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Pedra de Roseta, Lado Direito

Pedra de Roseta, Lado Direito


Profissão de fé: desvendando os mistérios da antiga Pedra de Roseta

Gregory Elder, um residente de Redlands, é professor de história e humanidades no Moreno Valley College e um padre católico romano. Esta foto é de cerca de 2017. (Foto de cortesia)

No ano 196 a.C., uma coleção dos sacerdotes mais importantes do antigo Egito se reuniu na cidade de Mênfis, a antiga e original capital da terra de Kemet, conhecida por nós como Egito. O clero da época fez bem em tomar conselho porque as coisas não iam bem no reino e eles eram a espinha dorsal política do regime. Seu governante, o rei Ptolomeu V Epifânio era uma mera criança, que ascendeu ao trono aos 5 anos de idade e foi coroado aos 12 anos. Seus pais foram assassinados e usurpadores governavam a terra em nome do novo rei, mas os assassinos foram eles próprios assassinados. O poder foi assumido pelo grego Aristomenes de Alyzeia, um sacerdote e primeiro-ministro dos reis anteriores.

O conselho de padres tinha muito em que pensar. Os territórios ultramarinos do Egito estavam sendo confiscados por outros reis gregos e, portanto, um governante fraco não era o que o governo precisava. Também era problemático que o rei e seus ministros fossem em grande parte gregos, não egípcios. A dinastia ptolomaica traçou sua linhagem apenas até 304 a.C., quando o primeiro Ptolomeu tomou o poder no Egito após a morte do grande conquistador Alexandre, o Grande, da Macedônia. Os senhores gregos estavam muito cientes de quão poucos eram entre tantos egípcios cativos e das rebeliões enfrentadas. Os sacerdotes, portanto, queriam garantir a autoridade do regime grego e mostrar sua lealdade e, portanto, em homenagem à coroação do jovem rei, redigiram um decreto para ele emitir. Eles estavam decididos a que a nação deveria ser instruída sobre como era um excelente príncipe seu faraó de 12 anos.

O decreto foi proclamado em 196 a.C. O texto começa com uma longa lista de títulos e honras lisonjeiras para o rei e, em seguida, lista as muitas grandes realizações do jovem governante. Dizem que ele venceu batalhas, perdoou prisioneiros, pagou suas boas tropas, derrotou malfeitores, administrou a verdadeira justiça, honrou os deuses e eles não deixaram de mencionar muitas provisões que fez para os sacerdotes. Não é preciso ser muito cínico para dizer que isso é uma grande propaganda para atribuir a um menino de 12 anos. Eles então ordenaram que uma estátua do jovem rei com joias fosse colocada em todos os templos do país.

O decreto diz, em parte: “Em cada templo que é chamado pelo seu nome e esta estátua repousará no lugar santíssimo (nos templos) ao lado dos santuários dos deuses dos Nomes. E nos dias dos grandes festivais, quando o deus (do templo) sai de sua sagrada habitação, de acordo com seu dia, o santuário sagrado do Deus que se manifesta, o senhor das belezas, será igualmente feito para nascer (como o Sol) com eles. E para fazer com que este novo santuário seja facilmente distinguível (tanto nos dias atuais como nos tempos futuros, eles devem ser colocados) sobre este santuário [dez coroas duplas reais, feitas de ouro e sobre (cada uma das coroas duplas lá será ser colocada a serpente que é certo e adequado fazer para a coroa dupla de ouro), em vez dos dois Uraei que são (colocados) no topo dos santuários, e a Coroa Sekhent estará no meio deles, porque foi na Coroa Sekhent em que Sua Majestade brilhou na casa do Ka de Ptah. & # 8221

O decreto que honrou o rei e garantiu que os sacerdotes manteriam seus preciosos direitos e poderes foi estabelecido em um templo nas proximidades de Sais, e seu decreto foi dado em três formas, o antigo sistema de escrita hieroglífica, a então escrita Demótica contemporânea e grego.

Mas o tempo não tem favoritos e, um século depois, a terra do Egito e os governantes gregos cairiam mais tarde nas garras de Júlio César e seus herdeiros. Mais tarde ainda, as invasões islâmicas chegariam, e os muçulmanos não tinham tempo para templos pagãos e falsos deuses. O decreto sacerdotal foi derrubado e eventualmente usado como pedra de construção na cidade vizinha de Rashid.

No ano de 1798 d.C., em um esforço para privar os britânicos do acesso ao Oriente Médio, o general francês Napoleão Bonaparte invadiu o Egito e assumiu o controle do agora estado islâmico. Como um ataque militar, isso não resultou em quase nada, mas abriu as portas da Europa para o Egito. Pela primeira vez em mais de mil anos, os europeus puderam visitar o Egito, ver suas pirâmides e templos e contemplar as misteriosas inscrições em uma língua que foi totalmente esquecida. A arte egípcia e as imagens da terra tornaram-se a paixão cultural no Ocidente, e as imagens egípcias encheram as galerias de arte e decorações caseiras. Os americanos até colocaram uma pirâmide no verso de suas notas de um dólar.

No ano seguinte, ocorreram dois eventos que mudariam para sempre a história da arqueologia e nossa compreensão da antiguidade. Primeiro, um grupo de soldados franceses cavando uma vala de drenagem perto da cidade portuária de Rashid encontrou o decreto enterrado dos antigos sacerdotes. Nele estavam gravados três registros de escrita. As duas primeiras inscrições eles não podiam ler, mas o grego podia ser traduzido e, felizmente, a classe de oficiais franceses freqüentemente tinha uma educação clássica. Quem estava no comando dos engenheiros deduziu corretamente que se tratava de um texto trilíngue e, como tal, oferecia a possibilidade de encontrar uma forma de traduzir os antigos hieróglifos. Como & # 8220Rashid & # 8221 era difícil de pronunciar para a infantaria francesa, eles chamaram a pedra de & # 8220Rosetta & # 8221 um nome feminino tradicional francês. Napoleão convocou mais de cem eruditos ao Egito para levar em conta as antiguidades, mas os franceses não teriam a pedra por muito tempo.


Conteúdo

Fantasia final [editar | editar fonte]

Encontrando a Pedra de Roseta (Dawn of Souls (Espanhol)).

Uma placa com inscrições antigas.

A Pedra de Roseta (também chamada de Laje) é um item importante encontrado no Santuário Submerso. A pedra foi originalmente perdida quando o Santuário caiu sob as ondas após ser atacado pelo Demônio da Água.

Trazê-lo para o Dr. Unne em Melmond permitirá que ele ensine os Guerreiros da Luz Lefeinish, assim, permitindo o contato com a antiga civilização Lufeniana, detentora do Cristal do Vento.

