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Dendrocronologia para estudos medievais

Dendrocronologia para estudos medievais

Dendrocronologia para estudos medievais

Por Lynn T. Courtenay

Avista Forum Journal, Vol.13: 1 (2003)

Introdução: A dendrocronologia, ou datação por anéis de árvore, surgiu nas últimas décadas do século 20 como uma das ferramentas de datação mais importantes para uma série de disciplinas, como arqueologia, climatologia, botânica e história da arte e cultura material. Embora existam inúmeras publicações e sites informativos preocupados com os aspectos técnicos da dendrocronologia e sua aplicação, esta introdução foi concebida como um guia para medievalistas com interesse geral no assunto.

Resumidamente, a dendrocronologia cria um calendário baseado em estatísticas de datas de derrubada de árvores derivadas da medição meticulosa da variação dos anéis de crescimento anual. Cada 'anel' representa o crescimento de um único ano. Como os anéis das árvores refletem as mudanças sazonais, apenas as árvores das regiões temperadas e áridas têm anéis anuais identificáveis. Espécies como carvalho, castanheiro, olmo, faia, zimbro e coníferas produzem anéis anuais cuja largura e caráter dependem principalmente das condições climáticas, como umidade e temperatura. Assim, seria de se esperar encontrar padrões de anéis semelhantes para as mesmas espécies em habitats de pântanos de altitude e condições de crescimento semelhantes. Quando as medidas das variações no tamanho dos anéis anuais foram acumuladas para um grande número de árvores da mesma espécie e região, uma cronologia das larguras dos anéis derivada dessas dimensões pode ser estabelecida.

Essa metodologia, para “datação em dendro” por meio de uma cronologia de referência, foi desenvolvida no início do século XX por A.E. Douglass, que usou pinheiros amarelos de pueblos antigos em Flagstaff, Arizona. O carvalho, no entanto, era o principal material de construção para carpintaria em grande escala na Europa pré-moderna, e os primeiros edifícios forneceram uma quantidade considerável de espécimes. As cronologias do carvalho para a Europa foram desenvolvidas principalmente no último quarto do século XX, tais como: cronologia do carvalho do norte da Alemanha de Hollstein, cronologia do carvalho do sul da Alemanha de Becker e Delorme; existem cronologias excepcionalmente longas para a Irlanda, estendidas por meio de material fóssil e ancoradas por árvores vivas; numerosas cronologias foram desenvolvidas na Grã-Bretanha, mas as sequências para o carvalho são geralmente mais curtas, por ex. Fletcher e Laxton e Litton, East Midlands.

Essas cronologias de anéis de árvores, incluindo outras da Escandinávia, Holanda e Bélgica, abrangem a maior parte do período medieval e foram usadas como cronologias de carvalho de base para aquelas desenvolvidas posteriormente para a Europa, incluindo partes da França, como a Cronologia do Norte da França DC 1274- 1979 e no leste da França. De particular interesse para a exploração do carvalho Báltico é a cronologia do norte da Polónia. Deve ser apontado, entretanto, que embora existam centenas de sequências de anéis de árvores datadas em todo o mundo, muitas são projetadas para estudos climáticos e ecológicos pós-medievais e envolvem outras espécies além do carvalho.


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