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A batalha de Manzikert: desastre militar ou fracasso político?

A batalha de Manzikert: desastre militar ou fracasso político?

A batalha de Manzikert: desastre militar ou fracasso político?

Por Paul Markham

Publicado online (2005)

Introdução: Em 26 de agosto de 1071, um exército sob o comando do imperador bizantino Romanus IV Diógenes (1068-1071AD) foi derrotado nas fronteiras da Armênia pelo exército do sultão turco seljúcida, Alp Arslan (1063-1072AD). Desde aquela época, os historiadores identificaram a Batalha de Manzikert como o golpe mortal que levou ao colapso inevitável do Império Bizantino. Quão precisa é essa interpretação? A perda da Anatólia foi o resultado da campanha militar fracassada de Romano IV Diógenes contra os seljúcidas ou foi um fracasso político de seus predecessores ou sucessores? Este artigo examina a campanha de Romanus Manzikert e o significado de sua derrota, e avalia se a posição bizantina na Anatólia foi recuperável e, em caso afirmativo, por que essa recuperação falhou?

A metade do século XI foi o ponto alto do Império Bizantino. Os sucessivos reinados dos imperadores militares da dinastia macedônia haviam empurrado as fronteiras do Império até sua maior extensão geográfica desde que Justiniano, o Grande, reconquistou a Itália e o Norte da África no século VI. O Império agora se estendia da Dalmácia no oeste, incorporando todos os Bálcãs, a Antioquia na Síria no sul, e toda a Anatólia até a Armênia no leste.

A recuperação bizantina demorou muito para chegar. O século 7 viu o drástico desmembramento do Império. No oeste, os Bálcãs e a maior parte da Grécia foram perdidos para os eslavos; os bizantinos mantinham um ponto de apoio apenas no leste da Trácia, em Tessalônica e em postos avançados espalhados na costa da Dalmácia. No leste, Síria, Palestina, Egito e África foram perdidos permanentemente para os árabes. A perda dessas valiosas províncias desencadeou a inflação galopante que causou o colapso virtual da economia monetária durante o reinado de Constante II (630-662AD). Essa crise levou a duas mudanças permanentes dentro do Império; as antigas províncias romanas foram reestruturadas em unidades administrativas menores chamadas thema, sob a administração de um governador militar (estrategos), e a atribuição de concessões de terras aos soldados em vez de pagar salários.


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