Final Fantasy VIII [editar | editar fonte]

A Pedra de Roseta é um item de habilidade de GF que pode ensinar a uma Força Guardiã a habilidade "Habilidade x4", permitindo que um personagem juntando a GF para equipar quatro habilidades de suporte de uma vez. As Pedras de Roseta são raras e apenas algumas podem ser encontradas. É uma recompensa muito rara por interpretar um prisioneiro na Tríade Tripla na Prisão do Distrito D. Aquele que cobra 200 gil tem uma chance de dar uma Pedra de Roseta. Um pode ser obtido acessando repetidamente a Loja de Cheryl na Cidade de Esthar, a loja está fechada, mas eventualmente dá uma Pedra de Roseta se o jogador tentar acessar a loja.

Localização da Pedra de Roseta na hidrovia do Castelo de Ultimecia.

Finalmente, existe uma Pedra de Roseta no Castelo de Ultimecia: o jogador deve abrir o portão direto da área da fonte pressionando todas as teclas do órgão simultaneamente para se livrar das barras que impedem a entrada nos esgotos. Para drenar os esgotos de água, o jogador precisa encontrar a chave do Floodgate usando o elevador encontrado no castelo. O jogador deve colocar um grupo mais leve no lado esquerdo do elevador e mudar para o outro grupo mais pesado, que é movido no lado direito do elevador.

A troca de grupo neste ponto permite que o grupo acesse uma sala secreta com um ponto de compra de Curaga e a Chave da comporta. A festa mais leve é ​​conseguida com uma festa com pelo menos duas mulheres, desde que o único homem não seja Irvine. A Chave da comporta é usada na alavanca na prisão, bem ao lado da porta que leva à câmara do Gigante Vermelho.

O jogador também pode refinar uma Pedra de Roseta de uma Pedra do Xamã com a habilidade GF Abl-RF de Eden. As Pedras do Xamã podem ser refinadas a partir do Amuleto de Mog (Chocobo World item) e matéria escura.

Final Fantasy XI [editar | editar fonte]

A pedra especialmente carregada tem a capacidade de armazenar as unidades cinéticas necessárias para a viagem do waypoint.

Geomagnetron é um item chave obtido de Darcia. É usado na missão "O Geomagnetron".

Dimensões de Final Fantasy [editar | editar fonte]

Rosetta Stone é um item chave que pode permitir aos usuários compreender e falar lufeniano. É adquirido da Torre Rosetta.

Dissidia Final Fantasy [editar | editar fonte]

As Pedras de Roseta podem ser obtidas na loja, como bônus de enredo, e no curso de Blackjack do Duelo do Coliseu. Eles também podem ser trocados por um de cada Pedra do Vento, Pedra da Água e Pedra da Vida. Eles podem ser trocados por uma habilidade de aumento de IA do Modo RPG ou slots de acessórios na loja.

Dissidia 012 Final Fantasy [editar | editar fonte]

Uma pedra necessária para o guerreiro se fortalecer. Experimente perguntar na loja.

As Pedras de Roseta retornam e podem ser compradas no Moogle Shops por 10 KP ou encontradas nos baús de tesouro no mapa mundial.

Pictlogica Final Fantasy [editar | editar fonte]

Brigada aerotransportada de Final Fantasy [editar | editar fonte]

Registrador de Final Fantasy [editar | editar fonte]

As Pedras de Roseta são um item consumível. Eles geralmente são obtidos após a conclusão de uma masmorra de evento de dificuldade avançada. As Pedras de Roseta servem como materiais de síntese que concedem 3.000 pontos de nivelamento a qualquer Relíquia suportada, também aumentando a estatística mais forte da Relíquia em um ponto. A capacidade de aumento é determinada pela base da relíquia ou pela classificação de raridade combinada, mas as relíquias acessórias não podem ser aumentadas porque não podem ser aumentadas.


O que é Rosetta Stone?

Lançado em 1992, o software de aprendizagem Rosetta Stone Language estava à frente de seu tempo.

Um dos fundadores, Allen Stoltzfus, havia aprendido alemão usando um método imersivo e, quando tentou aprender russo em sala de aula, achou o último muito menos eficiente e enfadonho.

Infelizmente, em 1984, quando ele teve a ideia de usar computadores para ajudar no aprendizado de idiomas, o computador simplesmente não era poderoso o suficiente para mostrar imagens ao usuário, razão pela qual Rosetta Stone não foi lançada publicamente e estava disponível até 1992, quando o CD- ROMs se tornaram populares e capazes de armazenar grandes quantidades de dados.

Devido à sua vantagem de pioneiro e ao sucesso inicial de disponibilizar abundantemente o aprendizado de idiomas, a Rosetta Stone tornou-se uma grande empresa, o que lhe permitiu injetar milhões de dólares em publicidade.

Não muito depois, não havia muitos americanos que não tivessem ouvido falar da Rosetta Stone e, por muitos anos, esse foi o ÚNICO método / software / solução de aprendizagem de línguas que alguém ouviu falar.

Desde então, houve muitos desenvolvimentos em software, tecnologia e educação, e a Rosetta Stone foi lentamente desaparecendo nas sombras de outras grandes empresas de ensino de idiomas como a Duolingo.

Evidência de sua antiga glória

Se você der uma olhada na página Wiki da Rosetta Stone e na página wiki da empresa, verá uma longa lista de prêmios:

Mas, observe uma coisa: O último foi recebido em 2014, e os últimos prêmios foram recebidos com base em design do aplicativo, escolha do usuário e avaliações gerais da experiência do usuário, nenhum dos prêmios desde 2011 elogiou o conteúdo educacional real.

Estamos agora em 2020, então a última vez que o Rosetta Stone recebeu qualquer reconhecimento foi há mais de 4 anos.

Mas, uma empresa renomada, com muitos rendimentos e muitos especialistas em idiomas com certeza pode melhorar sua oferta de 28 anos atrás?

Vamos pular e ver exatamente como Rosetta Stone se parece hoje.


Pedra de Roseta

A Pedra de Roseta, que não deve ser confundida com o software de aprendizado de idiomas, é um fragmento de rocha granítica com um texto esculpido em três idiomas diferentes. Ele foi encontrado pelas tropas de Napoleão em 1799 na parede de um forte na cidade de Rosetta (Rashid em árabe), no Egito, que fica perto de Alexandria. Tem cerca de 45 polegadas de altura. 28,5 polegadas de largura e 11 polegadas de espessura, pesando cerca de & frac34 de uma tonelada (1676 libras - nossa réplica pesa 90-95 libras). É um pedaço quebrado de pedra de granodiorito que originalmente fazia parte de uma estela ou coluna de 5 a 6 pés de altura, localizada em um templo em outro lugar no Delta do Nilo. A pedra passou para as mãos dos britânicos e foi levada para a Inglaterra. Agora está alojado no Museu Britânico em Londres, onde é a atração mais popular do museu.

