engravidou. Coyolxauhqui, portanto, conspirou com seus 400 irmãos e irmãs para matar sua mãe. Mas de dentro do útero de Coatlicue & # x27s, o nascituro Huitzilopochtli partiu da conspiração. E quando Coatlicue estava para ser assassinado, Huitzilopochtli nasceu - já um adulto, Vestido com plumagem fina, seu rosto pintado, suas armas na mão, ele decaptou Coyolxauhqui, cujo corpo rolou colina abaixo, suas mãos, pernas e corpo se separando em pedaços.

O monólito Coyolxauhqui foi, portanto, sepultado em penitência aos pés do Grande Templo, que foi dedicado conjuntamente a Huitzilopochtli, o deus da guerra, e a Tlaloc, o deus da água. Quando os conquistadores espanhóis destruíram o Grande Templo, eles nunca encontraram a escultura escondida.

O Grande Templo de 180 pés de altura dominava a cidade de Tenochtitlan, ele próprio construído em um lago, e dava para uma enorme praça contendo até 78 outros templos, bem como vários palácios ocupados pela corte do Imperador Montezuma II no hora da chegada de Cortes & # x27s aqui.

Todas essas estruturas foram arrasadas pelos conquistadores, suas pedras usadas para construir a catedral, o próprio palácio das Cortes e outros edifícios coloniais. No final do século 16, todos os restos de Tenochtitlan haviam desaparecido sob casas, ruas e praças.

Templo realocado em 1913

Só em 1913 o Grande Templo foi realocado, quando uma casa no centro da cidade foi demolida. Os arqueólogos encontraram um canto da fundação do Grande Templo, descobriram-no e deixaram-no em exposição para o público. Mas eles não foram autorizados a continuar escavando além da propriedade da casa.

Desde a revolução de 1910, quando o orgulho do país e do passado indígena dos anos 27 começou a ser reafirmado, os mexicanos estão cada vez mais conscientes dos tesouros arqueológicos escondidos sob os quarteirões do centro da capital. Em 1968, quando um metrô foi construído pelo centro da cidade, toneladas de cerâmica e esculturas pré-hispânicas foram descobertas.

Mas nenhuma peça da importância ou beleza do monólito Coyolxauhqui foi encontrada aqui neste século. A administração López Portillo estava, portanto, ansiosa por prosseguir a busca na área, especialmente porque nenhuma construção de importância arquitetônica estava acima das fundações do Grande Templo.

“O Grande Templo era o símbolo de todo o poder para os astecas”, explicou o Dr. Matos. “Sua escavação deve nos ajudar a entender as relações de poder dentro do império e até mesmo o contexto em que ele floresceu. Não é apenas uma questão de desenterrar uma enorme pirâmide. Seu significado vai muito além disso. ”

Ruínas coloniais na mesma área

Mas os arqueólogos devem continuar vivendo com a frustração de apenas serem capazes de cavar em uma área de 90.000 pés quadrados. “Se pudéssemos continuar procurando, provavelmente acabaríamos destruindo todo o centro da Cidade do México”, disse Matos com uma risada. . “E nós fazemos inimigos de todos os nossos especialistas na era colonial.”

Na verdade, como a Cidade do México há muito está afundando lentamente em seu subsolo mole, poucos edifícios coloniais do século 16 sobreviveram aqui. Em vez disso, conforme eles desabaram, suas fundações também foram enterradas por construções mais novas. A escavação do Grande Templo, portanto, também revelou os restos de arcos coloniais e até mesmo aduelas de madeira.

O plano do Instituto Nacional de Antropologia e História é transformar as novas descobertas no centro de uma “zona histórica” do centro: o Grande Templo representará Tenochtitlan, que floresceu entre 1325 e 1521. a cathe dral representará o período colonial entre 1521 e 1821 e o Palácio Nacional do século 19 simbolizará a independência do México.

Outros prédios coloniais, como o Convento de Santa Teresa, serão restaurados, enquanto a universidade & # x27s antiga Faculdade de Odontologia, um edifício neo-barroco do final do século 19, se tornará um museu que abriga as peças encontradas ao redor do Grande Templo.

“O Grande Templo foi construído em estágios diferentes, com cada novo imperador provavelmente querendo adicionar sua peça em homenagem aos deuses”, disse Matos, observando que sua equipe de 120 membros precisa de mais 18 meses no local. “O maravilhoso é que quanto mais fundo penetramos, melhor preservados encontramos os objetos de dentro. Apenas o piso permanece da fase final. Mas provavelmente foram cinco estágios e o primeiro deve estar em excelentes condições. ”


Monólitos do Templo Mayor

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De acordo com o mito asteca, quando Huitzilopochtli, o deus do sol, da guerra e do sacrifício humano, nasceu, ele emergiu do útero de sua mãe, Coatlicue, pronto para lutar contra seus irmãos. Isso aconteceu porque a filha de Coatlicue, Coyolxauhqui, acreditava que seu irmão era produto de um engano e decidiu matar os dois com a ajuda de seus 400 irmãos. Huitzilopochtli nasceu e atacou seus irmãos, decapitando sua irmã e jogando seu corpo do topo de uma montanha. Os restos mortais de seus irmãos (as estrelas) e de Coyolxauhqui (a lua) ainda brilham no céu noturno.

Os astecas comemoraram a derrota de Coyolxauhqui em uma enorme pedra conhecida como a Grande Pedra Coyolxauhqui. A Pedra Coyolxauhqui é uma das peças mais importantes em exposição no Museu do Templo Mayor, no coração da Cidade do México.

