Notícia

O Memphis Belle voa em sua 25ª missão de bombardeio

O Memphis Belle voa em sua 25ª missão de bombardeio

Em 17 de maio de 1943, a tripulação do Memphis Belle, um de um grupo de bombardeiros americanos baseado na Grã-Bretanha, torna-se a primeira tripulação de B-17 a completar 25 missões na Europa.

o Memphis Belle realizou sua 25ª e última missão, em um bombardeio contra Lorient, uma base de submarinos alemã. Mas antes de voltar para casa nos Estados Unidos, filmagens foram feitas de BelleTripulação recebendo medalhas de combate. Esta foi apenas uma parte de um documentário mais longo sobre um dia na vida de um bombardeiro americano, que incluía imagens dramáticas de um bombardeiro sendo alvejado do céu, com a maioria de sua tripulação saltando de pára-quedas, um por um. Outra sequência de filme mostra um bombardeiro retornando à base sem a barbatana caudal. O que parecia ser um dano infligido pelo inimigo foi, na verdade, o resultado de uma colisão com outro bombardeiro americano.

o Memphis Belle o documentário não seria lançado por outros 11 meses, à medida que mais filmagens foram compiladas para demonstrar os riscos que esses pilotos correram ao bombardear "o inimigo repetidamente - até que ele tenha o suficiente". O produtor do filme, o tenente-coronel William Wyler, era conhecido por produtos não militares como A carta, Morro dos Ventos Uivantes e Jezebel.

Um filme de ficção sobre o B-17, chamado Memphis Belle, foi lançado em 1990, estrelado por John Lithgow, Matthew Modine e Eric Stoltz.


Memphis Belle não foi o primeiro bombardeiro a completar 25 missões

B-17 & # 8220Sally B & # 8221 foi usado no filme Memphis Belle para se parecer com o Famoso B-17 e foi usado para cenas que requerem pirotecnia, como fumaça e faíscas indicando metralhadora & # 8220hits & # 8221 Via

Memphis Belle é um conhecido bombardeiro da Segunda Guerra Mundial, que ficou famoso pelo filme de Hollywood de mesmo nome em 1990. O Memphis Belle deveria ser o primeiro bombardeiro B-17 a voar 25 missões de bombardeio e retornar à base com segurança cada vez.

Agora, um acadêmico da Embry – Riddle Aeronautical University (ERAU) em Daytona, Flórida, revelou que foi o B-24 chamado Hot Stuff que foi o primeiro bombardeiro a fazer 25 missões e voltar para casa, não o Memphis Belle.

William Waldock é professor na ERAU e ele diz que Hot Stuff voou sua 25ª missão final em fevereiro de 1943, que foi mais de três meses antes do Memphis Belle ter completado suas 25 missões. Na verdade, acredita-se que Memphis Belle foi o terceiro a completar 25 missões com sucesso.

Mais tarde, o Hot Stuff caiu na Islândia sob o comando do Capitão Robert Shannon em maio do mesmo ano. Hot Stuff estava sendo levado de avião para os Estados Unidos desde que o capitão Shannon completou sua viagem de serviço. Em uma viagem de volta, o tenente-general Frank Andrews assumiu o vôo e quando o avião atingiu condições meteorológicas severas.

Waldock é um investigador de acidentes aéreos e realizou muitas escavações arqueológicas relacionadas à aviação. Ao longo dos anos, ele tem estudado a história por trás da atividade dos aviões bombardeiros durante a guerra. Ser o primeiro a completar 25 missões foi significativo porque, uma vez concluída, o bombardeiro e sua tripulação poderiam voltar para casa. O Departamento de Guerra dos Estados Unidos usaria o bombardeiro e sua tripulação para atividades de relações públicas em casa, relata o Daily Courier.

Diz-se que o segundo bombardeiro a ter completado 25 missões foi os Hell’s Angels, mas não foi amplamente divulgado, uma vez que seu nome não agradava esteticamente ao Departamento de Guerra. Portanto, coube a Memphis Belle ser o rosto de um avião bombardeiro durante a guerra.

Waldock diz que, como o Hot Stuff quebrou e nunca voltou para casa, nunca se tornou tão conhecido como Memphis Belle. Waldock também descobriu que o tenente-general Andrews era um VIP recebendo um voo de volta para os EUA junto com seus assessores e equipe, que ocuparam o lugar da tripulação original do bombardeiro.

A tripulação do Hot Stuff não pousou em sua parada programada em seu caminho para a Islândia, que se tivessem parado, teriam descoberto sobre as más condições do tempo, e podem ter esperado até que passasse e estivesse seguro para voar.

O avião voou com visibilidade zero e foi relatado que o rádio do bombardeiro estava quebrado. O avião caiu na encosta de uma montanha perto do campo de aviação na Islândia. Apenas um dos 15 homens da tripulação sobreviveu.


Memphis Belle não foi o primeiro bombardeiro a completar 25 missões

Memphis Belle é um conhecido bombardeiro da Segunda Guerra Mundial, que ficou famoso pelo filme de Hollywood de mesmo nome em 1990 e 1944 O Memphis Belle era suposto ser o primeiro bombardeiro B-17 a voar 25 missões de bombardeio e retornar para basear com segurança todas as vezes.

Agora, um acadêmico da Embry – Riddle Aeronautical University (ERAU) em Daytona, Flórida, revelou que foi o B-24 chamado Hot Stuff que foi o primeiro bombardeiro a fazer 25 missões e retornar para casa, não o Memphis Belle.

William Waldock é professor da ERAU e diz que Hot Stuff voou sua 25ª missão final em fevereiro de 1943, que foi mais de três meses antes do Memphis Belle ter completado suas 25 missões. Na verdade, acredita-se que Memphis Belle foi o terceiro a completar 25 missões com sucesso.

Mais tarde, o Hot Stuff caiu na Islândia sob o comando do Capitão Robert Shannon em maio do mesmo ano. Hot Stuff estava sendo levado de avião para os Estados Unidos desde que o capitão Shannon completou sua viagem de serviço. Em uma viagem de volta, o tenente-general Frank Andrews assumiu o vôo e quando o avião atingiu condições meteorológicas severas.

Waldock é um investigador de acidentes aéreos e realizou muitas escavações arqueológicas relacionadas à aviação. Ao longo dos anos, ele tem estudado a história da atividade dos aviões bombardeiros durante a guerra. Ser o primeiro a completar 25 missões foi significativo porque, uma vez concluída, o bombardeiro e sua tripulação poderiam voltar para casa. O Departamento de Guerra dos Estados Unidos usaria o bombardeiro e sua tripulação para atividades de relações públicas em casa, relata o Daily Courier.

Diz-se que o segundo bombardeiro a ter completado 25 missões foi os Hell’s Angels, mas não foi amplamente divulgado, uma vez que seu nome não agradava esteticamente ao Departamento de Guerra. Portanto, coube a Memphis Belle como o rosto de um avião bombardeiro durante a guerra.