A escrita na pedra é um decreto emitido em conjunto pelo Faraó, Ptolomeu V Epifânio (205-180 aC), e um conselho de sacerdotes egípcios. O conselho ocorreu em 27 de março de 196 aC, um dia após o primeiro aniversário da coroação do faraó de 14 anos. O texto em si é conhecido como Decreto de Memphis e foi encontrado em vários outros locais do Egito. Cancelou dívidas e impostos, libertou prisioneiros e concedeu maiores doações aos templos.

A última frase do decreto diz: "Este decreto deve ser inscrito em uma estela de pedra dura em caracteres sagrados (hieróglifos) e nativos (demóticos) e gregos e instalado em cada um dos templos de primeiro, segundo e terceiro graus ao lado da imagem do rei eterno. " Conseqüentemente, nossa cópia da Pedra de Roseta está alojada ao lado de uma (réplica) moeda que mostra a imagem do Faraó Ptolomeu V Epifânio e uma moeda genuína que foi cunhada durante seu reinado. Mais informações podem ser encontradas no Museu Britânico: http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=117631&partId=1

Brigham Young University-Idaho é a primeira universidade do mundo para obter uma réplica 3D em tamanho real da Pedra de Roseta do The Freeman Institute. A réplica foi obtida para ajudar os alunos a ter uma visão real de como é a pedra. A réplica é de 40% de resina e 60% de carga de granodiorito. Ele também contém um núcleo de espuma de alta densidade para diminuir o peso. É uma das peças mais importantes para a língua e a cultura, pois revelou a língua e a cultura egípcia para o mundo.

Por que a Pedra de Roseta é importante?

Antes da descoberta da Pedra de Roseta, os estudiosos não eram capazes de decifrar os hieróglifos egípcios, então muito pouco se sabia sobre a cultura egípcia. A Pedra de Roseta tem o mesmo texto escrito em três estilos / idiomas: 1) hieróglifos ( principal), que pode ser escrito em qualquer direção, mas, neste caso, eles são lidos da direita para a esquerda 2) Demótico ( meio), uma forma cursiva do egípcio escrito da direita para a esquerda e 3) grego antigo ( fundo), escrito da esquerda para a direita. Os faraós egípcios eram na verdade gregos nessa época, então o grego era sua língua comum. Como os estudiosos podiam ler grego em 1799, eles foram capazes de descobrir o significado dos caracteres hieroglíficos. Thomas Young da Inglaterra decifrou a escrita demótica, mas o jovem Jean-Fran & ccedilois Champollion da França, que trabalhou na biblioteca em Grenoble por um tempo, conseguiu descobrir a estrutura dos personagens hieroglíficos. Ele começou encontrando e decifrando os caracteres do nome de Ptolomeu nas versões grega e hieroglífica, e publicou a tradução do texto completo em 1824. A decodificação de símbolos hieroglíficos abriu toda a cultura egípcia para o mundo moderno.


"Mais da metade do decreto foi perdida na seção hieroglífica, originalmente estimada em 29 linhas. O grego ocupa 54 linhas, com muitos erros na inscrição, e o demótico 32, com suas duas últimas linhas inscritas em um estilo exagerado para preencher o espaço. Os lados estreitam ligeiramente em direção ao topo. A forma original da estela é mostrada em um sinal na linha 14 do texto hieroglífico. A estela quase certamente tinha um topo arredondado encabeçado por um disco solar alado e provavelmente uma cena com figuras em estilo egípcio, semelhante ao que mostra o rei e a rainha entre dois grupos de deuses em outra estela com uma cópia do Decreto Canopus emitido em 238 aC sob Ptolomeu II. " (Parkinson, 26)

Michael Coe, notável estudioso dos hieróglifos maias, chamou a Pedra de Roseta de "a peça de rocha mais famosa do mundo". (Parkinson, 19)

Quem encontrou a pedra e quando?

Foi encontrado em julho de 1799 por estudiosos ("sábios") enviados ao Egito por Napoleão. Eles estavam derrubando uma parede em ruínas em Fort Julien, na cidade de Rosetta, quando encontraram uma pedra quebrada com escrita em três línguas. Procuraram outras peças, mas não encontraram. (Giblin, 25)

A pedra não poderia ter sido originalmente colocada em Roseta, uma vez que aquela cidade nem mesmo existia durante a era de Ptolomeu. Mais tarde, foi construído com sedimentos do rio Nilo. É provável que a pedra já estivesse quebrada quando foi movida para o local onde foi descoberta. (Parkinson, 26)

A pedra, sem dúvida, estava alojada em um templo em outro lugar, talvez em Sais, que fica a 40 milhas rio acima de Rosetta. (Ray, 3)

Quem traduziu os hieróglifos?

Trabalhando a partir do texto grego na base da pedra, o estudioso britânico Thomas Young (1773-1829) conseguiu decifrar o texto demótico (no meio da pedra) - uma forma cursiva do egípcio - em 1814. Young começou a trabalhar em o texto hieroglífico, mas depois passou para outros projetos.

O francês Jean-Fran & ccedilois Champollion (1790-1832) assumiu a tarefa de decifrar os símbolos hieroglíficos. Champollion aprendeu sozinho a ler aos 5 anos e dominou uma dúzia de línguas aos 16 anos. Ele se dedicou a decifrar o texto hieroglífico da Pedra de Roseta, trabalhando no projeto de 1822 a 1824. O desafio dos hieróglifos reside no fato de que não estava claro se cada símbolo representava uma letra, um som ou um conceito.

Assim que Champollion percebeu o que tinha feito, saiu correndo de seu apartamento e foi para a biblioteca de Grenoble, onde seu irmão estava trabalhando, gritou: "Peguei! Peguei!", E desmaiou imediatamente. Esta foi a chave para decifrar o resto do alfabeto egípcio e abriu a porta para a compreensão de uma civilização inteira que prosperou por vários milênios.

É importante notar que a Pedra de Roseta foi encontrada 6 anos antes do nascimento de Joseph Smith. Além disso, enquanto Champollion levou dois anos para decifrar as 14 linhas do texto hieroglífico na pedra, Joseph levou apenas cerca de 75 dias para traduzir as 588 páginas (na 1ª edição Livro de Mórmon) de caracteres "egípcios reformados" nas placas de ouro com o dom de Deus e a ajuda do Urim e Tumim mais ou menos no mesmo período.

Por que a BYU-Idaho adquiriu uma cópia de réplica?

A Biblioteca McKay coleciona ativamente materiais relacionados à história da escrita há vários anos. A Pedra de Roseta é tão importante para a linguagem e a cultura quanto a pintura da Mona Lisa é para o mundo da arte. Quando soubemos que uma empresa havia acabado de começar a fazer réplicas da pedra em tamanho natural, sentimos que isso seria literalmente a pedra angular de nossa coleção História da Escrita.

