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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Para se opor a esse movimento (de 14 de agosto), que estava com força pesada, nossa divisão de cavalaria foi transferida para o lado norte, junto com a infantaria e a artilharia, e nos divertimos muito durante vários dias. No noivado de 15 de agosto, fui baleado no armand inativo por cerca de três semanas. A ferida era muito simples - severa o suficiente para me dar uma licença, da qual gostei intensamente. O tempo cura todas as feridas, dizem. Lembro-me de que isso me curou por completo, pois estar de licença por feridos, desde que não tivesse uma cama embutida, era a melhor sorte que um soldado poderia ter. Voltei no último dia de setembro e, de passagem, parei para ver meu pai. Pego do General Long uma caneta-foto dele nessa época, que está de acordo com minha própria coleção de sua aparência:

"... O general Lee continuou com excelente saúde e suportou seus muitos cuidados com sua equanimidade usual. Ele envelhecera um pouco na aparência desde o início da guerra, mas havia ganhado em energia física, em vez de perder, com a vida severa que levava. Seu cabelo tinha ficado grisalho, mas seu rosto tinha o tom avermelhado da saúde e seus olhos estavam claros e brilhantes como sempre. Seu vestido era sempre um uniforme cinza simples, com botas de cavalaria que chegavam aos joelhos e um feltro cinza de aba larga. Ele raramente usava uma arma, e sua única marca de posição eram as estrelas em seu colarinho. Embora sempre abstêmio na dieta, ele parecia capaz de suportar qualquer fadiga, sendo capaz de permanecer em sua sela todo o dia e em sua escrivaninha metade da noite. "

Não posso deixar de citar ainda mais do mesmo autor esta bela descrição do amor mútuo, respeito e estima existente entre meu pai e seus soldados:

“Nenhum comandante foi mais cuidadoso, e nunca se preocupou com o conforto de um exército que deu lugar a uma devoção maior. Ele estava constantemente chamando a atenção das autoridades para as necessidades de seus soldados, envidando todos os esforços para provê-los de alimentos e roupas. O sentimento pois ele era de amor, não de temor e pavor. Eles podiam se aproximar dele com a certeza de que seriam recebidos com bondade e consideração, e que qualquer reclamação justa receberia a devida atenção. Não havia condescendência em suas maneiras, mas ele era sempre simples e gentil , e simpático, e seus homens, embora tivessem uma fé ilimitada nele como um líder, quase o adoravam como um homem. Essas relações de afeto e confiança mútua entre o exército e seu comandante tinham muito a ver com a bravura destemida demonstrada pelos homens, e devida participação nas muitas vitórias que conquistaram. "

O coronel Charles Marshall, em seu discurso perante a "Associação do Exército da Virgínia do Norte", também alude a essa "influência maravilhosa sobre as tropas sob seu comando. Posso descrever melhor essa influência dizendo que esse era o amor e a veneração dos homens por ele que passaram a considerar a causa como a causa do general Lee e lutaram por ela porque o amavam. Para eles, ele representava a causa, o país e tudo ”.

Todas as pessoas que alguma vez tiveram relações íntimas com ele tinham alguns desses mesmos sentimentos. Como eles poderiam evitar? Aqui está uma carta para sua filha mais nova, que mostra seu belo amor e ternura por todos nós. Ao longo da guerra, ele constantemente tirava tempo de seu árduo trabalho para enviar para sua esposa e filhas tais evidências de seu afeto por elas:

"Camp Petersburg, 6 de novembro de 1864.