Waldock diz que, como o Hot Stuff quebrou e nunca voltou para casa, nunca se tornou tão conhecido como Memphis Belle. Waldock também descobriu que o tenente-general Andrews era um VIP recebendo um voo de volta para os EUA junto com seus assessores e equipe, que ocuparam o lugar da tripulação original do bombardeiro.

A tripulação do Hot Stuff não pousou em sua parada programada em seu caminho para a Islândia, que se tivessem parado, teriam descoberto sobre as más condições do tempo, e podem ter esperado até que passasse e fosse seguro voar.

O avião voou com visibilidade zero e foi relatado que o rádio do bombardeiro estava quebrado. O avião caiu na encosta de uma montanha perto do campo de aviação na Islândia. Apenas um dos 15 homens da tripulação sobreviveu.


O Esquecido B24 que completou 25 missões antes do “Memphis Belle”

O “Memphis Belle” há muito é reconhecido como o primeiro bombardeiro dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial a completar 25 missões com sua tripulação intacta. O B-17 teve uma carreira quase de contos de fadas.

Ela serviu em duas viagens e teve zero perdas, apesar de quase todo o avião ter sido substituído ao longo do tempo devido a danos.

A tripulação do Memphis Belle exibida em uma base aérea na Inglaterra após completar 25 missões sobre o território inimigo em 7 de junho de 1943.

Mas há outro avião que completou sua 25ª missão vários meses antes do B-17 “Memphis Belle”. Devido ao acaso da história, este plano está quase esquecido enquanto o “Memphis Belle” é elogiado por suas realizações.

O B-24 Liberator conhecido como “Hot Stuff” foi colocado em serviço às pressas em novembro de 1942. Eles foram enviados para apoiar as operações no Norte da África. Tendo sido implantados tão rapidamente, eles serviram sem muitos dos suprimentos habituais.

Alcançar o 25º marco da missão foi importante durante a Segunda Guerra Mundial. No início da guerra, não havia escoltas de longo alcance fornecendo cobertura para bombardeiros pesados ​​como o "Hot Stuff". A falta de compartimentos pressurizados tornava as longas corridas de bombardeio desconfortáveis ​​e difíceis para as tripulações realizarem seus trabalhos.

Poucos meses depois de 1942, a taxa de baixas de bombardeiros era tão alta que se esperava que os aviões fizessem apenas de 8 a 12 missões antes de serem abatidos. 25 tornou-se o alvo oficial para completar uma turnê devido à tensão mental e física sofrida por uma tripulação.

A tripulação do “Hot Stuff” completou a importante missão 25 em 7 de fevereiro de 1943, após lançar bombas com sucesso em Nápoles, Itália. Um mês depois, após completar sua 31ª missão, a tripulação foi enviada para a Inglaterra, onde recebeu a Distinguished Flying Cross e a Air Medal.

A tripulação do Hot Stuff: (em cima, da esquerda para a direita) Tenente Robert Jacobson, Capitão Robert Shannon, Tenente James Gott, Tenente John Lentz (linha inferior, esquerda para a direita) Sgt Grant Rondeau, Sgt Joseph Craighead, Sgt LF Durham, Sgt Paul McQueen, Sgt Kenneth Jeffers, Sgt George Farley.

Esperava-se que a tripulação retornasse aos Estados Unidos na primavera de 1943 para fazer uma excursão publicitária a fim de elevar o moral em casa e ajudar na venda de títulos de guerra.

Para a viagem para casa, eles carregariam um convidado importante. O tenente-general Frank Andrews estava retornando aos Estados Unidos para receber sua quarta estrela. Embora não tenha sido informado, ele também seria instalado como Comandante Supremo Aliado na Europa. Muitos membros da tripulação do "Hot Stuff" foram retirados do vôo para dar lugar ao estado-maior do general.

Tenente-general Frank Maxwell Andrews, Corpo Aéreo do Exército dos EUA

Mas o “Hot Stuff” nunca chegou em casa. Ao tentar reabastecer na Islândia, o avião caiu, matando todos, exceto um dos membros da tripulação.

Ironicamente, tendo sobrevivido ao fogo antiaéreo nazista e às condições adversas no Norte da África por 31 missões, “Hot Stuff” caiu em más condições climáticas em sua viagem triunfante de volta para casa.

O pessoal do Exército dos EUA remove os corpos dos destroços do B-24 de Andrews depois que ele atingiu uma montanha na Islândia, em maio de 1943.

Para piorar as coisas, o "Memphis Belle" voltou para casa em segurança após sua carreira de sucesso na guerra. Portanto, é o “Memphis Belle” que está arraigado na cultura popular, enquanto o “Hot Stuff” mal é lembrado.

O Major Jake Jacobson foi um dos membros retirados daquele vôo final. Ele trabalhou para documentar as realizações do "Hot Stuff", bem como para ter um monumento erguido na Islândia para comemorar o avião e sua tripulação.


Este dia na história: Memphis Belle voou sua 25ª missão de bombardeio

Neste dia da história, 17 de maio de 1943, a tripulação do Memphis Belle, um grupo de bombardeiros americanos baseado na Grã-Bretanha, tornou-se uma das primeiras tripulações de B-17 a completar 25 missões na Europa.

O Memphis Belle é a segunda tripulação do B-17 a completar 25 missões na Europa, assim como o Hell & # 8217s Angels completou 25 missões de combate primeiro, poucos dias antes do Memphis Belle. Embora haja alguma confusão a respeito disso, geralmente aceita-se que Hell & # 8217s Angels o tenha concluído primeiro.

O Memphis Belle realizou sua 25ª e última missão em um bombardeio contra Lorient, uma base de submarinos alemã na França.

A tripulação do capitão Robert K. Morgan & # 8217s voou em 29 missões de combate com o 324º Esquadrão de Bombardeiros, todos exceto quatro no Memphis Belle.

Antes de voltar para casa, nos Estados Unidos, o filme mostrou a equipe de Belle recebendo medalhas de combate por uma turnê por títulos de guerra em 31 cidades. Esta foi apenas uma parte de um documentário mais longo sobre um dia na vida de um bombardeiro americano, que incluía imagens dramáticas de um bombardeiro sendo alvejado do céu, com a maioria de sua tripulação saltando de pára-quedas, um por um.

O documentário Memphis Belle só seria lançado por 11 meses, já que mais imagens foram compiladas para demonstrar os riscos que esses pilotos enfrentaram. O produtor do filme, tenente-coronel William Wyler, era conhecido por produtos não militares como The Letter, & # 8221 & # 8220Wuthering Heights & # 8221 e & # 8220Jezebel. & # 8221

Um filme de ficção sobre o B-17, chamado & # 8220Memphis Belle, & # 8221, foi lançado em 1990, estrelado por John Lithgow, Matthew Modine e Eric Stoltz.

Em 2017, a aeronave estava sendo restaurada no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos na Base Aérea Wright-Patterson em Dayton, Ohio, com planos de colocá-la em exibição em 17 de maio de 2018.


