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20 de fevereiro de 1962 - Mercúrio - História

20 de fevereiro de 1962 - Mercúrio - História

20 de fevereiro de 1962 - Mercúrio 4

Em 20 de fevereiro de 1962, John Glenn se tornou o primeiro americano a entrar em órbita. Voando a bordo do Friendship 7, Glenn orbitou a Terra três vezes. Durante o vôo, Glenn controlou o sistema de atitude. O drama aumentou quando, no caminho para baixo, houve o medo de que o escudo térmico de Glenn fosse se soltar. O escudo aguentou e, quatro horas e 55 minutos após a decolagem, a cápsula de Glenn espirrou.


MA-6 (23)

A contagem regressiva do mercúrio começou em 27/01/62 e foi realizada em duas partes. A Precount verifica os sistemas primários da espaçonave, seguido por uma espera de 17,5 horas para verificações pirotécnicas, conexões elétricas e manutenção do sistema de peróxido. Então a contagem regressiva começou. A contagem regressiva do lançamento prosseguiu para a marca do minuto T-13 e foi cancelada devido às condições climáticas adversas. Após o cancelamento, a equipe da missão decidiu substituir a unidade de absorção de dióxido de carbono e o sistema de peróxido teve que ser drenado e lavado para evitar corrosão. Os sistemas dos veículos lançadores foram revalidados e um vazamento foi descoberto na antepara interna do tanque de combustível, que levou de 4 a 6 dias para ser reparado. O lançamento foi remarcado para 13/02/62 e depois para 14/02/62 para que todo o trabalho das anteparas fosse concluído. A pré-contagem recomeçou em 13/02/62, 15/02/62 e 16/02/62, mas foi cancelada todas as vezes devido ao tempo adverso. O lançamento foi então remarcado para 20/02/62.

Durante a contagem regressiva de lançamento em 20/02/62, todos os sistemas foram energizados e as verificações gerais finais foram feitas. a contagem começou em T-390 minutos, instalando e conectando o dispositivo de ignição do foguete de escape. A estrutura de serviço foi então limpa e a espaçonave foi alimentada para verificar se não havia ignição pirotécnica inadvertida. O pessoal então retornou à estrutura de serviço para se preparar para o disparo estático do sistema de controle de reação em T-250 minutos. A espaçonave foi então preparada para embarque em T-120 minutos. A escotilha foi colocada em T-90 minutos. Durante a instalação, um parafuso foi quebrado e a escotilha teve que ser removida para recolocar o parafuso, causando uma retenção de 40 minutos. Do T-90 ao T-55, o trabalho mecânico final e as verificações da espaçonave foram feitos e o serviço foi evacuado e removido do veículo de lançamento. Em T-45 minutos, uma espera de 15 minutos foi necessária para adicionar combustível ao veículo de lançamento e em T-22 minutos e mais 25 minutos foram necessários para encher os tanques de oxigênio líquido como resultado de um pequeno mau funcionamento no equipamento de suporte de solo usado para bombear oxigênio líquido para o veículo lançador. Em aproximadamente T-35 minutos, o enchimento dos tanques de oxigênio líquido começou e as verificações finais dos sistemas da espaçonave e dos veículos de lançamento foram iniciadas.

Em T-10 minutos, a espaçonave entrou em energia interna. Em T-6min 30 segundos, uma espera de 2 minutos foi necessária para fazer uma verificação rápida do computador da rede nas Bermudas. O veículo de lançamento foi ligado à alimentação interna em T-3 minutos. No T-35 segundos, o umbilical da espaçonave foi ejetado e no T-0 os motores principais foram acionados. A decolagem ocorreu em T + 4 segundos às 9:47:39 EST.

Órbita:

Aterrissagem:

Recuperado pelo contratorpedeiro USS Noa. Os vigias do contratorpedeiro avistaram o pára-quedas principal a uma altitude de 5.000 pés de um alcance de 5 nm. O Noa colocou a espaçonave a bordo 21 minutos após o pouso e o astronauta John Glenn permaneceu na espaçonave durante a coleta. Os planos originais previam a saída pela escotilha superior, mas Glenn estava ficando desconfortavelmente aquecido e foi decidido sair pelo caminho de saída mais fácil.


Conteúdo

O Projeto Mercury foi oficialmente aprovado em 7 de outubro de 1958 e anunciado publicamente em 17 de dezembro. [5] [6] Originalmente chamado de Projeto Astronauta, o Presidente Dwight Eisenhower sentiu que deu muita atenção ao piloto. [7] Em vez disso, o nome Mercúrio foi escolhido da mitologia clássica, que já havia emprestado nomes a foguetes como o grego Atlas e romano Júpiter para os mísseis SM-65 e PGM-19. [6] Ele absorveu projetos militares com o mesmo objetivo, como o Air Force Man in Space Soonest. [8] [n 3]

Edição de fundo

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, uma corrida armamentista nuclear surgiu entre os Estados Unidos e a União Soviética (URSS). Uma vez que a URSS não tinha bases no hemisfério ocidental para implantar aviões bombardeiros, Joseph Stalin decidiu desenvolver mísseis balísticos intercontinentais, que impulsionavam uma corrida de mísseis. [10] A tecnologia do foguete, por sua vez, permitiu que ambos os lados desenvolvessem satélites em órbita da Terra para comunicações e coleta de dados meteorológicos e inteligência. [11] Os americanos ficaram chocados quando a União Soviética colocou o primeiro satélite em órbita em outubro de 1957, levando a um medo crescente de que os EUA estivessem caindo em uma "lacuna de mísseis". [12] [11] Um mês depois, os soviéticos lançaram o Sputnik 2, carregando um cachorro em órbita. Embora o animal não tenha sido recuperado vivo, era óbvio que seu objetivo era o voo espacial humano. [13] Incapaz de revelar detalhes de projetos espaciais militares, o presidente Eisenhower ordenou a criação de uma agência espacial civil encarregada da exploração espacial civil e científica. Baseado na agência federal de pesquisa National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), foi denominado National Aeronautics and Space Administration (NASA). [14] Ele atingiu seu primeiro objetivo, um satélite americano no espaço, em 1958. O próximo objetivo era colocar um homem lá. [15]

O limite do espaço (também conhecido como linha Kármán) foi definido na época como uma altitude mínima de 62 mi (100 km), e a única maneira de alcançá-lo era usando propulsores movidos a foguete. [16] [17] Isso criou riscos para o piloto, incluindo explosão, altas forças G e vibrações durante a decolagem através de uma atmosfera densa, [18] e temperaturas de mais de 10.000 ° F (5.500 ° C) da compressão do ar durante reentrada. [19]

No espaço, os pilotos necessitariam de câmaras pressurizadas ou trajes espaciais para fornecer ar fresco. [20] Enquanto estivessem lá, eles sentiriam falta de peso, o que poderia causar desorientação. [21] Outros riscos potenciais incluem radiação e ataques de micrometeoróides, ambos normalmente absorvidos na atmosfera. [22] Tudo parecia possível de superar: a experiência de satélites sugeria que o risco de micrometeoróides era insignificante, [23] e experimentos no início da década de 1950 com imponderabilidade simulada, altas forças g em humanos e envio de animais ao limite do espaço, todos sugeriram potencial problemas poderiam ser superados por tecnologias conhecidas. [24] Finalmente, a reentrada foi estudada usando ogivas nucleares de mísseis balísticos, [25] que demonstrou que um escudo térmico frontal poderia resolver o problema de aquecimento. [25]

Edição de Organização

T. Keith Glennan foi nomeado o primeiro administrador da NASA, com Hugh L. Dryden (último diretor da NACA) como seu vice, na criação da agência em 1 de outubro de 1958. [26] Glennan se reportaria ao presidente por meio de o Conselho Nacional de Aeronáutica e Espaço. [27] O grupo responsável pelo Projeto Mercury foi o Grupo de Tarefa Espacial da NASA, e os objetivos do programa eram orbitar uma espaçonave tripulada ao redor da Terra, investigar a capacidade do piloto de funcionar no espaço e recuperar o piloto e a espaçonave com segurança. [28] A tecnologia existente e o equipamento pronto para uso seriam usados ​​sempre que prático, a abordagem mais simples e confiável para o projeto do sistema seria seguida e um veículo de lançamento existente seria empregado, junto com um programa de teste progressivo. [29] Os requisitos da espaçonave incluíram: um sistema de escape de lançamento para separar a espaçonave e seu ocupante do veículo de lançamento em caso de falha iminente de controle de atitude para orientação da espaçonave em órbita um sistema de retrorocket para tirar a espaçonave da órbita travando o corpo cego para reentrada atmosférica e pouso na água. [29] Para se comunicar com a espaçonave durante uma missão orbital, uma extensa rede de comunicações teve que ser construída. [30] Mantendo seu desejo de evitar dar ao programa espacial dos EUA um toque abertamente militar, o presidente Eisenhower a princípio hesitou em dar ao projeto a maior prioridade nacional (classificação DX sob a Lei de Produção de Defesa), o que significava que Mercúrio teria que esperar no entanto, em linha com os projetos militares de materiais, essa classificação foi concedida em maio de 1959, pouco mais de um ano e meio após o lançamento do Sputnik. [31]

Empreiteiros e instalações Editar

Doze empresas licitaram para construir a espaçonave Mercury em um contrato de $ 20 milhões ($ 178 milhões ajustados pela inflação). [32] Em janeiro de 1959, a McDonnell Aircraft Corporation foi escolhida para ser o contratante principal da espaçonave. [33] Duas semanas antes, a North American Aviation, com sede em Los Angeles, assinou um contrato para o Little Joe, um pequeno foguete a ser usado para o desenvolvimento do sistema de escape de lançamento. [34] [n 4] A Rede Mundial de Rastreamento para comunicação entre o solo e a espaçonave durante um vôo foi concedida à Western Electric Company. [35] Os foguetes Redstone para lançamentos suborbitais foram fabricados em Huntsville, Alabama, pela Chrysler Corporation [36] e os foguetes Atlas pela Convair em San Diego, Califórnia. [37] Para lançamentos tripulados, o Atlantic Missile Range na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, foi disponibilizado pela USAF. [38] Este também foi o local do Mercury Control Center, enquanto o centro de computação da rede de comunicação estava no Goddard Space Center, Maryland. [39] Foguetes Little Joe foram lançados de Wallops Island, Virgínia. [40] O treinamento de astronautas ocorreu no Langley Research Center na Virgínia, no Lewis Flight Propulsion Laboratory em Cleveland, Ohio, e no Naval Air Development Center Johnsville em Warminster, PA. [41] Túneis de vento Langley [42] junto com uma pista de trenó de foguete na Base Aérea Holloman em Alamogordo, Novo México, foram usados ​​para estudos aerodinâmicos. [43] As aeronaves da Marinha e da Força Aérea foram disponibilizadas para o desenvolvimento do sistema de pouso da espaçonave, [44] e navios da Marinha e helicópteros da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais foram disponibilizados para recuperação. [n 5] Ao sul do Cabo Canaveral, a cidade de Cocoa Beach cresceu. [46] A partir daqui, 75.000 pessoas assistiram ao primeiro voo orbital americano sendo lançado em 1962. [46]

Localização das instalações de produção e operacionais do Projeto Mercury

O principal designer da espaçonave Mercury foi Maxime Faget, que começou a pesquisa para voos espaciais humanos durante a época do NACA. [47] Tinha 10,8 pés (3,3 m) de comprimento e 6,0 pés (1,8 m) de largura com o sistema de escape de lançamento adicionado, o comprimento total era 25,9 pés (7,9 m). [48] ​​Com 100 pés cúbicos (2,8 m 3) de volume habitável, a cápsula era grande o suficiente para um único membro da tripulação. [49] Dentro havia 120 controles: 55 interruptores elétricos, 30 fusíveis e 35 alavancas mecânicas. [50] A nave espacial mais pesada, Mercury-Atlas 9, pesava 3.000 libras (1.400 kg) totalmente carregada. [51] Seu revestimento externo era feito de René 41, uma liga de níquel capaz de resistir a altas temperaturas. [52]

A espaçonave era em forma de cone, com um pescoço na extremidade estreita. [48] ​​Ele tinha uma base convexa, que carregava um escudo térmico (Item 2 no diagrama abaixo) [53] consistindo de um favo de mel de alumínio coberto com várias camadas de fibra de vidro. [54] Amarrado a ele estava um pacote de retroprojetor (1) [55] consistindo em três foguetes implantados para frear a espaçonave durante a reentrada. [56] Entre eles estavam três foguetes menores para separar a espaçonave do veículo de lançamento na inserção orbital. [57] As tiras que seguravam o pacote podiam ser cortadas quando não eram mais necessárias. [58] Ao lado do escudo térmico estava o compartimento da tripulação pressurizado (3) [59] Lá dentro, um astronauta seria amarrado a um assento justo com instrumentos à sua frente e de costas para o escudo térmico. [60] Debaixo do assento estava o sistema de controle ambiental fornecendo oxigênio e calor, [61] limpando o ar de CO2, vapor e odores e (em voos orbitais) coleta de urina. [62] [n 6] O compartimento de recuperação (4) [64] na extremidade estreita da espaçonave continha três pára-quedas: um drogue para estabilizar a queda livre e dois chutes principais, um primário e de reserva. [65] Entre o escudo térmico e a parede interna do compartimento da tripulação havia uma saia de pouso, implantada ao baixar o escudo térmico antes de pousar. [66] No topo do compartimento de recuperação estava a seção da antena (5) [67] contendo antenas para comunicação e scanners para orientar a orientação da espaçonave. [68] Em anexo estava uma aba usada para garantir que a espaçonave fosse enfrentada com escudo térmico primeiro durante a reentrada. [69] Um sistema de escape de lançamento (6) foi montado na extremidade estreita da espaçonave [70] contendo três pequenos foguetes de combustível sólido que poderiam ser disparados brevemente em uma falha de lançamento para separar a cápsula com segurança de seu propulsor. Ele lançaria o pára-quedas da cápsula para um pouso próximo ao mar. [71] (Veja também o perfil da missão para detalhes.)

A espaçonave Mercury não tinha um computador a bordo, em vez disso, confiava em todos os cálculos para a reentrada a ser calculada por computadores no solo, com seus resultados (tempos de retroajuste e atitude de tiro) então transmitidos para a espaçonave por rádio durante o vôo. [72] [73] Todos os sistemas de computador usados ​​no programa espacial Mercury foram alojados em instalações da NASA na Terra. [72] Os sistemas de computador eram computadores IBM 701. [74] [75] (Veja também Controle de solo para detalhes.)

