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Martin Luther King, Jr. Assassinato

Martin Luther King, Jr. Assassinato

Martin Luther King, Jr. foi assassinado em Memphis, Tennessee, em 4 de abril de 1968, um evento que enviou ondas de choque reverberando por todo o mundo. Ministro batista e fundador da Southern Christian Leadership Conference (SCLC), King liderou o movimento pelos direitos civis desde meados da década de 1950, usando uma combinação de discursos apaixonados e protestos não violentos para combater a segregação e conseguir avanços significativos nos direitos civis dos afro-americanos. Seu assassinato levou a uma onda de raiva entre os negros americanos, bem como a um período de luto nacional que ajudou a acelerar o caminho para um projeto de lei habitacional igualitário que seria a última conquista legislativa significativa da era dos direitos civis.

King Assassination: Background

Nos últimos anos de sua vida, o Dr. King enfrentou crescentes críticas de jovens ativistas afro-americanos que defendiam uma abordagem mais conflituosa para buscar mudanças. Esses jovens radicais se apegaram mais aos ideais do líder nacionalista negro Malcolm X (ele mesmo assassinado em 1965), que condenou a defesa de King pela não violência como "criminosa" em face da repressão contínua sofrida pelos afro-americanos.

Como resultado dessa oposição, King procurou ampliar seu apelo além de sua própria raça, falando publicamente contra a Guerra do Vietnã e trabalhando para formar uma coalizão de americanos pobres - tanto negros quanto brancos - para tratar de questões como pobreza e desemprego.

Na primavera de 1968, enquanto se preparava para uma marcha planejada para Washington para fazer lobby no Congresso em nome dos pobres, King e outros membros do SCLC foram chamados a Memphis, Tennessee, para apoiar uma greve dos trabalhadores do saneamento. Na noite de 3 de abril, King fez um discurso na Igreja Mason Temple em Memphis.

Em seu discurso, King parecia prenunciar sua própria morte prematura, ou pelo menos tocar uma nota particularmente reflexiva, terminando com estas palavras agora históricas: "Eu vi a terra prometida. Posso não chegar aí com você. Mas eu quero que você saiba esta noite, que nós, como um povo, chegaremos à terra prometida. E estou feliz esta noite. Não estou preocupado com nada. Eu não tenho medo de nenhum homem. Meus olhos viram a glória da vinda do Senhor. ”

Na verdade, King já havia sobrevivido a uma tentativa de assassinato na seção de calçados de uma loja de departamentos do Harlem em 20 de setembro de 1958. O incidente apenas confirmou sua crença na não violência.

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Assassinato de Martin Luther King, Jr.

Às 18h05 no dia seguinte, King estava de pé na varanda do segundo andar do Lorraine Motel em Memphis, onde ele e seus associados estavam hospedados, quando a bala de um franco-atirador o atingiu no pescoço. Ele foi levado às pressas para um hospital, onde foi declarado morto cerca de uma hora depois, aos 39 anos.

O choque e a angústia com a notícia da morte de King geraram tumultos em mais de 100 cidades em todo o país, incluindo incêndios e saques. Em meio a uma onda de luto nacional, o presidente Lyndon B. Johnson exortou os americanos a "rejeitar a violência cega" que matou King, a quem chamou de "apóstolo da não violência".

Ele também pediu ao Congresso que aprove rapidamente a legislação de direitos civis que entrará na Câmara dos Representantes para debate, chamando-a de um legado adequado para King e o trabalho de sua vida. Em 11 de abril, Johnson assinou o Fair Housing Act, uma importante peça da legislação de direitos civis que proibia a discriminação em relação à venda, aluguel e financiamento de moradias com base em raça, religião, nacionalidade ou sexo. É considerado um importante seguimento da Lei dos Direitos Civis de 1964.

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King Assassination Conspiracy

Em 8 de junho, as autoridades prenderam o suspeito do assassinato de King, um pequeno criminoso chamado James Earl Ray, no aeroporto de Heathrow, em Londres. Testemunhas o viram correndo de uma pensão perto do Lorraine Motel carregando uma trouxa; os promotores disseram que ele disparou a bala fatal de um banheiro daquele prédio. As autoridades encontraram as impressões digitais de Ray no rifle usado para matar King, uma mira telescópica e um par de binóculos.

Em 10 de março de 1969, Ray se confessou culpado do assassinato de King e foi condenado a 99 anos de prisão. Nenhum testemunho foi ouvido em seu julgamento. Pouco depois, no entanto, Ray retratou sua confissão, alegando que foi vítima de uma conspiração. O Comitê de Assassinatos da Câmara (que também investigou o assassinato de JFK) afirmou que o tiro de Ray matou o rei.

Ray mais tarde encontrou simpatia em um lugar improvável: membros da família de King, incluindo seu filho Dexter, que se encontrou publicamente com Ray em 1977 e começou a argumentar pela reabertura de seu caso. Embora o governo dos EUA tenha conduzido várias investigações sobre o julgamento - cada vez confirmando a culpa de Ray como o único assassino - a controvérsia ainda envolve o assassinato.

No momento da morte de Ray em 1998, a viúva de King, Coretta Scott King (que nas semanas após a morte de seu marido corajosamente continuou a campanha para ajudar os trabalhadores do saneamento de Memphis em greve e continuou sua missão de mudança social por meios não violentos) lamentou publicamente que "A América nunca terá o benefício do julgamento do Sr. Ray, que teria produzido novas revelações sobre o assassinato ... bem como estabeleceria os fatos relativos à inocência do Sr. Ray."

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Impacto do assassinato do rei

Embora negros e brancos lamentassem a morte de King, a morte de algumas maneiras serviu para aumentar a cisão entre os americanos negros e brancos, já que muitos negros viram o assassinato de King como uma rejeição de sua busca vigorosa pela igualdade por meio da resistência não violenta que ele havia defendido.

Seu assassinato, como a morte de Malcolm X em 1965, radicalizou muitos ativistas afro-americanos moderados, alimentando o crescimento do movimento Black Power e do Partido dos Panteras Negras no final dos anos 1960 e início dos 1970.

King continuou sendo o líder afro-americano mais conhecido de sua época e a face mais pública do movimento pelos direitos civis, junto com sua voz mais eloqüente.

Uma campanha para estabelecer um feriado nacional em sua homenagem começou quase imediatamente após sua morte, e seus proponentes superaram oposição significativa - os críticos apontaram os arquivos de vigilância do FBI sugerindo o adultério de King e sua influência pelos comunistas - antes que o presidente Ronald Reagan sancionasse o projeto de lei do feriado de King em 1983.

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O assassinato de Martin Luther King Jr. provocou revoltas em cidades da América

Em abril de 1968, o líder dos direitos civis Martin Luther King, Jr. foi para Memphis, Tennessee, onde trabalhadores do saneamento estavam em greve por um aumento salarial com o apoio dos ministros locais. Em 3 de abril, King fez seu discurso & # 8220I & # 8217ve Been to the Mountaintop & # 8221 e fez planos para uma marcha a ser realizada em 5 de abril. Mas na noite de 4 de abril, enquanto estava em seu alojamento no Lorraine Motel, King estava tiro na mandíbula. Uma hora depois, ele foi declarado morto aos 39 anos.