Memphis Belle: uma história de uma fortaleza voadora

Durante a Segunda Guerra Mundial, o governo dos EUA produziu filmes de propaganda para reunir o apoio público. Entre os mais famosos desses filmes está Memphis Belle: uma história de uma fortaleza voadora lançado em 1944. O filme retrata a 25ª missão de bombardeio da aeronave chamada & # 8220Memphis Belle, & # 8221 pilotada pelo capitão Robert Morgan, em maio de 1943. Tendo completado 25 missões, a tripulação voltou aos Estados Unidos para vender títulos de guerra. [1]

O filme colorido foi produzido pelo tenente-coronel William Wyler que trabalhava na Primeira Unidade de Cinema das Forças Aéreas do Exército. Foi filmado por fotógrafos da 8ª Força Aérea dos EUA e membros da tripulação de combate. A produção final foi distribuída pela Paramount Pictures. Wyler foi um famoso produtor de Hollywood, tendo ganho o Oscar pela direção de Sra. Miniver em 1942.

Antes do lançamento, a Motion Picture Division do escritório de Los Angeles do Office of War Information (OWI) revisou a imagem para determinar sua adequação para distribuição no exterior. Os revisores prepararam o seguinte relatório (do RG 208 Críticas e análises de filmes, 1943-1945 (NAID 820119), observando que & # 8220The Memphis Belle poderia dar uma contribuição extremamente valiosa para o programa de informações do governo & # 8217s no exterior. & # 8221

Após o lançamento do filme, o Bureau of Motion Pictures no Office of War Information publicou a seguinte & # 8220Film Information Sheet & # 8221, que incluía uma sinopse e recomendação de uso. Ele citou liberalmente o muito positivo New York Times crítica do famoso crítico de cinema Bosley Crowther, mas os escritores do governo também chamaram o filme de & # 8220 brilhante & # 8221 e notaram & # 8220Este é um & # 8216 deve & # 8217 filme. & # 8221

Em reconhecimento à importância do filme, em 2001, a Biblioteca do Congresso adicionou Memphis Belle: uma história de uma fortaleza voadora para o Registro Nacional de Filmes. De acordo com as disposições da Lei Nacional de Preservação de Filmes, o Bibliotecário do Congresso adiciona anualmente 25 & # 8220cultural, histórica ou esteticamente & # 8221 filmes significativos à lista.

Para uma discussão sobre a recente restauração de Memphis Belle: uma história de uma fortaleza voadora e links para as horas de outtakes tiradas por Wyler e sua equipe, veja esta postagem em nosso blog irmão The Unwritten Record.

[1] Para um estudo excelente do uso pelos Aliados de filmes comerciais como uma força motivadora durante a Segunda Guerra Mundial, consulte: M. Todd Bennett, Um mundo, tela grande: Hollywood, os aliados e a segunda guerra mundial (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2012).


Memphis Belle: 25 viagens ao inferno e de volta

A tripulação do "Memphis Belle" (da esquerda): artilheiro da torre superior Harold Loch, artilheiro da torre Cecil Scott, operador de rádio Robert Hanson, copiloto Jim Verinis, piloto Robert Morgan, navegador Chuck Leighton, artilheiro John Quinlan, artilheiro Tony Nastal , o bombardeiro Vince Evans e o artilheiro da cintura esquerda Bill Winchell.

George T. Wilson
Setembro 2003

A Fortaleza Voadora mais famosa dos Estados Unidos encontrou um lugar permanente nos corações dos americanos após sua carreira arriscada no Teatro Europeu.

No céu repleto de flocos de neve sobre a instalação de um submarino alemão na França ocupada em 23 de janeiro de 1943, Memphis Belle estava lutando por sua vida. O Boeing B-17F das Forças Aéreas do Exército dos EUA, destinado a se tornar a Fortaleza Voadora mais famosa da história, havia se aproximado da base de submarinos em Lorient voando em formação, em meio a um dos quatro grupos de bombardeiros que tinham como alvo os subpietes.

Aproximando-se de seu objetivo, o capitão Robert K. Morgan e a tripulação do Memphis Belle teve que penetrar uma tela protetora de caças alemães, em seguida, abrir caminho através de uma espessa manta de fogo antiaéreo sobre os sub-currais. Sua missão básica era direta: manter-se firme, sem manobras evasivas para complicar a queda e, finalmente, & # 8220Bombs para longe. & # 8221 Então o bombardeiro poderia voltar para casa, para a Oitava base da Força Aérea em Bassingbourn, Inglaterra. Mas eles ainda tinham que passar por aqueles lutadores. & # 8220Como o nosso era o menor dos quatro grupos, eles se concentraram em nós & # 8221 Morgan lembrou mais tarde. & # 8220Por 22 minutos, eles nos deram um inferno. & # 8221

Em um ponto, um Focke Wulf Fw-190 atacou Belle de cabeça erguida. & # 8220Um de nós teve que se mudar, & # 8221 Morgan lembrou. & # 8220O procedimento usual era mergulhar. Não pude fazer isso porque outro grupo estava abaixo de nós, então parei em linha reta. As conchas destinadas ao nosso nariz bateram em nossa cauda. & # 8221

Morgan não percebeu imediatamente o que aconteceu depois daquela chandelle improvisada, mas pensou que provavelmente havia evitado o desastre - até que ouviu um relatório do artilheiro da cauda, ​​o sargento John Quinlan. Quinlan gritou no microfone: & # 8220Chefe, a cauda foi atingida. Todo o back-end foi disparado! É incrível! A cauda inteira está saindo do avião! & # 8221 Depois do que pareceu uma eternidade, a voz de Quinlan & # 8217s tornou a ouvir: & # 8220Chefe, ele & # 8217s ainda está pegando fogo. Lá se vai outra peça! & # 8221 Outro momento de silêncio, então o artilheiro de cauda veio novamente com mais calma, & # 8220Chefe, o fogo apagou. & # 8221 Morgan disse mais tarde: & # 8220Esta foi a música mais doce que já ouvi . & # 8221

O piloto esguio saiu de seu assento para ver exatamente o que havia acontecido. & # 8220Parecia que não tínhamos cauda & # 8221 Morgan lembrou. & # 8220Recolei na cabine e voei de volta para a base em duas horas. Foi difícil voar, e mais difícil do que colocá-la no chão. Os elevadores foram tão danificados que os controles travaram. De alguma forma, conseguimos descer com segurança. & # 8221 Nos anos posteriores, um dos BelleOs ex-tripulantes do & # 8216s resumiram as habilidades de vôo do Morgan & # 8217s: & # 8220Ele & # 8217 é um piloto muito bom. Ele sempre nos trouxe de volta. & # 8221


O artilheiro da cauda, ​​sargento do estado-maior. John P. Quinlan precisava de sua ferradura da sorte na missão "Bell's" de janeiro de 1943 aos currais de submarinos em Lorient, França. (Arquivos Nacionais)

