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Batalha de Albuera, 16 de maio de 1811

Batalha de Albuera, 16 de maio de 1811

Batalha de Albuera, 16 de maio de 1811

Introdução
Implantação de Beresford
Plano de Soult
Fase Um - A Linha Espanhola e o Desastre de Colborne
Fase Dois - Linha Britânica
Fase Três - Contra-ataque
Conclusão
Livros

Introdução

A batalha de Abluera de 16 de maio de 1811 foi uma das batalhas mais sangrentas da Guerra Peninsular, travada para evitar que o Marechal Soult viesse em auxílio da guarnição de Badajoz. Aquela importante fortaleza de fronteira espanhola caiu nas mãos dos franceses em 10 de março, antes que um exército de ajuda anglo-português sob o comando do marechal Beresford tivesse começado sua marcha para romper o cerco. Beresford recebeu então a tarefa de reconquistar Badajoz, dando início ao primeiro cerco britânico a Badajoz (6-12 de maio de 1811). Sua força consistia em 10.500 soldados britânicos, 10.000 soldados portugueses e 2.500 soldados espanhóis sob o general Castaños, os sobreviventes da esmagadora derrota espanhola em Gebora em 19 de fevereiro de 1811.

Em Albuera, Beresford também seria auxiliado por 12.000 soldados espanhóis sob o comando do general Blake. Eram 3.500 homens sob o comando do general Ballesteros que já atuavam há algum tempo na Estremadura e na Andaluzia, reforçados pelas divisões de Lardizabal e Zayas e pela cavalaria do general Loy, todas sob o comando do general Blake. Blake desembarcou em Ayamonte, na foz do Guadiana, a 25 de abril, e duas semanas depois juntou-se a Ballesteros em Xeres de los Caballeros.

Depois de capturar Badajoz, o marechal Soult foi forçado a retornar à Andaluzia, onde o controle francês foi ameaçado em sua ausência. 11.000 homens foram deixados para trás para defender Badajoz e Estremadura, primeiro sob o comando do marechal Mortier e depois do general Latour-Maubourg. Quando confrontado por Beresford, Latour-Maubourg dividiu ainda mais suas forças, deixando 3.000 homens em Badajoz e recuando para a Andaluzia com os 8.000 restantes. Uma vez lá, juntaram-se a eles 2.000 homens destacados do 5º Corpo antes da campanha na Estremadura, totalizando 10.000 homens.

Quando ficou claro que ele precisaria retornar à Estremadura, Soult teve que decidir quantos homens retiraria de suas forças já sobrecarregadas na Andaluzia. Ele e Napoleão subestimaram o tamanho da força de Beresford e dos reforços espanhóis que se juntaram a ele. Napoleão acreditava que Beresford não poderia ter mais de 9.000 soldados britânicos e 6.000 portugueses, enquanto Soult decidiu que 25.000 homens seriam suficientes para varrer os Aliados para fora da Estremadura. 10.000 desses homens já estavam no local, enquanto as tropas restantes foram retiradas do 4º Corpo (quatro batalhões de infantaria, três regimentos de cavalaria), do 1º Corpo (quatro batalhões e dois regimentos de cavalaria) e da força de Godinot em Córdoba (nove batalhões e dois regimentos de cavalaria). Esses reforços ficaram prontos em 8 de maio e deixaram Sevilha na noite de 9 a 10 de maio. Soult esperava surpreender Beresford, mas em 8 de maio, patriotas espanhóis em Sevilha descobriram seus planos, e a notícia chegou aos britânicos em 12 de maio. No mesmo dia, os batedores de Ballesteros encontraram o avanço das colunas francesas e, durante os dois dias, os franceses estiveram sob constante observação.

Antes do início do primeiro cerco a Badajoz, Wellington fez uma visita rápida à Estremadura, deixando uma série de instruções para Beresford. Um conjunto de instruções deu instruções a Beresford sobre o que fazer se Soult voltasse para a Estremadura. Wellington sugeriu que a posição em Albuera seria o melhor lugar para ficar e lutar, se Soult chegasse com um exército pequeno o suficiente para ser derrotado. A aldeia de Albuera localizava-se na estrada direta entre Badajoz e Sevilha, onde dois riachos se juntavam para formar o rio Albuera. Uma linha de colinas baixas margeava a margem oeste do rio, mas também preenchia a lacuna entre os dois riachos. Embora não seja uma posição defensiva maciçamente forte, era a melhor disponível na provável linha de ataque de Soult.

