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O estudioso egípcio "louco" que provou que Aristóteles estava errado

O estudioso egípcio

Século 11 de Ibn al-Haytham Livro de Óptica, que foi publicado exatamente 1000 anos atrás, é frequentemente citado junto com o de Newton Principia como um dos livros mais influentes da física. No entanto, muito pouco se sabe sobre o escritor, considerado por muitos como o pai da ótica moderna.

De janeiro Mundo da física apresenta uma fantasia fantástica do período de 10 anos na vida do polímata muçulmano medieval, escrita pela escritora científica Jennifer Ouellette, de Los Angeles.

O artigo cobre a época em que al-Haytham - banido da sociedade e privado de livros - surgiu com suas teorias revolucionárias sobre a forma e a passagem da luz.

Ouellette traz detalhes para o enredo esquelético da vida de al-Haytham, desde a admiração e intimidação sentidas quando ele foi convocado pelo califa para usar sua habilidade de engenharia para superar a enchente anual do Nilo, até seu medo de punição quando percebeu que tinha falhou em sua tarefa.

Al-Haytham só conseguiu escapar da sentença de morte do notoriamente brutal califa fingindo que enlouqueceu. O califa, em vez disso, encarcerou Al-Haytham, encarcerando-o em prisão domiciliar em uma cela. Confinado e sozinho, foi aqui que Al-Haytham realizou o trabalho que o tornaria famoso.

No Egito do século 11, o pensamento antigo de Aristóteles de que os objetos visíveis e nossos próprios olhos emitem raios de luz para permitir que nossa visão ainda seja mantida.

Ouellette imagina al-Haytham deitado sozinho em seu quarto escuro, questionando por que os objetos no quarto não estão emitindo luz e perguntando "É possível que os antigos se enganaram?"

A questão que forneceu o ponto crucial, al-Haytham foi estimulado a uma ação experimental com as velas e cobre em seu quarto vazio para concluir que não existe uma “forma” misteriosa que todos os objetos emitem; em vez disso, existem fontes de luz primária que são refletidas por outros objetos.

Como Ouellette escreve: “Esta é uma obra de ficção - uma releitura fantasiosa de um período de 10 anos na vida de Ibn al-Haytham, considerado por muitos historiadores o pai da óptica moderna. Vivendo no auge da idade de ouro da ciência árabe, al-Haytham desenvolveu uma versão inicial do método científico 200 anos antes dos estudiosos da Europa Ocidental. ”

Libertado da prisão após a morte do califa, Al-Haytham (965-1040 DC) passou a fazer contribuições para a astronomia, matemática, engenharia e medicina, bem como para a física. Mas é seu Livro de Óptica de sete volumes, que ele escreveu enquanto estava preso, que permanecem suas contribuições mais famosas para a ciência, cobrindo a percepção visual, psicologia e óptica física.

Fonte: EurekAlert


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