Dos 12.750 B-17 produzidos, Memphis Belle é famoso por ser o primeiro bombardeiro da Oitava Força Aérea a completar 25 missões de combate na Europa ocupada sem que um tripulante fosse morto e retornasse aos Estados Unidos. No BelleNos primeiros três meses de surtidas de Bassingbourn, 80% do grupo bombista do qual ela fazia parte foi abatido. Morgan tem uma explicação sombria e gráfica do que essas perdas devastadoras significaram para as tripulações sobreviventes: & # 8220Oitenta por cento das perdas significa que você toma café da manhã com 10 homens e janta com apenas dois deles. & # 8221 Durante aparições públicas, ele é frequentemente questionado: & # 8220Weren & # 8217t você morre de medo? & # 8221 & # 8220Scared não é a palavra, & # 8221 ele geralmente responde. & # 8220Você ficou apreensivo e preocupado. Você estava tão ocupado. Cada um dos 10 caras tinha um trabalho a fazer. Não tivemos tempo de ficar com medo. & # 8221 Ele acrescenta: & # 8220Se você quiser apenas uma palavra sobre como fomos capazes de atravessar o inferno na Europa 25 vezes e voltar sem uma vítima, eu & # 8217 lhe darei para você. É um trabalho em equipe. Até que você esteja em uma Fortaleza Voadora em combate, você não pode saber o quão essencial isso é. & # 8221

Belle participou de alguns dos ataques mais perigosos da guerra, quando a Luftwaffe ainda tinha uma superioridade de lutador comandante e as defesas do regime nazista eram fortes. Ela foi atingida por balas, espatifada e em cinco ocasiões diferentes teve um de seus motores disparado. Mas ela lutou com Messerschmitts e Focke Wulfs e absorveu seus disparos de canhão sem vacilar. O período mais longo em que o avião ficou fora de serviço foi de cinco dias, quando as dificuldades de transporte atrasaram a substituição da asa.


Eles não eram todos leiteiros. Um membro da tripulação examina os danos ao estabilizador vertical de Belle. (Arquivos Nacionais)

Durante suas 25 missões de combate, BelleOs artilheiros de & # 8216s foram creditados com a destruição de oito caças inimigos, mas provavelmente também destruíram cinco outros e danificaram pelo menos uma dúzia mais. Sua tripulação lançou mais de 60 toneladas de bombas sobre a França, Alemanha e Bélgica, destruindo depósitos de suprimentos, pátios ferroviários, fábricas de aeronaves e uma variedade de bases militares. Com incrível precisão - graças em grande parte ao excelente trabalho do bombardeiro Vincent B. Evans -Belle& # 8216s tripulação explodiu a planta Focke Wulf em Bremen, eclusas em St. Nazaire e Brest, docas e instalações de construção naval em Wilhelmshaven, pátios ferroviários em Rouen, canetas de submarinos e casas de força em Lorient e fábricas de aeronaves em Antuérpia.

Olhando para aqueles dias, Morgan não se lembrava de missões fáceis, nem de corridas de leite. O segredo para uma missão bem-sucedida do B-17, ele decidiu, eram as formações compactas - tão compactas que as asas quase sempre quase se tocavam durante o vôo. Dessa forma, & # 8220Nós fomos capazes de lançar uma quantidade incrível de poder de fogo & # 8221, disse ele. & # 8220Isso e a mira de bomba Norden, que nos tornou extremamente precisos em grandes altitudes. Também sinto que houve um pouco de intervenção divina para a tripulação. & # 8221

Embora BelleOs membros da tripulação ganharam 51 condecorações, apenas uma Purple Heart foi concedida - para o artilheiro John Quinlan, que descreveu seu ferimento como um arranhão de alfinete na perna. Cada um dos tripulantes recebeu a Distinguished Flying Cross e a Air Medal com três cachos de folhas de carvalho.

Os membros de Belle& # 8216s tripulação pôs os olhos em seu novo B-17F-10-BO em Bangor, Maine, em setembro de 1942. Morgan tinha acabado de começar um romance com Margaret Polk, de Memphis, Tennessee, e quando chegou a hora de tripulações de bombardeiros para nomear seus aviões, ele pensou Memphis Belle tinha um belo anel para isso. Outros membros da tripulação tinham suas próprias ideias para um nome, mas Morgan convenceu um deles a votar com ele, então agora ele tinha dois votos a favor Belle e oito para outros nomes. Memphis Belle era, e uma belle em um maiô foi pintada em seu lado. Sua arte do nariz que logo se tornaria famosa foi originalmente criada por George Petty para Escudeiro revista. O capitão Morgan contatou Petty e obteve permissão para recriar a fofura curvilínea, e o cabo Tony Starcer a pintou no nariz do bombardeiro & # 8217.


A icônica arte do nariz de “Memphis Belle & quot foi baseada em uma ilustração da revista“ Esquire ”do conhecido artista George Petty. O maiô é pintado de azul no lado esquerdo do B-17 e vermelho do lado direito. (Arquivos Nacionais)

Morgan voou Belle para Memphis em seu voo shakedown. Lá ela foi oficialmente batizada, com Margaret Polk como testemunha admiradora. Memphis Belle em seguida, cruzou o Atlântico para o que se tornou a base do 91st Bomb Group, Bassingbourn, Inglaterra.

Um de BelleAs missões mais notáveis ​​foram realizadas como parte do ataque do 91st Bomb Group & # 8217s às instalações inimigas em Romilly sur Seine. Em seu debriefing pós-missão, Morgan lembrou: & # 8220Nós batemos nos hangares e nos depósitos. Destruímos 100 caças alemães no solo e batemos em um oficial alemão & # 8217 bagunça na hora do almoço. Mais tarde, soubemos que também explodimos um porão cheio de conhaque. & # 8221 Um diário mantido pelo navegador Charles Leighton forneceu detalhes adicionais: & # 8220No caminho, sobrevoamos Romilly. Sobrevoamos Rouen, onde fomos atacados por cerca de 25 caças alemães. Eles estavam vindo pelo nariz, então eu dei muitos tiros. Bob disse & # 8216Eu peguei um & # 8217, mas eu estava atirando tão rápido que não tive tempo de notar. Eu atirei mais de 700 tiros. Eu vi dois B-17s caindo na nossa frente. Quando eles disparam contra você de frente, parece que todo o avião está explodindo. & # 8221

Morgan relatou: & # 8220Primeiro um esquadrão nos atingiu, depois outro e outro. Fomos alvejados no caminho para o alvo, por cima do alvo e depois na saída. Quando acabou, alguns dos alemães nos atacaram em terra e reabasteceram, pegaram um pouco de munição e estavam nos atacando novamente. Por uma hora e cinquenta e oito minutos, eles nos seguiram. Nunca vi tantos ataques em minha vida. & # 8221 Na ocasião, Belle esteve sobre o território inimigo por 2 horas e meia.