A pedra foi descoberta em 1978 quando eletricistas que escavavam para instalar transformadores subterrâneos no centro da Cidade do México encontraram o tesouro perdido. Após a descoberta e constatação de que este poderia ser o Grande Templo do império asteca, o governo permitiu que 13 prédios fossem demolidos para que o local do Templo Mayor pudesse ser escavado.

Desde então, mais descobertas foram feitas, e o principal templo do povo asteca é agora um museu e Patrimônio Mundial da UNESCO. Em 2006, um grande monólito de Tlaltecuhtli, a deusa que pode dar e devorar a vida, também foi desenterrado do Templo Mayor. Além de seu tamanho impressionante, o monólito também manteve suas cores originais desde a conquista de Tenochtitlán.

Dentro do museu, outras exposições mostram a parede do crânio do templo, a cabeça do deus cão Xolotl, as oferendas do centro e a única escultura conhecida de Huitzilopochtli. Também está em exibição um artefato mais moderno, o Prêmio Nobel da Paz, conquistado por Rigoberta Menchu. Está em exibição permanente no museu como uma "vigília da paz".


Paleta cromática de arte escultural mexica identificada

Por meio de uma análise cuidadosa e do uso de tecnologia de ponta, especialistas do México, Itália e Estados Unidos determinaram como esculturas mexicanas como & quotCoyolxauhqui & quot, & quotSun Stone & quot e & quotTlaltecuhtli & quot foram pintadas originalmente, definindo a paleta cromática usada pelos artistas mexicanos no final do século XV e início do século XVI.

Estudos de tintas encontradas nos poros das pedras confirmaram que a escultura mexica, como grega e romana, era policromada. Uma equipa interdisciplinar coordenada pelo Instituto Nacional de Antropologia e História (INAH), determinou a natureza dos pigmentos e aglutinantes, técnicas pictóricas e simbolismo da policromia mexica.

Na última conferência das V Jornadas Permanentes de Arqueologia (V Jornadas Permanentes de Arqueologia) organizada pela Direcção de Estudos Arqueológicos do INAH, Leonardo Lopez Lujan explicou que os resultados de uma série de investigações determinaram que a gama cromática utilizada pelos Mexica nas suas esculturas era integrado por 5 cores: vermelho, ocre, azul, branco e preto.

Ele declarou que inúmeras peças escultóricas alojadas no Museu Nacional de Antropologia e na Zona Arqueológica do Templo Mayor e no Museu do Sítio conservam vestígios de sua pintura original.

A & quotSun Stone & quot é um bom exemplo: “Foi limpa e analisada em 2000, no âmbito da remodelação do Mexica Hall, no MNA, comemorações. Apesar de estar exposto aos elementos há quase um século, um grupo de restauradores do INAH dirigido por Mari Carmen Castro conseguiu detectar resquícios de pigmentos vermelhos e ocre nos poros da pedra.

“Em 2007, a equipe liderada pelo arqueólogo Fernando Carrizosa fez as mesmas observações no monólito da divindade lunar Coyolxauhqui, encontrando indícios de tintas vermelhas, ocres, azuis, brancas e pretas. Outros estudos o confirmam, concluindo que a paleta mexica se limitou a essas 5 cores, tons como marrom ou rosa nunca foram usados ​​em escultura ou pintura mural ”.

Lopez Lujan informou que os estudos feitos em 2008 e 2009 sobre a pintura sobre o monólito de Tlaltecuhtli, encontrado em outubro de 2006 no Centro Histórico da Cidade do México, se aprofundaram “Logo após Tlaltecuhtli ter sido exumado por membros do Programa de Arqueologia Urbana, coletamos abundantes amostras do pictórico camada, que se encontrava em excelente estado de conservação.

“Uma equipe multidisciplinar de alto nível, integrada por arqueólogos, restauradores, geólogos e químicos, realizou análises com tecnologia de ponta, tanto no México quanto nos Estados Unidos. Essas análises determinaram a matéria-prima utilizada pela Mexica para a elaboração de pigmentos e aglutinantes. Também identificamos técnicas pictóricas usadas por artistas de Tenochtitlan há mais de 500 anos ”.

O arqueólogo do INAH explicou que entre as tentativas anteriores de reconstruir cromaticamente a Pedra do Sol e Coyolxauhqui, alguns especialistas como Robert Sieck Flandes, em 1942, e Carmen Aguilera, em 1985, basearam seus estudos em imagens de códices, obtendo resultados interessantes.

Os resultados agora apresentados, no entanto, partem da utilização de métodos analíticos e recursos tecnológicos, provando que a paleta da escultura Tenochtitlan é mais reduzida que a dos códices no futuro, as reconstruções terão que ser feitas a partir da observação direta de monólitos.

Lopez Lujan observou que os escultores mexicas usavam principalmente pedras vulcânicas como basalto, andesito e tezontle, cujos tons naturais são enegrecidos, acinzentados e rosados.

“São essas as cores que dominam as peças expostas em museus. A maioria das esculturas perdeu grande parte da camada pictórica, devido à ação dos elementos do solo quando enterrados, e uma vez exumados, à ação do intemperismo ”.

Por isso é importante tornar públicas as reconstruções cromáticas computacionais e poder transmitir hoje as sensações visuais que os mexica tiveram durante o período pré-hispânico.

As últimas investigações na área fazem parte do Projeto Templo Mayor, liderado por Leonardo Lopez Lujan, Maria Barajas e Fernando Carrizosa. O projeto contou com as importantes contribuições de Jaime Torres, da Escola Nacional de Conservação, Restauração e Museografia (ENCRyM) e Giacomo Chiari, do Getty Conservation Institute, de Los Angeles.