"Minha preciosa vida: este é o primeiro dia que tenho tempo livre para responder a sua carta. Gostei muito na hora de sua recepção, e tenho gostado desde então, mas muitas vezes pensei em você durante esse tempo, e te vi além disso. Na verdade, posso dizer que você nunca está fora de meus pensamentos. Espero que pense em mim com frequência, e se você pudesse saber com que fervor desejo sua verdadeira felicidade, com que fervor oro para que você seja direcionado para todo bem e salvo de todo mal , você deveria se esforçar sinceramente por sua realização. Agora, em sua juventude, você deve ter o cuidado de disciplinar seus pensamentos, palavras e ações. Habituar-se a um emprego útil, melhorar regularmente e para o benefício de todos ao seu redor. Você teve alguma oportunidade de aprender o rudimentos de sua educação - não tão boa quanto eu deveria ter desejado, mas estou muito animado com a crença de que você se valeu dela - e acho que agora você está preparado pela diligência e estudo para aprender o que deseja. Não permita para você para obtenha o que você gastou tanto tempo e trabalho para adquirir, mas aumente-o a cada dia pela aplicação prolongada. Espero que você abrace em seus estudos aquisições alusivas. Fiquei muito satisfeito em saber que, enquanto estava em 'Bremo', você passava grande parte do seu tempo lendo e ouvindo música. Todas as realizações permitirão que você dê prazer e, assim, exerça uma influência benéfica. Nunca negligencie os meios de se tornar útil no mundo. Acho que você não terá que reclamar de Rob de novo por negligenciar seus colegas de escola. Ele se equipou com um novo uniforme de cima para baixo e, com um novo e belo cavalo, está cultivando uma barba maravilhosa e se preparando para a conquista. Desci na linha para a direita, sexta-feira, além de Rowanty Creek, e armei meu acampamento a seis milhas do de Fitzhugh na noite passada. Rob veio e passou a noite comigo, e Fitzhugh apareceu de manhã cedo. Eles cavalgaram comigo até tarde naquele dia. Visitei o campo de batalha naquele bairro, e o general Hampton, ao descrevê-lo, disse que não houve durante a guerra um ataque mais vigoroso do que a divisão de Fitzhugh fez naquele dia pela estrada de tábuas de Boydton, conduzindo a cavalaria e a infantaria à sua frente, na qual foi detido à noite. Eu não sabia antes que seu cavalo havia sido baleado por baixo dele. Dê muito amor à sua querida mãe e beije suas irmãs por mim. Diga-lhes que devem se manter bem, não falar muito e ir para a cama cedo.

"Sempre seu pai dedicado,

"R. E. Lee."

Ele se refere nesta carta a sua descida perto de nosso comando, e a visita de meu irmão e minha a ele. Tudo estava quieto e ficamos muito felizes em vê-lo e estar com ele. O tempo também estava bom, e ele parecia se deliciar com o nosso passeio com ele ao longo das linhas. Achei que não o tinha visto mais uma vez, até que tudo acabou e chegamos a Richmond. Algum tempo antes, minha mãe, temendo por sua saúde devido à grande exposição e trabalho que ele teve que fazer, escreveu-lhe e implorou que cuidasse melhor de si mesmo. Em sua resposta, ele diz:

"... Mas que cuidado um homem pode ter consigo mesmo em tempo de guerra? Não é por desejo de exposição ou perigo que vivo em uma tenda, mas por necessidade. Devo estar onde puder, rapidamente, em todos os momentos. cumprir os deveres de minha posição e estar perto ou acessível aos oficiais com os quais devo atuar. Ofereceram-me quartos nas casas de nossos cidadãos, mas não pude transformar as residências de meus gentis anfitriões em um quartel onde oficiais, mensageiros, aflitos mulheres, etc., entrariam dia e noite ... "

O General Fitz Lee, em sua vida de meu pai, diz sobre ele nesta época:

"Auto-controlado e calmo, Lee lutou para resolver o enorme problema militar e fazer a soma dos números menores igual à dos números maiores .... Seus pensamentos sempre se voltaram para os soldados de seu exército, os esfarrapados companheiros galantes ao seu redor - cujas bochechas contraídas indicavam que a fome era sua porção, e cujas formas trêmulas denotavam a ausência de roupas adequadas. "


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