O primeiro problema de Beresford era que ele não tinha certeza da rota que Soult faria na Estremadura. A rota mais direta conduzia ao longo da estrada principal de Sevilha a Badajoz via Albuera, mas também havia rotas para o oeste e para o leste. Beresford suspendeu o bloqueio rígido de Badajoz em 12 de maio e no dia seguinte avançou para o sul para Valverde, a uma distância de marcha fácil de duas das estradas possíveis, levando a divisão portuguesa de Hamilton e a 2ª divisão britânica. O resto das suas tropas permaneceram em torno de Badajoz para cobrir a evacuação do equipamento de cerco. Em 15 de maio, ficou claro que Soult não havia tomado a rota oeste, e assim Hamilton e a 2ª Divisão moveram-se para o leste, para Albuera. No mesmo dia, o exército espanhol de Blake estava em Almendral, uma marcha fácil ao sul de Albuera, enquanto Soult alcançava Santa Marta, a sudeste de Albuera pela estrada principal.

15 de maio também foi o dia em que ficou óbvio que Soult planejava usar a estrada principal através de Albuera. Uma forte força de cavalaria aliada (três regimentos britânicos e dois portugueses e 600 cavalos espanhóis), comandada pelo general Long, estava observando os franceses em torno de Santa Marta. Quando a cavalaria francesa começou a aparecer em força em torno de Santa Marta, Long recuou rapidamente de volta para Albuera, abandonando toda a margem leste do rio sem lutar. Na manhã seguinte, a falta de batedores aliados do outro lado do rio ajudaria a contribuir para o sucesso inicial do plano de batalha de Soult. Beresford ficou suficientemente irritado com o desempenho de Long para removê-lo do comando da cavalaria e substituí-lo pelo General Lumley. Embora ele tivesse comandado uma brigada de infantaria, ele era superior a Long, tinha sido um oficial de dragão leve e teve um bom desempenho em 16 de maio.

Implantação de Beresford

Beresford esperava que Soult atacasse ao longo da estrada principal através de Albuera, onde a linha de colinas estava em seu ponto mais baixo e onde um sucesso francês dividiria o exército aliado ao meio. Assim, ele organizou suas unidades na linha de colinas atrás da aldeia. À esquerda estava a divisão portuguesa de Hamilton, com a brigada de Collin na reserva e a cavalaria de Otway nos flancos. O centro da linha aliada, atrás da aldeia, era composto pela 2ª Divisão de William Stewart, com a divisão de Cole atrás das linhas britânicas. A ala direita era composta pelas tropas espanholas de Blake, com da esquerda para a direita as divisões de Lardizabal, Ballasteros e Zayas, cada uma com uma brigada na linha de frente e uma na reserva. Na extrema direita estava a cavalaria de Loy. A própria Albuera era defendida por dois batalhões da infantaria alemã de Alten. As principais forças aliadas estavam escondidas no verso da linha de colinas, tornando-as invisíveis da posição de Soult.

Plano de Soult

Quando Soult chegou em frente a Albuera, as únicas unidades visíveis eram a infantaria de Alten e as duas unidades de cavalaria nos flancos. Ele presumiu que a força de Blake ainda estava um pouco ao sul, e então decidiu atacar ao redor do flanco direito dos Aliados, na crença de que isso iria realmente dividir o exército Aliado ao meio. Seu plano foi ajudado por dois fatores - as colinas entre os riachos ao sul de Albuera eram cobertas por olivais, que escondiam as forças francesas, e a retirada de Long no dia anterior significava que não havia unidades de cavalaria aliada na margem leste do Albuera Rio para vigiar os franceses.

