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O Mar Ocidental: História do Atlântico antes de Colombo

O Mar Ocidental: História do Atlântico antes de Colombo

O Mar Ocidental: História do Atlântico antes de Colombo

Por Donna A. Vinson

The Northern Mariner, Vol.10: 3 (julho de 2000)

Introdução: O Novo Mundo foi uma descoberta repentina e surpreendente para Cristóvão Colombo e seus sucessores imediatos, mas seu portal não era desconhecido para os marinheiros do final da Europa medieval. O processo pelo qual o misterioso e obscuro "Reino do Oceano" na borda ocidental da civilização europeia foi transformado no "mar ocidental" do final da Idade Média e, finalmente, no Oceano Atlântico de Mercator, foi gradual e um capítulo importante, mas negligenciado no campo em desenvolvimento da história do Atlântico. Este processo foi menos dramático e menos direto do que o desenvolvimento do sistema atlântico após Colombo, mas também envolveu exploração, encontro e troca, bem como a interação de percepções geográficas e realidade.

A maioria dos estudos do “Mundo Atlântico” começa com a era de Colombo, apresentando assim suas expedições como o início, ao invés da continuação ou mesmo culminação, de um processo muito mais longo. 'Isso é compreensível, dada a ênfase do campo no fluxo e troca de mercadorias, pessoas, instituições e ideias entre o Velho e o Novo Mundo em ambos os lados do Atlântico, mas tal perspectiva menospreza o papel da era medieval tardia na história europeia e mundial. A história do Atlântico enfatiza as ligações, mas antes que o Oceano Atlântico ligasse os hemisférios oriental e ocidental, ele conectou o sul e o norte da Europa e seus respectivos "mundos" marítimos do Mediterrâneo e do Atlântico Norte.

Esta ligação foi crucial e representativa do que Felipe Fernândez-Armesto chamou de “descoberta do espaço atlântico”, um processo que envolveu não só a descoberta, mas também a definição e a difusão. Do século XIII ao século XV, o “Atlântico Europeu” foi atravessado, explorado, mapeado e, consequentemente, definido; no processo, a difusão do conhecimento de navegação, cartográfico e geográfico criou uma comunidade integrada de marinheiros europeus que formaram o núcleo de uma comunidade atlântica emergente.


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