1. Retropack. 2. Protetor de calor. 3. Compartimento da tripulação. 4. Compartimento de recuperação. 5. Seção de antena. 6. Inicie o sistema de escape.

Retropack: Retrorockets com foguetes posígrados vermelhos

Desdobramento da saia de pouso (ou bolsa): a saia é inflada com o impacto e o ar é pressionado para fora (como um airbag)

Acomodações piloto Editar

O astronauta estava sentado, de costas para o escudo térmico, que foi considerada a posição que melhor capacitava um ser humano a resistir às altas forças g de lançamento e reentrada. Um assento de fibra de vidro foi moldado sob medida a partir do corpo adequado para o espaço de cada astronauta para máximo suporte. Perto de sua mão esquerda estava uma alavanca de aborto manual para ativar o sistema de escape do lançamento, se necessário, antes ou durante a decolagem, no caso de falha do gatilho automático. [76]

Para complementar o sistema de controle ambiental a bordo, ele usava uma roupa pressurizada com seu próprio suprimento de oxigênio, que também o refrigeraria. [77] Uma atmosfera de cabine de oxigênio puro a uma baixa pressão de 5,5 psi ou 38 kPa (equivalente a uma altitude de 24.800 pés ou 7.600 metros) foi escolhida, em vez de uma com a mesma composição do ar (nitrogênio / oxigênio) no mar nível. [78] Isso era mais fácil de controlar, [79] evitou o risco de doença descompressiva ("as curvas"), [80] [n 7] e também economizou no peso da nave espacial. Os incêndios (que nunca ocorreram) teriam que ser extintos esvaziando a cabine de oxigênio. [62] Nesse caso, ou falha na pressão da cabine por qualquer motivo, o astronauta poderia fazer um retorno de emergência à Terra, contando com seu traje para a sobrevivência. [81] [62] Os astronautas normalmente voavam com a viseira para cima, o que significava que o traje não estava inflado. [62] Com o visor abaixado e o traje inflado, o astronauta só conseguia alcançar os painéis lateral e inferior, onde os botões e alças vitais eram colocados. [82]

O astronauta também usava eletrodos no peito para registrar o ritmo cardíaco, uma braçadeira que media a pressão arterial e um termômetro retal para registrar a temperatura (foi substituído por um termômetro oral no último voo). [83] Os dados destes foram enviados ao solo durante o vôo. [77] [n 8] O astronauta normalmente bebia água e comia pelotas de comida. [85] [n 9]

Uma vez em órbita, a espaçonave poderia ser girada em guinada, inclinação e rotação: ao longo de seu eixo longitudinal (rotação), da esquerda para a direita do ponto de vista do astronauta (guinada) e para cima ou para baixo (inclinação). [86] O movimento foi criado por propulsores de foguete que usavam peróxido de hidrogênio como combustível. [87] [88] Para orientação, o piloto poderia olhar pela janela à sua frente ou ele poderia olhar para uma tela conectada a um periscópio com uma câmera que poderia ser girada em 360 °. [89]

Os astronautas do Mercury participaram do desenvolvimento de sua espaçonave e insistiram que o controle manual e uma janela fossem elementos de seu projeto. [90] Como resultado, o movimento da espaçonave e outras funções podem ser controlados de três maneiras: remotamente do solo ao passar por uma estação terrestre, guiado automaticamente por instrumentos a bordo, ou manualmente pelo astronauta, que pode substituir ou substituir os outros dois métodos . A experiência validou a insistência dos astronautas nos controles manuais. Sem eles, a reentrada manual de Gordon Cooper durante o último vôo não teria sido possível. [91]

Os três eixos de rotação para a espaçonave: guinada, inclinação e rotação

Perfil de temperatura para espaçonave em Fahrenheit

Os painéis de controle de Amizade 7. [92] Os painéis mudaram entre os voos, entre outros, a tela do periscópio que domina o centro desses painéis foi descartada para o voo final junto com o próprio periscópio.

Alça de 3 eixos para controle de atitude

Desenvolvimento e produção Editar

O projeto da espaçonave Mercury foi modificado três vezes pela NASA entre 1958 e 1959. [93] Após a licitação de potenciais contratantes ter sido concluída, a NASA selecionou o projeto apresentado como "C" em novembro de 1958. [94] Julho de 1959, uma configuração final, "D", emergiu. [95] O formato do escudo térmico foi desenvolvido no início da década de 1950 por meio de experimentos com mísseis balísticos, que mostraram que um perfil rombudo criaria uma onda de choque que conduziria a maior parte do calor ao redor da espaçonave. [96] Para proteger ainda mais contra o calor, um dissipador de calor ou um material ablativo pode ser adicionado ao escudo. [97] O dissipador de calor removeria o calor pelo fluxo de ar dentro da onda de choque, enquanto o escudo térmico ablativo removeria o calor por uma evaporação controlada do material ablativo. [98] Após testes sem parafusos, o último foi escolhido para voos com tripulação. [99] Além do design da cápsula, um avião-foguete semelhante ao existente X-15 foi considerado. [100] Esta abordagem ainda estava muito longe de ser capaz de fazer um vôo espacial e, conseqüentemente, foi abandonada. [101] [n 10] O escudo térmico e a estabilidade da espaçonave foram testados em túneis de vento, [42] e posteriormente em vôo. [105] O sistema de escape de lançamento foi desenvolvido por meio de voos destravados. [106] Durante um período de problemas com o desenvolvimento dos pára-quedas de pouso, sistemas alternativos de pouso, como a asa de planador Rogallo, foram considerados, mas acabaram sendo descartados. [107]

As espaçonaves foram produzidas na McDonnell Aircraft, St. Louis, Missouri, em salas limpas e testadas em câmaras de vácuo na fábrica da McDonnell. [108] A espaçonave tinha cerca de 600 subcontratados, como Garrett AiResearch, que construiu o sistema de controle ambiental da espaçonave. [33] [61] O controle de qualidade final e os preparativos da espaçonave foram feitos no Hangar S no Cabo Canaveral. [109] [n 11] A NASA encomendou 20 espaçonaves de produção, numeradas de 1 a 20. [33] Cinco das 20, nos.10, 12, 15, 17 e 19 não foram transportados. [112] As naves espaciais nº 3 e nº 4 foram destruídas durante voos de teste sem a tampa. [112] A espaçonave nº 11 afundou e foi recuperada do fundo do Oceano Atlântico após 38 anos. [112] [113] Algumas espaçonaves foram modificadas após a produção inicial (reformadas após o aborto do lançamento, modificadas para missões mais longas, etc.). [n 12] Uma série de espaçonaves clichê Mercury (feitas de materiais que não sejam de vôo ou sem sistemas de produção de espaçonaves) também foram feitas pela NASA e McDonnell. [116] Eles foram projetados e usados ​​para testar sistemas de recuperação de espaçonaves e a torre de escape. [117] McDonnell também construiu os simuladores de espaçonaves usados ​​pelos astronautas durante o treinamento. [118]

Gráfico de sombra da onda de choque de reentrada simulada em um túnel de vento, 1957

Evolução do design da cápsula, 1958-59

Experiência com nave espacial padrão, 1959

Queda da nave espacial padrão em treinamento de pouso e recuperação. 56 desses testes de qualificação foram feitos em conjunto com testes de etapas individuais do sistema. [119]

Iniciar teste de escape do sistema Editar

Um veículo de lançamento de 55 pés de comprimento (17 m) chamado Little Joe foi usado para testes não desenroscados do sistema de escape de lançamento, usando uma cápsula Mercury com uma torre de escape montada nela. [120] [121] Seu objetivo principal era testar o sistema em q máx., Quando as forças aerodinâmicas contra a espaçonave atingiram o pico, tornando a separação do veículo lançador e da espaçonave mais difícil. [122] Foi também o ponto em que o astronauta foi submetido às vibrações mais pesadas. [123] O foguete Little Joe usava propelente de combustível sólido e foi originalmente projetado em 1958 pela NACA para voos tripulados suborbitais, mas foi redesenhado para o Projeto Mercury para simular o lançamento do Atlas-D. [106] Foi produzido pela North American Aviation. [120] Ele não foi capaz de mudar de direção, em vez disso, seu vôo dependia do ângulo do qual foi lançado. [124] Sua altitude máxima era de 100 mi (160 km) com carga total. [125] Um veículo de lançamento Scout foi usado para um único vôo com o objetivo de avaliar a rede de rastreamento, no entanto, ele falhou e foi destruído do solo logo após o lançamento. [126]

Edição de voo suborbital

O Veículo de Lançamento Mercury-Redstone era um veículo de lançamento de estágio único de 83 pés de altura (25 m) (com cápsula e sistema de escape) usado para voos suborbitais (balísticos). [127] Ele tinha um motor a combustível líquido que queimava álcool e oxigênio líquido, produzindo cerca de 75.000 libras-força (330 kN) de empuxo, o que não era suficiente para missões orbitais. [127] Era um descendente do alemão V-2, [36] e desenvolvido para o Exército dos EUA durante o início dos anos 1950. Ele foi modificado para o Projeto Mercury removendo a ogiva e adicionando um colar para apoiar a espaçonave junto com material para amortecer as vibrações durante o lançamento. [128] Seu motor de foguete foi produzido pela North American Aviation e sua direção pode ser alterada durante o vôo por suas barbatanas. Eles funcionavam de duas maneiras: direcionando o ar ao seu redor ou direcionando o impulso por suas partes internas (ou ambos ao mesmo tempo). [36] Ambos os veículos de lançamento Atlas-D e Redstone continham um sistema de detecção automática de aborto que lhes permitia abortar um lançamento disparando o sistema de escape de lançamento se algo desse errado. [129] O foguete Júpiter, também desenvolvido pela equipe de Von Braun no Arsenal de Redstone em Huntsville, foi considerado também para voos suborbitais intermediários de Mercúrio a uma velocidade e altitude maiores do que Redstone, mas este plano foi abandonado quando descobriu-se que o homem- classificar Júpiter para o programa de Mercúrio custaria, na verdade, mais do que voar em um Atlas devido à economia de escala. [130] [131] O único uso de Júpiter além de sistema de mísseis foi para o veículo de lançamento Juno II, de curta duração, e manter uma equipe completa de pessoal técnico apenas para voar algumas cápsulas de Mercúrio resultaria em custos excessivamente altos. [ citação necessária ]

Editar vôo orbital

As missões orbitais exigiam o uso do Atlas LV-3B, uma versão do Atlas D originalmente desenvolvida como o primeiro míssil balístico intercontinental operacional dos Estados Unidos (ICBM) [132] pela Convair para a Força Aérea durante meados de 1950 [133] O Atlas era um foguete de "um estágio e meio" alimentado por querosene e oxigênio líquido (LOX). [132] O foguete sozinho tinha 67 pés (20 m) de altura total do veículo espacial Atlas-Mercury no lançamento foi de 95 pés (29 m). [134]

O primeiro estágio do Atlas era uma saia de reforço com dois motores queimando combustível líquido. [135] [n 13] Isso, junto com o segundo estágio de sustentação maior, deu-lhe energia suficiente para lançar uma espaçonave Mercury em órbita. [132] Ambos os estágios dispararam desde a decolagem com o impulso do motor sustentador do segundo estágio passando por uma abertura no primeiro estágio. Após a separação do primeiro estágio, o estágio de sustentação continuou sozinho. O sustentador também dirigiu o foguete por propulsores guiados por giroscópios. [136] Foguetes menores foram adicionados em seus lados para controle preciso das manobras. [132]

Galeria de edição

Little Joe se reunindo em Wallops Island

Descarregando Atlas no Cabo Canaveral

Atlas - com a espaçonave montada - na plataforma de lançamento no Complexo de Lançamento 14

A NASA anunciou os seguintes sete astronautas - conhecidos como Mercury Seven - em 9 de abril de 1959: [137] [138]

Nome Classificação Unidade Nascer Faleceu
M. Scott Carpenter Tenente USN 1925 2013
L. Gordon Cooper Capitão USAF 1927 2004
John H. Glenn, Jr. Principal USMC 1921 2016
Virgil I. Grissom Capitão USAF 1926 1967
Walter M. Schirra, Jr. Tenente Comandante USN 1923 2007
Alan B. Shepard, Jr. Tenente Comandante USN 1923 1998
Donald K. Slayton Principal USAF 1924 1993

Alan Shepard se tornou o primeiro americano no espaço fazendo um vôo suborbital em 5 de maio de 1961. [139] Mercury-Redstone 3, o vôo de 15 minutos e 28 segundos de Shepard do Liberdade 7 cápsula demonstrou a capacidade de resistir às altas forças g de lançamento e reentrada atmosférica. Shepard mais tarde voou no programa Apollo e se tornou o único astronauta de Mercúrio a andar na Lua na Apollo 14. [140] [141]

Gus Grissom se tornou o segundo americano no espaço em Mercury-Redstone 4 em 21 de julho de 1961. Após a queda de Liberty Bell 7, a escotilha lateral se abriu e fez com que a cápsula afundasse, embora Grissom pudesse ser recuperado com segurança. Seu vôo também deu à NASA a confiança necessária para entrar em voos orbitais. Grissom passou a participar dos programas Gemini e Apollo, mas morreu em janeiro de 1967 durante um teste de pré-lançamento da Apollo 1. [142] [143]

John Glenn se tornou o primeiro americano a orbitar a Terra no Mercury-Atlas em 6 de 20 de fevereiro de 1962. Durante o vôo, a espaçonave Amizade 7 teve problemas com seu sistema de controle automático, mas Glenn foi capaz de controlar manualmente a atitude da espaçonave. Ele saiu da NASA em 1964, quando chegou à conclusão de que provavelmente não seria selecionado para nenhuma missão Apollo e mais tarde foi eleito para o Senado dos Estados Unidos, servindo de 1974 a 1999. Durante seu mandato, ele voltou ao espaço em 1998 como um especialista em carga útil a bordo do STS-95. [144] [145]

Scott Carpenter foi o segundo astronauta em órbita e voou no Mercury-Atlas 7 em 24 de maio de 1962. O vôo espacial foi essencialmente uma repetição do Mercury-Atlas 6, mas ocorreu um erro de mira durante a reentrada Aurora 7 250 milhas (400 km) fora do curso, atrasando a recuperação. Posteriormente, ingressou no programa "Man in the Sea" da Marinha e é o único americano a ser astronauta e aquanauta. [146] [147] O voo de Carpenter em Mercúrio foi sua única viagem ao espaço.