As imagens podem dar uma impressão geral de um objeto, mas achamos que era importante ter uma cópia em tamanho real para ajudar os alunos a ter uma compreensão muito mais visual do contexto da Pedra de Roseta.

Quem fez esta réplica?

O Instituto Freeman em Maryland. Consulte www.rosettastonereplicas.com Na década de 1970, o Museu Britânico fez alguns moldes da face inteira da Pedra de Roseta autêntica, e o Instituto Freeman possui um deles. O Instituto passou mais de 4 anos desenvolvendo um processo para fazer uma réplica exata do molde.

Uma imagem digital 3D da Pedra de Roseta foi feita usando um scanner a laser com uma precisão de 0,0005 ". Uma resina imitando a coloração original da rocha de granodiorito da Pedra de Roseta foi desenvolvida. A réplica consiste em 40% de resina e 60% de enchimento de granodiorito . Tem um núcleo de espuma de alta densidade para diminuir o peso.

Onde está localizada a cidade de Rosetta?

No delta do Nilo, a 8 milhas do Mediterrâneo e 35 milhas a nordeste de Alexandria. Encontra-se na margem esquerda do braço Rosetta do Rio Nilo. O nome árabe da cidade é Rashid, em homenagem ao califa Harun al-Rashid, que a fundou por volta de 800 DC. (Enciclopédia Britânica)

Você pode tocar no original?

O original está envolto em vidro desde pelo menos 1999. Uma réplica foi colocada na Biblioteca do Rei para que as pessoas o toquem. (Ray, 4)

Em 1847, a pedra foi coberta com uma moldura de vidro para proteger a superfície. A tampa de vidro foi removida na década de 1980 por causa de reclamações do público, mas a pedra foi encerrada em uma caixa de vidro após sua limpeza em 1999. (Parkinson, 25). A pedra também foi removida de seus suportes de metal inclinados e colocada na vertical em 1999. (Parkinson, 27)

Por que está quebrado?

Fazia parte de uma coluna, ou estela, que tinha originalmente cerca de 6 pés de altura. Com base em outras cópias deste mesmo texto (o "Decreto de Memphis") e um decreto semelhante, os estudiosos reconstruíram o que eles acham que a estela original pode ter se parecido:

O glifo que se parece um pouco com um caixão, próximo ao lado direito na última linha dos hieróglifos, é o glifo para "coluna" ou "estela". Mostra a forma da coluna original de onde veio a Pedra de Roseta.

O que significa "hieróglifos"?

Vem de duas palavras gregas que significam "escrita sagrada". Refere-se a uma forma de escrita na qual os símbolos das imagens representam ideias e sons. (www.worldbookonline.com)

Existem outras cópias do texto?

Várias outras cópias do Decreto de Memphis foram descobertas.

Em 1898, uma estela de calcário inscrita com uma cópia apenas da versão hieroglífica do Decreto de Memphis foi encontrada em Nubayrah, ou el-Nobaira perto de Damnhur, no Baixo Egito. A estela é arredondada no topo e tem 4 pés e 2 polegadas de altura e 1 pé 8 polegadas de largura e agora está no Museu do Cairo. Foi esculpido 14 anos após a Pedra de Roseta, em 183 AC. (Budge, 103 Parkinson, 30)

Outra versão da versão hieroglífica do Decreto de Memphis foi encontrada em 1848, gravada nas paredes da Casa de Nascimento do templo de Ísis, na ilha de Philae. (Giblin, 73 Andrews, 13)

Vários fragmentos de arenito contendo o texto foram encontrados em Elefantina e agora estão no Louvre. Uma estela de basalto mal preservada contendo o texto de Nub Taha está agora em Alexandria. (Parkinson, 30)

História de Ptolomeu V

"No verão de 204 aC Ptolomeu IV morreu repentinamente em seus trinta e poucos anos, e Ptolomeu V subiu ao trono como uma criança de seis anos. Nas intrigas cortesãs que se seguiram, a morte de Ptolomeu IV foi ocultada até o menino-rei a mãe Arsinoe foi morta. Isso enfraqueceu gravemente o governo. " As hostilidades contra o Egito continuaram até 200 ou 198 aC. Os rebeldes acabaram sendo derrotados e "foram punidos como parte da coroação do rei, agora com treze anos, oito anos depois de seu reinado". A coroação foi realizada na capital tradicional de Memphis. "Um decreto foi emitido para registrar a concessão dos sacerdotes de um culto real ao rei em troca de seus favores a eles, incluindo a isenção de impostos, e é conhecido por seu local de emissão como o Decreto de Memphis." (Parkinson, 29)

Bibliografia:

& bull Carol Andrews, The Rosetta Stone, Londres: British Museum Press, 1981.

& bull E.A. Wallis Budge, The Rosetta Stone, Nova York: Dover, 1989.

& bull James Cross Giblin, The Riddle of the Rosetta Stone, Key to Ancient Egypt, Nova York: Harper Trophy, 1990.

& bull Richard Parkinson, Cracking Codes: The Rosetta Stone and Decipherment, Berkeley: UC Press, 1999.

& bull John Ray, A Pedra de Roseta e o Renascimento do Antigo Egito, Cambridge, MA: Harvard Univ. Press, 2007.


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Pedra de Roseta, Lado Direito - História

O mistério da Pedra de Roseta - Parte I:

O roteiro ilegível

O jovem soldado francês estava com calor, sede e cansaço. Ele esteve envolvido na expedição egípcia de Napoleão por meses. Ele marchou através do deserto sem água, perseguindo estranhas poças de líquido que milagrosamente apareceram no horizonte, e então cruelmente desapareceu quando ele se aproximou deles. Ele também se engasgou com as tempestades de poeira que percorriam a paisagem. Agora ele e seus companheiros foram designados para derrubar uma parede antiga para que pudessem construir uma extensão para Fort Julien. Trabalho exaustivo. Ao arrancar outra pedra da parede, sua cor lhe pareceu estranha. Estava escuro, quase preto na verdade. De um lado que era plano parecia haver algum tipo de escrita. Não francês, com certeza, mas uma escrita estranha. Não, não apenas um tipo, mas três tipos diferentes. Muito estranho. Ele decidiu chamar o oficial encarregado para dar uma olhada.

O que aquele jovem soldado sem nome fez foi descobrir a Pedra de Roseta - um pedaço normal de rocha negra, coberto com marcas aparentemente indecifráveis ​​- que resolveria um dos maiores mistérios linguísticos do século 19: como ler a escrita antiga deixada por os egípcios há milhares de anos.