A força de Soult foi dividida em três divisões. O primeiro ataque seria lançado pelas divisões de Girard e Gazan do 5º Corpo, com Girard na liderança. A divisão de Werlé atuaria como reserva e também pareceria ameaçar a linha de frente da linha de Blake. A própria Albuera seria ameaçada por parte da cavalaria francesa e da brigada de Godinot.

Fase Um - A Linha Espanhola e o Desastre de Colborne

A batalha começou com o ataque de Godinot ao centro aliado, que parecia confirmar as suposições de Beresford sobre os planos de Soult, mas logo após o início do ataque, a cavalaria francesa sob o comando de Latour-Maubourg apareceu muito à direita aliada. Logo depois disso, a primeira infantaria francesa apareceu na direita aliada. Beresford respondeu ordenando a Blake que movesse toda a sua segunda linha para a direita, para formar uma nova linha através da colina em ângulos retos com a linha principal. Blake concordou em fazer isso, mas então, quando Beresford voltou ao centro da linha, decidiu mover apenas quatro batalhões da divisão de Zayas para a nova linha.

Os franceses avançaram em formação mista. No centro da divisão de Girard, quatro batalhões formados em uma única coluna de ataque, com cada batalhão em colunas de companhias duplas. Em cada flanco estava um batalhão implantado em linha e, em seguida, um batalhão em coluna, pronto para formar um quadrado se a cavalaria aliada atacasse. Isso deu aos franceses uma fachada de cerca de 500 homens, com três batalhões em colunas e dois em linhas. A divisão de Gazan estava seguindo muito de perto, na mesma formação.

Quando Blake percebeu o quão forte era a coluna francesa, ele começou a mover mais tropas para apoiar Zayas, mas eles chegaram tarde demais para formar uma linha segura antes que o ataque francês começasse. Os quatro batalhões de Zayas tiveram que conter uma divisão francesa inteira. À medida que o ataque francês se desenvolvia, a cavalaria de Latour-Maubourg se movia ao redor da retaguarda da infantaria francesa, assumindo uma nova posição à esquerda de Girard, enquanto a infantaria de Werlé se movia no lugar para atuar como reserva. Soult havia contornado com sucesso o flanco aliado, mas provou ser incapaz de tirar vantagem desse impressionante sucesso inicial.

A ação principal começou quando a coluna de Girard lançou seu ataque à linha de Zayas. Zayas havia encontrado uma posição forte para se defender, forçando os franceses a atacar morro acima. Enquanto os franceses atacavam, a linha espanhola resistia. Dos pouco mais de 2.000 homens nos quatro batalhões envolvidos, 98 foram mortos e 517 feridos, de longe a maior taxa de derrota nas forças espanholas presentes.

Beresford respondeu a esta nova ameaça ordenando a William Stewart que movesse toda a 2ª divisão para apoiar os espanhóis, com a brigada de Colborne na frente, seguida por Hoghton e depois Abercrombie. Beresford esperava que Stewart formasse sua divisão inteira atrás da linha espanhola, antes de avançar para a batalha. Ele foi mal conduzido por Stewart. O exército de Beresford havia sido comandado originalmente por Rowland Hill. Quando Hill adoeceu, Stewart assumiu o controle do exército, mas não apreciou os planos defensivos de Wellington em torno de Lisboa, pediu repetidamente permissão para atacar os franceses e foi substituído pelo mais estável Beresford. Agora Stewart viu uma chance de obter uma vitória rápida atacando o flanco francês antes que eles pudessem responder à chegada das tropas britânicas. A brigada de Colborne foi enviada ao redor do flanco direito de Zayas e lançou um ataque à esquerda francesa.

Por um momento, o ataque de Colborne prosperou. O ataque de Girard foi seriamente interrompido e, tal como Stewart esperava, não recuperaria o seu ímpeto, mas os homens de Colborne pagaram um preço terrível. Stewart aparentemente se recusou a formar seus batalhões de flanco em quadrados no caso de um ataque da cavalaria francesa, e agora ele pagou por isso. Latour-Maubourg dirigiu seus regimentos de cavalaria mais próximos, os 1os Lanceiros do Vístula e os 2os Hussardos, para atacar a exposta direita britânica. Oculta por uma forte tempestade de granizo, a cavalaria francesa e polonesa colidiu com o 1/3 Regimento (os Buffs). Este único batalhão perdeu 643 de seus 754 homens em Albuera, a maioria deles neste único momento. Os dois regimentos seguintes, o 2/48 e o 2/66, também sofreram pesadamente, perdendo mais de 500 homens. A brigada de Colborne perdeu 1.413 de seus 2.166 homens iniciais. Parte da cavalaria polonesa chegou a ameaçar a própria posição de Zayas, enquanto Beresford foi forçado a se defender de um lanceiro.