Muito antes de o público ter qualquer resposta quanto à identidade do assassino (um homem chamado James Earl Ray, que se confessou culpado do assassinato em março de 1969 e foi condenado à prisão perpétua, apesar de perguntas sobre o envolvimento de grupos como o FBI ou a Máfia), a nação foi varrida por um frenesi de tristeza e raiva. Quando o funeral de King & # 8217s foi realizado na terça-feira seguinte em Atlanta, dezenas de milhares de pessoas se reuniram para assistir à procissão.

Apesar de o pai de King expressar a preferência da família pela não violência, nos 10 dias após a morte de King & # 8217, quase 200 cidades sofreram saques, incêndios criminosos ou fogo franco-atirador, e 54 dessas cidades viram mais de US $ 100.000 em danos materiais. Como Peter Levy escreve em A grande revolta: motins raciais na América urbana durante a década de 1960, & # 8220Durante a Semana Santa de 1968, os Estados Unidos experimentaram sua maior onda de agitação social desde a Guerra Civil. & # 8221 Cerca de 3.500 pessoas ficaram feridas, 43 foram mortas e 27.000 presas. Os governos locais e estaduais, e o presidente Lyndon Johnson, enviariam um total coletivo de 58.000 Guardas Nacionais e tropas do Exército para ajudar os policiais a reprimir a violência.

A morte do rei não foi o único fator em jogo nos protestos em massa. Poucas semanas antes, uma comissão de 11 membros estabelecida pelo presidente Lyndon B. Johnson havia divulgado sua investigação sobre os distúrbios raciais de 1967 em um documento chamado Relatório Kerner, que fornecia amplas explicações para os levantes mortais. & # 8220A segregação e a pobreza criaram no gueto racial um ambiente destrutivo totalmente desconhecido para a maioria dos americanos brancos & # 8221 afirmou o relatório. & # 8220O que os americanos brancos nunca compreenderam totalmente & # 8212 mas o que o negro nunca pode esquecer & # 8212 é que a sociedade branca está profundamente implicada no gueto. Instituições brancas o criaram, instituições brancas o mantêm e a sociedade branca o tolera. & # 8221

Embora as condições que o Relatório Kerner descreveu & # 8212pobreza, falta de acesso a moradia, falta de oportunidades econômicas e discriminação no mercado de trabalho & # 8212 possam ter surpreendido os americanos brancos, o relatório não era nenhuma novidade para a comunidade afro-americana. E na época da morte de King & # 8217, todos esses problemas permaneceram, incluindo a necessidade de acesso a moradia.

O presidente Johnson reconheceu abertamente como o assassinato de King & # 8217s seria para as comunidades afro-americanas, no contexto de tudo o que elas já sofreram. Em uma reunião com líderes dos direitos civis após a notícia da morte de King & # 8217s, Johnson disse: & # 8220Se eu fosse uma criança no Harlem, sei o que estaria pensando agora. Eu estaria pensando que os brancos declararam aberta a temporada de caça ao meu pessoal, e eles vão nos pegar um por um, a menos que eu pegue uma arma e os mate primeiro. & # 8221 Embora Johnson tenha pressionado com sucesso o Congresso para aprovar o Fair Housing Act de 1968 (que proibia a discriminação na venda, aluguel e financiamento de moradias) quatro dias após o assassinato, a vitória legislativa foi um paliativo miserável diante da perda do reverendo King.

Para entender melhor os dias após a morte de King & # 8217s, explore as respostas de cinco cidades em todo o país. Enquanto todos estavam unidos no luto pela perda de um campeão dos direitos civis, as condições em cada cidade levaram a vários níveis de convulsão.


O assassinato de Martin Luther King Jr: história hoje


Hoje na história, em 4 de abril de 1968, o Dr. Martin Luther King Jr. foi assassinado. Era pouco depois das 18 horas. quando King estava de pé na varanda do Lorraine Motel em Memphis, Tennessee, quando um tiro de franco-atirador foi disparado e atingiu King no queixo. A bala então viajou através do pescoço do Dr. King, cortando a medula espinhal do humanitarista e se cravando na omoplata do ativista. O Dr. King estava em Memphis para marchar em nome dos trabalhadores do saneamento de Memphis que estavam em greve naquela época. King estava programado para marchar na segunda-feira seguinte. Em 4 de abril, porém, King estava se preparando para jantar na casa de Samuel Kyles, um ministro de Memphis. Do lado de fora da sala de King & # 8217s, parados no estacionamento, estavam colegas da Southern Christian Leadership Conference (SCLC). King saiu da sala dos líderes dos direitos civis, 306, para a varanda para se dirigir aos camaradas pastores americanos. Naquele momento, por volta das 18h05, soou um tiro que mudou a história para sempre.

Mais tarde, foi confirmado que a arma usada para assassinar Martin Luther King, Jr. era um rifle Remington Modelo 760 com câmara no calibre .30-06. Instantaneamente, assessores do SCLC correram para o lado de King & # 8217s, mas era Ralph Abernathy, mais próximo de King, que embalava a cabeça de King & # 8217s nos braços de Abernathy & # 8217s. Pessoas na varanda estavam apontando para o outro lado da rua, nos fundos de uma pensão de onde os incêndios pareciam ter se originado. King foi levado ao Hospital St. Joseph & # 8217s e às 19h05, o líder dos direitos civis foi declarado morto.

O que aconteceu depois foi ultraje e violência. Afro-americanos de todo os Estados Unidos foram às ruas em tumultos massivos enquanto a notícia do assassinato de Martin Luther King se espalhava. O tumulto histérico foi tão forte que a Guarda Nacional foi enviada a Washington e Memphis para controlar as multidões.

Mais tarde naquela noite, um rifle da mesma marca que foi usado para matar King estava localizado em uma calçada, a um quarteirão de distância do Lorraine Motel, ao lado de uma pensão. Boatos de conspiração já estavam em andamento e nas semanas seguintes a busca consistiu em relatos de testemunhas oculares e supostas impressões digitais encontradas no rifle que direcionou as autoridades a James Earl Ray, um condenado fugitivo. Autoridades locais e o F.B.I. também confirmou que Ray havia alugado um quarto no segundo andar da pensão na South Main Street, com vista para o Lorraine Motel. Ray foi acusado e preso no Missouri em 1967 por um assalto. A caça ao homem por Ray atingiu seu auge em maio de 1968 e o F.B.I. presumiu que o condenado havia fugido para o Canadá usando um passaporte que Ray havia obtido com uma identidade falsa. Em 1968, atingir esse objetivo não foi uma tarefa difícil como seria hoje.

O último sermão de King foi em Memphis um dia antes de seu assassinato. & # 8220Nós & # 8217temos alguns dias difíceis pela frente. & # 8221 King pregou. & # 8220Mas realmente não & # 8217t importa para mim agora, & # 8221 King disse, & # 8220 porque eu & # 8217 estive no topo da montanha. & # 8221 Olhando para trás, as palavras de King & # 8217s parecem assustadoras, como se o humanitário tivesse previsto o trágico próximos eventos. & # 8220Eu posso não chegar lá com você. & # 8221 disse o Dr. King, & # 8220 mas eu quero que você saiba esta noite que nós, como um povo, chegaremos à terra prometida. & # 8221 No dia seguinte, Rei foi assassinado. Cinco dias depois, em 9 de abril, o Dr. Martin Luther King foi enterrado em Atlanta, Geórgia, na cidade natal de King & # 8217s. Enquanto o líder do Movimento dos Direitos Civis Afro-americanos & # 8217s se dirigia ao local de descanso final do Rei & # 8217, dezenas de milhares de pessoas se enfileiraram nas ruas para prestar homenagem e dar uma olhada no caixão que foi colocado em uma fazenda humilde carroça conduzida por duas mulas.