Napoleão e a Pedra de Roseta

Em 19 de maio de 1798, o general Napoleão Bonaparte zarpou com a frota francesa para o norte da África. Os franceses estavam em guerra com os britânicos e, ao invadir o Egito, Napoleão esperava interromper o comércio da Inglaterra com sua colônia da Índia, bem como criar uma base a partir da qual pudesse fazer avanços no subcontinente. Embora a expedição fosse principalmente de natureza militar, Napoleão decidiu levar consigo cerca de 167 cientistas e acadêmicos para documentar todos os aspectos da geografia, economia e história do país, com o objetivo de possivelmente transformá-lo em uma colônia. Os cientistas ficaram inicialmente muito decepcionados com o que descobriram: cidades esquálidas que não tinham nenhuma semelhança com as mencionadas na história clássica. Isso, somado às condições adversas (calor, pouca água e comida pobre), os desanimou.

Um esboço de Vivant Denon da Esfinge.

À medida que alguns dos estudiosos que viajavam com o exército penetravam além da costa e subiam o rio Nilo, eles começaram a se deparar com remanescentes incompreensíveis da cultura egípcia antiga. As estruturas antigas em Dendera, Kom Ombo, Edfu, Esna e Tebas os fascinavam. Eles eram gigantescos e cobertos com milhares de símbolos misteriosos que ninguém conseguia entender. Até os soldados ficaram impressionados. Depois de ver o grande templo em Dendera, um comentou: "Desde que vim para o Egito, enganado por tudo, tenho estado constantemente deprimido e doente: Dendera me curou o que eu vi hoje, me retribuiu por todo o meu cansaço, seja o que for que possa acontecer comigo durante o resto desta expedição, devo me felicitar toda a minha vida por ter feito parte dela. " Um estudioso, Dominique Vivant Denon, começou a esboçar tudo o que viu, mas ficou impressionado ao tentar registrar os hieróglifos. "Levaria meses para lê-los", escreveu ele, "supondo que a língua fosse conhecida: levaria anos para copiá-los."

O que quer que os estudiosos examinaram, foram cobertos com esses símbolos misteriosos que eles não podiam ler. Tornou-se óbvio que a chave para entender o Egito era entender essa escrita estranha.

Os franceses não foram os primeiros a visitar o Egito e questionar esses símbolos estranhos. Até onde se sabe, a última vez que os hieróglifos egípcios foram cinzelados em pedra foi em agosto de 394 DC. Nos 1.528 anos seguintes, a capacidade de ler essa escrita antiga desapareceu. Quando estudiosos gregos visitaram o Egito no século 7 DC, eles viram a gravura e os chamaram de "entalhes sagrados", que em grego é a palavra "hieróglifos". Nenhum egípcio vivo naquela época poderia lê-los, pois a língua antiga foi substituída primeiro pelo copta, usado pelos cristãos egípcios e, mais tarde, depois que os árabes conquistaram o Egito em 642 DC, pelo árabe. Um dos estudiosos, um padre chamado Horapollo, publicou um livro sobre a escrita chamado Hieroglyphika. Ele argumentou que, ao contrário de outras línguas ocidentais, que são de base fonética (ou seja, cada símbolo representa um som), cada hieróglifo egípcio representava uma ideia, ou às vezes uma de várias ideias. "Quando eles se referem a uma mãe, uma visão, ou limites ou presciência, eles desenham um abutre. Uma mãe, uma vez que não há macho nesta espécie de animal" [é claro, Horapollo está completamente incorreto nesta afirmação] "Significa visão já que, de todos os animais, o abutre tem a visão mais nítida. Significa limites, porque quando a guerra está prestes a estourar, o abutre limita o local em que será travada, pairando sobre a área por sete dias e significa presciência porque, em voando sobre o campo de batalha, o abutre espera os cadáveres que o massacre irá fornecer. " Horapallo baseou sua conclusão de que cada hieróglifo representava uma ou mais ideias com base em evidências pequenas ou defeituosas. Por causa disso, seu livro atrapalharia a compreensão da escrita egípcia por quase mil anos.

No século 18, o acadêmico francês C.J. de Guignes propôs a teoria de que os contornos ovais (que ele chamou de cartuchos, ou em francês, cartela), que continha vários hieróglifos, provavelmente destinavam-se a chamar a atenção para nomes importantes, como o de um faraó. Seu palpite estava certo, mas algumas de suas outras idéias estavam igualmente erradas. Como de Guignes concordava com Horapallo que os hieróglifos eram uma forma de escrita de imagens, ele teorizou que estavam relacionados ao chinês. Na verdade,

Amostras de três scripts diferentes na Pedra de Roseta - Acima: Heiróglifos Meio: Demótico Abaixo: Grego.

ele sugeriu que os egípcios devem ter colonizado a China nos tempos antigos, uma ideia que se revelou totalmente errada.

Os cientistas ficaram intrigados com o enigma dos hieróglifos com aparentemente nenhuma resposta real à vista até julho de 1799. As forças de Napoleão ainda estavam tentando assumir o controle do Egito e, para esse fim, uma companhia de soldados foi designada para limpar uma área próxima a Fort Julien em um lugar chamado Rosetta, localizado a cerca de 35 milhas ao norte de Alexandria, em preparação para a construção de uma extensão do forte. De acordo com uma versão da história, embutidos em uma velha parede, eles encontraram uma pedra preta com uma mensagem gravada em três idiomas diferentes. Quase imediatamente, o oficial da empresa, Pierre François Xavier Bouchard, percebeu que esta poderia ser uma importante descoberta arqueológica.

A pedra foi logo enviada ao Instituto do Egito, no Cairo, para ser examinada pelos estudiosos de Napoleão. Eles ficaram muito animados. A rocha, que depois foi chamada de "Pedra de Roseta", aparentemente tinha a mesma mensagem escrita em três scripts diferentes: no topo havia quatorze linhas de hieróglifos, logo abaixo das trinta e duas linhas de outra escrita egípcia que se tornou conhecido como "demótico", e finalmente 54 linhas escritas em grego. Nenhuma das escritas egípcias podia ser lida, mas a maioria dos estudiosos havia aprendido grego na escola, por isso era facilmente traduzida. A mensagem era uma proclamação de alguns sacerdotes dizendo que, em troca de dar-lhes dinheiro, eles construiriam estátuas do então governante do Egito, Ptolomeu V, em todos os seus templos e que adorariam a estátua três vezes por dia. Na época, a laje de rocha (ou estela) bearing the message was erected, Egypt was ruled by Greeks, so it was logical to write the proclamation in multiple languages in order to be read by both Egyptians and Greeks. Although the stone was broken on the top and right side and none of the scripts carried the complete message, the scholars expected the stone would soon help unravel the mystery of the hieroglyphics that had troubled them so.

The Rosetta Stone was put on display at the British Museum.

