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Por que medieval? com Philip McDonnell

Por que medieval? com Philip McDonnell

Meu amor pelo medieval começou por volta dos 4 ou 5 anos. Eu não sabia o que significava medieval, mas isso não importava. Houve uma série de TV franco-canadense importada no final dos anos 60 chamada “Desert Crusader” (Thibaud ou les Croisades para os nativos) que chamou minha atenção. Eu não entendia e não poderia ter entendido as histórias políticas que ele apresentou em uma idade tão jovem, mas inspirou horas de diversão e plantou a semente de onde estou hoje. De passagem, toda a série foi lançada em DVD há alguns anos e ... bem ... não é uma obra-prima do deleite televisual: estilos de cabelo perfeitos dos anos 60, espadas enormes, túnicas curtas e estranhas, sem falar na atuação afetada. Mas estou divagando.

Na escola primária, minha única lembrança daquele interesse ardente pelo medieval foi uma viagem de último ano à Igreja de Ashingdon em Essex (Assendune aos saxões e Cnut quando ele desembarcou e derrotou os ingleses para se tornar rei). Na verdade, meu interesse pela história abrangeu todas as épocas e não foi muito seletivo. Assisti a todos os antigos épicos bíblicos, bem como a filmes como Ivanhoe, Longships e os Vikings, que muitas vezes eram estilo em detrimento da substância, capacetes com chifres na pechincha. No entanto, aquela viagem à igreja no topo da colina no leste de Essex ficou gravada em minha memória porque me lembro de ter olhado para o rio Crouch, imaginando a frota viking e a matança que se seguiu. Também me lembro de ter me sentido muito afrontado com a vitória de Cnut.

A escola secundária, no entanto, era o ponto baixo do meu interesse histórico. Mais ou menos espremeu a paixão para fora de mim. Foi bom no primeiro ano; Eu fiz Micenas, os gregos e os romanos. Foi divertido e eu tive um professor divertido. A partir de então, foi terrível. Todo o período saxão e viking foi encoberto e a "história real" começou com a vinda dos cavaleiros normandos tementes a Deus. Drivel, claro, mas os conceitos não foram explicados. Lembro-me de ter acreditado em um ponto que os saxões haviam sido aniquilados e os normandos tinham acabado de entrar, trazendo com eles o monaquismo, o livro Domesday, o feudalismo e a ignorância camponesa - nenhum dos quais fazia sentido no contexto de um conjunto de datas após o outro . Acrescente que o professor estava quase na idade de aposentadoria, distante e acreditava em escrever todas as notas no quadro-negro sem nenhuma interação além de cuspir detenções quando estávamos nos comportando mal. Em uma ocasião, alguns da minha classe jogaram frisbee enquanto ele escrevia e teriam escapado impunes se a maldita coisa não tivesse se desviado e batido no quadro-negro onde aqui acabara de escrever! Não, eu não tinha interesse em estudar História no nível O aos 14 anos, quando chegou a hora de fazer minhas escolhas.

Mas nem tudo estava perdido.

Na idade de 16 ou mais, fui apresentado ao Dungeons and Dragons. Quase não é história, mas foi dessa re-ignição que eu precisava para chegar onde estou hoje. D&D, AD&D, Runequest e, em um grau muito menor, Chivalry & Sorcery despertaram esse interesse. Ao longo dos anos seguintes, examinei o design, espadas, armas e armaduras de castelos. Eu desenho muito. Desenhei castelos, plantas, edifícios e, obviamente, guerreiros, ladrões, magos e seus semelhantes. Em 1985, fui transferido por meu empregador de Essex para Kent, o que me deixou deslocada daquela experiência de jogo. Decidi desenvolver cenários para jogos. Desenhei mapas com contornos completos. Desenvolvi um mundo inteiro. Considerei rotas marítimas, barreiras linguísticas, culturas que eram irremediavelmente óbvias por virem direto da história. O que eu não conseguia lidar era com mágica. Era irreal e foi aqui que começou o amanhecer do meu retorno à história adequada. Eu havia transformado alguns dos cenários em contos de fantasia. Frequentei a escola noturna para melhorar minha escrita, mas fui instado - ridicularizado pelo professor - a colocar as obras na história real. Procurei e encontrei o século 12. Minhas histórias incluíam uma rainha poderosa. A única que combinou com ela na história foi Eleanor da Aquitânia. E assim, finalmente, minha verdadeira paixão foi despertada.

Nos anos que se seguiram, transformei o último dos contos em um romance, mas agora está em seu enésimo ano de reescrita porque não posso decidir encerrar minha pesquisa! Paralelamente, em 2003 percebi que queria dar aulas de história medieval em nível universitário. Com uma casa e uma hipoteca para manter, além de um exigente trabalho de tempo integral, consegui fazer um curso de meio período na Universidade de Kent que durou 6 anos. Eu me formei com a 1ª classe Hons em 2009 e fui direto para um mestrado em História Medieval em Birkbeck, Londres.

Atualmente, estou em um ano sabático para permitir que eu me concentre no meu casamento no Dia de São Jorge (23 de abril) deste ano, antes de começar o segundo ano em setembro próximo. A partir daí, estou planejando ir direto para o PhD e passar mais 6 anos para concluí-lo. Nesse ponto, desistirei de meu trabalho como Pesquisador de Quantidades - espero - e passarei minha paixão para outras pessoas.

Como um aparte, onde eu consegui Dusty Professor como meu nome no Twitter? A minha noiva. Ela já concluiu que, quando eu estiver profundamente pesquisando, ela só me verá quando entrar no escritório com uma caneca de chá, trazendo o Sr. Sheen com ela para remover os centímetros de poeira sob a qual estarei enterrado. :)

Philip


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