Os principais resultados das investigações, anunciou Lopez Lujan, serão publicados na revista Arqueologia Mexicana e nos livros Monte Sagrado-Templo Mayor (Monte Sagrado-Templo Principal) escritos com Alfredo Lopez Austin, e Escultura monumental mexica (Monumental Mexica Sculpture), escrito com Eduardo Matos Moctezuma.


Monólito Coyolxauhqui, c. 1500 - História

Por meio de uma análise cuidadosa e do uso de tecnologia de ponta, especialistas do México, Itália e Estados Unidos determinaram como esculturas mexicanas como Coyolxauhqui, Sun Stone e Tlaltecuhtli foram pintadas originalmente, definindo a paleta cromática usada pelos artistas mexicanos em final do século XV e início do século XVI.


Estudos de tintas encontradas nos poros das pedras confirmaram que a escultura mexica, como grega e romana, era policromada. Uma equipa interdisciplinar coordenada pelo Instituto Nacional de Antropologia e História (INAH), determinou a natureza dos pigmentos e aglutinantes, técnicas pictóricas e simbolismo da policromia mexica.

Na última conferência das V Jornadas Permanentes de Arqueologia (V Jornadas Permanentes de Arqueologia) organizada pela Direcção de Estudos Arqueológicos do INAH, Leonardo Lopez Lujan explicou que os resultados de uma série de investigações determinaram que a gama cromática utilizada pelos Mexica nas suas esculturas era integrado por 5 cores: vermelho, ocre, azul, branco e preto.

Ele declarou que inúmeras peças escultóricas alojadas no Museu Nacional de Antropologia e na Zona Arqueológica do Templo Mayor e no Museu do Sítio conservam vestígios de sua pintura original.

A Pedra do Sol é um bom exemplo: & ldquoEla foi limpa e analisada em 2000, no âmbito da remodelação do Mexica Hall, no MNA, comemorações. Apesar de estar exposto aos elementos há quase um século, um grupo de restauradores do INAH dirigido por Mari Carmen Castro conseguiu detectar resquícios de pigmentos vermelhos e ocre nos poros da pedra.

& ldquoEm 2007, a equipe liderada pelo arqueólogo Fernando Carrizosa fez as mesmas observações no monólito da divindade lunar Coyolxauhqui, encontrando indícios de tintas vermelhas, ocres, azuis, brancas e pretas. Outros estudos o confirmam, concluindo que a paleta Mexica foi limitada a essas 5 cores, tons como marrom ou rosa nunca foram usados ​​em escultura ou pintura mural & rdquo.

Lopez Lujan informou que estudos feitos em 2008 e 2009 sobre a pintura sobre o monólito de Tlaltecuhtli, encontrado em outubro de 2006 no Centro Histórico da Cidade do México, se aprofundaram & ldquo. Logo depois que Tlaltecuhtli foi exumado por membros do Programa de Arqueologia Urbana, coletamos abundantes amostras da camada pictórica , que se encontrava em excelente estado de conservação.

& ldquoUma equipe multidisciplinar de alto nível, integrada por arqueólogos, restauradores, geólogos e químicos, realizou análises com tecnologia de ponta, tanto no México quanto nos Estados Unidos. Essas análises determinaram a matéria-prima utilizada pela Mexica para a elaboração de pigmentos e aglutinantes. Também identificamos técnicas pictóricas usadas por artistas de Tenochtitlan há mais de 500 anos & rdquo.

O arqueólogo do INAH explicou que entre as tentativas anteriores de reconstruir cromaticamente a Pedra do Sol e Coyolxauhqui, alguns especialistas como Robert Sieck Flandes, em 1942, e Carmen Aguilera, em 1985, basearam seus estudos em imagens de códices, obtendo resultados interessantes.

Os resultados agora apresentados, no entanto, partem da utilização de métodos analíticos e recursos tecnológicos, provando que a paleta da escultura Tenochtitlan é mais reduzida que a dos códices no futuro, as reconstruções terão que ser feitas a partir da observação direta de monólitos.

Lopez Lujan observou que os escultores mexicas usavam principalmente pedras vulcânicas como basalto, andesito e tezonte, cujos tons naturais são enegrecidos, acinzentados e rosados.

& ldquoEstas são as cores que dominam as peças expostas em museus. A maioria das esculturas perdeu grande parte da camada pictórica, devido à ação dos elementos do solo quando enterrados, e uma vez exumados, à ação do intemperismo & rdquo.

Por isso é importante tornar públicas as reconstruções cromáticas computacionais e poder transmitir hoje as sensações visuais que os mexica tiveram durante o período pré-hispânico.

As últimas investigações na área fazem parte do Projeto Templo Mayor, liderado por Leonardo Lopez Lujan, Maria Barajas e Fernando Carrizosa. O projeto contou com as importantes contribuições de Jaime Torres, da Escola Nacional de Conservação, Restauração e Museografia (ENCRyM) e Giacomo Chiari, do Getty Conservation Institute, de Los Angeles.

Os principais resultados das investigações, anunciou Lopez Lujan, serão publicados na revista Arqueologia Mexicana e nos livros Monte Sagrado-Templo Mayor (Monte Sagrado-Templo Principal) escritos com Alfredo Lopez Austin, e Escultura monumental mexica (Monumental Mexica Sculpture), escrito com Eduardo Matos Moctezuma.