Before they could do much with the stone it was first apparent to the French scholars that they needed to get it out of Egypt and back to France. The war in Africa had turned against the French and Napoleon had left the continent to attend to political problems in Paris. By spring, 1801, the French Army with the scientists and their collections (including the Rosetta Stone) were forced to retreat to Alexandria. They were soon besieged by the British and forced to surrender in September. As part of the surrender agreement the scholars were forced to hand over their collections. General Menou, who was in charge, tried to retain the stone, claiming it as personal property, but was finally forced to turn it over to the British. The Rosetta Stone was already considered so valuable that the French officer in charge of handing it over to the British recommended that they take the Stone and leave the city immediately before French troops realized what was happening. Colonel Turner of the British army immediately took it with him on board the HMS L'Egyptienne arriving at Portsmouth, England, in February of 1802.

So, if the war had just gone a bit differently, the Rosetta Stone would might have found a permanent home in the Louve in Paris, rather than were it sits today in the British Museum in London. In either case, scholars in Europe now figured they had everything they needed to finally solve the mysterious meanings behind hieroglyphics. Eles estavam errados. The one thing they lacked was a genius. Many bright men attacked the problem of the Rosetta Stone only to fail. One described the problem as "too complicated - scientifically insoluble!" It would not be until 1822, almost a quarter of a century after it had been found, that the secrets of the Stone would finally be unlocked.


Who Should Own the Rosetta Stone?

Should the British Museum return the Rosetta Stone to Egypt? Should the export of a nation’s 𠇌ultural property” be banned? Should there be laws giving national governments ownership of any antiquity unearthed today within their borders?

In my Findings column I discuss the case against these policies — and the case for the museum curators and art dealers who have lately come in so for much criticism (and sometimes criminal prosecution). This may sound like a self-serving argument coming from someone in the United States, which has been a net importer of antiquities from abroad, and I acknowledge that there are certain artifacts that are best appreciated where they were created. I can understand the case for keeping the Great Pyramid in Egypt, the Pantheon in Rome and Independence Hall in Philadelphia.

But does that mean that every newly unearthed statue in Egypt must remain there? What would be wrong with allowing a copy of the Declaration of Independence to go abroad? If foreigners are eager to buy ancient Native American artifacts, or artifacts from NASA’s missions to the Moon or Elvis Presley’s concerts, why not let those objects be displayed and enjoyed by people overseas?

The ethical case for the dispersal of cultural artifacts is made eloquently by James Cuno, the director of the Art Institute of Chicago, in his 2008 book, “Who Owns Antiquity? Museums and the Battle Over Our Ancient Heritage.” You can read a summary of his position in the introduction to a new book of essays edited by Dr. Cuno, “Whose Culture? The Promise of Museums and the Debate over Antiquities.” Here are some excerpts from that introduction by Dr. Cuno:

It is the nature of culture to be dynamic and ever changing. Yet national governments ignore this fact. They impose a national claim of distinction on culture, and they seek an ancient pedigree for that culture. They want to claim primacy as much as purity: ancient origins and uninterrupted identity. But this is only politics. Modern Egypt’s claim of descent from pharaonic Egypt, or the People’s Republic of China from the ancient Qin, or Iraq from Mesopotamia, or Italy from ancient Rome is nationalist fantasy based on the accident of geography and enforced by sovereignty. Just ask the Copts in Egypt, the Tibetans in China or the Kurds in Iraq. …

This is why it is imperative that we continue building encyclopedic museum collections and provide safe harbor within them for unprovenanced antiquities. They, no less than the other objects in our collections, are important artifacts of human history, evidence of our common artistic legacy, deserving of our respect. They have equal claim on the Enlightenment ideal of the museum as a repository of things and knowledge, dedicated to the museum’s role as a force for understanding, tolerance and the dissipation of ignorance and superstition about the world, where the artifacts of one time and one culture can be seen next to those of other times and other cultures without prejudice. Such is the promise of the museum.

Another argument in favor of dispersing antiquities is that they would be better protected. Spreading them around the world eliminates the risk of them all being destroyed in one place. And it can be safer to rely on an array of private collectors and museums than to count on a national government (particularly if the government is corrupt). Private dealers are often blamed for encouraging looting, but they would prefer to buy artifacts that are legitimately excavated because that provenance makes them more valuable. I’ve previously written about a proposal by economists to create more incentives for private exploration and preservation of antiquities.

I suspect some Lab readers have other arguments. I welcome your thoughts. Who should own antiquity?

Comentários não serão mais aceitos.

Dr. Cuno and others make excellent arguments for resisting repatriation of artifacts (or should that be “repatriation [sic]”, given the lack of continuity between ancient cultures and modern nation-states).

Who can remember the destruction of the Buddhas in Afghanistan or the looting of the Baghdad museums, and não want to ensure that artifacts are spread throughout the globe and housed in the most advanced of climate- and security-controlled environments? And by what reasoning is it better to cluster these artifacts in one location (travel to which is out of the question for the vast majority of people), instead of dispersing artifacts around the world.

Remember the Taliban blowing up ancient statues in Afghanistan, artwork looted or destroyed from the Iraqi museum? Nations should be glad their artwork is scattered throughout the world as it keeps madmen from completely destroying an ancient culture.

Only a person who has no cultural property of their own (and who is eager to acquire that which does not belong to her/him) would ask the title question above.

Antiquities represent the past—the lives of the men, women and children who created their own civilization. In order to understand and appreciate the past these discoveries must be shared with the global community—the current men, women and children.

Do these discoveries belong to the current nation in which they are found? Nations come and go in the pages of history, but the buried past is always there. For any nation to take the position that these discoveries or future discoveries are the exclusive property of the current nation is brazen arrogance.

The past cannot belong to a current nation. It belongs to the world. For it is a page from our collected heritage as human beings.

While I can see the side of Dr. Hawass, someone who I greatly admire in his preservation and educational work, it would be logistically and physically impossible to allow Egypt to have all of the artifacts that have been taken (both legally & illegally) from Egypt.
I do however believe that items of extreme cultural significance should belong to a particular country. Should the Rosetta Stone therefore be returned to Egypt? In my opinion, Yes. Should every museum around the world return all Egyptian artifacts? Não.
I think a rotating museum cooperative needs to be formed. Egyptians should have the right to see their history in their country….but the world should also be allowed to view in person artifacts of significant historical value to the human race as a whole.
Many many millions of people went to see the travelling Tut exhibit in both the 1970’s and 2000’s? This must have not only expanded the viewership of these Egyptian objects, but also resulted in a good portion of donations and sales of merchandise that probably went towards Egypt.
To sum up(finally), I think that countries need to take ownership of their artifacts, but they need to be open to allowing for the exhange of them with museums around the world to ensure a larger understanding of different cultures and their histories.