Ray foi pego pela Scotland Yard em 8 de junho do mesmo ano no aeroporto de Heathrow em Londres, Inglaterra. Ray admitiu que o criminoso planejava ir para a Bélgica e acabar na Rodésia, que hoje é o Zimbábue. Então, a Rodésia era governada por um governo opressor de minoria branca que era internacionalmente condenado. Ray foi extraditado de volta para os Estados Unidos e enviado a julgamento, onde, em março de 1969, Ray se declarou culpado pelo assassinato de Martin Luther King Jr. Ray seria poupado da cadeira elétrica ao se declarar culpado e, em vez disso, foi condenado a 99 anos de prisão . Ray, no entanto, tentou mudar sua confissão de culpado para inocente três dias depois.

O suposto assassino tinha uma nova história para contar e era um eco dos sentimentos de milhões de americanos, incluindo a própria família de Martin Luther King Jr. & # 8217. Ray alegou que o condenado estava sendo armado por poderosas autoridades para assumir a culpa pela morte de King & # 8217. A conspiração aparentemente começou quando Ray foi abordado por um homem chamado Raoul e levado para um negócio de tráfico de armas. Ray disse que no dia fatídico do assassinato de King & # 8217s, o criminoso percebeu que Ray foi o escolhido para assumir a responsabilidade. Ray então fugiu para o Canadá e, eventualmente, foi encontrado em Londres, Inglaterra. Os apelos de Ray e # 8217 foram ignorados e todas as propostas que Ray apresentou nos 29 anos seguintes foram negadas.

J.Edgar Hoover, o F.B.I. diretor, tinha seguido King por 6 anos antes do assassinato dos humanitários. Hoover estava obcecado e convencido de que King era comunista. King estava sob vigilância estrita com grampos telefônicos e constantes agravos do F.B.I. A reputação de King com o governo dos EUA não era muito positiva quando King falou contra a Guerra do Vietnã em 1967. O líder dos direitos civis não estava conquistando o coração de nenhum funcionário do governo, pois King exigia igualdade econômica para todos na América. Em 28 de março de 1968, King realizou uma marcha de protesto em Memphis, Tennessee, pelos trabalhadores de saneamento afro-americanos maltratados que acabaram em tal brutalidade que tirou a vida de um jovem afro-americano. King deixou Memphis depois disso, mas não sem prometer que o humanitário voltaria no mês seguinte para liderar outra marcha de protesto.

Na década de 1990 & # 8217, Coretta Scott King e os filhos da viúva & # 8217s todos falaram publicamente em defesa de James Earl Ray. Citando que Ray foi armado e que havia uma conspiração maior acontecendo com o assassinato de King. Uma conspiração que envolveu as autoridades militares dos EUA e o governo dos EUA. O caso do assassinato de King & # 8217s foi reaberto várias vezes por vários escritórios, como o Departamento de Justiça dos EUA, Condado de Shelby, o escritório do procurador distrital # 8217s, o House Select Committee on Assassination e pelo estado do Tennessee. Cada resultado era o mesmo. James Earl Ray foi considerado culpado de assassinato. No entanto, a família de King & # 8217s finalmente encontrou justiça e paz de espírito quando um veredicto unânime foi dado em 8 de dezembro de 1999. Após apenas uma hora de deliberação, os jurados concluíram que o Dr. King foi uma vítima de conspiração e, portanto, a razão de King ser assassinado em 1968.

A viúva de King & # 8217s divulgou um comunicado expressando a alegria da família e os sentimentos de justiça que finalmente foram sentidos. & # 8220O júri foi claramente convencido pelas extensas evidências apresentadas durante o julgamento de que, & # 8221 Coretta Scott King disse, & # 8220além do Sr. Jowers, a conspiração da máfia, agências governamentais locais, estaduais e federais, estiveram profundamente envolvidos no assassinato de meu marido. & # 8221

Loyd Jowers era o dono de um restaurante chamado Jim & # 8217s Grill que ficava perto do Lorraine Motel. Jowers afirmou logo no início que King era objeto de conspiração com o governo dos EUA e a máfia. O dono do restaurante também alegou que foi Earl Clark, um policial tenente de Memphis, que deu o tiro fatal e único que matou o Dr. King.

Embora o veredicto concordasse com as famílias de King & # 8217s, há muito tempo que afirmam que Martin Luther King Jr. foi assassinado sob uma conspiração, a única justiça realmente trazida do julgamento foi aquela que deu paz de espírito à família. Certamente ninguém foi acusado ou sentenciado pelo veredicto de 1999 e James Earl Ray, infelizmente, havia morrido no ano anterior. Ironicamente, Ray morreu no mês de abril, mesmo mês em que ocorreu o assassinato de Martin Luther King Jr..

Por Derik L. Bradshaw
@DerikLBradshaw

O assassinato de Martin Luther King Jr: história hoje adicionado por Derik Bradshaw em 3 de abril de 2014
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Luto pela morte de Martin Luther King Jr.

Amigos e família, incluindo Coretta Scott King, Harry Belafonte Jr. e Jesse Jackson, de mãos dadas no funeral de Martin Luther King Jr. em Memphis, Tennessee, 1968. Coleção do Museu Nacional Smithsonian de História Afro-Americana

O assassinato de Martin Luther King Jr. em 4 de abril de 1968 destruiu as esperanças dos negros americanos pelo compromisso da América branca com a igualdade racial. Os americanos brancos o respeitavam mais do que outros líderes negros, mas sua oposição à Guerra do Vietnã enfureceu muitos. Sua insistência contínua em protestos não violentos frustrou ativistas negros. Mas em 1968 ele ainda liderava a luta pelos direitos civis. “O assassinato de King mudou toda a dinâmica do país”, relembrou a Pantera Negra Kathleen Cleaver.

Duas fotos de pessoas em luto nas calçadas de Memphis, Tennessee, para o cortejo fúnebre de Marting Luther King Jr. (Acima) Grupo de cavalheiros afro-americanos com uma mulher e crianças em primeiro plano (Abaixo) Grupo de cavalheiros brancos (a maioria vestindo ternos).

O New York Times escreveu: “Dr. O assassinato de King é um desastre nacional. ” O presidente Lyndon Johnson declarou o dia nacional de luto e baixou as bandeiras americanas a meio mastro. Muitos americanos brancos ficaram tristes ou horrorizados, outros se sentiram intocados pelo assassinato e alguns realmente comemoraram, chamando King de "encrenqueiro". O funeral de King em Atlanta atraiu líderes de todo o mundo. Mais tarde, o presidente Johnson pressionou o Congresso a aprovar a Lei dos Direitos Civis de 1968 em homenagem ao trabalho de King.

Trabalhadores do saneamento de Memphis em marcha em homenagem a Martin Luther King Jr., quatro dias após seu assassinato, Memphis, Tennessee, 8 de abril de 1968.

Este trecho do documentário da PBS "1968: The Year that Shaped a Generation" narra os últimos dias de Martin Luther King e documenta as consequências de seu assassinato.

As consequências do assassinato de King
As respostas à morte de King variaram. Os negros americanos ficaram arrasados, angustiados e furiosos. A violência eclodiu em mais de 125 cidades americanas em 29 estados. Quase 50.000 soldados federais ocuparam as áreas urbanas da América. Trinta e nove pessoas morreram e 3.500 ficaram feridas. Esses levantes produziram mais danos à propriedade, prisões e feridos do que qualquer outro levante da década de 1960.