Museu El Templo Mayor

O Museu Templo Mayor, no Zocalo da Cidade do México, é um dos museus de maior impacto na Cidade do México. Foi inaugurado em 1987, depois de concluído o trabalho de resgate dirigido pelo arqueólogo Roberto Matos Moctezuma, de 1978 a 1982.

Visite o Museu Templo Mayor na Cidade do México. Conheça, baixe o vídeo agora.

A descoberta acidental do monólito com a imagem esculpida da deusa lunar Mexica Coyolxauhqui, foi a origem deste projeto arqueológico. A descoberta de Coyolxauhqui, chamado de adorador de cabeças, possibilitou o resgate de inúmeras joias arqueológicas correspondentes ao templo principal (denominado Templo Mayor) da antiga cidade dos povos mexicas. Essas peças somam sete mil e estão em exibição em todo o seu esplendor em oito salas. Objetos rituais e ofertas religiosas, como máscaras, peças de ouro e prata, pedra esculpida, vasos policromados, objetos de barro e pedra esculpidos estão incluídos.

O edifício, com as suas grandes paredes de vidro, foi desenhado por Pedro Ramirez Vazquez. Durante um emocionante passeio por esta área, os visitantes têm a oportunidade de acompanhar uma síntese da história dos povos mexicas, desde suas origens até a consolidação de seu império no Vale do México. Isso inclui todas as suas expressões culturais, comércio e organização social e política.

Entre as peças mais espetaculares estão as pedras que representam a deusa lunar Coyolxauhqui e a deusa da terra, Tlaltecuhtli. Este museu está muito próximo de outros locais de interesse, como o Palácio Nacional, o Museu Nacional das Culturas, o Museu José Luis Cuevas, a Catedral Metropolitana e a Academia de Arte de San Carlos, entre outros.

Visite o Museo del Templo Mayor (Museu do Templo Grate) localizado na Rua Seminario nº 8, no Centro Histórico do México. Aberto de terça a domingo, das 9h às 17h. Isso inclui o acesso ao museu e à zona arqueológica.

Fique por dentro, baixe o vídeo agora no seu PC / Mac / Tablet / Smart Phone. Neste vídeo:

-Um museu emblemático da Cidade do México

-Conheça a arquitetura, conteúdos e arredores

-Excelente qualidade e conteúdo de imagens, com formato universal mp-4 e duração de 3:40 minutos.


Paleta cromática de arte escultural mexica identificada

Por meio de uma análise cuidadosa e do uso de tecnologia de ponta, especialistas do México, Itália e Estados Unidos determinaram como esculturas mexicanas como & quotCoyolxauhqui & quot, & quotSun Stone & quot e & quotTlaltecuhtli & quot foram pintadas originalmente, definindo a paleta cromática usada pelos artistas mexicanos no final do século XV e início do século XVI.

Estudos de tintas encontradas nos poros das pedras confirmaram que a escultura mexica, como grega e romana, era policromada. Uma equipa interdisciplinar coordenada pelo Instituto Nacional de Antropologia e História (INAH), determinou a natureza dos pigmentos e aglutinantes, técnicas pictóricas e simbolismo da policromia mexica.

Na última conferência das V Jornadas Permanentes de Arqueologia (V Jornadas Permanentes de Arqueologia) organizada pela Direcção de Estudos Arqueológicos do INAH, Leonardo Lopez Lujan explicou que os resultados de uma série de investigações determinaram que a gama cromática utilizada pelos Mexica nas suas esculturas era integrado por 5 cores: vermelho, ocre, azul, branco e preto.

Ele declarou que inúmeras peças escultóricas alojadas no Museu Nacional de Antropologia e na Zona Arqueológica do Templo Mayor e no Museu do Sítio conservam vestígios de sua pintura original.

A & quotSun Stone & quot é um bom exemplo: “Foi limpa e analisada em 2000, no âmbito da remodelação do Mexica Hall, no MNA, comemorações. Apesar de estar exposto aos elementos há quase um século, um grupo de restauradores do INAH dirigido por Mari Carmen Castro conseguiu detectar resquícios de pigmentos vermelhos e ocre nos poros da pedra.

“Em 2007, a equipe liderada pelo arqueólogo Fernando Carrizosa fez as mesmas observações no monólito da divindade lunar Coyolxauhqui, encontrando indícios de tintas vermelhas, ocres, azuis, brancas e pretas. Outros estudos o confirmam, concluindo que a paleta mexica se limitou a essas 5 cores, tons como marrom ou rosa nunca foram usados ​​em escultura ou pintura mural ”.

Lopez Lujan informou que os estudos feitos em 2008 e 2009 sobre a pintura sobre o monólito de Tlaltecuhtli, encontrado em outubro de 2006 no Centro Histórico da Cidade do México, se aprofundaram “Logo depois que Tlaltecuhtli foi exumado por membros do Programa de Arqueologia Urbana, coletamos abundantes amostras do pictórico camada, que se encontrava em excelente estado de conservação.

“Uma equipe multidisciplinar de alto nível, integrada por arqueólogos, restauradores, geólogos e químicos, realizou análises com tecnologia de ponta, tanto no México quanto nos Estados Unidos. Essas análises determinaram a matéria-prima utilizada pela Mexica para a elaboração de pigmentos e aglutinantes. Também identificamos técnicas pictóricas usadas por artistas de Tenochtitlan há mais de 500 anos ”.

O arqueólogo do INAH explicou que entre as tentativas anteriores de reconstruir cromaticamente a Pedra do Sol e Coyolxauhqui, alguns especialistas como Robert Sieck Flandes, em 1942, e Carmen Aguilera, em 1985, basearam seus estudos em imagens de códices, obtendo resultados interessantes.