To some extent you are correct – the wider distribution of antiquities clearly reduces the risk of a catastrophic loss, and the claim of modern cultures to an inheritance from cultures that happened to inhabit the same geographical location is dubious at best. Unfortunately the possession of such iconic items as the Rosetta Stone is obviously not motivated only by a desire to see them protected and seen in the context of other cultures. It is also a symbol of the power and influence of the possessing nation – something the British and Americans are particularly guilty of. Hence the frequent demands in the British press, for example, to ‘save’ some artifact, painting etc, 𠆏or the nation’, when few are interested and foreign collectors are willing to pay over the odds for the item. Some items, as you say, clearly have sufficient resonance for one to demand they remain in the country of origin, but too often the loss of artifacts is seen as yet another sign of declining prestige – at least in the UK

Given what we know about the “stability” of Egypt and that entire region of the world, sending any antiquities into that zone is a recipe for disaster. Any destabilization of Egypt puts everything currently under the control of the state in state museum at risk.

If Egypt really wants the Rosetta Stone back, let it do it the old-fashioned way. Mount an imperial army and invade England.

A system of partage would be lovely, but in itself would do nothing whatsoever to stop looters from continuing to dig artifacts. And no country that is being systematically pillaged of artifacts that end up in collections and ultimately in museums in Paris, New York, or LA is likely to agree to partage, much less to decriminalizing looting of its patrimony (whether or not the patrimonial feeling is real).

Encouraging private initiatives to fund excavation and preservation is fine, but cannot possibly take the place of site guards and antiquities police. These need to be much better funded, but if they are in place they are effective (Italy reduced looting dramatically by ramping up funds for the carabinieri, and conversely we know what happened to Iraq’s sites when the country’s policing collapsed).

The best way to conceptualize looting is as similar to pollution, a byproduct of the economics of the antiquities trade. That trade is not going to end. The appropriate solution then is to operate on the “polluter pays” principle. This is complicated because the profit is being generated on Madison Avenue while the damage is being done in Mali or Bulgaria. But one could tax sales of antiquities — which would require registering antiquities as licit — and the tax proceeds could be dedicated a government agency (or donated to UNESCO to be administered by them) which would direct funds where they would do the most good.

Re #5: What you are overlooking is the fact that the current Egyptian culture has nothing other than geography in common with ancient Egypt. At least three successor cultures have come between, each destroying all they could of their predecessor.

Alexander’s conquest replaced the Egyptian culture with a Hellenistic one. That in turn fell to the Romans after the death of Cleopatra. Roman culture was in turn subsumed by Christianity, and that in turn was overwhelmed by the Islamic invasions. There’s nothing – neither language nor custom nor religion, and probably darned little genetics – connecting the current inhabitants with ancient Egypt. Their claim is no better than anyone’s, and much worse than that of the people who’ve done the actual work of discovery.

The Rosseta Stone, the Parthenon Frieze and the Penacho de Moctezuma should be retourned to their origin countries (and other artistic patrimony too: paints, sculpture, drawings, books (like the prehispanic ones for example), textiles, precious metals, etc. The artistic patrimony belong to them. Yes, they could be shared by investigation, exposures and interchanges, but it belongs to their countries, and all the humanity should protect it, but in their original found places. Tha national heritage its not a merchandise.

Most of these iconic treasures left their country of origin in the manner of taking candy from a baby. When babies grow up they may not like everything that was done to them when they had no ability to resist.

This discussion goes to the notion of ownership in general, which is a characteristic not of the item in question nor its holder but of the surrounding social environment. The issue here is not ownership but possession.

For individuals, there is always the prospect of eminent domain, seizure in criminal cases, tax and other liens, 𠇌lawback,” encroachment, movement of natural boundaries, inheritance disputes, confidence scams, as well as “outright” theft. Ownership is never absolute. It depends on the degree of defense necessary against external claims, and the support for that defense available from any 𠇊uthorities.”

In a sense, all archaeology incurs the opportunity cost of disturbing the site/artifact and losing information that might have been gleaned from less-destructive techniques that don’t yet exist. Any transportation simply removes the item from one collection to another.

There is no “rightful” owner of found items from earlier eras. These antiquities were produced by humans whose needs expired when they did. The effort to recover such items in many cases exceeds the effort expended in producing them, and they may well have been traded or expropriated many times before landing where most recently found.

In short the question of ownership here is moot. Even consensus yields to time the only consideration for the holder is whether contemporary criticism is bearable.

Better than ask about the Rosetta Stone is to ask where would the Louvre return the Code of Hammurabi? It was certainly fashioned in what is now modern Iraq. But the French recovered it in what is now modern Iran, as the ancient Elamites took the artifact when they sacked Babylon thousands of years before “Iraq” and “Iran” ever existed.

One might also wonder what would happen if, say, Egypt were to split into two states, with the new boarder somewhere south of Cairo but north of Luxor. One wonders if Hawass would be so happy to send all of Luxor’s spendors south.

Re the argument about dispersing antiquities, I think that this makes a lot of sense. How many objects sit in the basement of the Cairo Museum, or the Iraq Museum in crates, never having been studied or examined? Meanwhile, students and scholars in the US, Canada, Europe, and elsewhere have little or no access to such artifacts. Were even a fraction of such collections accessible to such researchers, they would receive the attention they deserve. As it is, they sit and collect dust. E para quê? Hawass’ ego?

Those arguing against Egypt’s rights to its antiquities should keep in mind that this problem applies to the U.S. as well.

An unknown number of Native American cultural objects, possibly even human remains, have been removed from the U.S. and sold to private collectors elsewhere in the world. Europe and Germany particularly are apparently the primary destinations for these objects.

Some of these objects were excavated illegally, but many others were removed because of lax enforcement of existing laws, the patchwork of State laws, a lack of laws affecting private land, and such. Unfortunately, even for the U.S. our laws and enforcement of them are sometimes weak on protecting the cultural heritage of our land and that of its indigenous peoples.

If there is a Native American Rosetta Stone somewhere out there wouldn’t we all want it returned to our soil? And, wouldn’t it be clear to most of us, then, that weak domestic laws and historic political conditions shouldn’t matter when it comes to the proper place for objects that embody the history of a people?

Re #9: Political boundaries change, geographic land masses do not (or, at least very, very, very slowly).

I think you are wrong about the genetic issue as well. Considering all the genetic research that has been done regarding human migration in recent years, what you have said is not consistent in the sense that ancient Egypt was somehow pure or something. That idea is an illusion at best. Where would the cut-off point for pure Egyptian-ness be anyway? At Cleopatra I? Alexander? As for modern Egypt, sure, people have migrated from elsewhere, but does that make the descendants of the ancients any less present? I think, not much. And also, the place has been continually inhabited since nearly the beginning of humanity’s time, so the continuity seems obvious.

though a native New Yorker, i can (more or less) understand modern Italian via my knowledge of (classical) Latin.

is that a “nationalist fantasy based on the accident of geography and enforced by sovereignty” — or evidence of an unbroken cultural continuity?