Harlem fica calmo - quase
A violência no Harlem foi menor, em parte devido à cooperação do prefeito de Nova York, John Lindsay, com militantes, líderes de gangues e organizadores da juventude.

(à esquerda) Bombeiros lutam contra um incêndio em uma loja durante tumultos no Harlem, na cidade de Nova York, após o assassinato de Martin Luther King Jr., em abril de 1968.

Quando [a América] matou o Dr. King na noite passada, ela matou o único homem de nossa raça que a geração mais velha deste país, os militantes e os revolucionários e as massas de negros ainda ouviriam.

Stokely Carmichael 1968

Washington Burns
Na H Street, N.E., em Washington, D.C., apenas as vitrines permanecem de pé. Mil e duzentos prédios queimados, 12 pessoas morreram e mais de 6.000 foram presas, enquanto 14.000 soldados federais ocuparam a cidade por seis dias durante tumultos após o assassinato de King, em 5 de abril de 1968.

“Minha vida para meus irmãos”
Indivíduos de todo o espectro político exibiram botões memoriais e outras lembranças expressando sua tristeza e compromisso em alcançar o sonho de King de uma sociedade justa e igualitária. 2012.159.11

Grupo de São Francisco planeja um memorial revolucionário
Os planejadores deste evento de 8 de abril honraram o compromisso de King com "os pobres, os oprimidos e as vítimas negras de uma sociedade americana racista". Assim, eles exigiram que as forças armadas americanas fossem retiradas do sudeste da Ásia, todos os prisioneiros políticos fossem libertados e que o programa dos Panteras Negras de reformas sociais radicais fosse implementado.

(à esquerda) Este folheto anuncia um memorial em massa para Martin Luther King, Jr. e apresenta imagens de King e Huey P. Newton no topo.

O Significado da Morte do Rei
A morte de King energizou o Movimento Black Power. Os negros americanos ficaram ainda mais desconfiados das instituições brancas e do sistema político da América. A adesão ao Partido dos Panteras Negras e a outros grupos do Poder Negro aumentou. As organizações locais cresceram em redes nacionais. O número de soldados negros no Vietnã apoiando o Black Power aumentou dramaticamente. As pesquisas revelaram que alguns americanos brancos expressaram apoio aos objetivos de King, mas muitos permaneceram impassíveis.

Uma edição da revista Life (Vol. 64, No. 16) apresentando as conseqüências do assassinato de Martin Luther King, Jr., abril de 1968. 17.1.2011


50 anos: uma história jornal do assassinato de Martin Luther King Jr.

O reverendo Martin Luther King Jr. foi baleado e morto há 50 anos hoje enquanto estava em uma varanda no Lorraine Motel em Memphis, Tenn.

O assassinato em 1968 do ícone dos Direitos Civis de 39 anos e dos presidentes da Conferência de Liderança Cristã do Sul gerou tumultos em todo o país e desencadeou uma caçada humana internacional ao assassino, James Earl Ray.

A morte de King enviou ondas de choque por todo o país e no dia seguinte levou jornais de todo o país, de Nova York a Seattle.

Aqui estão as primeiras páginas de 5 de abril de 1968, um dia após o tiroteio de alguns dos jornais que serviam na região de Tampa Bay na época: O St. Petersburg Times (agora o Tampa Bay Times) a Tampa Tribune (qual o Vezes comprado em 2016) e o Tampa Times (a Tribuna comprou o Tampa Daily Times em 1952, e manteve o Tampa Times em seu masthead décadas depois.)


“Eu Estive no Topo da Montanha”, do Dr. Martin Luther King, Jr.

O Dr. Martin Luther King, Jr. fez este discurso em apoio aos trabalhadores do saneamento em greve no Mason Temple em Memphis, TN em 3 de abril de 1968 & mdash um dia antes de ser assassinado. Licença para reproduzir este discurso concedida pela Intellectual Properties Management, 1579-F Monroe Drive, Suite 235, Atlanta, Georgia 30324, como gerente do King Estate. Escreva para IPM sobre: ​​permissão de direitos autorais para o uso de palavras e imagens de Martin Luther King, Jr.

Muito obrigado, meus amigos. Enquanto ouvia Ralph Abernathy em sua apresentação eloqüente e generosa e depois pensava em mim, me perguntei de quem ele estava falando. É sempre bom ter seu amigo mais próximo e associado dizendo algo bom sobre você. E Ralph é o melhor amigo que tenho no mundo.

Estou muito feliz em ver cada um de vocês aqui esta noite, apesar de um aviso de tempestade. Você revela que está determinado a continuar de qualquer maneira. Algo está acontecendo em Memphis, algo está acontecendo em nosso mundo.

Como você sabe, se eu estivesse no início dos tempos, com a possibilidade de uma visão geral e panorâmica de toda a história da humanidade até agora, e o Todo-Poderoso me dissesse: "Martin Luther King, em que época você gostaria de viver no?" & mdash eu faria meu vôo mental pelo Egito através, ou melhor, através do Mar Vermelho, através do deserto em direção à terra prometida. E apesar de sua magnificência, eu não pararia por aí. Eu seguiria em frente pela Grécia e levaria minha mente para o Monte Olimpo. E eu veria Platão, Aristóteles, Sócrates, Eurípides e Aristófanes reunidos em torno do Partenon enquanto discutiam as grandes e eternas questões da realidade.

Mas eu não pararia por aí. Eu continuaria, até o grande apogeu do Império Romano. E eu veria desenvolvimentos por aí, por meio de vários imperadores e líderes. Mas eu não pararia por aí. Eu chegaria até o dia da Renascença e obteria uma imagem rápida de tudo o que a Renascença fez pela vida cultural e estética do homem. Mas eu não pararia por aí. Eu até diria que o homem que me deu nome tinha seu habitat. E eu observava Martinho Lutero enquanto ele pregava suas 95 teses na porta da igreja em Wittenberg.

Mas eu não pararia por aí. Eu chegaria até 1863 e observaria um presidente vacilante chamado Abraham Lincoln finalmente chegar à conclusão de que ele tinha que assinar a Proclamação de Emancipação. Mas eu não pararia por aí. Eu chegaria até mesmo ao início dos anos 30 e veria um homem lutando com os problemas da falência de sua nação. E vem com um grito eloqüente de que não temos nada a temer, exceto o próprio medo.

Mas eu não pararia por aí. Estranhamente, eu voltaria para o Todo-Poderoso e diria: "Se você me permitir viver apenas alguns anos na segunda metade do século vinte, serei feliz." Essa é uma declaração estranha de se fazer, porque o mundo está todo confuso. A nação está doente. O problema está na terra. Confusão geral. Essa é uma declaração estranha. Mas eu sei, de alguma forma, que somente quando está escuro o suficiente, você pode ver as estrelas. E eu vejo Deus trabalhando neste período do século vinte de uma maneira que os homens, de alguma forma estranha, estão respondendo & mas algo está acontecendo em nosso mundo. As massas de pessoas estão se levantando. E onde quer que estejam reunidos hoje, sejam em Joanesburgo, África do Sul, Nairóbi, Quênia, Acra, Gana, Nova York, Atlanta, Georgia Jackson, Mississippi ou Memphis, Tennessee & mdash, o grito é sempre o mesmo & mdash "Queremos ser livres."