Os resultados agora apresentados, no entanto, partem da utilização de métodos analíticos e recursos tecnológicos, provando que a paleta da escultura Tenochtitlan é mais reduzida que a dos códices no futuro, as reconstruções terão de ser feitas a partir da observação direta de monólitos.

Lopez Lujan observou que os escultores mexicas usavam principalmente pedras vulcânicas como basalto, andesito e tezontle, cujos tons naturais são enegrecidos, acinzentados e rosados.

“Essas são as cores que dominam as peças expostas em museus. A maioria das esculturas perdeu grande parte da camada pictórica, devido à ação dos elementos do solo quando enterrados, e uma vez exumados, à ação do intemperismo ”.

Por isso é importante tornar públicas as reconstruções cromáticas computacionais e poder transmitir hoje as sensações visuais que os mexica tiveram durante o período pré-hispânico.

As últimas investigações na área fazem parte do Projeto Templo Mayor, liderado por Leonardo Lopez Lujan, Maria Barajas e Fernando Carrizosa. O projeto contou com as importantes contribuições de Jaime Torres, da Escola Nacional de Conservação, Restauração e Museografia (ENCRyM) e Giacomo Chiari, do Getty Conservation Institute, de Los Angeles.

Os principais resultados das investigações, anunciou Lopez Lujan, serão publicados na revista Arqueologia Mexicana e nos livros Monte Sagrado-Templo Mayor (Monte Sagrado-Templo Principal) escritos com Alfredo Lopez Austin, e Escultura monumental mexica (Monumental Mexica Sculpture), escrito com Eduardo Matos Moctezuma.


Somos imensamente gratos ao Dr. e Eacutelodie Dupey Garc & iacutea, Pesquisador em História das Religiões no Instituto de Investigaciones Hist & oacutericas da UNAM, Cidade do México, por este estudo esclarecedor dos significados subjacentes à seleção e uso de materiais que coloriram o pré-colombiano mundo.

Foto 1: Mapa da Mesoamérica, com as principais culturas e sítios arqueológicos. A zona destacada corresponde à área cultural do México Central, onde se desenvolveram as sociedades Nahua e Asteca. Desenho de Jes & uacutes Quiroz Gonz & aacutelez (clique na imagem para ampliar)

1. Introdução
As culturas asteca e nahua floresceram nas Terras Altas Centrais do México, principalmente no Vale do México e nos estados de Puebla e Tlaxcala, durante o período pós-clássico mesoamericano e até a conquista espanhola (1200-1521 DC (foto 1). NOTA: Durante este período, o Vale do México e os estados de Puebla e Tlaxcala eram povoados por muitas etnias que falavam línguas diferentes e cuja organização social era mais ou menos complexa. No entanto, com o passar do tempo, a existência deste mosaico tendeu a ser eclipsada porque os astecas cultura, baseada em Tenochtitlan, estava em seu apogeu na época da conquista e, portanto, passou para a posteridade. Assim, o nome & ldquoAztec & rdquo é comumente usado & mdashparticularmente em inglês & mdashto para se referir aos habitantes de Tenochtitlan, bem como aos outros nahua grupos que viviam no México Central.

Foto 2: O Codex Fej & eacuterv & aacutery-Mayer exposto na galeria do World Museum of Liverpool (atualmente Liverpool National Museum) em 2008 (clique na imagem para ampliar)

A preeminência da sociedade asteca naquela época garantiu que essas culturas nunca caíssem no esquecimento. Em vez disso, eles se tornaram o assunto de uma extensa literatura que tratou de uma ampla gama de tópicos. Além da escrita, os conquistadores, administradores e frades espanhóis que descobriram o Novo Mundo enviaram à Espanha todos os tipos de objetos criados pelos povos indígenas. É assim que vários manuscritos pintados & mdash, que os historiadores chamam de códices & mdash, foram salvos dos autos-da-f & eacute do período colonial e alcançaram a Europa, onde foram preservados até o presente (foto 2).

Foto 3: Recriação da ilha de Tenochtitlan por Tom e aacutes Filsinger. A vista corresponde à primeira vez que os conquistadores espanhóis chefiados por Cort & eacutes observaram Tenochtitlan do Cerro de la Estrella (Colina da Estrela) em 1519 (clique na imagem para ampliar)

Além disso, ao longo do século XX, os arqueólogos têm explorado os vestígios das cidades Nahua, especialmente no coração do Império Asteca, a metrópole de Tenochtitlan (foto 3). Por todas essas razões, o México Central, e especificamente a cultura asteca, oferece aos pesquisadores a maior quantidade e diversidade de fontes escritas e iconográficas da Mesoamérica.

Foto 4: Restos de escadarias e esculturas & mdashsem cores & mdash encontradas no sítio arqueológico do Templo Mayor, no centro da Cidade do México (clique na imagem para ampliar)

Foi isso que me inspirou a escrever uma história da cor na sociedade asteca. A diversidade, qualidade e importância das fontes documentais, vestígios arqueológicos e objetos culturais relacionados com as sociedades pré-colombianas das Terras Altas Centrais do México tornam essas culturas, provavelmente mais do que qualquer outra, ideais para um estudo histórico das idéias e práticas em relação à cor na Mesoamérica.

Foto 5: Reconstrução dos prédios pintados do centro cerimonial de Tenochtitlan, com o Templo Mayor ao centro, de Ignacio Marquina (Clique na imagem para ampliar)

A abundância de informações materiais, iconográficas e textuais é valiosa porque é possível comparar e cruzar dados de diferentes fontes, tornando-os um caso único nos estudos mesoamericanos. Isso não quer dizer que o empreendimento seja pouco complexo, pois o uso dessas fontes acarreta outros tipos de problemas diretamente relacionados à história de sua criação e preservação.