Após seu 25º e último ataque sobre a Europa, Belle partiu em mais uma missão - retornar aos Estados Unidos em uma viagem triunfante de relações públicas. Aquela missão de três meses durante o verão de 1943 levou a tripulação a 31 cidades, incluindo Washington, Cleveland, Los Angeles, Wichita e Mobile. Cada vez que eles apareciam - em reuniões de títulos e fábricas de aviões - os tripulantes eram tratados como heróis.


& quotMemphie Bell & quot decola em sua última & quotmission & quot voltando para os Estados Unidos para uma extensa turnê de relações públicas e campanha para o War Bond. (Arquivos Nacionais)

O famoso avião teve apenas uma passageira em sua viagem triunfal pelos Estados Unidos - o mascote da aeronave # 8217, Stuka, um terrier escocês que embarcou na Inglaterra. Comprado em uma loja de animais de estimação em Londres pelo copiloto James Verinis, o Scottie acompanhou a equipe em cada um dos Belle & # 8217s destinos turísticos. Stuka jantava filé mignon quase diariamente. Embora o General Henry H. & # 8220Hap & # 8221 Arnold tenha dado a Morgan permissão para voar o B-17 o mais baixo que quisesse durante sua viagem, é quase certo que o general não pretendia que o homem-bomba zumbisse nos telhados como ela fez seu caminho através da nação. No entanto, quando Morgan pilotou Belle para um evento em sua cidade natal de Asheville, N.C., ele trouxe o grande bombardeiro baixo, quase roçando os telhados dos prédios do centro da cidade e aparentemente mirando na prefeitura e no tribunal. Havia algum espaço entre os dois edifícios, mas não o suficiente para acomodar a envergadura de 33 metros do B-17. Momentos antes Belle teria caído, Morgan a virou de lado e explodiu pela abertura - verticalmente. Alguns observadores assustados no solo murmuraram que quem quer que estivesse pilotando o avião deveria ser submetido à corte marcial.

Morgan novamente deu um bom show em Memphis, a segunda parada da turnê. Mais uma vez, alguém mencionou uma corte marcial para o piloto, desta vez um oficial militar de alta patente. Um jornalista de Memphis escreveu: & # 8220Ele tinha um motivo especial para puxar todas as paradas aqui. Esperando no chão estava a garota que ele amava (Margaret Polk), a garota com quem ele estava noivo. Um jovem arrogante sempre quer se pavonear na frente de sua namorada. & # 8221 Morgan e Polk nunca chegaram ao altar, mas permaneceram amigos por toda a vida depois que seu romance terminou. Quanto a Belle, ela acabaria na cidade que deu seu nome.

A carreira militar de Morgan & # 8217s não terminou com seu vôo final em Memphis Belle. Quando o jovem piloto voltou da Europa, o comandante da USAAF, Hap Arnold, brincou dizendo que ele poderia ter qualquer cargo nas Forças Aéreas do Exército, exceto o seu. Morgan posteriormente se ofereceu para liderar um esquadrão no primeiro ataque do Boeing B-29 Superfortress contra Tóquio, em novembro de 1944. Ele voou em um B-29 apelidado Dauntless Dotty (em homenagem a Dorothy Johnson, a mulher com quem Morgan se casou, pouco antes de embarcar para a Guerra do Pacífico). O ataque do Morgan & # 8217s B-29 contra Tóquio foi o primeiro ataque da América na cidade japonesa desde o ataque Doolittle dois anos antes nos B-25s norte-americanos. Cento e onze aviões foram lançados contra a cidade japonesa, 17 dos quais foram forçados a retornar por problemas de motor. O vôo foi comandado pelo General Emmett Rosy O & # 8217Donnell, voando com Morgan em Dotty.


Tripulantes de & quotBelle & quot comemoram a conclusão de sua 25ª missão. Muitos membros da tripulação seguiriam para viagens de combate adicionais, incluindo o piloto Robert Morgan, que voou mais 26 missões em B-29s no Pacífico. (Arquivos Nacionais)

Quando encontraram a corrente de jato pela primeira vez durante aquela missão, as formações de bombardeiros foram interrompidas, tornando o bombardeio preciso quase impossível. Morgan mais tarde lembrou daquela surtida, & # 8220Nós tivemos um inferno com nossa mira de bomba, e eu tinha o melhor bombardeiro comigo, Vince Evans, meu bombardeiro no Memphis Belle.”

Uma missão posterior às ilhas japonesas, em 9 de março de 1945, teve muito mais sucesso. Desta vez, 302 B-29s participaram, com 270 chegando acima do alvo.

Como comandante de esquadrão, Morgan passou a voar com muitas tripulações diferentes, acumulando missão após missão. Em 14 de abril, o General O & # 8217Donnell sugeriu que era hora de ele parar de arriscar sua vida, dizendo: & # 8220Don & # 8217 você acha que é hora de se aposentar do combate? Você teve uma sorte extraordinária ao completar 50 missões e acho que é hora de você voltar para casa. & # 8221 Depois de voltar aos Estados Unidos, Morgan continuou a servir na Força Aérea dos EUA, aposentando-se em 1965 como um Coronel de pássaro completo. Dauntless Dotty voou 53 missões de combate, mas não conseguiu sobreviver à guerra. Em seu vôo de volta aos Estados Unidos, ela mergulhou no Pacífico.

Divorciado de Dorothy em 1958, Morgan se casou novamente - em um local condizente com um ex-piloto do Flying Fortress. Ele e Linda Dickerson, ela mesma uma piloto, se casaram em uma cerimônia no tapete vermelho em 1992 em Mud Island, perto de Memphis, com Memphis Belle servindo de pano de fundo para a cerimônia. Dickerson, um produtor de show aéreo, foi doado pelo general aposentado Paul Tibbets, o homem que lançou a primeira bomba atômica em Hiroshima. Copiloto Morgan & # 8217s ativado Belle, James Verinis, serviu como padrinho.

Depois de sua turnê de relações públicas, Belle tinha sido designado por um tempo para um comando de treinamento. Mas em 1945 ela acabou no cemitério da aeronave em Altus, Oklahoma, esperando para ser desmantelada. Um repórter empreendedor a viu, escreveu uma história sobre sua situação e contatou o prefeito de Memphis - que planejou sua compra por US $ 340.

Por um tempo, o famoso B-17 descansou do lado de fora de Memphis e do arsenal da Guarda Nacional # 8217, montado em uma base de concreto. Belle acabou sendo transferida para perto do Aeroporto Internacional de Memphis, onde permaneceu em exibição ao ar livre, desprotegida das intempéries, por muitos anos.

Em seguida, Hugh Downs, apresentador do programa de TV ABC News 20/20, voou para Memphis em maio de 1986 para narrar um segmento especial sobre Belle. Downs, que serviu como piloto na Segunda Guerra Mundial, entrevistou Morgan e o coronel Richard Uppstrom, diretor do Museu da Força Aérea perto de Dayton, Ohio. Uppstrom entregou um ultimato à cidade de Memphis: se eles continuassem a forçar Belle para viver como alguns de seus moradores de rua, disse ele, ela seria reclamada pela Força Aérea.