Wally Schirra voou a bordo Sigma 7 no Mercury-Atlas 8 em 3 de outubro de 1962. O objetivo principal da missão era mostrar o desenvolvimento de controles ambientais ou sistemas de suporte de vida que permitissem a segurança no espaço, sendo um vôo focado principalmente na avaliação técnica, ao invés da experimentação científica. A missão durou 9 horas e 13 minutos, estabelecendo um novo recorde de duração de voos nos EUA. [148] Em dezembro de 1965, Schirra voou no Gemini 6A, alcançando o primeiro encontro espacial com a nave irmã Gemini 7. Três anos depois, ele comandou a primeira missão Apollo tripulada, Apollo 7, tornando-se o primeiro astronauta a voar três vezes e o única pessoa a voar nos programas Mercury, Gemini e Apollo.

Gordon Cooper fez o último vôo do Projeto Mercury com Mercury-Atlas 9 em 15 de maio de 1963. Seu vôo a bordo Faith 7 definir o outro recorde de resistência dos EUA com uma duração de voo de 34 horas e 19 minutos e 22 órbitas concluídas. Esta missão marca a última vez que um americano foi lançado sozinho para conduzir uma missão orbital inteiramente solo. Cooper posteriormente participou do Projeto Gemini, onde mais uma vez bateu o recorde de resistência durante o Gemini 5. [149] [150]

Deke Slayton foi aterrado em 1962 devido a um problema cardíaco, mas permaneceu na NASA e foi nomeado gerente sênior do Escritório do Astronauta e mais tarde, adicionalmente, diretor assistente de Operações da Tripulação de Voo no início do Projeto Gemini. Em 13 de março de 1972, após os médicos confirmarem que ele não tinha mais doença coronariana, Slayton voltou ao status de voo e no ano seguinte foi designado para o Projeto de Teste Apollo-Soyuz, que voou com sucesso em 1975 com Slayton como piloto do módulo de ancoragem. Depois do ASTP, ele gerenciou os Testes de Aproximação e Pouso (ALT) e os Testes de Voo Orbital (OFT) do Programa do Ônibus Espacial antes de se aposentar da NASA em 1982.

Uma das tarefas dos astronautas foi a publicidade. Eles deram entrevistas à imprensa e visitaram as instalações de fabricação do projeto para falar com aqueles que trabalharam no Projeto Mercury. [151] A imprensa gostava especialmente de John Glenn, que foi considerado o melhor orador dos sete. [152] Eles venderam suas histórias pessoais para Vida revista que os retratou como 'patriotas, homens de família tementes a Deus'. [153] Vida também foi autorizado a ficar em casa com as famílias enquanto os astronautas estavam no espaço. [153] Durante o projeto, Grissom, Carpenter, Cooper, Schirra e Slayton ficaram com suas famílias na ou perto da Base Aérea de Langley. Glenn morava na base e visitava sua família em Washington DC nos fins de semana. Shepard morava com sua família na Naval Air Station Oceana, na Virgínia.

Além de Grissom, que foi morto no incêndio da Apollo 1 em 1967, os outros seis sobreviveram à aposentadoria [154] e morreram entre 1993 e 2016.

Atribuições do astronauta Mercury 7. Schirra teve o maior número de voos com três Glenn, embora sendo o primeiro a deixar a NASA, o último foi com uma missão do ônibus espacial em 1998. [155] Shepard foi o único a andar na lua.

Seleção e treinamento Editar

Antes do Projeto Mercúrio, não havia protocolo para selecionar astronautas, então a NASA estabeleceria um precedente de longo alcance com seu processo de seleção e escolhas iniciais para astronautas. No final de 1958, várias idéias para o pool de seleção foram discutidas em particular no governo nacional e no programa espacial civil, e também entre o público em geral. Inicialmente, surgiu a ideia de fazer uma chamada pública generalizada aos voluntários. Caçadores de emoção, como alpinistas e acrobatas, teriam sido autorizados a se candidatar, mas essa ideia foi rapidamente derrubada por oficiais da NASA que entenderam que um empreendimento como o vôo espacial exigia indivíduos com treinamento profissional e educação em engenharia de voo. No final de 1958, os funcionários da NASA decidiram seguir em frente com os pilotos de teste sendo o centro de seu grupo de seleção. [156] Por insistência do presidente Eisenhower, o grupo foi ainda reduzido a pilotos de teste militares da ativa, que definiram o número de candidatos em 508. [157] Esses candidatos eram USN ou USMC pilotos de aviação naval (NAPs), ou pilotos da USAF de Classificação sênior ou de comando. Esses aviadores tinham um longo histórico militar, o que daria aos oficiais da NASA mais informações básicas para basear suas decisões. Além disso, esses aviadores eram hábeis em pilotar as aeronaves mais avançadas até o momento, o que lhes confere as melhores qualificações para a nova posição de astronauta. [156] Durante este tempo, as mulheres foram proibidas de voar nas forças armadas e, portanto, não puderam se qualificar com sucesso como pilotos de teste. Isso significava que nenhuma candidata poderia ser considerada pelo título de astronauta. O piloto civil da NASA X-15 Neil Armstrong também foi desqualificado, embora tenha sido selecionado pela Força Aérea dos Estados Unidos em 1958 para seu programa Man in Space Soonest, que foi substituído por Mercury. [158] Embora Armstrong tenha sido um NAP experiente em combate durante a Guerra da Coréia, ele deixou o serviço ativo em 1952. [7] [n 14] Armstrong se tornou o primeiro astronauta civil da NASA em 1962, quando foi selecionado para o segundo grupo da NASA, [160] ] e se tornou o primeiro homem na Lua em 1969. [161]

Foi ainda estipulado que os candidatos deveriam ter entre 25 e 40 anos de idade, altura não superior a 1,80 m (5 pés 11 pol.) E diploma universitário em uma disciplina STEM. [7] O requisito de diploma universitário excluía o piloto X-1 da USAF, o então Tenente Coronel (mais tarde Brig Gen) Chuck Yeager, a primeira pessoa a exceder a velocidade do som. Mais tarde, ele se tornou um crítico do projeto, ridicularizando o programa espacial civil, rotulando os astronautas como "spam em uma lata". [163] John Glenn também não tinha diploma universitário, mas usou amigos influentes para fazer com que o comitê de seleção o aceitasse. [164] Capitão da USAF (mais tarde coronel) Joseph Kittinger, piloto de caça da USAF e balonista da estratosfera, atendeu a todos os requisitos, mas preferiu permanecer em seu projeto contemporâneo. [162] Outros candidatos potenciais recusaram porque não acreditavam que o vôo espacial humano tivesse um futuro além do Projeto Mercúrio. [162] [n 15] Dos 508 originais, 110 candidatos foram selecionados para uma entrevista e, das entrevistas, 32 foram selecionados para testes físicos e mentais adicionais. [166] Sua saúde, visão e audição foram examinadas, juntamente com sua tolerância a ruídos, vibrações, forças g, isolamento pessoal e calor. [167] [168] Em uma câmara especial, eles foram testados para ver se conseguiam realizar suas tarefas em condições confusas. [167] Os candidatos tiveram que responder a mais de 500 perguntas sobre si mesmos e descrever o que viram em diferentes imagens. [167] O tenente da Marinha (mais tarde capitão) Jim Lovell, que mais tarde foi um astronauta nos programas Gemini e Apollo, não passou nos testes físicos. [162] Após esses testes, pretendia-se reduzir o grupo a seis astronautas, mas no final decidiu-se manter sete. [169]

Os astronautas passaram por um programa de treinamento que abrange alguns dos mesmos exercícios que foram usados ​​em sua seleção. [41] Eles simularam os perfis da força g de lançamento e reentrada em uma centrífuga no Naval Air Development Center e aprenderam técnicas especiais de respiração necessárias quando submetidos a mais de 6 g. [170] O treinamento de ausência de peso ocorreu em aeronaves, primeiro no assento traseiro de um caça de dois lugares e, posteriormente, em aeronaves de carga convertidas e acolchoadas. [171] Eles treinaram ganhar o controle de uma espaçonave girando em uma máquina no Laboratório de Propulsão de Voo Lewis chamada de Instalação Multi-Axis Spin-Test Inertia (MASTIF), usando uma alça de controle de atitude simulando a da espaçonave. [172] [173] Uma medida adicional para encontrar a atitude certa em órbita foi o treinamento de reconhecimento de estrelas e da Terra em planetários e simuladores. [174] Os procedimentos de comunicação e vôo foram praticados em simuladores de vôo, primeiro junto com uma única pessoa para auxiliá-los e depois com o Centro de Controle da Missão. [175] A recuperação foi praticada em piscinas em Langley e, posteriormente, no mar com homens-rãs e equipes de helicópteros. [176]


3. A missão de Glenn & # x2019 foi adiada várias vezes, causando preocupação e ansiedade.

Guenter Wendt, o líder do bloco original para os programas tripulados da NASA & # x2019s, arranca um sorriso de Glenn após um adiamento da missão. (Crédito: NASA)

Originalmente agendado para dezembro de 1961 e depois adiado para 13 de janeiro, problemas com o novo foguete Atlas, que serviria como a cápsula espacial e a plataforma de lançamento do # x2019s, causaram um atraso de duas semanas. Em 27 de janeiro, com as equipes de televisão já configuradas para transmitir do local de lançamento e da casa de Glenn & # x2019, onde sua esposa, Annie, e seus filhos estavam assistindo ansiosamente, as más condições climáticas forçaram outro adiamento. Quando a missão foi cancelada, os repórteres, acompanhados por ninguém menos que o vice-presidente Lyndon Johnson, tentaram obter acesso à casa de Glenn na esperança de entrevistar sua esposa. Annie se recusou a falar com eles e, quando John ouviu sobre a pressão exercida sobre sua esposa, ele a apoiou, levando a um confronto com funcionários do governo. O lançamento foi adiado mais uma vez em 30 de janeiro, depois que um vazamento de combustível foi descoberto, seguido por mais um atraso de tempo. Finalmente, com todos os problemas mecânicos resolvidos e bom tempo previsto, Glenn foi mais uma vez amarrado ao Friendship 7 na manhã de 20 de fevereiro de 1962.


Uma descrição detalhada do voo

Citado de Este Novo Oceano: Uma História do Projeto Mercúrio, por Loyd S. Swenson Jr., James M. Grimwood e Charles C. Alexander, NASA Historical Series, 1966 .:

Glenn foi acordado mais uma vez às 2h20 da manhã do dia 20 de fevereiro. Depois do banho, ele se sentou para um café da manhã com bife, ovos mexidos, torradas, suco de laranja e café. Às 3h05, o cirurgião de voo dos astronautas, William Douglas, fez um breve exame físico. Douglas, Glenn e seu técnico em trajes, Joe W. Schmitt, eram apenas três de uma multidão trabalhando arduamente na manhã nublada de fevereiro. No registro de procedimentos do Mercury Control Center, a equipe de controle de vôo notou às 3:40 que eles estavam "prontos e prontos". A equipe imediatamente conduziu uma verificação de radar e, embora as condições ionosféricas tornassem os resultados ruins, os controladores acreditavam que a situação iria melhorar em breve. Então, eles passaram a verificar a telemetria de reforço e o sistema de intercomunicação de voz do Centro de Controle, ambos em bom estado. Pouco depois, eles encontraram um link de comunicação com defeito que deveria estar obtendo informações sobre o sistema de oxigênio da cápsula, mas em minutos eles corrigiram o problema.

Às 4:27 da manhã, Christopher Kraft, sentado diante do console do diretor de vôo, recebeu a notícia de que a rede global de rastreamento havia sido verificada e estava pronta. No Hangar S, Douglas colocou os biossensores em Glenn e Joe Schmitt começou a ajudar o astronauta a vestir sua roupa de pressão de 20 libras. Às 5:01, o Mercury Control Center soube que o astronauta estava na van e a caminho da plataforma de lançamento. A van moveu-se lentamente e chegou às 5:17, 20 minutos atrasado. Mas o atraso foi de pouca importância, pois às 5:25 (T menos 120 minutos) um problema apareceu no sistema de orientação do impulsionador. Como isso ocorreu durante a parte interna da espera de 90 minutos da contagem regressiva para a atividade de inserção do astronauta, o atraso provavelmente não interromperia os procedimentos de preparação por muito tempo. A instalação de uma unidade sobressalente e mais 45 minutos necessários para sua verificação, no entanto, fez um total de 135 minutos perdidos.

Por causa do tempo nublado e do problema de orientação no Atlas, Glenn relaxou confortavelmente na van até 5:58, quando o céu começou a clarear.As verificações de validação da cápsula e do reforço estavam progredindo normalmente quando ele saiu da van, saudou os espectadores e entrou no elevador do pórtico. Às 6:03, a equipe de operações anotou em seu registro de procedimentos, o astronauta "colocou um pé na espaçonave". Uma vez dentro do Friendship 7, Glenn notou que o sensor de respiração - um termistor conectado ao microfone do astronauta no fluxo de ar de sua respiração - mudou de onde foi fixado durante o vôo simulado. Stanley C. White disse a Williams que uma correção só poderia ser feita abrindo o traje, uma operação muito complicada no topo do pórtico. Portanto, os dois funcionários decidiram desconsiderar o termistor deslizado, embora os dados fossem incorretos. White aconselhou o alcance a ignorar todas as transmissões respiratórias.

Por fim, os técnicos começaram a parafusar a escotilha na espaçonave, mas às 7h10, com a contagem regressiva em andamento e a maioria dos 70 parafusos presos, um parafuso quebrado foi descoberto. Embora Grissom tivesse voado no MR-4 com um parafuso de escotilha quebrado, Williams, não se arriscando desta vez, ordenou a remoção e o conserto. Retirar a escotilha e refazer o refluxo exigiria cerca de 40 minutos, então a equipe de operações aproveitou a oportunidade para executar mais uma verificação do sistema de orientação no Atlas 109-D. Glenn evidentemente manteve a compostura durante a espera, com seu pulso variando entre 60 e 80 batimentos por minuto. Quando um pouco mais da metade dos parafusos foram fixados, ele espiou pelo periscópio e comentou com Scott Carpenter e Alan Shepard no Centro de Controle: "Parece que o tempo está piorando."