E outra razão pela qual estou feliz de viver neste período é que fomos forçados a um ponto em que teremos que lidar com os problemas que os homens vêm tentando enfrentar ao longo da história, mas a demanda não o fez. para forçá-los a fazer isso. A sobrevivência exige que lutemos com eles. Os homens, há anos, falam sobre guerra e paz. Mas agora, eles não podem mais apenas falar sobre isso. Não é mais uma escolha entre violência e não violência neste mundo é não violência ou não existência.

É onde estamos hoje. E também na revolução dos direitos humanos, se algo não for feito, e com pressa, para tirar os povos de cor do mundo de seus longos anos de pobreza, seus longos anos de dor e abandono, o mundo inteiro está condenado. Agora, estou simplesmente feliz que Deus me permitiu viver neste período, para ver o que está acontecendo. E estou feliz por Ele ter permitido que eu estivesse em Memphis.

Posso me lembrar, posso me lembrar de quando os negros estavam apenas andando, como Ralph disse, tantas vezes, coçando onde não coçavam e rindo quando não tinham cócegas. Mas aquele dia acabou. Estamos falando sério agora e estamos determinados a ganhar nosso lugar de direito no mundo de Deus.

E é tudo sobre isso. Não estamos envolvidos em nenhum protesto negativo e nenhuma discussão negativa com ninguém. Estamos dizendo que estamos determinados a ser homens. Estamos determinados a ser pessoas. Estamos dizendo que somos filhos de Deus. E que não temos que viver como se fôssemos forçados a viver.

Agora, o que tudo isso significa neste grande período da história? Isso significa que temos que ficar juntos. Temos que ficar juntos e manter a unidade. Você sabe, sempre que Faraó queria prolongar o período de escravidão no Egito, ele tinha uma fórmula favorita para fazê-lo. O que é que foi isso? Ele manteve os escravos lutando entre si. Mas sempre que os escravos se reúnem, algo acontece na corte do Faraó, e ele não pode manter os escravos na escravidão. Quando os escravos se reúnem, é o começo para sair da escravidão. Agora vamos manter a unidade.

Em segundo lugar, vamos manter as questões onde estão. O problema é a injustiça. A questão é a recusa de Memphis de ser justo e honesto no trato com seus funcionários públicos, que por acaso são trabalhadores do saneamento. Agora, temos que manter a atenção nisso. Esse é sempre o problema com um pouco de violência. Você sabe o que aconteceu outro dia, e a imprensa tratou apenas de quebra de janela. Eu li os artigos. Eles raramente mencionavam o fato de que mil e trezentos trabalhadores do saneamento estavam em greve e que Memphis não estava sendo justo com eles e que o prefeito Loeb precisava urgentemente de um médico. Eles não chegaram a isso.

Agora vamos marchar novamente, e temos que marchar novamente, a fim de colocar a questão onde deveria estar. E obrigar todos a ver que há trezentos filhos de Deus aqui sofrendo, às vezes passando fome, passando por noites escuras e sombrias se perguntando como esta coisa vai acabar. Esse é o problema. And we've got to say to the nation: we know it's coming out. For when people get caught up with that which is right and they are willing to sacrifice for it, there is no stopping point short of victory.

We aren't going to let any mace stop us. We are masters in our nonviolent movement in disarming police forces they don't know what to do, I've seen them so often. I remember in Birmingham, Alabama, when we were in that majestic struggle there we would move out of the 16th Street Baptist Church day after day by the hundreds we would move out. And Bull Connor would tell them to send the dogs forth and they did come but we just went before the dogs singing, "Ain't gonna let nobody turn me round." Bull Connor next would say, "Turn the fire hoses on." And as I said to you the other night, Bull Connor didn't know history. He knew a kind of physics that somehow didn't relate to the transphysics that we knew about. And that was the fact that there was a certain kind of fire that no water could put out. And we went before the fire hoses we had known water. If we were Baptist or some other denomination, we had been immersed. If we were Methodist, and some others, we had been sprinkled, but we knew water.

That couldn't stop us. And we just went on before the dogs and we would look at them and we'd go on before the water hoses and we would look at it, and we'd just go on singing "Over my head I see freedom in the air." And then we would be thrown in the paddy wagons, and sometimes we were stacked in there like sardines in a can. And they would throw us in, and old Bull would say, "Take them off," and they did and we would just go in the paddy wagon singing, "We Shall Overcome." And every now and then we'd get in the jail, and we'd see the jailers looking through the windows being moved by our prayers, and being moved by our words and our songs. And there was a power there which Bull Connor couldn't adjust to and so we ended up transforming Bull into a steer, and we won our struggle in Birmingham.

Now we've got to go on to Memphis just like that. I call upon you to be with us Monday. Now about injunctions: We have an injunction and we're going into court tomorrow morning to fight this illegal, unconstitutional injunction. All we say to America is, "Be true to what you said on paper." If I lived in China or even Russia, or any totalitarian country, maybe I could understand the denial of certain basic First Amendment privileges, because they hadn't committed themselves to that over there. But somewhere I read of the freedom of assembly. Somewhere I read of the freedom of speech. Somewhere I read of the freedom of the press. Somewhere I read that the greatness of America is the right to protest for right. And so just as I say, we aren't going to let any injunction turn us around. We are going on.

We need all of you. And you know what's beautiful tome, is to see all of these ministers of the Gospel. It's a marvelous picture. Who is it that is supposed to articulate the longings and aspirations of the people more than the preacher? Somehow the preacher must be an Amos, and say, "Let justice roll down like waters and righteousness like a mighty stream." Somehow, the preacher must say with Jesus, "The spirit of the Lord is upon me, because he hath anointed me to deal with the problems of the poor."

And I want to commend the preachers, under the leadership of these noble men: James Lawson, one who has been in this struggle for many years he's been to jail for struggling but he's still going on, fighting for the rights of his people. Rev. Ralph Jackson, Billy Kiles I could just go right on down the list, but time will not permit. But I want to thank them all. And I want you to thank them, because so often, preachers aren't concerned about anything but themselves. And I'm always happy to see a relevant ministry.

It's all right to talk about "long white robes over yonder," in all of its symbolism. But ultimately people want some suits and dresses and shoes to wear down here. It's all right to talk about "streets flowing with milk and honey," but God has commanded us to be concerned about the slums down here, and his children who can't eat three square meals a day. It's all right to talk about the new Jerusalem, but one day, God's preachers must talk about the New York, the new Atlanta, the new Philadelphia, the new Los Angeles, the new Memphis, Tennessee. This is what we have to do.

Now the other thing we'll have to do is this: Always anchor our external direct action with the power of economic withdrawal. Now, we are poor people, individually, we are poor when you compare us with white society in America. We are poor. Never stop and forget that collectively, that means all of us together, collectively we are richer than all the nations in the world, with the exception of nine. Did you ever think about that? After you leave the United States, Soviet Russia, Great Britain, West Germany, France, and I could name the others, the Negro collectively is richer than most nations of the world. We have an annual income of more than thirty billion dollars a year, which is more than all of the exports of the United States, and more than the national budget of Canada. Você sabia disso? That's power right there, if we know how to pool it.

We don't have to argue with anybody. We don't have to curse and go around acting bad with our words. We don't need any bricks and bottles, we don't need any Molotov cocktails, we just need to go around to these stores, and to these massive industries in our country, and say, "God sent us by here, to say to you that you're not treating his children right. And we've come by here to ask you to make the first item on your agenda fair treatment, where God's children are concerned. Now, if you are not prepared to do that, we do have an agenda that we must follow. And our agenda calls for withdrawing economic support from you."

