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A simbiose de cidades e têxteis: instituições urbanas e as mudanças na sorte da manufatura de tecidos nos Países Baixos e na Inglaterra, 1270-1570

A simbiose de cidades e têxteis: instituições urbanas e as mudanças na sorte da manufatura de tecidos nos Países Baixos e na Inglaterra, 1270-1570

A simbiose de cidades e têxteis: instituições urbanas e as mudanças na sorte da manufatura de tecidos nos Países Baixos e na Inglaterra, 1270-1570

Munro, John H. (Departamento de Economia, Universidade de Toronto)

The Journal of Early Modern History: Contacts, Comparisons, Contrasts 13 (1999)

Abstrato

Este artigo, uma contribuição para o debate sobre a "proto-industrialização", examina as vantagens relativas das localizações urbanas e rurais para a manufatura de tecidos na Inglaterra do final da Idade Média e nos Países Baixos. Do século 11 a meados do século 14, quando o comércio de tecido inglês começou sua expansão aparentemente inexorável, os Países Baixos desfrutaram de uma supremacia virtual nos mercados internacionais de tecido, então localizados principalmente na bacia do Mediterrâneo. A visão tradicional atribuiu a derradeira vitória inglesa às vantagens de uma localização rural, com mão-de-obra barata e enchimento à base de água. Os proponentes desta visão afirmam ainda que no final do século XIII na Inglaterra, uma nova indústria rural substituiu uma indústria de tecidos urbana "tradicional" centenária por meio dessas vantagens de custo superiores. Para desafiar essa visão, este artigo apresenta as seguintes proposições: (1) que a indústria urbana tradicional da Inglaterra declinou, abruptamente desde a década de 1290, principalmente por causa do aumento acentuado dos custos de transação induzidos pela guerra nos mercados mediterrâneos para seus principais produtos: isto é, tecidos baratos e leves, que eles vendiam como tomadores de preços; (2) que as indústrias de tecidos flamengos / brabantinas, tendo tido uma orientação industrial-comercial semelhante, sofreram da mesma crise industrial; e respondeu mais rapidamente reorientando a produção, como formadora de preços, para lãs de luxo com preços muito elevados; (3) que as localizações rurais nem sempre eram mais vantajosas, em mão de obra e outros custos mais baixos; (4) que as localizações urbanas ofereciam benefícios importantes para a produção de tecidos de luxo: uma força de trabalho mais qualificada, produtiva e melhor regulamentada; instituições urbanas e corporativas para fazer cumprir os controles de qualidade necessários e promover reputações internacionais de alta qualidade; (5) que a indústria de tecidos da Inglaterra, quando reviveu a partir da década de 1360, seguiu o exemplo mudando para exportações mais voltadas para o luxo, enquanto ganhava suas principais vantagens dos encargos fiscais impostos às exportações de lã de alta qualidade para seus concorrentes estrangeiros; (6) que a produção inglesa de tecidos voltada para a exportação também permaneceu mais urbana do que rural até o final do século XV (por muitas razões complexas exploradas neste artigo).


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