Minutos depois, a instalação da escotilha foi concluída e a purga da cabine foi iniciada. Uma verificação da taxa de vazamento de oxigênio da cabine indicou 500 centímetros cúbicos por minuto, bem dentro das especificações do projeto. Às 8h05, T menos 60 minutos, a contagem regressiva continuou, mas depois de 15 minutos uma espera foi acionada para adicionar cerca de 10 galões de propelente aos tanques do propulsor. Glenn estivera ocupado revisando sua lista de verificação de sistemas de cápsulas. Conforme a pressão continuava, ele ocupou seu tempo e aliviou a pressão em vários pontos de seu corpo contraído puxando o dispositivo de exercício de corda elástica na frente de sua cabeça na cápsula. A contagem regressiva recomeçou enquanto o oxigênio líquido estava sendo bombeado a bordo do Atlas, mas em T menos 22 minutos, 8:58, uma válvula de saída da bomba de combustível travou, causando ainda outro bloqueio.

Naquele ponto da contagem regressiva, Glenn, as equipes da fortificação e do Centro de Controle e os trabalhadores correndo e subindo no pórtico se juntaram a cerca de 100 milhões de pessoas assistindo a aparelhos de televisão em cerca de 40 milhões de lares nos Estados Unidos. Inúmeros outros se reuniram em torno de rádios em suas casas ou locais de negócios e cerca de 50.000 "observadores de pássaros" estavam nas praias perto do Cabo Canaveral, semicerrando os olhos em direção ao foguete ereto que brilhava à distância. Alguns dos espectadores mais entusiastas e bronzeados estavam no Cabo desde meados de janeiro e organizaram trailers, incluindo "prefeitos". O locutor da missão Powers, popularmente conhecido como "a voz do Controle de Mercúrio", que estava em seu posto no Centro de Controle desde as 5 horas daquela manhã, entrou no ar para avisar o público em espera sobre o status da contagem regressiva e do causa para o momento atual.

Com a válvula presa desmarcada, a contagem aumentou às 9:25, mas outro momento de suspense veio 6 minutos e meio antes do horário de lançamento, quando a estação de rastreamento das Bermudas sofreu uma falha de energia elétrica. Embora o colapso tenha sido breve, demorou vários minutos para estabilizar o computador das Bermudas.

Às 9h47, após duas horas e 17 minutos de espera e três horas e 44 minutos após Glenn entrar em seu "escritório", o Friendship 7 foi lançado em sua jornada orbital. O Atlas, apoiado por sua cauda de fogo, levantou de sua plataforma, e Powers fez o anúncio de que este país havia esperado três longos anos para ouvir: "Glenn informa que todos os sistemas da espaçonave foram desligados! O controle de Mercúrio foi acionado!" Enquanto Atlas 109-D avançava em direção ao espaço, a pulsação de Glenn subiu para 110, como esperado. O Atlas e seus sistemas de controle emitiram sinais de telemetria de que estavam funcionando perfeitamente.

Meio minuto após a decolagem, o sistema de orientação da General Electric-Burroughs travou em um transponder de rádio no impulsionador para guiar o veículo até que ele passasse pela "janela" de inserção orbital. A vibração na decolagem dificilmente incomodou Glenn, mas cem segundos depois, no máximo-q, ele relatou: "Está um pouco acidentado por aqui." Depois que o foguete mergulhou na região max-q, o vôo suavizou dois minutos e 14 segundos após o lançamento, os motores auxiliares de popa desligaram e caíram. Glenn viu um fio de fumaça e por um momento pensou que a torre de escape havia sido lançada mais cedo, mas o evento ocorreu exatamente na hora, 20 segundos depois.

Quando a torre se separou, a combinação de veículos inclinou-se ainda mais, dando a Glenn sua primeira visão do horizonte, que ele descreveu como "uma bela vista, olhando para o leste através do Atlântico." A vibração aumentou à medida que o suprimento de combustível expeliu o bico do motor do sustentador e parou abruptamente quando o sustentador desligou. O sustentador acelerou a cápsula a uma velocidade de apenas sete pés por segundo abaixo do nominal e colocou o Atlas em uma trajetória orbital de apenas 0,05 de grau baixo. Com alegria, a equipe de operações anotou no registro: "9: 52- - -Nós já passamos pelos portões." Glenn recebeu a notícia de que poderia fazer pelo menos sete órbitas com as condições orbitais que o MA-6 havia alcançado. Para os computadores de Goddard em Maryland, as condições de inserção orbital pareciam boas o suficiente para quase 100 órbitas.

Embora os foguetes posígrados tenham chutado a cápsula para longe do impulsionador no instante correto, a operação de amortecimento de taxa de cinco segundos começou com dois segundos e meio de atraso. Este breve lapso causou um erro inicial substancial de roll assim que a cápsula começou sua reviravolta. O sistema de controle de atitude administrou o desvio muito bem, mas levou cerca de 38 segundos até que o Friendship 7 caísse em sua atitude orbital adequada. A parada gastou 5,4 libras de combustível de um suprimento total de 60,4 libras (36 para controle automático e 24,4 para manual). Apesar de sua lenta manobra de posicionamento automático, Glenn fez suas verificações de controle com tanta facilidade que parecia, disse ele, como se estivesse sentado no treinador de procedimentos. Como Voas havia pedido que ele fizesse, o astronauta espiou pela janela para a bagunça Atlas caindo aos pedaços. Ele apareceu exatamente como Ben F. McCreary, da MSC, havia previsto. Ele podia ver o veículo gasto virando de ponta a ponta e gritou estimativas das distâncias entre os veículos que os separavam: "Cem jardas, duzentas jardas". Em um ponto, a estimativa de Glenn correspondeu exatamente ao sinal de telemetria. Ele rastreou visualmente o sustentador de forma intermitente por cerca de oito minutos.

Glenn, percebendo o início da ausência de peso, estabeleceu-se em vôo livre orbital com uma velocidade inercial de 17.544 milhas por hora e relatou que zero g era totalmente agradável. Embora pudesse se mover bem e ver muito através de sua janela trapezoidal, ele queria ver ainda mais. "Acho que gostaria de uma cápsula de vidro", ele brincou mais tarde. A ausência de peso também o ajudou enquanto ele usava a câmera portátil. Quando sua atenção foi atraída para um interruptor ou leitura do painel, ele simplesmente deixou a câmera "sem peso" suspensa e estendeu a mão para o interruptor. Cumprindo obedientemente todos os movimentos da cabeça e do corpo solicitados por Voas, ele não experimentou nenhuma das sensações relatadas por Gherman Titov. Embora qualquer comparação Glenn-Titov possa ser considerada inválida, já que Titov supostamente ficou nauseado em sua sexta órbita e Glenn voou apenas três órbitas, MA-6 pelo menos deveria demonstrar à comunidade médica americana que não havia efeitos fisiológicos adversos discerníveis em mais de quatro horas de ausência de peso.

A primeira órbita do Friendship 7 começou a funcionar como um relógio, com as Ilhas Canárias relatando todos os sistemas de cápsulas em perfeito funcionamento. Olhando para a costa africana e, mais tarde, para o interior de Kano, na Nigéria, Glenn disse à equipe da estação de rastreamento que podia ver uma tempestade de areia. Os comunicadores de vôo de Kano responderam que os ventos estavam muito fortes na semana anterior.

Glenn, completando as verificações dos sistemas da espaçonave nas Canárias, comentou que estava ficando um pouco atrasado em sua programação, mas que todos os sistemas ainda estavam "funcionando". Então, sobre Kano, ele começou seu primeiro grande ajuste de guinada, envolvendo uma virada completa da cápsula até que ele ficasse de frente para sua trajetória de vôo. Glenn notou que os indicadores de atitude discordavam do que ele podia ver como verdadeiras atitudes de espaçonaves. Apesar das leituras incorretas do painel, ele estava satisfeito por estar voltado para a direção em que sua espaçonave estava indo.

Sobre o Oceano Índico em sua primeira órbita, Glenn se tornou o primeiro americano a testemunhar o pôr do sol acima de 160 quilômetros. Apavorado, mas sem inclinação poética, o astronauta descreveu o momento do crepúsculo simplesmente como "lindo". O céu do espaço estava muito preto, disse ele, com uma fina faixa azul ao longo do horizonte. Ele podia ver as camadas de nuvens abaixo, mas as nuvens, por sua vez, impediram que ele visse um sinalizador de morteiro disparado pelo navio de rastreamento do Oceano Índico. Glenn descreveu o pôr do sol notável: & # 160 o sol se pôs rápido, mas não tão rapidamente quanto ele esperava por cinco ou seis minutos, houve uma redução lenta, mas contínua na intensidade da luz e camadas laranja e azul brilhantes espalhadas por 45 a 60 graus em ambos os lados do sol, diminuindo gradualmente em direção ao horizonte.

No lado noturno da Terra, perto da costa australiana, Glenn fez suas observações planejadas de estrelas, clima e pontos de referência. Ele falhou em ver o fenômeno da luz fraca dos céus chamado de luz zodiacal que ele pensou que seus olhos não tiveram tempo suficiente para se adaptar à escuridão. Dentro do alcance do rádio de voz da estação de rastreamento de Muchea, Austrália, Glenn e Gordon Cooper iniciaram uma longa conversa espaço-terra. O astronauta relatou que se sentia bem, que não tinha problemas e que podia ver uma luz muito forte e o que parecia ser o contorno de uma cidade. Cooper respondeu que provavelmente viu as luzes de Perth e Rockingham. Glenn também disse que podia ver estrelas quando olhava para baixo em direção ao horizonte "real" - diferente da camada de névoa que ele estimou estar cerca de sete ou oito graus acima do horizonte no lado noturno - e nuvens refletindo o luar. "Aquele foi um dia curto com certeza", disse ele com entusiasmo a Cooper. "Esse foi o dia mais curto que eu já tive."

Avançando acima do Pacífico sobre a Ilha de Cantão, Glenn experimentou uma noite ainda mais curta de 45 minutos e preparou seu periscópio para ver o primeiro nascer do sol em órbita. À medida que o dia amanhecia na ilha, ele viu literalmente milhares de "pequenos pontos, pontos brilhantes, flutuando do lado de fora da cápsula". A primeira impressão de Glenn foi que a espaçonave estava caindo ou que ele estava olhando para um campo de estrelas, mas um olhar rápido pela janela da cápsula corrigiu essa ilusão momentânea. Ele definitivamente pensou que os "vaga-lumes" luminescentes, como ele apelidou as manchas, estavam passando por sua espaçonave vindos da frente. Pareciam fluir vagarosamente, mas não se originavam de nenhuma parte da cápsula. Enquanto a Friendship 7 acelerava sobre a extensão do Pacífico em uma luz solar mais forte, os "vagalumes" desapareceram.

O circuito global estava ocorrendo sem maiores problemas, e Glenn ainda estava gostando de seu encontro prolongado com g zero. Ele encontrou alguma interferência incômoda em seu rádio de banda larga HF quando tentou falar com o site havaiano de Kauai. Uma aeronave da Pacific Missile Range tentou sem sucesso localizar a fonte de ruído. Além do mistério dos "vaga-lumes" e da interferência intermitente de HF, a missão estava indo bem, com o sistema de controle de atitude da cápsula funcionando perfeitamente.

Então, a estação de rastreamento em Guaymas, no México, informou ao centro de controle na Flórida que um jato de reação de guinada estava dando a Glenn um problema de controle de atitude que, como ele lembrou mais tarde, "iria ficar comigo pelo resto do vôo." Essa foi uma notícia desanimadora para os integrantes da equipe de operações, que se lembraram de que uma válvula de combustível emperrada descoberta durante a segunda passagem orbital do chimpanzé Enos havia causado o término antecipado do MA-5. Se Glenn pudesse superar esse problema de controle, ele forneceria uma confirmação para a afirmação de Williams e de outros de que o homem era um elemento essencial no ciclo. Se as análises das tarefas de falha dos psicólogos estivessem corretas, a flexibilidade do homem deveria agora demonstrar a maneira de aumentar a confiabilidade da máquina.

Glenn notou pela primeira vez o problema de controle quando o sistema automático de estabilização e controle permitiu que a espaçonave se desviasse cerca de um grau e meio por segundo para a direita, como um automóvel com as rodas dianteiras bem desalinhadas. Esse desvio iniciou um sinal no sistema que exigia um impulso de guinada para a esquerda de meio quilo, mas não houve resposta de frequência. Glenn imediatamente mudou para seu modo de controle proporcional manual e facilitou o Friendship 7 de volta à atitude orbital. Então, mudando de modo para modo, ele procurou determinar como manter a posição de atitude correta com o menor custo em combustível. Ele relatou que o fly-by-wire parecia mais eficaz e econômico. O Mercury Control Center recomendou que ele ficasse com este sistema de controle. Após cerca de 20 minutos, o propulsor com defeito começou a funcionar misteriosamente de novo e, com exceção de algumas respostas fracas, parecia estar funcionando bem no momento em que Glenn estava sobre o Texas. Depois de apenas cerca de um minuto de vôo automatizado, no entanto, o propulsor oposto de guinada para direita parou de funcionar. Quando testes e esperas semelhantes não restauraram o jato perfeito, Glenn percebeu que teria de conviver com o problema e se tornar um piloto em tempo integral responsável por seu próprio bem-estar.