Depois que o programa foi ao ar, Frank Donofrio, presidente do Memphis Belle Memorial Association, descobriu que ele tinha alguns novos recrutas. Um dos mais entusiasmados foi o executivo de publicidade de Memphis, Ward Archer Jr., que fundaria o Save the Belle Arrecadação de fundos. Contribuições recebidas da cidade de Memphis, Boeing Aircraft Company, corporações locais e milhares de cidadãos particulares - US $ 552.000 em seis meses.

Em maio de 1987, Memphis comemorou Memphis Belle& # 8216s regresso a casa para Mud Island. Milhares de residentes da cidade se aglomeraram na ilha para ver a maior formação de B-17 montada desde a Segunda Guerra Mundial rugir pelo céu em homenagem. Entre os presentes no palco estavam Polk, Morgan, Donofrio e Archer. De outros Belle os membros da tripulação disponíveis eram o navegador Charles Leighton James Verinis (que morreu recentemente) Casimar A. Tony Nastal e Clarence E. Bill Winchell, ambos artilheiros de cintura e Robert J. Hanson, operador de rádio. Para todos, foi uma ocasião memorável. Belle tinha voltado para casa, destinado a reformas e uma excitante nova carreira aos olhos do público.


Movie director William Wyler used one of the squadron’s B-17s, “The Bad Penny,” as a camera ship for his award-winning documentary about “Memphis Belle.” He placed cameras at a number of gun stations on the bomber and flew five missions in order to get his footage. (Arquivos Nacionais)

Now in his mid-80s, Robert Morgan still makes personal appearances and speaks at airshows, collectibles shows and universities. Few know more about real aerial combat than Morgan—although moviegoers are pretty well versed about Morgan’s career with Memphis Belle, thanks to a spate of films and documentaries that immortalized the famous B-17’s story.


Academy Award-winning director William Wyler's wartime documentary "The Memphis Belle" celebrated the famous B-17's exploits. (Biblioteca do Congresso)

Filmmaker William Wyler created his The Memphis Belle documentary during the war. In postwar interviews, Morgan recalled that working with Wyler gave him his first taste of cinema. He told an interviewer that Wyler gave out 16mm cameras to crew members. “He said, ‘If you’re not busy shooting your guns, stick these cameras out the window and get some footage.’ Wyler stayed back by the waist gunners, because the angles he’d have gotten from the front would have been terrible. He flew five missions with us. We thought he was making a training film.”

The postwar movie 12 O’Clock High was partially based on Belle‘s history, as was the 1990 film Memphis Belle. While the latter was fictional (it borrowed exploits of many bombers), that and other movies have brought renewed attention to an aircraft that deserves a permanent spot in the hearts of Americans.

George T. Wilson hails from Memphis. For more on Belle‘s exploits, try: O homem que voou no Memphis Belle, by Colonel Robert Morgan, with Ron Powers The Memphis Belle: Home at Last, by Menno Duerkson and Biography of a B-17, by Brent Perkins.

This article originally appeared in the September 2003 issue of História da Aviação revista.

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17 de maio de 1943

The crew of the Memphis Belle after their 25th mission: (left to right) Technical Sergeant Harold Loch, Top Turret Gunner/Engineer Staff Sergeant Cecil Scott, Ball Turret Gunner Technical Sergeant Robert Hanson, Radio Operator Captain James Verinis, Co-pilot Captain Robert Morgan, Aircraft Commander/Pilot Captain Charles Leighton, Navigator Staff Sergeant John Quinlan, Tail Gunner Staff Sergeant Casimer Nastal, Waist Gunner Captain Vincent Evans, Bombardier Staff Sergeant Clarence Winchell Waist Gunner. (U.S. Air Force photograph)

17 May 1943: The flight crew of the B-17 Memphis Belle completed their combat tour of 25 bombing missions over Western Europe with an attack on the massive Kéroman Submarine Base at Lorient, France. ¹ The bomber was a U.S. Army Air Force Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress, serial number 41-24485, assigned to the 324th Bombardment Squadron (Heavy), 91st Bombardment Group (Heavy), VIII Bomber Command, based at Air Force Station 121 (RAF Bassingbourne, Cambridgeshire, England). The aircraft commander was Captain Robert Knight Morgan, Air Corps, United States Army.

The daylight bombing campaign of Nazi-occupied Europe was extremely dangerous with high losses in both airmen and aircraft. For an Amereican bomber crew, 25 combat missions was a complete tour, and then they were sent back to the United States for rest and retraining before going on to other assignments. Memphis Belle was only the second B-17 to survive 25 missions, so it was withdrawn from combat and sent back to the United States for a publicity tour.

The B-17′s name was a reference to Captain Morgan’s girlfriend, Miss Margaret Polk, who lived in Memphis, Tennessee. The artwork painted on the airplane’s nose was a “Petty Girl,” based on the work of pin-up artist George Petty of Escudeiro revista. ²

(Morgan named his next airplane—a B-29 Superfortress—Dauntless Dotty, after his wife, Dorothy Grace Johnson Morgan. With it, he led the first B-29 bombing mission against Tokyo, Japan, in 1944. It was also decorated with a Petty Girl.)

Memphis Belle and her crew were the subject of a 45-minute documentary, “Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress,” directed by William Wyler and released in April 1944. It was filmed in combat aboard Memphis Belle and several other B-17s. The United States Library of Congress named it for preservation as a culturally significant film.

B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485 (c/n 3190) was built by the Boeing Aircraft Company at its Plant 2 in Seattle, Washington, during the summer of 1942. It was the 195th airplane in the B-17F series, and one of the third production block. Flown by a Boeing pilot named Johnston, the new bomber made its first flight, 1 hour, 40 minutes, on 13 August 1942. Maintenance records indicate, 𔄙st flight OK.”

The B-17 was flown to Bangor, Maine and on 31 August 1942 was assigned to the 324th Bombardment Squadron (Heavy), 91st Bombardment Group (Heavy), then preparing to deploy overseas.

2nd Lieutenant Morgan first flew 41-24485 on 3 September, and logged nearly 50 hours over the next three weeks. The squadron flew across the North Atlantic Ocean, and 41-24485 arrived at its permanent station, Bassingbourne, on 26 October 1942.

Following its twenty-fifth combat mission, Memphis Belle was flown back to the United States on 9 June 1943.

After the war, Memphis Belle was put on display in the city of Memphis. For decades it suffered from time, weather and neglect. The Air Force finally took the bomber back and placed it in the permanent collection of the National Museum of the United States Air Force at Wright-Patterson Air Force Base, Dayton, Ohio, where it underwent a total restoration.

Survivors. A tripulação do Memphis Belle after their 25th combat mission, 17 May 1943. (U.S. Air Force)

The Boeing B-17F Flying Fortress was a four-engine heavy bomber operated by a flight crew of ten. It was 74 feet, 8.90 inches (22.781 meters) long with a wingspan of 103 feet, 9.375 inches (31.633 meters) and an overall height of 19 feet, 1.00 inch (5.187 meters). The wings have 3½° angle of incidence and 4½° dihedral. The leading edge is swept aft 8¾°. The total wing area is 1,426 square feet (132.48 square meters). The horizontal stabilizer has a span of 43 feet (13.106 meters) with 0° incidence and dihedral. Its total area, including elevators, is 331.1 square feet (12.18 square meters).