And so, as a result of this, we are asking you tonight, to go out and tell your neighbors not to buy Coca-Cola in Memphis. Go by and tell them not to buy Sealtest milk. Tell them not to buy&mdashwhat is the other bread?&mdashWonder Bread. And what is the other bread company, Jesse? Tell them not to buy Hart's bread. As Jesse Jackson has said, up to now, only the garbage men have been feeling pain now we must kind of redistribute the pain. We are choosing these companies because they haven't been fair in their hiring policies and we are choosing them because they can begin the process of saying, they are going to support the needs and the rights of these men who are on strike. And then they can move on downtown and tell Mayor Loeb to do what is right.

But not only that, we've got to strengthen black institutions. I call upon you to take your money out of the banks downtown and deposit your money in Tri-State Bank&mdashwe want a "bank-in" movement in Memphis. So go by the savings and loan association. I'm not asking you something we don't do ourselves at SCLC. Judge Hooks and others will tell you that we have an account here in the savings and loan association from the Southern Christian Leadership Conference. We're just telling you to follow what we're doing. Put your money there. You have six or seven black insurance companies in Memphis. Take out your insurance there. We want to have an "insurance-in."

Now these are some practical things we can do. We begin the process of building a greater economic base. And at the same time, we are putting pressure where it really hurts. I ask you to follow through here.

Now, let me say as I move to my conclusion that we've got to give ourselves to this struggle until the end. Nothing would be more tragic than to stop at this point, in Memphis. We've got to see it through. And when we have our march, you need to be there. Be concerned about your brother. You may not be on strike. But either we go up together, or we go down together.

Let us develop a kind of dangerous unselfishness. One day a man came to Jesus and he wanted to raise some questions about some vital matters in life. At points, he wanted to trick Jesus, and show him that he knew a little more than Jesus knew, and through this, throw him off base. Now that question could have easily ended up in a philosophical and theological debate. But Jesus immediately pulled that question from mid-air, and placed it on a dangerous curve between Jerusalem and Jericho. And he talked about a certain man, who fell among thieves. You remember that a Levite and a priest passed by on the other side. They didn't stop to help him. And finally a man of another race came by. He got down from his beast, decided not to be compassionate by proxy. But with him, administering first aid, and helped the man in need. Jesus ended up saying, this was the good man, this was the great man, because he had the capacity to project the "I" into the "thou," and to be concerned about his brother. Now you know, we use our imagination a great deal to try to determine why the priest and the Levite didn't stop. At times we say they were busy going to church meetings&mdashan ecclesiastical gathering&mdashand they had to get on down to Jerusalem so they wouldn't be late for their meeting. At other times we would speculate that there was a religious law that "One who was engaged in religious ceremonials was not to touch a human body twenty-four hours before the ceremony." And every now and then we begin to wonder whether maybe they were not going down to Jerusalem, or down to Jericho, rather to organize a "Jericho Road Improvement Association." That's a possibility. Maybe they felt that it was better to deal with the problem from the causal root, rather than to get bogged down with an individual effort.

But I'm going to tell you what my imagination tells me. It's possible that these men were afraid. You see, the Jericho road is a dangerous road. I remember when Mrs. King and I were first in Jerusalem. We rented a car and drove from Jerusalem down to Jericho. And as soon as we got on that road, I said to my wife, "I can see why Jesus used this as a setting for his parable." It's a winding, meandering road. It's really conducive for ambushing. You start out in Jerusalem, which is about 1200 miles, or rather 1200 feet above sea level. And by the time you get down to Jericho, fifteen or twenty minutes later, you're about 2200 feet below sea level. That's a dangerous road. In the days of Jesus it came to be known as the "Bloody Pass." And you know, it's possible that the priest and the Levite looked over that man on the ground and wondered if the robbers were still around. Or it's possible that they felt that the man on the ground was merely faking. And he was acting like he had been robbed and hurt, in order to seize them over there, lure them there for quick and easy seizure. And so the first question that the Levite asked was, "If I stop to help this man, what will happen to me?" But then the Good Samaritan came by. And he reversed the question: "If I do not stop to help this man, what will happen to him?"

That's the question before you tonight. Not, "If I stop to help the sanitation workers, what will happen to all of the hours that I usually spend in my office every day and every week as a pastor?" The question is not, "If I stop to help this man in need, what will happen to me?" "If I do not stop to help the sanitation workers, what will happen to them?" That's the question.

Let us rise up tonight with a greater readiness. Let us stand with a greater determination. And let us move on in these powerful days, these days of challenge to make America what it ought to be. We have an opportunity to make America a better nation. And I want to thank God, once more, for allowing me to be here with you.

You know, several years ago, I was in New York City autographing the first book that I had written. And while sitting there autographing books, a demented black woman came up. The only question I heard from her was, "Are you Martin Luther King?"

And I was looking down writing, and I said yes. And the next minute I felt something beating on my chest. Before I knew it I had been stabbed by this demented woman. I was rushed to Harlem Hospital. It was a dark Saturday afternoon. And that blade had gone through, and the X-rays revealed that the tip of the blade was on the edge of my aorta, the main artery. And once that's punctured, you drown in your own blood&mdashthat's the end of you.

It came out in the New York Times the next morning, that if I had sneezed, I would have died. Well, about four days later, they allowed me, after the operation, after my chest had been opened, and the blade had been taken out, to move around in the wheel chair in the hospital. They allowed me to read some of the mail that came in, and from all over the states, and the world, kind letters came in. I read a few, but one of them I will never forget. I had received one from the President and the Vice-President. I've forgotten what those telegrams said. I'd received a visit and a letter from the Governor of New York, but I've forgotten what the letter said. But there was another letter that came from a little girl, a young girl who was a student at the White Plains High School. And I looked at that letter, and I'll never forget it. It said simply, "Dear Dr. King: I am a ninth-grade student at the White Plains High School." She said, "While it should not matter, I would like to mention that I am a white girl. I read in the paper of your misfortune, and of your suffering. And I read that if you had sneezed, you would have died. And I'm simply writing you to say that I'm so happy that you didn't sneeze."

And I want to say tonight, I want to say that I am happy that I didn't sneeze. Because if I had sneezed, I wouldn't have been around here in 1960, when students all over the South started sitting-in at lunch counters. And I knew that as they were sitting in, they were really standing up for the best in the American dream. And taking the whole nation back to those great wells of democracy which were dug deep by the Founding Fathers in the Declaration of Independence and the Constitution. If I had sneezed, I wouldn't have been around in 1962, when Negroes in Albany, Georgia, decided to straighten their backs up. And whenever men and women straighten their backs up, they are going somewhere, because a man can't ride your back unless it is bent. If I had sneezed, I wouldn't have been here in 1963, when the black people of Birmingham, Alabama, aroused the conscience of this nation, and brought into being the Civil Rights Bill. If I had sneezed, I wouldn't have had a chance later that year, in August, to try to tell America about a dream that I had had. If I had sneezed, I wouldn't have been down in Selma, Alabama, been in Memphis to see the community rally around those brothers and sisters who are suffering. I'm so happy that I didn't sneeze.

And they were telling me, now it doesn't matter now. It really doesn't matter what happens now. I left Atlanta this morning, and as we got started on the plane, there were six of us, the pilot said over the public address system, "We are sorry for the delay, but we have Dr. Martin Luther King on the plane. And to be sure that all of the bags were checked, and to be sure that nothing would be wrong with the plane, we had to check out everything carefully. And we've had the plane protected and guarded all night."

