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Astronomia islâmica

Astronomia islâmica

Astronomia islâmica

Por Owen Gingerich

Americano científico, Vol.254 (abril de 1986)

Introdução: Os historiadores que acompanham o desenvolvimento da astronomia desde a Antiguidade até a Renascença às vezes se referem à época do século VIII ao XIV como o período islâmico. Durante esse intervalo, a maior parte da atividade astronômica ocorreu no Oriente Médio, Norte da África e na Espanha mourisca. Enquanto a Europa definhava na Idade das Trevas, a tocha dos antigos estudos havia passado para as mãos dos muçulmanos. Estudiosos islâmicos o mantiveram aceso, e deles ele passou para a Europa renascentista. Duas circunstâncias promoveram o crescimento da astronomia em terras islâmicas. Um era a proximidade geográfica com o mundo do conhecimento antigo, juntamente com a tolerância para estudiosos de outros credos. No século IX, a maioria dos textos científicos gregos foi traduzida para o árabe, incluindo a sintaxe de Ptolomeu, o ápice da astronomia antiga. Foi por meio dessas traduções que as obras gregas mais tarde se tornaram conhecidas na Europa medieval. (Na verdade, a sintaxe ainda é conhecida principalmente por seu nome árabe, Almagesto, que significa "o maior".)

O segundo ímpeto veio das observâncias religiosas islâmicas, que apresentavam uma série de problemas na astronomia matemática, principalmente relacionados à cronometragem. Ao resolver esses problemas, os estudiosos islâmicos foram muito além dos métodos matemáticos gregos. Esses desenvolvimentos, especialmente no campo da trigonometria, forneceram as ferramentas essenciais para a criação da astronomia do Renascimento Ocidental. Os traços da astronomia islâmica medieval são visíveis até hoje. Quando um astrônomo se refere ao zênite, ao azimute ou à álgebra, ou quando menciona as estrelas no Triângulo do Verão - Vega, Altair, Deneb - ele está usando palavras de origem árabe. No entanto, embora a história de como a astronomia grega passou para os árabes relativamente bem conhecida, a história de sua transformação por estudiosos islâmicos e subsequente retransmissão para o Ocidente latino só agora está sendo escrita. Milhares de manuscritos permanecem sem exame. No entanto, é possível oferecer pelo menos um esboço fragmentário do processo.


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