The B-17F had an approximate empty weight of 36,135 pounds (16,391 kilograms), 40,437 pounds (18,342 kilograms) basic, and the maximum takeoff weight was 65,000 pounds (29,484 kilograms).

The B-17F was powered by four air-cooled, supercharged, 1,823.129-cubic-inch-displacement (29.876 liters) Wright Cyclone G666A (R-1820-65) ³ nine-cylinder radial engines with a compression ratio of 6.70:1. The engines were equipped with remote General Electric turbochargers capable of 24,000 r.p.m. The R-1820-65 was rated at 1,000 horsepower at 2,300 r.p.m. at Sea Level, and 1,200 horsepower at 2,500 r.p.m. for takeoff. The engine could produce 1,380 horsepower at War Emergency Power. 100-octane aviation gasoline was required. The Cyclones turned three-bladed, constant-speed, Hamilton-Standard Hydromatic propellers with a diameter of 11 feet, 7 inches (3.835 meters) though a 0.5625:1 gear reduction. The R-1820-65 engine is 3 feet, 11.59 inches (1.209 meters) long and 4 feet, 7.12 inches (1.400 meters) in diameter. It weighs 1,315 pounds (596 kilograms).

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-22485, Memphis Belle, in flight over England, 1943. (U.S. Air Force)

The B-17F had a cruising speed of 200 miles per hour (322 kilometers per hour). The maximum speed was 299 miles per hour (481 kilometers per hour) at 25,000 feet (7,620 meters), though with War Emergency Power, the bomber could reach 325 miles per hour (523 kilometers per hour) at 25,000 feet for short periods. The service ceiling was 37,500 feet (11,430 meters).

The original “Petty Girl” pin-up nose art of the B-17 bomber, “Memphis Belle,” during restoration.

With a normal fuel load of 1,725 gallons (6,530 liters) the B-17F had a maximum range of 3,070 miles (4,941 kilometers). Two “Tokyo tanks” could be installed in the bomb bay, increasing capacity by 820 gallons (3,104 liters). Carrying a 6,000 pound (2,722 kilogram) bomb load, the range was 1,300 miles (2,092 kilometers).

o Memphis Belle was armed with 13 Browning AN-M2 .50-caliber machine guns for defense against enemy fighters. Power turrets mounting two guns each were located at the dorsal and ventral positions. Four machine guns were mounted in the nose, 1 in the radio compartment, 2 in the waist and 2 in the tail.

The maximum bomb load of the B-17F was 20,800 pounds (9434.7 kilograms) over very short ranges. Normally, 4,000–6,000 pounds (1,815–2,722 kilograms) of high explosive bombs were carried. The internal bomb bay could be loaded with a maximum of eight 1,600 pound (725.75 kilogram) bombs. Two external bomb racks mounted under the wings between the fuselage and the inboard engines could carry one 4,000 pound (1,814.4 kilogram) bomb, each, though this option was rarely used.

The B-17 Flying Fortress was in production from 1936 to 1945. 12,731 B-17s were built by Boeing, Douglas Aircraft Company and Lockheed-Vega. (The manufacturer codes -BO, -DL and -VE follows the Block Number in each airplane’s type designation.) 3,405 of the total were B-17Fs, with 2,000 built by Boeing, 605 by Douglas and 500 by Lockheed-Vega.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, Memphis Belle, flies home from England, 9 June 1943. (U.S. Air Force)

Only three B-17F Flying Fortresses, including Memphis Belle, remain in existence. The completely restored bomber went on public display at the National Museum of the United States Air Force on 17 May 2018.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, “Memphis Belle,” photographed 14 March 2018 at the National Museum of the United States Air Force, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. (U.S. Air Force)

Memphis Belle ® is a Registered Trademark of the United States Air Force.

¹ VIII Bomber Command Mission No. 58

² The nose art was painted by Corporal Anthony L. Starcer.

³ Later production B-17F and B-17G bombers were equipped with Wright Cyclone C9GC (R-1820-97) engines.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, “Memphis Belle,” photographed 14 March 2018 at the National Museum of the United States Air Force, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. (U.S. Air Force)


The Memphis Belle

I'm doing research on the movie Memphis Belle and how historically accurate it is. Can you tell me what the Memphis Belle’s last mission was, because I keep finding conflicting information about it.

Responder

o Memphis Belle was the nickname of a U.S. Army Air Force Boeing B-17F that flew strategic bombing missions from England into continental Europe. As part of the 324th Bomb Squadron of the 91st Bomb Group, the plane flew 25 operational missions between November 1942 and May 1943, returning from all missions with its crew intact.

Most of the plane’s missions were flown by the same crew, but a few were not. Conversely, the plane’s usual crew, headed by Captain Robert K. Morgan, flew several missions in other B-17s. According to the 324th Bomber Squadron mission reports, the plane’s usual crew flew their 25th mission on May 17th, 1943, piloting the Memphis Belle to the Keroman submarine base, located in the Breton city of Lorient. There they bombed a platform used to pull U-boats out of the water. However, the aircraft itself did not complete its 25th mission until its next flight. That flight, manned by a different crew than its usual one, occurred on May 19th and sent the Memphis Belle to the Kilian submarine pen and bunker at Kiel, Germany. Its mission was to bomb an engineering and turbine engine workshop.

So, the 25th mission of the crew occurred two days before the 25th mission of the aircraft, which may account for some of the confusion about the “last mission.” After both crew and plane completed their respective 25th mission, the crew received the Air Medal with three Oak Leaf Clusters and the Distinguished Flying Cross. They were then ordered in June to fly the Memphis Belle back to the United States for a cross-country tour, the aim of which was to increase morale back home and to sell War Bonds.

The commanders who directed the bombing raids on Europe had decided to limit a crew’s tour of duty to 25 missions in order to increase morale among the crews: Casualty rates at the beginning of the missions approached 80% and when the Memphis Belle completed its tour (the first heavy bomber to do so), it was a joyful event, not only for the crew, but also for the entire air command and the American public.

To mark the event, American filmmaker William Wyler (then a Major in the U.S. Army Air Force) filmed and produced a 1944 documentary for the War Department entitled Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress. In 1990, Wyler’s daughter Catherine produced a fictionalized movie of the plane’s 25th operational mission, entitled Memphis Belle.

Para maiores informações

Vida. "WWII: Allied bombers and Crews." 2011. Slideshow featuring photos from World War II.