Fase Dois - Linha Britânica

Durante tudo isso, a linha espanhola se manteve firme. Girard decidiu que sua própria divisão estava exausta e decidiu fazer seu próximo ataque com a divisão de Gazan. Isso permitiu que os Aliados reforçassem sua linha. A brigada de Hoghton substituiu os batalhões de Zayas, enquanto a de Abercrombie substituiu os de Ballesteros. A brigada de Hoghton, apoiada pelo 2/31 Regiment, a única parte da brigada de Colborne que sobreviveu intacta, enfrentaria o principal ataque francês em um dos confrontos clássicos entre linha e coluna. Os britânicos formaram uma linha de 850 homens de comprimento e dois de profundidade, enquanto os franceses atacaram no que era virtualmente uma coluna massiva. Quando esta parte da batalha terminou, a brigada de Hoghton havia perdido 1.027 de seus 1.651 homens, enquanto os franceses sofreram cerca de 2.000 baixas.

Nem Soult nem Beresford deram qualquer contribuição efetiva para esta fase da batalha, mas por razões diferentes. Soult simplesmente perdeu a coragem. Quando ele alcançou o topo do cume e percebeu o quão grande era o exército Aliado, ele abandonou seus planos ofensivos e decidiu não apoiar Gazan e Girard com suas reservas ou sua cavalaria, mas em vez disso travar uma batalha semi-defensiva.

Beresford pretendia reforçar sua linha de frente, mas seus esforços falharam. Ele tinha duas divisões intactas no campo - a divisão portuguesa de Hamilton na extremidade norte do campo e a divisão de Cole atrás da velha linha de frente aliada, agora formando uma nova ala direita retirada, observando a cavalaria francesa. Beresford decidiu usar a divisão de Hamilton para reforçar Hoghton. Esta divisão mudou-se para o sul para substituir a divisão de Stewart, mas assumiu uma posição mais perto de Albuera e, portanto, precisava de mais tempo para se mover através do campo de batalha do que Beresford acreditava. Eles não chegariam para participar da batalha principal, e toda a divisão sofreu pelo menos 100 baixas.

Fase Três - Contra-ataque

O contra-ataque britânico e português decisivo veio da 4ª Divisão de Lowery Cole. Cole estava observando a luta com preocupação crescente, mas estava ciente de que a cavalaria de Latour-Maubourg representaria uma ameaça potencialmente mortal para qualquer avanço que ele pudesse fazer. Ele despachou um mensageiro a Beresford para pedir ordens, mas estava gravemente ferido. Por fim, o coronel Henry Hardinge, o vice-capitão do exército português, ajudou a convencer Cole de que, se não atacasse, a batalha poderia ser perdida.

Cole formou sua divisão em uma formação mista. Cada flanco era protegido por uma unidade em coluna, com a brigada portuguesa de Harvey desempenhando esse papel no vulnerável flanco direito. O centro da linha era formado por três batalhões de Fuzileiros, dois batalhões do 7º e um do 23º Royal Welsh Fusiliers. Soult respondeu enviando Latour-Maubourg para atacar a direita de Cole e a divisão de Werlé para atacar seu centro.

Nenhum dos ataques franceses teve sucesso. As tropas portuguesas à direita resistiram ao ataque da cavalaria, enquanto os três batalhões Fusilier resistiram ao ataque com quase três vezes o número da infantaria francesa. Mais uma vez, as colunas francesas não conseguiram quebrar as linhas britânicas e Werlé recuou depois de perder 1.800 de seus 5.600 homens. O custo para os fuzileiros foi alto - eles perderam 1.045 de seus 2.015 homens, entre eles o general Myers, que foi morto em combate.