2. Fontes e metodologia
Se nos aproximarmos do centro do que já foi a capital asteca, veremos principalmente estruturas arqueológicas de pedras uniformemente cinzentas e nuas (foto 4).

Foto 6: Restos de pintura mural e esculturas policromadas no Templo Mayor (clique na imagem para ampliar)

. mas em seus dias, esses edifícios foram pintados com cores brilhantes (foto 5). Nos séculos que se seguiram à conquista, estes edifícios, bem como a sua decoração policromada, resistiram a difíceis condições de conservação e a grande maioria deles perderam a cor. Hoje, apenas alguns exemplos escassos e fragmentários de pintura mural asteca permanecem, bem como algumas esculturas policromadas (foto 6).

Foto 7: Escultura de pedra maciça de Tlaltecuhtli em exibição no Museu do Templo Mayor, Cidade do México, ao lado de um esquema de cores projetado (Clique na imagem para ampliar)

Assim como no caso da civilização grega, foi somente no século XX que o mundo policromado dos astecas foi redescoberto, graças à observação e análise de pigmentos encontrados na escultura monumental asteca. Desde então, foram feitas tentativas para mitigar a perda da policromia original com reconstruções das cores, como as da Pedra-do-Sol ou do Calendário Asteca). Além disso, a descoberta em 2006 da maior escultura em pedra já escavada do subsolo da Cidade do México, uma escultura policromada da deusa Tlaltecuhtli, levou arqueólogos e restauradores do Proyecto Templo Mayor a fazerem o possível para evitar a perda deste patrimônio cromático (foto 7). De acordo com Leonardo L & oacutepez Luj & aacuten, & ldquothe resultados desse cuidado agora são claramente visíveis, oferecendo-nos uma nova série de sensações que não podemos mais experimentar para os [monólitos conhecidos como] Pedra do Sol, Coatlicue e Coyolxauhqui. & Rdquo

Pic 8: An example of the polychrome iconography of the Borgia Group codices: plate 56 of the Codex Borgia (Click on image to enlarge)

Leaving the remarkable history of this monolith, it should be stated that neither the pictorial layers on Aztec sculpture or mural painting can serve as a starting point for indepth research on the uses and meanings of color. This is why I chose to base my iconographic study on a body of Pre-Columbian pictorial manuscripts that contain numerous, well-preserved polychrome images. In view of their iconographic similarities, these documents have been collectively referred to as the Borgia Group codices, named after the group&rsquos most emblematic manuscript: the Codex Borgia (pic 8).
NOTE: The Codices Borgia, Fejérváry-Mayer, Laud, Cospi and Vaticanus B compose the Borgia Group. Currently, the Codices Borgia and Vaticanus B are kept at the Vatican Apostolic Library, the Codex Cospi at the Biblioteca Universitaria di Bologna, the Codex Fejérváry-Mayer at the World Museum Liverpool, and the Codex Laud at the Bodleian Library in Oxford.

In addition to the quality and abundance of their colors, these manuscripts invite chromatic study because recent scientific analyses have made it possible to identify the colorants used to illuminate two of them - the Codex Cospi and the Codex Fejérváry-Mayer - while the study of the other codices&rsquo palettes are currently in process.

Pic 9: Studying the original Codex Fejérváry-Mayer up close, on display at the World Museum Liverpool, July 2015 (Click on image to enlarge)

That said and even if this iconographic material seems ideal to explore the meanings of color in Aztec culture, its use raises a series of issues. In the first place, the exact provenance of these codices is unknown and is the subject of controversy in Mesoamerican studies, although strong arguments suggest the most outstanding members of the Borgia group had close ties to Nahua culture. On the other hand, reaching the meaning of colors in these codices is a delicate exercise, as a result of a) the complete absence of ancient texts discussing their contents, and b) the variety of colors employed for the same figure in these documents. To face the challenges posed by these images, my methodology has been both traditional and innovative. I joined the tradition of the study of codices based on historical texts and colonial annotated copies of these manuscripts, but I rejected the habitual Mesoamericanist focus that attempts to reduce the chromatic incongruency in codices to errors or fantasies on the part of the artists. Faced with the problem of chromatic variability, my strategy consisted of seeking reasons for their differences in the careful analysis of contexts in which each color or group of colors appeared.

Pic 10: A folio of the Florentine Codex which describes the preparation of dyes and pigments with cochineal. The page is structured in two columns&mdashone written in Nahuatl (on the right) and another in Spanish (left)&mdashwith inserted illustrations (Click on image to enlarge)

As for the documents from the colonial period, although they are ideal complements to Pre-Columbian iconographic materials, they must be used with prudence and submitted to rigorous historiographic review. Therefore, I decided to place greater emphasis on texts written in Nahuatl (pic 10), or in their absence, in Spanish but stemming from the collaboration of missionaries and members of the Aztec elite, for these sources seem to guarantee more reliable access to indigenous categories, even though they were created at the time of the &ldquocolonization of the imaginary&rdquo (Serge Gruzinski). Another dimension of my method consisted of comparing the diverse body of sources to examine each subject from various perspectives. In other words, I tried to cross-check accounts, as recommended by color historian Michel Pastoureau ( Blue. The History of a Color , 2011), who defends the need to multiply approaches and to cross the traditional borders separating disciplines in order to reinstate the reality of color in each culture and to appreciate it in all of its complexity.