Para a equipe de operações em Cape e para as equipes nos locais de rastreamento, Glenn parecia estar lidando bem com seu problema de controle de atitude, embora tivesse que omitir muitas de suas atribuições de observação. Mas um problema ainda mais sério incomodou os monitores do Cape quando o Friendship 7 passou por eles. Um engenheiro do console de controle de telemetria, William Saunders, observou que o "segmento 51", um instrumento que fornece dados sobre o sistema de pouso da espaçonave, apresentava uma leitura estranha. De acordo com o sinal, o escudo térmico da espaçonave e o saco de pouso comprimido não estavam mais travados na posição. Se esse fosse realmente o caso, o importante escudo térmico estava sendo mantido na cápsula apenas pelas tiras do retropacote. Quase imediatamente, o Mercury Control Center ordenou que todos os sites de rastreamento monitorassem de perto o segmento de instrumentação e, em suas conversas com o piloto, mencionassem que a chave de lançamento da bolsa de pouso deveria estar na posição "desligada". Embora Glenn não estivesse imediatamente ciente de seu perigo potencial, ele ficou desconfiado quando site após site consecutivamente lhe pediu para certificar-se de que o interruptor de implantação estava desligado. Enquanto isso, a equipe de operações precisava decidir como fazer com que a cápsula e o astronauta voltassem pela atmosfera com um escudo térmico solto. Depois de se amontoarem por vários minutos, eles decidiram que, após o retrofit, o retropacote gasto deveria ser retido para manter o escudo seguro durante a reentrada. William M. Bland, Jr., no centro de controle, telefonou apressadamente para Maxime A. Faget, o projetista-chefe da espaçonave Mercury, em Houston, para perguntar se havia alguma consideração especial que eles precisavam saber ou observar. Faget respondeu que tudo deveria ficar bem, desde que todos os retrofoguetes disparassem. Do contrário, o retropack teria que ser descartado, porque qualquer propelente sólido não queimado se acenderia durante a reentrada. [430] A equipe de operações concluiu que reter o retropack era a única maneira possível de manter o escudo no lugar e proteger Glenn durante a parte inicial de seu retorno à atmosfera densa. Os homens no Controle de Mercúrio perceberam que a mochila metálica iria queimar, mas sentiram que, quando isso acontecesse, as pressões aerodinâmicas seriam fortes o suficiente para manter o escudo no lugar. Uma vez tomada a decisão, os membros da equipe de operações lutaram contra uma inquietação persistente durante o resto do vôo.42 Essa inquietação foi transmitida à audiência de TV e rádio antes do retrofit.

Enquanto isso, o Friendship 7 estava saltando o Atlântico em sua segunda passagem orbital, e Glenn estava ocupado mantendo a atitude de sua cápsula correta e tentando realizar o máximo possível das tarefas do plano de vôo. Ele havia avisado Virgil Grissom nas Bermudas que o teste oculogírico, envolvendo visualmente seguir um ponto de luz, tinha acabado de ser concluído. Perto das Ilhas Canárias, o sol, entrando pela janela, deixou Glenn um pouco quente, mas ele se recusou a ajustar o controle do refrigerante de água do circuito de seu traje. Desta vez, ele observou que, evidentemente, os "vaga-lumes" fora da espaçonave não tinham conexão com o gás dos jatos de controle da reação. Glenn habilmente posicionou sua nave para tirar algumas fotos das massas de nuvens e da Terra girando abaixo dele. Enquanto ele refletia sobre um pequeno parafuso flutuando dentro da cápsula, os locais de Kano e Zanzibar monitorando a cápsula de repente notaram uma queda de 12 por cento no suprimento de oxigênio secundário.

Enquanto isso, o navio de rastreamento do Oceano Índico se preparava para o experimento de observação da segunda passagem. Reduzida por causa do mau tempo, a equipe de suporte do Mercury decidiu que liberar balões para Glenn tentar ver estava fora de questão e, em vez disso, dispararam sinalizadores de pára-quedas em forma de estrela. Glenn, no entanto, foi capaz de observar apenas relâmpagos nas nuvens de tempestade abaixo.

Sobre o Oceano Índico, Glenn finalmente decidiu ajustar o fluxo do líquido refrigerante no circuito da roupa para melhorar uma condição que ele descreveu como "confortavelmente quente". Quando ele estava em Woomera, Austrália, o sinal luminoso avisando sobre o excesso de água na cabine disse a ele que o nível de umidade estava aumentando. A partir de então, durante o resto do vôo, ele teve que equilibrar o resfriamento do traje cuidadosamente contra a umidade da cabine, mas a temperatura dentro do traje nunca foi mais do que moderadamente desconfortável. Outra luz de advertência apareceu na Austrália, indicando que o suprimento de peróxido de hidrogênio para o sistema automático havia caído para 62%. O Mercury Control Center recomendou deixar a cápsula flutuar em órbita para economizar combustível. Glenn também reclamou que o scanner horizonte horizontal não parecia estar funcionando muito bem no lado noturno da Terra e que era difícil para ele obter uma referência visual para verificar a situação. Para ter uma visão melhor do horizonte da Terra, ele inclinou a espaçonave ligeiramente para baixo, o que ajudou um pouco.

Para o restante da segunda órbita e enquanto continuava para a terceira passagem, Friendship 7 não encontrou novos problemas.Glenn continuou a controlar sua atitude sem permitir muita deriva e, conseqüentemente, consumiu consideravelmente mais combustível do que o sistema automático teria usado se o sistema de controle estivesse funcionando normalmente. Ele havia usado seis libras do tanque automático e 11,8 libras do manual na segunda órbita, ou quase 30% de seu estoque total. Embora tivesse que prestar muita atenção ao sistema de controle para manter o gasto de combustível o mais baixo possível, ele ainda tinha a oportunidade de fazer observações, fotografar a constelação de Orion e executar uma terceira manobra de guinada de 180 graus.

No último circuito orbital do Friendship 7, o navio de rastreamento do Oceano Índico desistiu da liberação de objetos para observação piloto, a cobertura de nuvens ainda era muito densa. Ainda havia tempo para brincadeiras entre Cooper, em Muchea, e Glenn. O piloto solicitou bastante formalmente ao comunicador "abaixo" para dizer ao General David Shoup, Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, que três órbitas deveriam ser suficientes para sua necessidade mensal mínima de quatro horas de vôo. Glenn pediu que ele fosse certificado como elegível para o incremento do pagamento do voo regular.

Agora que o Friendship 7 estava na metade de sua última órbita, Williams e Kraft decidiram tentar mais uma vez descobrir tudo o que podiam sobre o escudo térmico antes que Glenn e sua nave mergulhassem na zona de reentrada escaldante. Por ordem de Kraft, o site de rastreamento havaiano disse a Glenn para colocar a chave de lançamento do saco de pouso na posição automática. Então, se uma luz acender, ele deve entrar com o retropack no lugar. Combinando isso com as perguntas anteriores sobre essa mudança, Glenn deduziu completamente sua situação. Ele executou o teste, relatou que nenhuma luz apareceu e acrescentou que não pôde ouvir ruídos soltos quando a posição da espaçonave mudou. Os líderes da equipe de terra divergiram quanto ao melhor procedimento possível a ser seguido: Os monitores dos sistemas da cápsula no Centro de Controle pensaram que o retropack deveria ser descartado, enquanto a equipe de redução de dados recomendou que fosse retido. Isso deixou a decisão final para Kraft e Williams. Eles pesaram as informações que receberam e decidiram que seria mais seguro manter a embalagem. Walter Schirra, o comunicador da Califórnia, passou a ordem para Glenn reter o retropack até que ele passasse pela estação de rastreamento do Texas.

Enquanto isso, Glenn se preparava para a reentrada. Manter o pacote retrorocket ligado significava que ele tinha que retrair o periscópio manualmente e ativar a sequência .05-g pressionando o botão de cancelamento. Então, ao se aproximar da costa da Califórnia, um pouco mais de quatro horas e 33 minutos após o lançamento, a espaçonave assumiu seu alinhamento de atitude de retrofire crítico e o primeiro retrorocket disparou. "Rapaz, parece que estou voltando para o Havaí", relatou Glenn. Segundos depois, em sucessão ordenada, os dois foguetes restantes executaram o processo de frenagem. Os controles de atitude mantiveram a posição da espaçonave exatamente ao longo da sequência de retroajuste cerca de seis minutos após o primeiro retrorocket disparar, Glenn inclinou cuidadosamente a extremidade cônica da espaçonave até a atitude correta de inclinação negativa de 14 graus para seu mergulho para baixo na atmosfera.

Agora veio um dos momentos mais dramáticos e críticos de todo o Projeto Mercury. No Mercury Control Center, nas estações de rastreamento e nas naves de recuperação que circundam o globo, engenheiros, técnicos, médicos, pessoal de recuperação e colegas astronautas ficavam nervosos, olhavam para seus consoles e ouviam os circuitos de comunicação. A leitura do segmento 51 no saco de aterrissagem e no escudo térmico estava correta? Em caso afirmativo, as correias na embalagem de retorno manteriam o protetor de calor no lugar por tempo suficiente durante a reentrada? E mesmo que o fizessem, a proteção térmica projetada e desenvolvida na espaçonave Mercury foi realmente adequada? Será que este, o primeiro vôo orbital tripulado da América, terminaria na incineração do astronauta? Toda a equipe Mercury se sentiu em julgamento e aguardou seu veredicto.

Glenn e Friendship 7 desaceleraram durante seu longo vôo de reentrada sobre o continente dos Estados Unidos em direção ao esperado splashdown no Atlântico. A estação de Corpus Christi disse a Glenn para reter o retropack até que o medidor g antes dele marcasse 1,5. Ocupadamente envolvido com seus problemas de controle, Glenn relatou no Cape que estava manuseando a cápsula manualmente e usaria o modo de controle fly-by-wire como reserva. O Mercury Control então deu a ele a marca de 0,05 g, e o piloto apertou o botão de override, dizendo mais tarde que ele parecia estar na orla do campo g antes de empurrar. Quase imediatamente, Glenn ouviu ruídos que pareciam "pequenas coisas roçando a cápsula". "É uma verdadeira bola de fogo lá fora", ele comunicou ao Cape pelo rádio, com um traço de ansiedade talvez evidente em seu tom. Então, uma alça do retropacote girou e voou sobre a janela, e ele viu fumaça enquanto todo o aparelho era consumido. Embora seu sistema de controle parecesse estar funcionando bem, seu suprimento manual de combustível caiu para 15 por cento, com o pico de desaceleração ainda por vir. Então ele mudou para o sistema fly-by-wire e o abastecimento automático do tanque.

A Amizade 7 chegou agora ao ponto mais terrível e fatídico de sua viagem. O terrível calor de fricção da reentrada envolveu a cápsula e Glenn experimentou seu pior estresse emocional do vôo. "Achei que o retropack tivesse se desprendido e vi pedaços saindo e voando pela janela", disse ele mais tarde. Ele temia que os pedaços fossem peças de sua proteção de ablação, que o escudo térmico pudesse estar se desintegrando, mas sabia que não havia nada a ganhar em parar o trabalho.

Pouco depois de passar pela região do pico g, a espaçonave começou a oscilar tão fortemente que Glenn não conseguiu controlá-la manualmente. O Friendship 7 ultrapassou em muito os "toleráveis" 10 graus em ambos os lados do ponto zero grau. "Eu me senti como uma folha caindo", lembra Glenn. Então, ele cortou o sistema de amortecimento auxiliar, que ajudou a estabilizar as grandes taxas de guinada e rolagem para um nível mais confortável. O combustível nos tanques automáticos, no entanto, estava ficando baixo. Obviamente, o escudo de calor havia permanecido no lugar onde Glenn ainda estava vivo. Mas agora ele se perguntava se sua cápsula permaneceria estável até uma altitude em que o pára-quedas drogue pudesse ser lançado com segurança.

Os temores do piloto mostraram-se reais quando os dois suprimentos de combustível acabaram. O combustível automático acabou aos 111 segundos e o combustível manual esgotou aos 51 segundos, antes da implantação do drogue. As oscilações recomeçaram rapidamente e, a cerca de 35.000 pés, Glenn decidiu que era melhor tentar desdobrar o drogue manualmente, para que a espaçonave não tombasse para uma posição de antena descendente em vez de uma posição de escudo térmico descendente. Mas assim que ele ergueu a mão em direção ao interruptor, o drogue disparou automaticamente a 28.000 pés em vez dos 21.000 nominais. De repente, a espaçonave se endireitou e, como Glenn relatou, "tudo estava em boas condições".

Todos os sistemas do Friendship 7 funcionaram com precisão pelo resto do vôo. A cerca de 17.000 pés, o periscópio se abriu novamente para o uso do piloto. Glenn, em vez disso, olhou pela janela, mas estava coberta com tanta fumaça e filme que ele podia ver muito pouco. A espaçonave estabilizou em sua descida, a seção da antena foi lançada e Glenn, com imenso alívio, observou a rampa principal fluir, recife e florescer. O centro de controle da Flórida lembrou Glenn de usar a bolsa de pouso. Ele apertou o botão, viu a confirmação da luz verde e sentiu um "clunk" reconfortante quando o escudo e a bolsa de impacto caíram na posição um metro abaixo da cápsula. Glenn observou o oceano subindo para encontrá-lo e se preparou quando a lacuna se fechou. Sacudido por um impacto que foi mais reconfortante do que atordoante, ele mergulhou na água, verificou sua integridade estanque e expressou sua alegria de que uma missão MA-6 bem-sucedida parecia garantida.

O Friendship 7 caiu no Atlântico a cerca de 40 milhas da área prevista, já que os cálculos do retrofire não levaram em consideração a perda de peso da espaçonave em consumíveis. O Noa, um destruidor de codinome Steelhead, avistou a espaçonave durante sua descida. De uma distância de cerca de seis milhas, o contratorpedeiro comunicou por rádio a Glenn que poderia alcançá-lo em breve. Dezessete minutos depois, o Noa cruzou ao lado de um marinheiro habilmente limpou a antena da espaçonave e o companheiro de contramestre David Bell habilmente anexou uma linha de turco para a coleta. Durante o levantamento, a espaçonave colidiu com força contra a lateral do contratorpedeiro. Assim que o Friendship 7 foi baixado para o estrado do colchão, Glenn começou a remover os painéis, com a intenção de deixar a cápsula pela escotilha superior. Mas estava muito quente e a operação muito lenta para o dia já longo. Então, ele disse à tripulação do navio para se afastar, removeu com cuidado o detonador de escotilha e bateu no êmbolo com as costas da mão. O êmbolo recuou, cortando ligeiramente os nós dos dedos de Glenn através da luva e causando-lhe o único ferimento que recebeu durante toda a missão. Um relatório alto indicou que a escotilha estava desligada. Mãos ansiosas puxaram o astronauta sorridente, cujas primeiras palavras foram "Estava quente lá dentro".