Ao mesmo tempo que Cole derrotava as reservas francesas, a brigada de Abercrombie finalmente entrou em ação. Ele foi formado próximo ao de Hoghton, mas só foi atacado por escaramuçadores. Com seu flanco protegido pelo avanço de Cole, os homens de Abercrombie estavam livres para atacar os homens de Gazan e Girard pelo flanco, e a coluna francesa quebrou e fugiu.

Isso efetivamente encerrou a batalha. O exército de Beresford não estava em condições de perseguir os franceses derrotados, pois ambas as divisões britânicas haviam sido mal atacadas, os espanhóis não eram considerados capazes de fazer o movimento necessário, apesar de sua comprovada habilidade na defensiva, e as forças portuguesas não eram. forte o suficiente para agir por conta própria. Soult foi capaz de recuar através do riacho ao sul de Albuera e formar uma forte posição defensiva. Os dois exércitos permaneceram no local no dia seguinte, antes de em 18 de maio começar sua retirada de volta para a Andaluzia. Os Aliados venceram, mas a um custo terrível.

Conclusão

O desempenho das tropas espanholas e portuguesas em Albuera é muitas vezes criticado injustamente. As principais unidades portuguesas haviam sido postadas à esquerda original dos Aliados, ao norte da aldeia de Albuera, e tiveram poucas chances de participar dos combates à direita. A única unidade portuguesa que participou da batalha principal, a brigada de Harvey, que formou o flanco direito da divisão de Cole durante o ataque às reservas francesas, teve um bom desempenho, detendo a cavalaria de Latour-Maubourg e permitindo o resto da divisão para enfrentar a divisão de Werlé sem perturbações.

Os espanhóis tiveram um histórico mais misto. A brigada de infantaria de Carlos de España foi gravemente atacada na batalha de Gebora e se recusou a entrar em combate. O general Blake desobedeceu à ordem de Beresford de mover metade de sua infantaria para formar uma nova linha na direita aliada, deixando os batalhões que enviou vulneráveis ​​ao ataque francês opressor, mas essas tropas, principalmente da divisão de Zayas, resistiram ao primeiro ataque francês , sofrendo 681 baixas, a maioria delas nos quatro batalhões que haviam sofrido o impacto do primeiro ataque francês.

Mesmo levando isso em consideração, os números das baixas deixam claro que os britânicos deram a contribuição mais importante para a causa aliada. Enquanto os espanhóis perderam 1.368 homens e os portugueses apenas 389, os britânicos sofreram 4.159 baixas (882 mortos, 2.733 feridos e 544 desaparecidos). É certo que 1.413 dessas vítimas foram sofridas durante o desastre que destruiu a brigada de Colborne, mas mesmo assim a brigada de Hoghton e a brigada de Myers da divisão de Cole sofreram mais de 1.000 vítimas

Beresford e Soult foram criticados por seu desempenho em Albuera - Soult por não apoiar o ataque de Gazan com suas reservas e Beresford por não usar a divisão de Cole para reduzir a pressão sobre a brigada de Hoghton, mas o maior fracasso de Beresford em Albuera foi provavelmente sua superestimação do capacidade dos exércitos espanhóis de manobrar no campo de batalha. Se Blake estivesse no local com 6.000 infantaria quando o primeiro ataque francês começou, então o ataque de Soult provavelmente teria sido repelido com muito mais facilidade. O desastre que destruiu a brigada de Colborne não teve nada a ver com Beresford, e não teria acontecido se Stewart tivesse obedecido suas ordens.

Apesar do alto custo, a batalha de Albuera teve pouco impacto a longo prazo na Guerra Peninsular. Quando Wellington chegou para iniciar o segundo cerco de Badajoz, ele ainda não tinha uma comitiva de cerco e fez pouco progresso contra as fortes fortificações, antes que um segundo exército francês, muito mais forte, chegasse, forçando-o a recuar para Portugal. O próprio Beresford foi logo substituído por Rowland Hill e voltou a comandar o exército português, onde suas habilidades organizacionais seriam inestimáveis ​​para Wellington.

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