Pic 11: Natural colour dyes in use in pre-Hispanic Mexico: detail of mural by Diego Rivera, National Palace, Mexico City (Click on image to enlarge)

Far from being the fruit of isolated reflection, the methodology promoted by Pastoureau is the legacy of researchers who have defended the eminently cultural character of the relations of humankind with color. Although the discussion on this matter continues to the present, I joined the ranks of researchers who think that human beings selectively appropriate the information transmitted by their senses to then process them according to different modalities in each culture. This is why my research arose from the task of exploring the singularity of relations that the Aztec had established with regard to color. In this perspective, I extracted data from the sources available to study the Mesoamerican past in order to identify and to analyze some of the ideas and practices the Aztecs created concerning color, as well as the semantic values assigned to colors in this Pre-Columbian culture.

Pic 12: Reconstruction of the colours of the Coyolxauhqui monolith on display at the Templo Mayor Museum, Mexico City, 2010 (Click on image to enlarge)

The major finding of my research was to understand that the Aztecs did not conceive of color in the abstract. Rather they thought of color in terms of its material basis. And this intimate relationship between color and its material manifestation largely determined the uses and meanings of colors in this culture, especially in corporal decoration. To exemplify it, I will present a case study that shows the importance of the materiality of color in the body ornamentation of Aztec gods. Specifically, I will focus on the differences between rubber and soot-based ink, two substances employed to blacken the bodies of gods and men in Aztec society, in which greater insight into meaning can be gleaned from an understanding of the material properties and the symbolic value of these products.

Pic 13: The attire of some Aztec goddesses depicted and described in Nahuatl in a colonial manuscript. Bernardino de Sahagún, &lsquoPrimeros Memoriales&rsquo, folio 264r (Click on image to enlarge)

3. The materiality of color: the example of two black body paintings
The Aztecs conceived of their gods as anthropomorphic beings adorned with polychrome body paint as well as complex insignia that made it possible to differentiate them. These deities are known from the remains of polychrome architectural, sculptural and ceramic production I mentioned before, and above all from the body of Pre-Columbian and colonial manuscripts related to the Aztec cultural tradition, that contain numerous representations in color of the members of the pantheon. In addition, the colonial records refer to the wide array of materials of mineral, plant, and animal origin used to adorn the bodies of Aztec deities (pic 13).

Pic 14: The god Tlaloc and his representative during the festival of Etzalcualiztli. Sources: Codex Borbonicus, plate 23 (detail). Bernardino de Sahagún, &lsquoPrimeros Memoriales&rsquo folio 261v (detail). Codex Magliabechiano, folio 34r (detai (Click on image to enlarge)

Among these materials, a substance regularly mentioned is rubber, which the Aztecs called olli and obtained from the latex of the Castilla elastica tree. Some of the Aztec gods exhibited a light application of rubber on their faces, while others were completely covered with it. This was the case of earth and rain deities, whose prototype was known as Tlaloc, but also as Ollo, &ldquoHe who Has Rubber&rdquo (pic 14).

Pic 15: The goddess Teteo Innan, or Toci, with her lips painted black with rubber. Bernardino de Sahagún, &lsquoPrimeros Memoriales&rsquo folio 263r (detail) (Click on image to enlarge)

Deities exhibiting smaller marks of rubber include the flayed god Xipe Totec, the fire gods Ixcozauhqui and Chantico, the water goddess Chalchiuhtlicue, as well as Toci, &ldquoOur Grandmother&rdquo, and a group of mother goddesses. All of them had rubber smeared on a part of the face, especially the lips (pic 15).

Pic 16: Priests of the water goddess Chalchiuhtlicue, with marks of rubber on their faces. Durán, Diego, &lsquoHistoria de las Indias de Nueva España e Islas de la Tierra Firme&rsquo folio 143r (detail) (Click on image to enlarge)

Descriptions of Aztec festivals confirm the ties that rubber had with these divinities. Rubber was used copiously in the rituals dedicated to water, rain, and earth gods, to paint, model, or splatter their representatives, their priests, their offerings, and the implements required in their worship (pic 16).

Pic 17: Chicomecoatl, the goddess of harvest, with her cheeks painted with two parallel bars of rubber. Tonalamatl Aubin, plate 7 (detail) (Click on image to enlarge)

Rubber was also used in the preparations for the festival honoring the flayed god Xipe Totec, during a parade that displayed the captives destined for the &ldquogladiatorial sacrifice&rdquo, who were conceived of as human representatives of ripe maize ears. Likewise, rubber was employed in the rites that involved the bundles of ripe corn whose grains were preserved for sowing: the paper in which they were wrapped was splattered with rubber. This ritual practice reveals that Chicomecoatl, the goddess of the harvest, belonged to the group of deities adorned with rubber, since these bundles of corn were her vegetal image. The iconography also supports this proposal: In the codices, Chicomecoatl displays cheeks painted with the same parallel black bars that denote the presence of rubber on maize (pic 17).

Pic 18: Representation of a rubber ball in the middle of a ballgame field. Codex Fejérváry-Mayer, plate 29 (detail) (Click on image to enlarge)

In light of the coincidence between the ornamental and religious practices involving rubber, it is worth reflecting on the attributes held in common by the gods who shared this plant-based coating. It is also instructive to delve into the physical features and properties of rubber that may have influenced the meanings the Aztecs assigned to this substance. Concerning these characteristics, colonial sources provide vast information, because rubber was a product that sparked the curiosity of the Spaniards as the material used to make the ball for the ritual ballgame (pic 18).