O Tenente Comandante Robert Mulin da Marinha e o Capitão Gene McIver do Exército, médicos designados para a equipe de recuperação de Mercury, descreveram Glenn como estando com calor, suando profusamente e cansado. Ele estava lúcido, mas não loquaz, com sede, mas não com fome. Depois de beber um copo d'água e tomar banho, ele ficou mais falante. Questionado se ele sentiu algum "mal-estar estomacal" durante o vôo ou enquanto permaneceu os 17 minutos na espaçonave flutuante esperando a coleta, Glenn admitiu apenas para alguma "consciência estomacal", começando depois que ele estava na água. Mas não houve náusea, e os médicos examinadores asseguraram-se de que o estado de Glenn era causado por calor, umidade e um pouco de desidratação. Ele havia perdido cinco libras e cinco onças de seu peso pré-vôo de 171 libras e sete onças. Ele consumiu o equivalente a apenas 94 centímetros cúbicos de água, na forma de purê de purê de maçã, durante o vôo, enquanto sua produção de urina foi de 800 centímetros cúbicos. Ele também havia suado abundantemente enquanto esperava o embarque.

A temperatura de Glenn uma hora após o pouso era de 99,2 graus, ou apenas um grau mais alta do que a leitura antes do vôo, e à meia-noite ele registrou uma temperatura normal. Sua pressão arterial registrou apenas uma fração mais alta do que as leituras pré-vôo. A condição de seu coração e pulmões era normal antes e depois da missão, e não havia nada de incomum em sua pele, exceto as abrasões superficiais nos nós dos dedos, causadas pela abertura da escotilha. Quando o presidente Kennedy deu os parabéns pessoais por rádio e telefone a Glenn a bordo do Noa, a "viagem maravilhosa - quase inacreditável" havia acabado, Glenn estava são e salvo e 100 milhões de telespectadores americanos felizmente cessaram sua vigília.

Depois de gravar em fita um "auto-relato" a bordo do Noa, Glenn foi transferido para o transportador Randolph, onde seu tórax foi radiografado, um eletrocardiograma foi feito e a fase inicial do debriefing técnico foi iniciada. De lá, o astronauta foi transportado para a Ilha Grand Turk, onde um exame físico muito mais completo começou por volta das 21h30, sob a direção de Carmault B. Jackson, assistente do Cirurgião de Voo Douglas. 20 de fevereiro de 1962 foi "um longo dia no escritório" para Glenn. Depois de exaustivos testes e observações, os médicos assistentes não puderam encontrar nenhum efeito adverso da circunavegação tripla de Glenn no espaço. Os debriefings técnicos continuaram por dois dias na ilha e depois foram para o Cabo para a sessão de outro dia.

A análise pós-vôo do uso de Glenn do controle manual de três eixos durante a reentrada mostrou que cerca de metade dos pulsos de impulso que ele iniciou se opunham à direção do movimento da espaçonave, como deveriam. Mas a outra metade dos movimentos do controlador manual reforçou os movimentos oscilantes ou não teve nenhum efeito de amortecimento. A questão do "erro induzido pelo piloto" foi levantada por alguns jornalistas e relatada como uma polêmica ao invés de um problema.

Agora que os objetivos primários do Projeto Mercury foram finalmente alcançados em grande estilo, a busca pela perfeição no desempenho, tão indispensável ao vôo espacial tripulado, ainda não diminuiu.


Linha do tempo e parâmetros [editar | editar fonte]

Lançar [editar | editar fonte]

Tentar Planejado (UTC) Resultado Inversão de marcha Razão Ponto decisivo Notas
1 27 de janeiro de 1962, 12h00 esfregado clima T-menos 29 minutos Condições meteorológicas & # 915 e # 93
2 30 de janeiro de 1962, 12h00 esfregado 3 dias, 0 horas, 0 minutos técnico Vazamento no tanque de combustível no veículo de lançamento Atlas descoberto durante o abastecimento & # 915 e # 93
3 14 de fevereiro de 1962, 12h00 esfregado 15 dias, 0 horas, 0 minutos clima "Condições climáticas desfavoráveis" & # 915 e # 93
4 20 de fevereiro de 1962, 14h47min39s sucesso 6 dias, 14 horas, 48 ​​minutos A contagem regressiva começou às 2h45, hora local

Voo [editar | editar fonte]

Tempo (hh: mm: ss) Evento Descrição
00:00:00 Decolar Mercury-Atlas decola, o relógio a bordo começa.
00:00:02 Roll Program Mercury-Atlas gira ao longo de seu eixo 2,5 graus / s de 30 a 0 graus.
00:00:16 Pitch Program Mercury-Atlas começa um passo de 0,5 graus / s de 90 a 0 graus.
00:00:30 Trava de orientação por rádio O sistema de orientação da General Electric-Burroughs trava no transponder de rádio no Booster Atlas para guiar o veículo até a inserção na órbita.
00:01:24 Máx. Q Pressão dinâmica máxima 980 & # 160lbf / ft² (6,75 MPa)
00:02:10 BECO Corte do motor Atlas Booster. Os motores de reforço caem.
00:02:33 Jettison da torre Escape Tower Jettison, não é mais necessário.
00:02:25 Atlas Pitchover Após a separação da torre, o veículo se inclina ainda mais.
00:05:20 SECO Corte do Motor Atlas Sustainer, cápsula atinge a órbita, velocidade 17.547 & # 160mph (7.844 & # 160m / s)
00:05:24 Separação de Cápsula Foguetes posígrados disparam por 1 s, proporcionando uma separação de 15 e # 160 pés / s (4,57 e # 160 m / s).
00:05:25 Amortecimento de taxa de 5 segundos O ASCS amortece as taxas de cápsulas por 5 segundos em preparação para a manobra de retorno.
00:05:25 Manobra de reviravolta O sistema de cápsula (ASCS) gira a cápsula 180 graus, para aquecer a atitude dianteira do escudo. O nariz está inclinado 34 graus para baixo, para a posição de fogo retro.
00:05:30 - 04:30:00 Operações Orbitais Operações orbitais e experimentos para 3 órbitas.
04:30:00 Início da sequência retro Retrofire em 30 s. (ASCS) verifica a atitude retro adequada -34 graus de inclinação, 0 graus de guinada, 0 graus de rotação.
04:30:30 Retrofire Três foguetes retro disparam por 10 segundos cada. Eles são iniciados em intervalos de 5 segundos, disparando sobreposições por um total de 20 s. Delta V de 550 & # 160 pés / s (168 & # 160m / s) é retirado da velocidade de avanço.
04:35:45 Retrair Periscópio O periscópio é retraído em preparação para a reentrada.
04:36:15 Retro Pack Jettison Um minuto após o retrofire, o retro pack é descartado, deixando o protetor de calor livre. (Foi substituído na missão.)
04:36:20 Manobra de atitude retro (ASCS) orienta a cápsula em 34 graus de inclinação do nariz para baixo, 0 graus de rotação e 0 graus de guinada.
04:42:15 Manobra de 0,05 G (ASCS) detecta o início da reentrada e rola a cápsula a 10 graus / s para estabilizar a cápsula durante a reentrada.
04:49:38 Drogue Parachute Deploy O pára-quedas Drogue lançado a 22.000 & # 160 pés (6,7 & # 160km), desacelerando a descida para 365 & # 160 pés / s (111 & # 160m / s) e estabilizando a cápsula.
04:49:45 Implantar Snorkel O snorkel de ar fresco é implantado em 20.000 e # 160 pés (6 e # 160 km), o ECS muda para taxa de oxigênio de emergência para resfriar a cabine.
04:50:15 Implantação do pára-quedas principal O pára-quedas principal é lançado a 10.000 e # 160 pés (3 e # 160 km). A taxa de descida diminui para 30 e # 160 pés / s (9 e # 160 m / s)
04:50:20 Desdobramento do saco de pouso A bolsa de pouso é implantada, derrubando o protetor de calor 4 & # 160 pés (1,2 m).
04:50:20 Depósito de combustível O combustível restante com peróxido de hidrogênio é despejado automaticamente.
04:55:30 Splashdown A cápsula pousa na água a cerca de 500 & # 160mi (800 & # 160km) abaixo do local de lançamento.
04:55:30 Implantação de recursos de resgate Pacote de ajuda de resgate implantado. O pacote inclui marcador de tinta verde, radiofarol de recuperação e antena chicote.

Parâmetros [editar | editar fonte]

Tocar mídia

Documentário da NASA com Glenn sobre Friendship 7, 2012


Astronauta John Glenn e a missão Friendship 7

John Glenn entrou em órbita em 20 de fevereiro de 1962, como parte de uma corrida espacial entre os Estados Unidos e a União Soviética na qual os americanos estavam atrasados. A conclusão bem-sucedida da missão de Glenn (ele orbitou a Terra três vezes) contribuiu muito para restaurar o prestígio americano em todo o mundo.

20 de fevereiro de 1962

Envolvido em um traje pressurizado e volumoso, amarrado a um assento e apertado em uma cápsula minúscula, Glenn colocou sua vida em risco enquanto viajava a 17.500 milhas por hora 160 milhas acima da Terra. Com grande habilidade, coragem e graça, Glenn pilotou a espaçonave manualmente quando a função de piloto automático falhou, e o Controle da Missão se perguntou se o escudo de calor salva-vidas da cápsula aguentaria ao reentrar na atmosfera. Glenn retornou à Terra após 5 horas, sem sofrer ferimentos mais graves do que arranhões nos nós dos dedos, sustentados enquanto se preparava para sair da cápsula após um mergulho seguro.

Depois que Glenn começou sua segunda órbita, o Controle da Missão recebeu um sinal de que o escudo térmico, projetado para evitar que a cápsula queimasse durante a reentrada, estava solto. Embora pudesse ser um sinal com defeito, o Controle da Missão não se arriscou. Normalmente, o pacote do retropacket seria descartado depois que os foguetes fossem disparados para diminuir a velocidade da cápsula para a reentrada. Nesse caso, entretanto, Glenn recebeu ordens de reter a embalagem para manter o escudo térmico no lugar.

Estas páginas da transcrição oficial do vôo espacial de Glenn em 1962 documentam a reentrada. Enquanto lutava para manter o controle da espaçonave, Glenn observou grandes pedaços passarem voando pela janela e se perguntou se era o retropack ou o escudo térmico se rompendo. O escudo térmico aguentou. Se não tivesse, Glenn e sua cápsula teriam sido incinerados.

Selecione os recursos

Astronauta John Glenn fotografado no espaço viajando a 17.500 mph, 20 de fevereiro de 1962 Arquivos Nacionais e Registros de Administração de Registros da Agência de Informação dos EUA (NARA Still Pictures Reference 306-PSD-67-1647)

O astronauta americano John H. Glenn. Dezembro de 1961 (Detalhe) NARA Still Pictures Reference 306-PSD-61-12951

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20 de fevereiro de 1962 - Mercúrio - História

por Lucas Joel terça-feira, 2 de fevereiro de 2016

Esquerda: Astronauta John H. Glenn Jr. em seu traje de vôo Mercury. À direita: o astronauta Bruce McCandless pilota a unidade de manobra tripulada durante a primeira caminhada no espaço não amarrada em 7 de fevereiro de 1984. Crédito: ambos: NASA.

Na manhã de 20 de fevereiro de 1962, John H. Glenn estava sentado dentro da cápsula espacial Mercury Friendship 7, empoleirada no topo de um foguete que havia sido inicialmente projetado para lançar ogivas nucleares até os confins do mundo. Esse foguete impulsionaria Glenn para o espaço e para os livros de história, como o primeiro americano a orbitar a Terra.

Muito longe das visões anteriores de aviões espaciais futuristas que transportariam humanos para o espaço, o míssil balístico intercontinental Atlas (ICBM) foi o caminho rápido e sujo para um recém-formado EUA.agência governamental chamada National Aeronautics and Space Administration (NASA) para colocar um americano em órbita. Foi uma façanha que a União Soviética - os Estados Unidos e os rsquos da Guerra Fria e rivais da corrida espacial - conquistou no ano anterior, em abril, quando Yuri Gagarin se tornou o primeiro humano no espaço e o primeiro a orbitar a Terra.

Embora não tenha sido o primeiro americano a chegar ao espaço (essa distinção foi para Alan B. Shepard em 5 de maio de 1961), Glenn foi o primeiro americano a se igualar à conquista de Gagarin & rsquos, que imediatamente o elevou aos holofotes nacionais.

As tensões da Guerra Fria entre os EUA e a União Soviética ajudaram a desencadear a era espacial, que, nas décadas após a órbita de Glenn & rsquos, viu muitos outros feitos de astronautas. Um desses marcos ocorreu há 32 anos, quando Bruce McCandless - um astronauta e engenheiro elétrico - estava orbitando o planeta como parte de uma missão no ônibus espacial Challenger. Em 7 de fevereiro de 1984, McCandless saiu do compartimento de carga útil do ônibus espacial amarrado a um grande veículo do tamanho de uma mochila chamado Unidade de Manobra Tripulada (MMU), que o impulsionou ao espaço completamente desconectado do ônibus espacial. Foi a primeira caminhada no espaço livre do mundo.

NASA e lançamento do rsquos

Glenn posa para uma foto com a espaçonave Mercury Friendship 7 durante os preparativos pré-vôo. Crédito: NASA.

Os sonhos de viagens espaciais humanas começaram a se materializar em meados do século 20, depois que avanços importantes na ciência dos foguetes surgiram durante a Segunda Guerra Mundial. Com os esforços de Wernher von Braun e outros cientistas e engenheiros, a Alemanha desenvolveu o foguete V2, o primeiro míssil balístico de longo alcance.

& lt & ldquoiv & gt & rdquo & ldquo & ldquoRocketry era bastante amadorístico até 1930, mas graças aos desenvolvimentos da defesa durante a guerra, viajar para o espaço começou a parecer cada vez menos maluco com o tempo & rdquo diz Michael Neufeld, curador sênior da Divisão de História Espacial no Smithsonian & rsquos National Air e Museu do Espaço. & ldquoE com o fim da Segunda Guerra Mundial, o V2 ​​abriu as portas para o lançamento do ICBM e, dessa forma, do veículo de lançamento espacial. & rdquo Só no início dos anos 1960, porém, os foguetes grandes o suficiente para carregar uma ogiva em qualquer lugar do planeta - ou lançar uma nave espacial para o espaço - foram desenvolvidos.

