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Personificações da velhice na poesia medieval: Charles d'Orléans

Personificações da velhice na poesia medieval: Charles d'Orléans

Personificações da velhice na poesia medieval: Charles d'Orléans

Por Ad Putter

Revisão da British Academy, Edição 17 (2011)

Introdução: É estatisticamente provável que mais de nós vejamos a velhice do que nossos ancestrais na Inglaterra medieval. O período após a Peste Negra, que chegou em 1348, mas voltou em ondas depois disso, foi particularmente deprimente para a expectativa de vida. Os registros da cidade de Florença fornecem alguns números indicativos: a expectativa de vida lá era de 40 em 1300; em 1375, após a peste, havia caído para 18. Poderíamos pensar, então, que os poetas desse período não teriam muito a dizer sobre como é envelhecer, principalmente porque também escreviam numa época em que a alegoria da personificação tornou-se a forma dominante. Na ficção alegórica, sentimentos (por exemplo, esperança, amor, ódio) e conceitos abstratos (por exemplo, juventude e velhice) se comportam como se fossem pessoas (ou objetos), em violação óbvia das leis da física. Podemos realmente esperar aprender alguma coisa sobre envelhecimento com alegorias medievais posteriores?

Eu gostaria de considerar essa questão com referência a uma balada de Charles d'Orléans. Charles desafiou as médias estatísticas: ele morreu em 1465, aos 70 anos. Essa longevidade não era de fato tão incomum, apesar da expectativa de vida média, que foi distorcida pelo grande número de mortes infantis no período. Se você sobreviveu até a idade adulta, havia chances de viver mais 30 anos ou mais.

Se Charles d'Orléans tinha motivos para estar consciente de sua idade, esses motivos eram completamente diferentes. Marcando 25 anos como refém político, ele deve ter sentido que seus melhores anos estavam escapando dele, então o tema do envelhecimento naturalmente pesou em sua mente. Ele tinha apenas 20 anos quando foi capturado na batalha de Agincourt e separado de sua esposa Bonne d'Armagnac. Ela morreu quando ele tinha cerca de 40 anos, ainda preso na Inglaterra; ele estava chegando aos 45 anos quando finalmente foi solto. Agora, a vida de um refém real como Charles não era como a dos prisioneiros modernos, e estudos recentes desacreditaram a falsa imagem de Charles definhando em confinamento severo. É melhor imaginar Charles como um convidado involuntário; participou da vida social de seus tutores e até aprendeu a falar e escrever em inglês. No entanto, a ideia revisionista de Charles confortavelmente alojado com anfitriões cultos e amigáveis ​​é igualmente falsa, pois um homem que está se divertindo não pode ser submetido a um resgate extorsivo. No caso de Charles, o preço da liberdade foi fixado em 240.000 écus. Ele pagou de boa vontade.


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