Pic 19: Extracting latex from a rubber tree today (Click on image to enlarge)

By describing this &ldquogame,&rdquo the chroniclers always record the properties of rubber, fascinated by its ability to bounce. They are also interested in the metamorphosis that transformed the material when it is collected: the bark of the rubber tree is scored to extract latex, which oozes out as a milky substance that coagulates when it come in contact with air and, according to the Franciscan friar Motolinía, becomes as black as pitch (pic 19). Torquemada, another friar, notes that it is impermeable and forms crusts when it thickens.

Pic 20: Infants who had died at an early age feeding from the sap of a tree. Codex Vaticanus A, folio 3v (detail) and split tree spewing blood. Codex Borgia, plate 19 (detail) (Click on image to enlarge)

Among these characteristics of rubber, it is difficult to distinguish which of them were significant in Pre-Columbian times from which were recorded by the Spaniards interested in exploiting New World riches. Fortunately, our sources also include testimonies about rubber, whose origin is undoubtedly of indigenous origin: the fundamental analogy between the sap or latex of plants and nutritious or fertilizing liquids like milk, semen, and blood. This analogy is evident in codices, where we observe that the sap of trees can possess the virtues of mother&rsquos milk and feed infants who died at an early age (pic 20l), or appears as blood seeping from cut trunks (pic 20r). This analogy is also verified in an episode from Quiché Maya mythology, in which the heroine uses a rubber-like sap to produce a substitute for her heart. Nowadays, several modern Mesoamerican languages&mdashincluding Yucatec, Otomi, and Lacandon&mdashillustrate the continuity of this idea, as they use the same word for mother&rsquos milk, semen, blood, sap, and latex.

For picture sources, follow link below to Part 2.

This article was uploaded to the Mexicolore website on Oct 11th 2015


Tlaltecuhtli Images

Tlaltecuhtli is depicted in codices and stone monuments as a horrific monster, often in a squatting position and in the act of giving birth. She has several mouths over her body filled with sharp teeth, which were often spurting blood. Her elbows and knees are human skulls and in many images she is portrayed with a human being hanging between her legs. In some images she is portrayed as a caiman or alligator.

Her open mouth symbolizes the passage to the underworld inside of the earth, but in many images her lower jaw is missing, torn away by Tezcatlipoca to prevent her from sinking beneath the waters. She often wears a skirt of crossed bones and skulls with a great star sign border, symbol of her primordial sacrifice she is often depicted with large teeth, goggle-eyes, and a flint-knife tongue.

It is interesting to note that in the Aztec culture, many sculptures, particularly in the case of representations of Tlaltecuhtli, were not meant to be seen by humans. These sculptures were carved and then set in a hidden place or carved on the underside of stone boxes and chacmool sculptures. These objects were made for the gods and not for humans, and, in Tlaltecuhtli's case, the images faced the earth they represent.


MEXICO CITY THE LATEST LAYER ON ARCHEOLOGY SITE

On a February night in 1978, electric company workers were digging in the downtown zocalo area when they hit upon an extraordinary discovery.

Seven feet underground, they struck a hard, round stone. Suspending their work, they contacted the Archeological Rescue Office of the National Institute of History and Anthropology. Archeologists arrived on the scene, and six days later, they had unearthed a monolith measuring about nine feet across.

The carving depicted a naked, decapitated woman, her severed arms and legs scattered in different directions. The scientists recognized her as Coyolxauhqui, goddess of the moon, who, according to Aztec legend, had been slain by her brother, Huitzilopochtli.

The electric company workers inadvertently had hit upon the ceremonial center of the Aztec world: the Great Temple of Tenochtitlan.

Today, the Templo Mayor, or Great Temple, is more than an impressive archeological site. In this city of monuments, there are no more spectacular ones than these ruins rising out of a massive hole at the corner of avenidas Guatemala and Argentina just across from the Metropolitan Cathedral.

''Archeology will never be finished in Mexico,'' said tour guide Rosa Maria Mendez, surveying the temple.

She`s probably right. When the Spaniards, headed by Hernando Cortes, raged into the Valley of Mexico in the early 1500s, they found a flourishing Aztec civilization. By 1521, they had ravaged Tenochtitlan, the Aztec center. Cortes smashed the Indian temples and rebuilt the city of Mexico on top of them.

In fact, some aspects of the Spanish city directly parallel the Aztec development, Mendez noted. For example, the National Palace stands where the home of Aztec ruler Montezuma once was. The National Pawn Shop was built where the Aztecs had stored their gold. And, conventional wisdom for years had it that the cathedral had been erected over the leveled Great Temple.

The 1978 discovery of the stone of Manuel Gamio, an anthropolobearing the likeness of Coygist who had insisted since 1913 olxauhqui confirmed the theories that the Great Temple was in this location.

But, if history is quite literally layered on the spongy lake bed that grudgingly supports the heavy weight of Mexico City, so are the remnants of the Aztec culture. Each ruler expanded the previous Great Temple, enveloping the previous one.

The result resembles a set of Russian dolls, the kind in which smaller dolls are encased in successively larger ones. The Great Temple is really seven structures, one built over another, between 1375 and 1502.

The site has yielded more than 7,000 artifacts, ranging from dishes and rattles to a solid gold bar, bent slightly so a Spaniard could more easily transport the weighty booty around his rib cage. Also in the museum is the giant monolith that sparked the excavation.

The Templo Mayor Museum is a boxy, well-planned building, designed so it won`t overshadow the adjoining excavation site. A large window in the museum offers a spectacular view that takes in three epochs of Mexican history at once: the Great Temple of the Aztecs, the Spanish cathedral and, in the distance, the modern Latin American Tower.


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