Antes do lançamento de Glenn & rsquos em 1962, a União Soviética havia ultrapassado os EUA na corrida espacial. Após o lançamento em 1957 do satélite soviético Sputnik, o presidente dos Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, comprometeu fundos do governo para acelerar o programa espacial incipiente da nação. A princípio, a responsabilidade de alcançar o espaço recaiu sobre dois ramos das Forças Armadas: o Exército e a Força Aérea, ambos interessados, para fins de defesa, em marcar presença nas camadas superiores da atmosfera. "Seria um resultado perfeitamente razoável da situação da Guerra Fria que o programa espacial dos EUA tivesse uma base militar", diz Neufeld. No entanto, os conflitos entre ramos militares - e o fato de que cada um queria ter o ponto de apoio mais forte no espaço - ajudaram a levar Eisenhower a estabelecer uma agência espacial civil separada: a NASA. A criação de um programa espacial dirigido por civis também pretendia ser uma declaração, diz Neufeld, na batalha de propaganda da Guerra Fria: & ldquoNASA era uma boa imagem para os Estados Unidos porque representava um programa espacial supostamente pacífico, em vez de ser algum tipo da iniciativa de mísseis militares, assim como o programa espacial da URSS & rsquos. & rdquo

Depois que a NASA surgiu em 1958, ela logo criou o Projeto Mercury, cujo objetivo era colocar um americano em órbita. Sete pilotos de teste militares foram escolhidos para fazer parte do primeiro corpo de astronautas da NASA e rsquos. Um desses pilotos foi John Glenn, que havia voado em missões de combate na Segunda Guerra Mundial e na Guerra da Coréia. Glenn, antes de seu vôo, chamou sua cápsula espacial de Friendship 7: Like Alan Shepard & rsquos Freedom 7 capsule, o nome foi uma homenagem a seus colegas astronautas do Mercury.

Orbitando a Terra

O dia do lançamento de Glenn & rsquos - 20 de fevereiro - chegou e às 6h da manhã, horário do leste, ele vestiu seu traje espacial e escalou os aposentos apertados de Friendship 7, sobre o qual brincou: & ldquoVocê não entra [nele], você o veste . & rdquo Às 9h47, os motores foram acesos e, cinco minutos depois, Glenn entrou em órbita como um foguete.

Do lado de fora de sua janela, Glenn passou pela costa da África Ocidental e depois pelo Oceano Índico, onde viu seu primeiro pôr do sol em órbita: & ldquoUma bela exibição de cores vivas ... Conforme o sol fica cada vez mais baixo, uma sombra negra se move através da Terra até que toda a superfície que você pode ver esteja escura, exceto pela faixa de luz brilhante no horizonte. No início, essa faixa é quase branca. Mas, à medida que o sol se põe mais fundo, a camada inferior de luz torna-se laranja brilhante. As próximas camadas são vermelhas, depois púrpura, azul claro, azul mais escuro e, finalmente, a escuridão do espaço. São todas cores brilhantes, mais brilhantes do que em um arco-íris. & Rdquo

Após três órbitas ao longo de 4 horas e 55 minutos, Glenn voltou à Terra e caiu no Oceano Atlântico. Shepard pode ter sido o primeiro americano no espaço, mas não orbitou o planeta como Gagarin. "Os soviéticos orbitaram Gagarin na primeira tentativa, enquanto Shepard fez um voo de 15 minutos para cima e imediatamente para baixo do espaço", diz Neufeld. Para os americanos da época, isso "parecia uma realização inferior". A órbita de Glenn & rsquos eclipsou o vôo de Shepard & rsquos e, por isso, a cidade de Nova York e Washington, D.C., realizaram desfiles em sua homenagem. O vôo passou a significar o primeiro grande passo do país na era espacial.

Spacewalk Untethered

McCandless flutua a cerca de 100 metros do ônibus espacial Challenger durante a primeira caminhada no espaço sem amarras em 1984. Crédito: NASA.

Nos anos seguintes ao voo de Glenn e rsquos, a exploração espacial americana se expandiu: os astronautas primeiro orbitaram e depois pousaram na lua em 1968 e 1969, respectivamente, e, de 1981 a 2011, os ônibus espaciais da NASA e rsquos transportaram astronautas ao espaço em inúmeras missões exploratórias e científicas. Em 1984, em uma dessas missões do ônibus espacial - STS-41B - o astronauta Bruce McCandless realizou a primeira caminhada no espaço sem amarras do ônibus espacial Challenger. (Durante uma missão subsequente em 28 de janeiro de 1986, o Challenger explodiu logo após o lançamento, matando todos os sete astronautas a bordo.)

Para a caminhada no espaço, McCandless usou um MMU que foi projetado para permitir que ele vagasse livre do ônibus espacial. Saindo da baía de carga útil, McCandless se distanciou cerca de 100 metros do ônibus espacial, tornando-se o primeiro satélite humano ”, diz Valerie Neal, curadora e presidente do Departamento de História Espacial Smithsonian & rsquos. Enquanto à deriva, o astronauta Robert Gibson, de dentro do Challenger, tirou uma foto que se tornou uma imagem icônica da viagem espacial humana. Na foto, um McCandless solitário, com a viseira abaixada para proteger os olhos do sol, aparece suspenso no espaço muito acima do horizonte da Terra.

O MMU que McCandless voou, que agora está em exibição no National Air and Space Museum, foi projetado para que os astronautas pudessem realizar tarefas à distância da espaçonave, como recuperar um satélite danificado. Isso evitaria que o próprio ônibus espacial tivesse que se aproximar de outros corpos flutuando no espaço. & ldquoMcCandless ele próprio investiu grande parte de sua carreira no desenvolvimento da capacidade de MMU & rdquo Neal diz. & ldquoEle, mais do que qualquer outro astronauta, está associado ao MMU, tanto pelo fato de que ele voou primeiro quanto porque ele se esforçou anos para desenvolvê-lo e aperfeiçoá-lo para ser um auxílio de astronauta. & rdquo

Incluindo o vôo de McCandless, o MMU foi usado em apenas três missões de ônibus espaciais. Após a explosão do Challenger de 1986, a NASA e o ldquob tornaram-se muito mais conservadores no que diz respeito à segurança dos astronautas ”, diz rdquo Neal. Foi decidido que a maioria das tarefas que o MMU foi projetado para ajudar a realizar poderiam ser feitas da mesma forma com o braço robótico do ônibus espacial e rsquos.

"Se a tragédia do Challenger não aconteceu, acho que é provável que o MMU continuasse a ser usado", diz rdquo Neal. "Provavelmente teria evoluído para uma versão menor e mais compacta [daquela] usada por McCandless" e talvez tivesse sido usada para ajudar a construir a Estação Espacial Internacional, diz ela. Infelizmente, seu & ldquopotencial para tornar os astronautas ainda mais capazes trabalhadores no espaço & rdquo nunca foi realizado.

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20 de fevereiro de 1962 - Mercúrio - História

Em 20 de fevereiro de 1962, John H. Glenn, Jr., tornou-se o primeiro americano a orbitar a Terra. Um veículo de lançamento Atlas impulsionou uma espaçonave Mercury na órbita da Terra e permitiu que Glenn circulasse a Terra três vezes. O vôo durou um total de 4 horas, 55 minutos e 23 segundos antes da espaçonave Friendship 7 cair no oceano. A maioria dos sistemas principais funcionou perfeitamente, e o vôo foi um grande sucesso como um feito de engenharia.

Esta missão Mercury-Atlas (MA) 6 também restabeleceu a NASA e os EUA como um forte competidor na corrida espacial com a União Soviética. A União Soviética lançou a primeira espaçonave mundial, Sputnik, em outubro de 1957 e também enviou o primeiro humano, Yuri Gagarin, ao espaço em abril de 1961. A NASA respondeu enviando o primeiro americano, Alan Shepard, ao espaço em maio de 1961 , mas o voo de Shepard & # 146 era apenas um lobo suborbital, enquanto Gagarin orbitava a Terra. Com a missão orbital de Glenn e # 146, a NASA foi finalmente capaz de recuar, mesmo com os soviéticos.

O vôo foi o culminar de uma enorme quantidade de trabalho em um tempo relativamente curto. Em 7 de outubro de 1958, a recém-formada NASA anunciou o Projeto

Mercúrio, seu primeiro grande empreendimento. Os objetivos eram três: colocar uma espaçonave pilotada em voo orbital ao redor da Terra, observar o desempenho humano em tais condições e recuperar o humano e a espaçonave com segurança. Apesar do sucesso do primeiro voo de Shepard & # 146, muitas perguntas ainda permaneciam sobre como os americanos poderiam sobreviver e funcionar no espaço.

O sucesso da missão Friendship 7 permitiu à NASA acelerar ainda mais seus esforços com o Projeto Mercury. Durante menos de cinco anos, do início ao fim de Mercury & # 146s, mais de dois milhões de pessoas do governo e da indústria uniram suas habilidades e experiência para produzir e gerenciar os primeiros seis voos espaciais pilotados do Nation & # 146s. Os voos da Mercury demonstraram que as pessoas podem sobreviver na microgravidade por mais de um dia sem deterioração das funções fisiológicas normais.

Mercury também preparou o cenário para os Projetos Gemini e Apollo durante a década de 1960 e todas as atividades posteriores de voos espaciais humanos nos EUA. Assim, a missão MA-6 do Friendship 7 foi um evento culminante e o início de muitas outras conquistas em voos espaciais humanos para a NASA.

Atualizado em 22 de fevereiro de 2010
Steve Garber, curador de história da web da NASA
Chris Gamble, autor de links da Web
Para mais informações, envie um e-mail para [email protected]

Desenhado por Douglas Ortiz e
editado por Lisa Jirousek
Impressão e Design da NASA


Mercúrio 7: os primeiros astronautas americanos a orbitar a Terra

Em 9 de abril de 1959, a NASA introduziu sua primeira classe de astronautas, o Mercury 7. Primeira fila, da esquerda para a direita: Walter M. Schirra, Jr., Deke Slayton, John H. Glenn, Jr. e M. Scott Carpenter, fila de trás , Alan B. Shepard, Jr., Gus Grissom e L. Gordon Cooper, Jr.

Bryan Ethier
Outubro de 1997

Em fevereiro de 1962 - apenas nove meses depois que o presidente John F. Kennedy pediu aos EUA que colocassem um homem na Lua antes de 1970 - o astronauta de Mercúrio John Glenn se tornou o primeiro americano a orbitar a Terra.

N a manhã de 20 de fevereiro de 1962, milhões de americanos coletivamente prenderam a respiração enquanto o mais novo pioneiro do mundo # 8217 varria o limiar de uma das últimas fronteiras do homem. A cerca de 160 quilômetros acima de suas cabeças, o astronauta John Glenn sentou-se confortavelmente no ambiente sem peso de uma cápsula espacial de 9 1/2 por 6 pés que ele chamou de Friendship 7. Dentro desse ambiente fechado, ele elaborou seu plano de vôo e completou uma série de testes técnicos e médicos enquanto viajava pelos céus.

Oferecia o espaço para as pernas de um Fusca e a estética de uma lata de lixo, mas a pequena cápsula comandava uma visão extraordinária do planeta Terra. Pela janela da nave & # 8217s, Glenn viu nuvens brancas espessas e fofas cobrindo grande parte do sul da África e do Oceano Índico. As Montanhas Atlas, no norte da África, pareciam estátuas majestosas e orgulhosas em um planeta que parecia tão atemporal quanto as estrelas que cintilavam por uma eternidade. Tempestades de poeira sopraram sobre os desertos e a fumaça das queimadas espalhou-se pela atmosfera.

& # 8220Oh, essa visão é tremenda, & # 8221 Glenn comentou no rádio para o comunicador da cápsula (Capcom) Alan Shepard, seu colega astronauta do Mercury estacionado no controle da missão. Enquanto a Friendship 7 passava pelo Oceano Índico, Glenn testemunhou seu primeiro pôr do sol do espaço, um panorama de belas e brilhantes cores. Antes da conclusão daquele dia histórico, ele testemunharia um total de quatro pores do sol - três enquanto em órbita terrestre e o quarto no convés de seu navio de recuperação.

Para Glenn, a viagem histórica do Friendship 7 permanece tão vívida hoje como se tivesse acontecido ontem. As pessoas ainda lhe perguntam como foi ser o primeiro americano a orbitar a Terra. E muitas vezes ele pensa em sua cápsula & # 8217s decolagem de tirar o fôlego e aqueles amanheceres e entardeceres sutis e emocionalmente fortalecedores.

& # 8220Aqui na terra você vê um nascer do sol, é dourado, é & # 8217s laranja, & # 8221 Glenn lembrou recentemente. & # 8220Quando você & # 8217 está no espaço, e você & # 8217 está vindo em um pôr do sol ou amanhecer, onde a luz chega a você refratada através da atmosfera da terra & # 8217s e volta para o espaço, para a espaçonave que a refração tem a mesma cor brilhante para todas as cores do espectro. . . . & # 8221

Já ocorreram mais de dez mil pores do sol desde que seu voo orbital ajudou a lançar os Estados Unidos ainda mais em uma corrida espacial com a ex-União Soviética. E embora a carreira política de Glenn como senador democrata por Ohio o tenha mantido aos olhos do público, ele é lembrado por muitos de seus conterrâneos como o primeiro americano a dar a volta ao planeta e como o porta-voz afável dos sete astronautas do Mercury.

Glenn se maravilha com a forma como as pessoas em todo o mundo ainda se lembram dos dias inebriantes do programa Mercury. & # 8220É & # 8217 comovente em alguns aspectos e & # 8217 incrível em outros & # 8221 diz ele. & # 8220Eu não ando por aí o dia todo, dizendo & # 8216Não & # 8217t você quer ouvir sobre minha experiência no espaço? & # 8217 Muito pelo contrário. Mas se as crianças vêm ao escritório aqui, ou se eu as encontro no metrô e elas querem parar um minuto, não hesito em parar e conversar. Acho que é bom, acho que é um dever que nós [ex-astronautas] temos. & # 8221

Quando Glenn e Friendship 7 explodiram na atmosfera terrestre, os Estados Unidos já eram um distante segundo lugar em tecnologia espacial, atrás da União Soviética. A corrida para começar a explorar o universo havia começado não oficialmente em 4 de outubro de 1957, quando os soviéticos lançaram o Sputnik I, o primeiro satélite artificial do mundo.

& # 8220Acho que o Sputnik meio que forçou a mão & # 8221 explica Gene Kranz, que serviu como diretor de vôo assistente do Projeto Mercury & # 8217s e chefe de seção para operações de controle de vôo. & # 8220Acho que nos encontramos em um embaraçoso segundo em espaço e tecnologias relacionadas. Fomos os segundos melhores, e os americanos geralmente não gostam desse tipo de papel. & # 8221

O presidente Dwight D. Eisenhower, no entanto, estava mais preocupado com a segurança do país do que com sua autoestima. Com os soviéticos possuindo o poder de foguete para impulsionar um satélite ao espaço, ele se perguntou quanto tempo levaria até que fossem capazes de lançar uma bomba nuclear contra os Estados Unidos. Em resposta a esta ameaça soviética percebida, Eisenhower assinou com a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) em 29 de julho de 1958. Uma das primeiras atribuições dadas à nova agência foi lançar um homem ao espaço e devolvê-lo em segurança à Terra , e naquele outono, o Projeto Mercury foi criado para cumprir essa tarefa assustadora.