Bravo, Tierney. Excellent, clear-headed post.

The Rosetta stone was commissioned by a Hellenic ruler.

Commenters above have been eloquent about the impossibility of returning ancient artifacts to its dead owners.

Furthermore, I don’t think the Egyptians would much appreciate the British Museum returning the Rosetta to modern Greece.

A solution would be to disperse all antiquities to evenly distributed (based on weight of population) global museums– so that there would be a net flow of artifacts from the rich west to other parts of the world– but not artifacts ‘repatriated’ to their geographical site of origin, but rather objects from all parts of the world. Then we would have an equivalent of, say, the British Museum or the Met in Egypt, rather than just a museum of Egyptian antiquities. In this way a more global vision of human history could be promoted.
This project could receive interational funding through UNICEF, or some such body.

Indeed, to pursue the argument still further, cannot an argument be made that Puebloan artifacts from the American Southwest, if properly excavated, catalogued, and made available for scholarly examination in perpetuity, should be available to be owned and appreciated by private individuals rather than moldering unseen by the thousand in the vaults of museums?

Egypt does not have a proper legal claim to the Rosetta Stone or a reasonable claim of ownership of a long gone culture. The British Museum is under no obligation to return anything. But extremely high profile items such as the Rosetta Stone and Elgin Marbles should be returned because it would be nice. There is a difference between right and nice.

As nations become able to make a case for the return of artifacts we need to listen. Preservation needs to be a primary consideration, so in some cases a change of ownership could take place even though the artifacts remain in current locations, perhaps on an extended ‘lease’. Otherwise we would need to entertain the idea of Native Americans doing digs in New York cemeteries in order to fill museums on reservation land.

Agree with #3 and #11. To me, yours and Dr. Cuno’s argument does sound self-serving. Let’s not forget how many of those artifacts got to the British Museum, the Louvre, etc., in the first place — by colonialism, theft and fraud, for the most part. By asking for their artifacts back, Egypt and other artifact exporting countries are simply trying to remediate past wrongs done to them. For that reason, I don’t think a lot of people from the exporting countries will be interested in partage.

Also, your argued that a modern state’s claim on an ancient artifact is weak due to the lack of connection between the modern state and the ancient civilization. I find that disturbing. No civilization stands still for thousands of years. They build on one another, like links in a chain. If you give it enough time, any country will become something entirely different from its ancient past. Your argument would deny people of their rightful cultural heritage just because they change their political system and set up a new state.

That said, I do agree cultural exchanges should be encouraged. Visiting scholars should be welcomed. Overseas exhibitions and even long term loans could be arranged. However, the ownership of an artifact should be vested in the country in which the artifact is discovered.

Perhaps it would be helpful to consider a variation of the approach similar to that used in child custody disputes, where legal and physical custody are separated. We might say there are joint ownership (and financial) rights, but physical custody becomes the right of the possessor, unless contemporaneous theft, negligence, or failure to publish is established.

“Unfortunately” what Tierney writes makes a lot of sense – read it would never enter reasoned discourse on the international stage.
I just want to make one additional point – in my mind the biggest indictment of the current restrictive system are the liberal laws that exist in most north-western European countries with Britain as the most obvious example, essential laws that legalize 𠇏inders keepers” with the state having the right to acquire national treasures at market prices. There is little or no looting and those treasure hunters who actually make finds have every incentive to disclose the discovery to professional archaeologists and the state. Todos ganham.

It is heartening to see a two-sided debate on this issue, instead of irrational shouts about “national patrimony”. As the commentors point out, there are real issues about “whose patrimony” we are referring to–the claiming nations didn’t exist when many of the objects were created, and they have undergone enormously cultural, artisic, religious and political changes over the years. Is Islamic Turkey the real heir to East Greek civilization? Do Etruscan purchases of Attic vases make those vases part of modern Italy’s patrimony? Is Catholic, Spanish speaking Latin America the same as Aztec, Maya or Inca civilization? And what of the treasures of nomadic tribes who wandered over large areas of the Eurasian continent?
The antiquities laws of these nations are irrational and encourage looting and destruction of archealogical sites, and neglect recognition that these objects are the common patrimony of all mankind. Greeks, Turks, Chinese, Egyptians now live all over the world. Do they not have the right to have a piece of “their” patrimony with or near them?
Several commentors also point out the risks involved with non-dispersal of this patrimony. Religious, cultural and political changes can and have resulted in the destruction of great treasures. Mention is made of the buddhas in Afghanistan, but many more examples exist starting in Egypt itself–the successor to Hatshepsut tried to obliterate her image on statues and even her existence. Similarly the priests of Amun destroyed the Amarna civilization. Iconoclasts in Constantinople destroyed icons, in China there was the 𠇌ultural revolution”. Egypt now is an unstable dictatorship with a militant fundamentalist “Muslim Brotherhood” fomenting change. Do we dare risk sending Nefertiti𠄺 “goddess/queen” back to a society whose religious principles abhor such idolatry?

I might add that Egypt, Italy, Turkey and Greece and not the only countries with noxious laws on patrimony. France and Spain among other countries consider as “national patrimony” any object which has been present in the country more than a specified number of years. Thus Pollocks and Rothkos, as well as American Indian artifacts purchased in the US but brought to France will in time be France’s patrimony, not American patrimony.

Britain has a very sensible “Treasures” law which has resulted in many finds and the preservation of treasures. It requires licenses to search and afterwards registration of finds. The objects are the property of the landowner subject to whatever agreement he may have with the excavators. Britain has the right to purchase any object found, but normally declines except in the case of objects of exceptional value from an artistic or historical perspective.

The US together with Britain should press the UN to change these laws to conform to something more like Britain’s which regulates real antiquities, allows their registration and subsequent legitimate sale.


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Today the words of the ancient pharaohs and their scribes speak again, even if learning the language is still very difficult. The Egyptians regarded the ability of a person to speak to be a supernatural thing, perhaps because the mouth makes life possible through eating and drinking. In their burial rites they invoked the gods to open the mouth of the dead, that they might live again. In the ancient Egyptian Book of the Dead we read the words:

“My mouth is opened by Ptah,My mouth’s bonds are loosed by my city-god.Thoth has come fully equipped with spells,He looses the bonds of Seth from my mouth.Atum has given me my hands,They are placed as guardians.

My mouth is given to me,My mouth is opened by Ptah,With that chisel of metalWith which he opened the mouth of the gods.I am Sekhmet-Wadjet who dwells in the west of heaven,I am Sahyt among the souls of On.”

Doubtless the ancient dead would have been thrilled to know that thanks to the famous stone, one day they would indeed speak again.


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