Memphis Belle’s Beau

Flying just above the rooftops of downtown Asheville, a B-17 headed for the gap between city hall and the county courthouse. But the plane’s wingspan was too wide to squeeze through the divide. A crash looked imminent, however the pilot banked the bomber 60 degrees and passed one of the wings through the narrow space before pulling up and disappearing over Sunset Mountain. One onlooker exclaimed, “somebody ought to court-martial whoever is flying that plane!” It was 1943, and pilot Robert K. Morgan was on a 31-city publicity tour with the Memphis Belle, the plane that carried him safely through 25 missions in Europe during World War II.

The spectacle didn’t surprise anyone who knew Morgan as a wild child growing up in Asheville. Though his family was forced to give up their Biltmore Forest home after the Great Stock Market Crash of 1929, they were lucky. Cornelia Vanderbilt allowed the family to live in a cottage on the estate because of her close friendship with Morgan’s mother, Mabel. He grew up with his run of the grounds—hunting, fishing, and in his teens, entertaining friends, especially ladies, with picnics.

His mother nurtured his wanderlust by talking about traveling to Spain, England, Germany, and France one day. They never made those journeys together years later, his mother took her life after being diagnosed with cancer. Instead, he saw Europe from the cockpit of the world-famous bomber.

Beating the Odds
“If you want in just one word how we were able to go through the hell of Europe twenty-five times and get back home without a casualty, I’ll give it to you,” Morgan said during one of his speeches to support the war effort. “The word is teamwork. Until you have been over there, you can’t know how essential that is. We had ten men working together, each ready and able to help out anybody else who might need him.”

The Memphis Belle was one of approximately 13,000 heavy bomber B-17 Flying Fortresses designed by Boeing aircraft company during World War II. The plane and her crew made history when, between November 1942 and May 1943, they were the first to complete the requisite 25 bombing missions from England into Nazi-held Europe.

In 1942, when the U.S. Eighth Air Force joined efforts with the British Royal Air Force, they had an almost impossible goal: to keep up unceasing, strategic bombing on enemy military and industrial sites. American bombers flew during the day the RAF flew at night. Bombs dropped around the clock.

Daytime precision strikes were no easy mission. The German air force, or Luftwaffe, was a formidable foe and their facilities were protected by strong anti-aircraft installations. The B-17s had to run a murderous gauntlet of enemy flak and attacking fighter planes to reach targets and return safely. In the first three months, more than 80 percent of the Eighth Bombing Squadron planes were shot down. As Morgan explained in an article for Flight Journal in 2002, “That means you eat breakfast with 10 guys and dinner with two.”

To keep up morale, the command generals set an incentive for the individual bomber crews. After they completed 25 missions, that plane’s men would be rotated back to service in the States. The Belle crew was the first to hit that mark. They received a total of 60 decorations, including the Distinguished Flying Cross, Air Medal, and four Oak Leaf Clusters. “The Belle’s crew wasn’t better than any other B-17 crew,” Morgan recalled in an interview. “We were not heroes. We simply did our jobs, and were in the right place, at the right time.”

Morgan was modest. In the 20,000 combat miles flown by the Belle, she dropped more than 60 tons of bombs, shot down eight enemy fighters, likely destroyed five others, and damaged at least a dozen more. On five occasions she had engines shot out and once came back with her tail nearly gone. She hit German submarine pens, munitions factories, and military installations. Without the efforts of the Belle crew and other Allied bombers, D-day may have come much later.

Pegando o vôo
Flying wasn’t Morgan’s ambition as a boy, but when it looked like the country was headed for war, he enlisted in the Army Air Corps. He even fudged a bit on the eye test so he could make the cut for pilot training. At 24 years old, he took command of his B-17 and named her after Margaret Polk, his sweetheart in Tennessee.
Morgan was described as a “fast-driving, hard-drinking hell-raiser” in those days, a description that fit many pilots then. Yet while Morgan and his fellow airmen may have indulged during pub crawls while on leave in London, on missions they were all business—trained, steady, and coolly professional.

In his book on the bomber boys of World War II, Masters of the Air, historian Donald L. Miller describes how Morgan prepared his guys, writing, “he would call his crew together and have them huddle up like a football team. He would talk to his men quietly for a few minutes. What was said was unimportant. ‘The important thing,’ Morgan recalled, ‘was that this was our huddle, our moment to come together among ourselves. To hear one another’s breathing, feel one another’s hands on our shoulders. To experience that instant when we stopped being ten separate entities and became one.’ These wisecracking American boys who seemed to take nothing seriously would suddenly have ‘the solemnity and level gazes of men twice their age… It was ten minds coming into acute focus.’”
The B-17 was part bomber and part battleship, with machine gun turrets placed at its top, sides, nose, tail, and belly. The plane was 75-feet long and one gunner said it was like being inside a “lightweight aluminum cigar tube.” With a 100-feet wingspan, it looked roomy. Yet, most of the interior was taken up by the bay where bombs were stacked from floor to ceiling. Space for the crew members was claustrophobically tight. They were literally jammed into their stations.

Since the pilot and copilot were in a cockpit above the nose of the bomber, they couldn’t see below the plane or behind it. “If it weren’t for the tail gunner using the interphone to keep me posted on the formation behind,” Morgan said in 1944, “the top gunner reporting to me what he can see, the ball turret gunner telling me what he can see, it would be almost impossible for me to fly the airplane in combat. I can’t get up and look around. Those fellows are my eyes.”

The B-17s flew in formations of as many as 100 at a time, at an altitude of about 20,000 feet and sometimes traveling as far as 600 miles to reach targets. “The secret to the B-17 was the capability of flying in tight formations—so tight that the wings were often almost touching,” said Morgan. “We were able to put out an amazing amount of firepower.”

Back in Action
Though Morgan eventually parted ways with both his belles (Polk and the plane), his piloting role in World War II didn’t end. After the exhausting public relations tour, he requested to be put back in the fight. He was assigned as a B-29 Super Fortress squadron commander and his plane was named Dauntless Dotty after his Asheville bride, Dorothy Johnson, whom he married before being reassigned in the Pacific.

“After the Belle I trained in B-29s and flew 25 more missions over Japan from Saipan,” Morgan wrote in 2000. “The 29 couldn’t hold a candle to the 17. Engines overheated constantly—they were underpowered. So, if you lost an engine or two as I did, it was impossible to make it back to Saipan. When I lost those two engines over Tokyo, I was able to straggle into Iwo Jima and land. It saved our lives.”

Morgan returned to Asheville for good in April 1945, though he had difficulty settling into the quiet life and later remarried. He continued to fly for the rest of his life, making regular appearances at air shows and civic events, and stayed involved with the preservation of the Belle and other aircraft. Today, the plane is still undergoing restoration at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

“There is something magical about the emotions Belle draws from people that has nothing to do with my crew or me,” Morgan wrote in Flight Journal in 2002. “The Belle simply makes people proud to be Americans and thankful to live in freedom.” When Colonel Morgan died in 2004 at age 88, he was given a hero’s send-off at his funeral with flyovers from a B-52, P-51 and, of course, a B-17.


Assista o vídeo: Memphis Belle - Roménia - Ataque Duplo LEGENDADO EM PORTUGUÊS (Dezembro 2021).