And then I got to Memphis. And some began to say the threats, or talk about the threats that were out. What would happen to me from some of our sick white brothers?

Well, I don't know what will happen now. We've got some difficult days ahead. But it doesn't matter with me now. Because I've been to the mountaintop. And I don't mind. Like anybody, I would like to live a long life. Longevity has its place. But I'm not concerned about that now. I just want to do God's will. And He's allowed me to go up to the mountain. And I've looked over. And I've seen the promised land. I may not get there with you. But I want you to know tonight, that we, as a people, will get to the promised land. And I'm happy, tonight. I'm not worried about anything. I'm not fearing any man. Mine eyes have seen the glory of the coming of the Lord.


Aftermath and reaction: inner city violence

The anguished and angry response to the news of King’s murder spread fast and furiously throughout the United States. For many his death seemed to signal the end of the hope that nonviolent means could bring about a better world for African Americans. America’s Black inner cities exploded. Over the next several days, more than 100 cities experienced significant outbreaks of rioting, arson, looting, and violence. In all, some 27,000 people were arrested, about 3,500 were injured, and more than 40 were killed. Some 6,100 people were arrested and more than 1,000 were injured in the national capital alone. In Chicago there were some 125 fires and 11 deaths. In Baltimore more than 5,000 federal troops patrolled the city in an attempt to forestall arson. Only after police forces around the country had been reinforced by some 58,000 U.S. National Guard and Army troops did the violence subside.

One of the few major cities in which violence did not break out was Indianapolis. There, on the night of the shooting, presidential candidate Kennedy empathetically announced King’s death to a mostly Black audience at an inner city campaign rally:

For those of you who are Black and are tempted to be filled with hatred and distrust at the injustice of such an act, against all white people, I can only say that I feel in my own heart the same kind of feeling. I had a member of my family killed, but he was killed by a white man. But we have to make an effort in the United States, we have to make an effort to understand, to go beyond these rather difficult times.

It was the first time since 1963 that Kennedy had spoken publicly about the assassination of his brother, Pres. John F. Kennedy. Some two months later, on June 6, 1968, Kennedy himself would be killed by an assassin. Like Indianapolis, Atlanta remained peaceful, benefiting in no small measure from the efforts of students and faculty of historically Black colleges belonging to the Atlanta University Consortium who served as peacekeeping marshals and staged a march to honour King’s doctrine of nonviolence.


Expert says history has ‘whitewashed’ Martin Luther King, Jr., ahead of 50th anniversary of his assassination

Wornie Reed giving a TEDxVirginiaTech talk about institutional racism.

According to Martin Luther King, Jr, race, and social policy expert, Wornie Reed, King has been “whitewashed” and “would be very disappointed” with America’s progress on poverty.

Reed met King during the Montgomery Bus Boycott and joined him on the 1963 March on Washington. He also saw King speak over 30 times, marched following his assassination in Memphis and attended his funeral in Atlanta.

Reed emphasizes “what people know about King today was not the King I knew.”

Wornie Reed is the Director of the Race and Social Policy Research Center within the College of Liberal Arts and Human Sciences at Virginia Tech. He was also recently interviewed by HuffPost - 5 ways you can do justice to Martin Luther King Jr.’s legacy today. (Full bio here.)

Schedule an interview

Contact Ceci Leonard at [email protected] or 540-357-2500. Virginia Tech's television and radio studio can broadcast live HD audio and video to networks, news agencies, and affiliates.

Reed offered these reflections ahead of the 50th anniversary of his assassination on April 4.

Q: What are some things most people misunderstand about MLK?

A: “In 1966, two years before he was assassinated Martin Luther King had a 28 percent favorability rating among whites in this country. Two decades later he had a 74-78 percent favorability rating, so why the change? . One of the changes was that King had been whitewashed. What people know about King today was not the King I knew, and to a large extent”

“For example many people think of King as a peacemaker. I have heard Martin Luther King preach or speak at least 35-40 times and only once did I hear him advocate peace. And that was advocating for peace during the Vietnam War. Other than that, he was responding to people who would say ‘when will we have peace?’. And he would say. ‘Peace is not the absence of tension but peace is the presence of justice, and then he would go on to say without justice, there will be no peace.’”

“If you do a Google search on him and peace, you will come up with those connections millions of times, more than anything else, and that is not what he was. Martin Luther King went to prison 30 times. That is not a peacemaker.” Watch: https://www.dropbox.com/s/rmjaxgd18ruk703/Wornie_Reed_WhitewashingKing.mp4?dl=0

Q: If MLK were alive today, what would he think? What would be different?

A: “Martin Luther King would be very disappointed, because the poverty rate for children is higher than when he put his life on the line for it.”

“I study in my center now employment and employment discrimination and there has been almost no change in the amount of employment discrimination since King was killed. He would be concerned that a white man with a felony record is twice a likely to be hired
as a black man with no criminal record. And it just goes on and on and on. So actually in many instances things are no better or may be worse. And people are going around and saying they are better.”

“There are a lot of myths going around . and King would not let us pursue those myths.”

“Many years ago Martin luther King would answer people who would say . reverend King we can’t legislate morality and he would say we ‘are not asking for the government to make my neighbor love me, we are asking the government to keep my neighbor from killing me.’ So King was dealing with real issues, not the symbolic stuff that people talk about today.” Watch: https://www.dropbox.com/s/3mxsprsgn7ikro2/Wornie_Reed_MLKToday.mp4?dl=0

Q: Describe the moment you found out MLK had been assassinated?

A: “That was a sad time. It was the day before my birthday . I must say that the reason I was probably a little upset was that I thought that most of the probabilities that he would be killed, had diminished.”


Conspiracy theories

On March 13, 1969, three days after his sentencing, Ray recanted his guilty plea, saying that Foreman had coerced him into making it. The remainder of his life was spent arguing various conspiracy theories in defense of his innocence and punctuating those efforts with escape attempts. In addition to the shifting set of alibis that Ray offered to prove that he was not at the scene of the crime, he claimed that he had been set up as a decoy by a group of conspirators including the person he said was King’s actual killer, a mystery man known to Ray only as Raoul, whom he first met in Montreal in 1967. According to Ray, Raoul had involved him in a gun-running scheme, and actions such as buying the Remington rifle and renting the room at Bessie Brewer’s had all been done at Raoul’s behest, ostensibly as part of that scheme. Over the years, however, the details of the story offered by Ray were inconsistent, including varying descriptions of Raoul’s physical appearance. Ray was also unable to provide witnesses to his supposed encounters with Raoul. State and federal courts alike repeatedly found nothing in Ray’s arguments to cause them to overturn his guilty plea.

In December 1978, having assiduously reviewed the evidence, the House Select Committee on Assassinations found Ray’s story to be flawed and determined that he was the killer. However, the committee concluded that there likely had been a conspiracy to kill King, most probably involving Ray’s brothers John and Jerry. The committee’s report also cited “substantial evidence” that there was a St. Louis-based conspiracy to finance King’s assassination, which may have had associations with the local Wallace campaign. Because it lacked conclusive evidence for these assertions, the committee ultimately could only present its belief that a St. Louis conspiracy offered an explanation for the involvement of Ray and his brothers. Its report suggested that it was possible that Ray might have acted on the expectation that he would be paid for King’s assassination or that he and his brothers might have entered into an agreement with the group involved in the St. Louis conspiracy. Absent sufficient evidence, however, the committee was left only to bemoan the failure of law enforcement officials to investigate these possibilities in 1968 when they might have been able to prove a conspiracy.