Em 9 de abril de 1959, a NASA apresentou formalmente ao mundo os sete pilotos de teste que, esperava-se, levariam a bandeira dos EUA aos céus. Selecionados foram: Tenentes Comandantes Malcolm Scott Carpenter, Walter Marty Schirra e Alan B. Shepard dos capitães da Força Aérea da Marinha, Leroy Gordon Cooper, Virgil I. & # 8220Gus & # 8221 Grissom e Donald & # 8220Deke & # 8221 Slayton e Tenente Coronel John H. Glenn do Corpo de Fuzileiros Navais.

Nascido em 18 de julho de 1921, Glenn era o mais velho do grupo, indiscutivelmente o mais célebre, e um candidato óbvio para Mercúrio desde o início. Um veterano da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia, Glenn havia voado em 149 missões de combate e recebido a Distinguished Flying Cross cinco vezes. Depois de concluir a escola de piloto de teste em 1954, Glenn começou a trabalhar testando os jatos mais rápidos que a América poderia produzir. Sua carreira brilhou ainda mais em 1957, depois que ele estabeleceu um recorde de velocidade transcontinental para o primeiro vôo com velocidade supersônica média (700 milhas por hora) de Los Angeles a Nova York.

Desde sua primeira aparição pública juntos, os astronautas do Mercury 7, como vieram a ser conhecidos, eram celebridades e heróis. & # 8220Nós ficamos extremamente surpresos a princípio quando fomos anunciados para o mundo inteiro, e como todo mundo ficou louco com a coisa toda, & # 8221 ri Cooper.

Mas o entusiasmo pelo projeto era uma coisa que dificultava o sucesso. Havia incontáveis ​​variáveis ​​e incógnitas a conquistar: ausência de peso, uma nova cápsula, um impulsionador inconsistente no foguete Atlas e, claro, o espantoso espectro do espaço. & # 8220Para ser franco, não sabíamos o que estávamos fazendo em muitas áreas do programa Mercury e tivemos a sorte de nosso país compreender que não havia conquista sem risco & # 8221 admite Kranz.

À medida que o projeto Mercury evoluiu e avançou para a década seguinte, a NASA encontrou um apoiador crucial no presidente John F. Kennedy. Apenas algumas semanas após o início de seu mandato, no entanto, os soviéticos marcaram outro golpe tecnológico. Em 2 de abril de 1961, o cosmonauta soviético Yuri Gagarin se tornou o primeiro humano a voar no espaço, orbitando a Terra uma vez durante seu vôo de uma hora e 48 minutos, que ocorreu apenas três meses depois de um foguete americano Redstone transportar um chimpanzé chamado Ham para dentro espaço e o trouxe de volta em segurança.

Em 5 de maio de 1961, Alan Shepard fez a primeira viagem suborbital tripulada na América do Norte, voando por 15 minutos e alcançando uma altitude de 116 milhas.Comparado ao voo de 302 milhas do Gagarin & # 8217s ao redor do mundo, a missão de 302 milhas do Shepard & # 8217s era uma mera escala entre os portos de escala. Foi, no entanto, um grande impulso para o orgulho da América & # 8217s. Enquanto Gagarin voava sob o manto de sigilo, o voo de Shepard & # 8217s foi transmitido ao vivo pela televisão.

O sucesso inicial do Programa Mercury estimulou o presidente Kennedy a inspirar a NASA a alcançar novos patamares. Em 25 de maio, ele chamou a atenção do mundo quando disse ao Congresso que o novo objetivo da nação era completar uma viagem tripulada à Lua antes do final da década. Pela primeira vez em seu duelo espacial com a União Soviética, os Estados Unidos, que até então acumularam apenas 15 minutos de voo espacial tripulado, estabeleceram as apostas. Gene Kranz lembra com uma risada que & # 8220. . . pensamos que ele estava louco, & # 8221, mas os astronautas também se sentiram energizados para enfrentar o novo desafio.

A NASA aumentou seus esforços naquele verão. Em julho, Gus Grissom replicou o curto vôo suborbital de Shepard & # 8217 e, no outono, a NASA estava pronta para tentar colocar uma espaçonave em órbita. Como teste final de preparação para uma viagem tripulada, um chimpanzé chamado Enos foi lançado ao espaço no final de novembro. A nave que transportava Enos completou duas órbitas antes de pousar com segurança de volta à Terra, após o que a NASA anunciou que, em 20 de dezembro daquele ano, John Glenn faria o primeiro voo orbital americano.

Antes de dar o próximo salto gigante em direção à lua, no entanto, a NASA tinha que garantir que um astronauta pudesse funcionar em um ambiente sem peso por um longo período de tempo. Alguns cientistas temiam que, sem equipamento e tecnologia adequados, os globos oculares de um viajante espacial # 8217 saltassem das órbitas e mudassem de forma. Isso, por sua vez, distorceria sua visão e o impediria de pilotar a nave caso algum dos controles automáticos falhasse. Além disso, os cientistas temiam que o fluido do ouvido interno pudesse flutuar livremente no ar e que Glenn ficasse tão nauseado e desorientado que fosse incapaz de realizar suas tarefas.

Além de suas preocupações sobre a adaptabilidade do Glenn & # 8217s à ausência de peso, a NASA se preocupou com o inconsistente impulsionador Atlas, o enorme foguete projetado para colocar a nave do Glenn & # 8217s em órbita. Dois dos cinco disparos de teste não tripulados conduzidos no Atlas de 93 pés antes da missão de Glenn & # 8217s falharam. A memória de uma dessas falhas permaneceu vívida para Glenn. Foi um teste noturno, ele se lembra, & # 8220e foi muito dramático & # 8211os holofotes e uma bela noite estrelada. Nenhuma núvem no céu. Eles acendem esta coisa e ela sobe. . . . A cerca de 27.000 pés, explodiu bem sobre nossas cabeças. Parecia que uma bomba atômica explodiu bem ali. & # 8221

Para aumentar a tensão crescente, mau tempo e problemas mecânicos com o foguete forçaram a NASA a & # 8220scrub & # 8221 Glenn & # 8217s missão programada nove vezes. Finalmente, em 20 de fevereiro de 1962, sete meses após o último vôo tripulado da América & # 8217, John Glenn vestiria seu volumoso traje pressurizado pelo que seria a última vez.

Levantando-se da cama em seu & # 8220 quarto pronto & # 8221 no centro de espaçonaves da NASA & # 8217s em Cape Canaveral, Flórida, às 02h20, ele verificou o boletim meteorológico, que indicava cinquenta por cento de chance de chuva. Glenn tomou banho, fez a barba e fez o costumeiro desjejum dos astronautas & # 8217s de filé e ovos, antes de fazer um exame físico pré-vôo. Se as muitas semanas de antecipação pesaram na mente de Glenn & # 8217s, seu corpo não refletiu isso.

Quatro horas depois, Glenn fez uma curta viagem até o local de lançamento do foguete & # 8217s. Quando ele saiu da van de transferência, a plataforma de lançamento 14 parecia um cenário de filme, com holofotes gigantes ondulando raios de um branco leitoso sobre o foguete e a área ao redor. O enorme Atlas era uma espada de prata brilhante na noite negra como carvão. & # 8220Meu vôo foi & # 8211 foi como se você o tivesse encenado & # 8221 lembra Glenn. & # 8220Era hollywoodiano. & # 8221

Duas horas antes de sua decolagem programada, Glenn se espremeu na cabine apertada do Friendship 7, empoleirado no topo do foguete Atlas. O céu estava clareando e, pouco antes das 8h, os técnicos começaram a laboriosa tarefa de trancar a escotilha de entrada da nave. Selado dentro da cápsula, Glenn se sentiu verdadeiramente sozinho. Os minutos passavam lentamente enquanto ele calma e metodicamente trabalhava em sua lista de verificação pré-vôo. Finalmente, Glenn ouviu a equipe de vôo dar sua missão um & # 8220A-OK & # 8221 pelo rádio. Com todos os sistemas funcionando normalmente, Glenn reconheceu sua preparação com um firme & # 8220pronto. & # 8221 Quando a contagem regressiva final para a decolagem começou, a voz do piloto reserva Scott Carpenter & # 8217s estalou no rádio Glenn & # 8217s: & # 8220Godspeed, John Glenn. & # 8221

Às 9h47, o foguete & # 8217s, três motores foram acionados. O Friendship 7 começou a vibrar enquanto o poderoso Atlas acumulava 350.000 libras de empuxo, a força necessária para colocar Glenn e sua nave em órbita. Por alguns segundos intermináveis, o foguete maciço manteve-se firme. Finalmente, seus grampos se soltaram e o Atlas lenta e agonizantemente agarrou e puxou o céu azul brilhante. & # 8220Estamos a caminho & # 8221 Glenn relatou ao Controle de Mercúrio.

Minutos depois, Glenn estava a 160 quilômetros acima da Terra e viajando a mais de 27.000 quilômetros por hora. Com todos os sistemas funcionando perfeitamente durante sua órbita inicial, o Controle o avisou que ele & # 8220 teve uma chance & # 8221 por pelo menos sete voltas ao redor da Terra. Ao contrário do cosmonauta soviético Gherman Titov, que experimentou náuseas e tonturas durante seu recente vôo de 16 órbitas, Glenn trabalhou e comeu sem dificuldade. Enquanto olhava para a terra através da janela da cápsula & # 8217s, ele notou como o planeta parecia frágil, protegido do vácuo implacável do espaço por uma película de atmosfera que parecia não mais densa do que uma casca de ovo.

De volta ao Mercury Control, a equipe de vôo, chefiada por Chris Kraft e Kranz, manteve o foco em considerações mais práticas. Após a primeira órbita de Glenn & # 8217, o Controle recebeu um sinal de telemetria indicando que o escudo térmico da cápsula & # 8217s pode estar solto. Se o sinal estivesse correto, Glenn e a espaçonave se desintegrariam no calor de três mil graus gerado pela reentrada na atmosfera da Terra. Parecia haver apenas uma solução para esse problema potencialmente trágico. Se Glenn se abstivesse de lançar o pacote do foguete retro do navio # 8217s, um procedimento normal antes da reentrada, suas correias de titânio poderiam manter o escudo no lugar. O controle avisou Glenn de sua decisão de encerrar seu vôo e ordenou-lhe que planejasse a reentrada após sua terceira órbita.

Não querendo sobrecarregar Glenn com a preocupação com o possível mau funcionamento do escudo térmico, Control não ofereceu nenhuma explicação para a decisão deles até que ele estivesse em casa em segurança. Glenn estava desconfiado, mas todas as partes de Friendship 7 pareciam estar funcionando bem, então ele se preocupou apenas com o que estava sob seu controle. Em pouco tempo, a cápsula caiu com segurança no Oceano Atlântico.

& # 8220Quando comecei a voltar pela atmosfera, quando as correias que prendiam a mochila de volta queimaram, uma delas apareceu na frente da janela, & # 8221 Glenn se lembra. & # 8220Eu pensei que o retropack ou o escudo térmico estava quebrando. Foi uma verdadeira bola de fogo. Mas o escudo térmico funcionou bem. & # 8221

O voo de Glenn & # 8217s foi uma bênção de relações públicas para o programa espacial dos EUA. Ele voltou a ser um herói de boas-vindas e um desfile descontroladamente emocionante da fita do ticker da cidade de Nova York. Os Estados Unidos deram um passo significativo em sua competição com a União Soviética e sua busca pela lua. Poucas pessoas sabiam, no entanto, que o piloto mais famoso do país nunca mais voaria no espaço.

Como Glenn lembra, & # 8220O presidente Kennedy havia passado a palavra para a NASA, e eu não sabia disso há alguns anos, que não seria usado novamente em um vôo, pelo menos por um tempo. Você não pode acreditar ser o ponto focal desse tipo de atenção quando voltamos. Não sei se ele estava preocupado com as consequências políticas ou o quê. & # 8221 Glenn ficou desapontado por nunca mais ter viajado para o espaço, mas declara: & # 8220Não me sinto enganado porque tive um vôo tremendo. & # 8221

Três anos depois que o confete e as serpentinas explodiram, John Glenn deixou a NASA e, relegando o voo espacial a uma memória vívida, mudou-se para outra arena pública. A política é um mundo de alto perfil no qual a imagem limpa de Glenn e sua personalidade amável facilmente o tornaram querido por seus constituintes e pelo público em geral. Em 1974, ele foi eleito para o Senado dos EUA por seu estado natal, Ohio, cargo que ocupou por mais três mandatos.

Apesar da passagem de mais de um quarto de século, Glenn lembra facilmente a alegria inocente que ele encontrou naqueles pores do sol espaciais maravilhosos. Ele nunca perdeu a capacidade de inspirar-se em suas experiências e canalizá-las para uma perspectiva positiva. & # 8220Acho que é uma atitude, & # 8221 diz ele, de manter sua juventude interior. & # 8220Acho que as crianças têm uma expectativa do que & # 8217s vai acontecer amanhã. Acho que algumas pessoas são capazes de manter tudo isso, essa expectativa sobre o que estão ansiosos para ver. & # 8221

Não surpreendentemente, o senador Glenn pode facilmente encontrar seu tempo consumido pelos negócios do Capitólio. Mas quando um adolescente ruivo, de rosto sardento e olhos azuis em chamas pede a Glenn para descrever um lançamento ou respingo, o senador de Ohio novamente se torna um dos primeiros astronautas da América, ao reviver aquele dia histórico de 1962 quando o tempo parou e três pores-do-sol espaciais resplandeciam como fogueiras de mil cores cintilantes.

Bryan Ethier é um escritor freelance de Connecticut. Depois de Mercury, seu livro retrospectivo sobre o efeito que o Programa Espacial de Mercúrio teve no mundo, será publicado na primavera por McGregor Hill.

Esta história foi publicada originalmente na edição de outubro de 1997 da Revista de História Americana. Para mais conteúdo, inscreva-sedelae.


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