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The Pilgrims ’Way Revisited: o uso da trilha principal de North Downs e as travessias de Medway por viajantes medievais

The Pilgrims ’Way Revisited: o uso da trilha principal de North Downs e as travessias de Medway por viajantes medievais

The Pilgrims ’Way Revisited: O uso da trilha principal de North Downs e as travessias de Medway por viajantes medievais

Por Derek Bright

Publicado online (2010)

Introdução: Noções populares de que a trilha que contorna a extremidade sul de North Downs já serviu como a via principal para os peregrinos que viajavam para o santuário de Becket em Canterbury são comuns. No entanto, na última metade do século passado, a visão predominante entre aqueles com mais do que um interesse passageiro nas trilhas de North Downs, era que, embora houvesse evidências para sugerir que muito do Caminho dos Peregrinos segue o curso de um antigo pré-histórico trilha, era muito menos evidente que tinha sido usada como rota de peregrinação medieval.

Uma reavaliação de como vemos o uso das trilhas de North Downs e, em particular, um reexame da possibilidade de seu uso por viajantes medievais a caminho de Canterbury ou da costa do Canal, pode nos ajudar a reavaliar os antiquários vitorianos e eduardianos. Ao fazer isso, pode nos permitir colocar o trabalho de escritores peregrimistas como Albert Way, Julia Cartwright e Hilaire Belloc em um contexto mais realista.

A Parte I trata das opções enfrentadas pelos viajantes medievais em relação à travessia do rio Medway. O vale do rio conhecido como desnível de Medway é significativo porque serve como foco para revisitar uma série de argumentos sobre a convergência das rotas de Londres e do oeste do país; as opções que essas rotas apresentavam para os viajantes medievais e suas prováveis ​​respostas a essas opções.

Ao reavaliar o uso das trilhas de North Downs por viajantes medievais, é feita referência à pesquisa mais recente realizada por Patrick Thornhill sobre as características geológicas de Medway em relação às características mutáveis ​​das travessias de Medway ao longo do tempo. Além disso, o artigo também leva em consideração vários fatores adicionais. Estes incluem um reexame dos argumentos alegando dificuldades de viajar usando as trilhas de North Downs a leste de Medway e leva em consideração (i) o risco de crime nas estradas e (ii) as dificuldades associadas ao direito de viajar e (iii) suspeita daqueles que viajavam na sociedade feudal. Finalmente, o artigo fornece um reexame das distâncias reais envolvidas. A combinação desses fatores mostra-se um fator determinante do motivo pelo qual os viajantes medievais podem ter preferido uma rota em vez de outra. É esta decisão sobre qual rota os viajantes medievais escolheriam que o autor denominou "a escolha de Paddlesworth".

A Parte II deste artigo argumenta que uma avaliação precisa ser feita dos números reais da população elegível para empreender uma peregrinação prolongada na Idade Média. Trabalhando retroativamente a partir do trabalho de Ben Nilson e Frank Elliston-Erwood sobre as ofertas no santuário de Beckett combinado com o avanço das estatísticas de Domesday, levando em consideração a localização geográfica e a classe social, uma estimativa muito mais realista do número de viajantes medievais que podem ter escolhido use as trilhas de North Downs.


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