Hoping to spark a reopening of Ray’s case, in 1993 William Pepper, Ray’s latest and last attorney, staged a televised mock murder trial of Ray that was shown on HBO on the 25th anniversary of the assassination. Ray “testified” by satellite from his prison cell in Tennessee and was found not guilty by the mock jury. Also in 1993, Loyd Jowers, the owner of a tavern below Brewer’s rooming house, said in a television interview that he had been paid $100,000 to plan King’s assassination by a Memphis merchant with connections to organized crime. He claimed that he had hired King’s killer (not Ray), who had fired from a bush outside the tavern. Although Jowers later disavowed his story, he became the defendant in a wrongful death civil suit brought by the King family in 1998 in which they were represented by Pepper. This unusual pairing came about after King’s son Dexter became aware of Orders to Kill (1995), a book in which Pepper argued that King’s assassination was the result of a labyrinthine conspiracy involving the executive branch, the FBI and CIA, foreign intelligence agencies, and the Memphis police, among others. Dexter King visited Ray in prison in 1997 and came away believing that Ray was not his father’s killer.

As early as August 1979, Jesse Jackson had become convinced of Ray’s innocence, and in 1991 he wrote the foreword for Ray’s book Who Killed Martin Luther King?: The True Story by the Alleged Assassin. It is perhaps not surprising that the King family and King intimates would accept a conspiracy theory grounded in government involvement, given the White House-approved sometimes tawdry efforts by J. Edgar Hoover and the FBI to attack King’s character and reputation as they ostensibly sought to connect him with the Communist Party. The King family felt vindicated when the jury in the wrongful death suit found Jowers and “unknown conspirators” liable, though only for the token amount sought by the Kings, who brought the case on principle in the hope of reopening the investigation into the assassination. Jowers’s attorney, however, had put up little battle, and the bar for a finding in the civil suit was lower than that for conviction in a criminal case. The ruling was not enough to persuade the Shelby County district attorney to reopen Ray’s case, but, largely at the request of the King family, U.S. Attorney General Janet Reno ordered a new investigation. In June 2000, after 18 months of investigation, the U.S. Department of Justice concluded that there was no evidence to support recent theories about plots to kill King or that he had been assassinated by conspirators who had framed Ray (who died in 1998). The report found that no further investigation was necessary. The King family challenged the report’s conclusions, saying “We do not believe that, in such a politically sensitive matter, the government is capable of investigating itself.”

At the time of the assassination’s 50th anniversary in 2018, King’s death remains a matter of controversy.


Houstonians who knew MLK remember his life

More than 50 years ago, a bullet changed history and tried to stop change.

Dr. Martin Luther King, Jr., was assassinated while planning a march with striking garbage workers in Memphis. Millions mourned the civil rights leader's death, even though his nonviolent movement for civil rights had lost a lot of public support.

But there were some close to King who never lost faith, like Rev. Jesse Jackson, who was standing on the balcony of the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee when King was fatally shot by a sniper's bullet, only feet away.

"I lost my mentor and my teacher," Jackson says, admitting he knew instantly that King was dead. "He was hit so hard. It's one of those jarring moments in one's life that you never, never forget. "

A lot changed for the charismatic leader in his final years.

Six months before his death, King's last visit to Houston to raise funds for his struggling movement was a failure. Even big names like Harry Belafonte and Aretha Franklin couldn't draw a sellout crowd, and the people who did arrive ran out when someone put a smoke bomb in the airconditioning system.

That is until last fall when he came, Harry Belafonte says, "and that was it. I left and never came to Texas again." Until last fall when he came for a speech in Houston, almost fifty years later.

By then, many young people had turned from King's nonviolent tactics to the black power movement, which advocated change "by any means necessary." Others said his fervent opposition to the Vietnam War and his focus on his Poor People's Marches meant he'd abandoned the civil rights movement.

One of King's youngest and most loyal followers was John Lewis, now a Congressman representing Georgia. "I met him at 18. He changed my life," he recalls. "I marched with him, went to jail with him. He changed America. If it hadn't been for Dr. King, I don't know where we would be as a people."

When King was assassinated, many of the nation's cities broke out in riots and some leaders feared the civil rights movement was over. But Lewis says King had prepared them all to continue the battle for justice and equality.

"Dr. King taught me to be courageous, to be bold, to be brave, and finally to get in the way," he said, "to make good trouble, necessary trouble, he taught me not to be quiet."

Belafonte recalled King telling him that he'd made peace with death and no longer worried about threats or security. "He wasn't concerned about the length of his life, as much as he was about the quality of his life."

Jackson, who was one of King's closest confidantes, said his shaken leadership realized immediately that they had to keep going. "When the star player is hurt, you don't throw in the towel."

"You dig a little deeper," he said, "and we'd determined you don't let one bullet kill a movement. The dream was bigger than the bullet."

That feeling was echoed by three retired clergymen here in Houston. All are now in their late 80's, and all marched and worked with King, going back more than five decades.

Retired Archbishop Joe Fiorenza was a young priest when he watched in horror as black protestors were attacked by police, while they tried to cross a bridge in Selma, Alabama. It was one of the first times TV cameras had shown how marchers seeking voting rights and following King's creed of nonviolence were being treated by law enforcement.

"Well, you know, this can't be United States of America," he said. And when King called for clergy of all faiths and races to come to Selma and march with him, Fiorenza didn't hesitate. "I thought it was important for religious leaders from Houston to be a part of that and to bring the message back to Houston."

Dr. Virgil Wood was a young pastor in Virginia when he first met King. He ended up working with him for nearly a decade, helping to raise money for the cause. He knew the brilliant leader and charismatic public speaker, but he also knew the private man.

"He was a fun-loving guy. I mean, he loved his ham hocks and food, smoking, he was a chain smoker," Wood laughed, "the good joke, he always had a joke to tell."

Rev. Bill Lawson met King in the mid-60's, after the March on Washington, when he came to Houston to raise money for the civil rights movement. But King got a cold reception from many African American ministers and their congregations.

Black preachers did not want to have anything to do with him," Lawson said. "He was an upstart. J. Edgar Hoover and the FBI had said he was a communist."

What turned out to be King's last speech, at a church in Memphis, now seems prophetic as he talked about his own mortality. "Like anybody, I would like to live a long life. Longevity has its place. But I'm not concerned about that now."

"And I've seen the Promised Land. I may not get there with you. But I want you to know tonight, that we, as a people, will get to the promised land!"

The next evening, the man who preached nonviolence was gunned down, standing on a balcony at the Lorraine Motel.

Fifty years later, the pain is still fresh for these three. Lawson says he was "devastated, but not really shocked."

For Fiorenza, the feeling was "deep sadness, sadness. And I said, 'Oh no,' I just knew that this was a terrible moment in the history of this country."

All three were concerned about whether his death would mean the end of the civil rights movement. Lawson mused, "I feared that. But I think I felt that with the power of his teaching that someone would pick it up and carry it on."

And Dr. Wood responded, "we had not understood that it's not the man, but the plan."

The three say they believe that plan is still being carried out a half-century later, even when our nation seems to be more divided.

Fiorenza says of King, "his greatest legacy, I believe, is he helped us to be true to our ideals and helped us to live by that which America was founded upon."

Lawson likens the marches of the 60's to the student movements of today.

"the passion of the younger generation then and now was what drove history. We changed history then, and I think our young people are changing history now."


Assista o vídeo: Martin Luther King Assassination at Memphis Lorraine Motel (Dezembro 2021).