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Os vários sábios: o herbário do inglês médio tardio em seu gênero, manuscrito e contexto impresso

Os vários sábios: o herbário do inglês médio tardio em seu gênero, manuscrito e contexto impresso

Os vários sábios: o herbário do inglês médio tardio em seu gênero, manuscrito e contexto impresso

Por T.J.E. de Schepper

Dissertação de Mestrado, Universidade Utrect, 2011

Introdução: O folclore natural pode ser transmitido de duas maneiras: oralmente, com possível recurso às próprias plantas, e escrito, criando uma tradição a alguma distância do objeto de estudo original. Ao tratar da fitoterapia a maioria dos estudiosos parece satisfeita com esta, tomando os textos como ponto de partida de suas investigações, impondo-lhes critérios que servem para comprovar seu ponto de vista. Na história da literatura fitoterápica, os problemas relacionados à definição de termos levaram à proliferação de visões opostas sobre o gênero, amparadas por um uso igualmente seletivo de fontes. Depois do verdadeiro estilo humanista, a Idade Média é geralmente vista como uma maré baixa em todas as ciências. Falando em mil anos de conhecimento sobre as plantas, um botânico pode descartar a era como "degenerada", um historiador da ciência pode chamar a atenção para a "inviabilidade" das receitas de ervas, enquanto um sociólogo lamentará o declínio do conhecimento oral na sociedade medieval. Os conhecedores de arte qualificam as ilustrações em ervas medievais como "inadequadas", enquanto o estudioso da literatura desdenha os escribas e sua "cópia descuidada". Em todos os relatos, a avaliação do gênero é determinada por sua definição, por sua vez escolhida para corroborar uma convicção determinada. Os próprios textos são citados como suporte, o peso de suas palavras subservientes à causa do estudo acadêmico para o qual podem ser usados.

Ao contrário da crença de alguns, no entanto, o uso de ervas não começou nos tempos literários. Tudo começou quando o homem determinou pela primeira vez quais plantas ele poderia comer, quais ele poderia usar para aliviar a dor e das quais manter-se afastado. Foi sugerido que a observância do ciclo da natureza deu origem à religião e também à literatura. Visto desse ponto de vista, o surgimento do fitoterapia e seu curso posterior em textos literários posteriores podem ser melhor reconstruídos do que pela imposição de uma teoria modernista. Dessa forma, pode ser possível definir a essência de um fitoterápico próprio, em contraste com seus gêneros relacionados. Uma tentativa preliminar foi feita por Cockayne em distinguir leechdoms (remédios para doenças), wortcunning (tradição de ervas) e starcraft (astrologia). Esta é uma divisão crucial, porque separa as receitas ordenadas por aflição daquelas listadas por planta e aquelas influenciadas pelas estrelas. A primeira teria sido útil para um médico que pudesse comprar as ervas necessárias em uma loja, já que a descrição de como colhê-las na natureza geralmente é dada apenas na segunda. A distinção acima é mantida e elaborada na obra de referência de Keizer, separando ervas, folhetos medicinais, livros de remédios ou sanguessugas e amuletos; as enciclopédias são um ramo totalmente diferente, assim como a astrologia, a agricultura e as receitas culinárias. Em textos posteriores, também é necessário notar as tensões com a alquimia, a química (destilação) e também a homeopatia (óleos).


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