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Representações da vida após a morte pagã na literatura escandinava medieval

Representações da vida após a morte pagã na literatura escandinava medieval

Representações da vida após a morte pagã na literatura escandinava medieval

Por Christopher Abram

Dissertação de PhD, University of Cambridge, 2003

Resumo: O corpus de textos sobreviventes da Escandinávia medieval que contêm, ou pretendem conter, mitos pré-cristãos, vestígios de um sistema de crenças pagão, é bastante grande. Como em todas as religiões, o destino da "alma" após a morte é mostrado ser a principal preocupação para os escandinavos pagãos. Minha dissertação está preocupada com a maneira como a vida após a morte, em suas várias formas, é apresentada nos textos literários existentes: não como um exercício de história religiosa, mas na tentativa de descobrir que uso literário foi feito por autores de diferentes períodos e gêneros dos dois principais reinos escandinavos dos mortos, Valholl e Hel.

Eu primeiro abordo a questão da natureza de Hel, que, de acordo com a mitografia do século XIII de Snorri Sturluson, era o nome tanto de um lar dos mortos no submundo, quanto de uma deusa que presidia esse reino. As fontes de Snorri divergem neste assunto, no entanto: eu mostro como os poetas skáldicos sempre se referem a Hel, a deusa, enquanto os poemas da Poética Edda, embora ambivalentes em alguns casos, consideram Hel como um lugar dentro do cosmos mitológico. Ambos os gêneros poéticos usam referências a Hel principalmente como circunlóquios para a morte ou o ato de morrer. A descrição de Hel de Snorri mostra ser uma harmonização consciente das atitudes evidenciadas pelos dois gêneros poéticos.

A concepção de Snorri do cosmos mitológico é muito estrutural e baseada em oposições emparelhadas; a dicotomia de Hel e Valho˛ll é uma das mais importantes dessas estruturas. Eu mostro como as interpretações estruturalistas modernas da mitologia nórdica são apoiadas apenas por Snorra Edda, antes de examinar como as atitudes dos poetas eddic e skaldic em relação ao complexo Hel / Valholl variam, e sugerir que em muitos casos essa aparente inconsistência é o resultado da mudança do gosto literário e das atitudes sociais, e que nenhuma crença religiosa única sobre a vida após a morte pode ser discernida por trás dos textos existentes.

Além de encaixar Hel e Valholl em seu modelo da estrutura da mitologia, Snorri também situa uma narrativa importante - o passeio de Hermóðr em busca de Baldr - em Hel. Os motivos presentes nesta narrativa estão, eu argumento, mais intimamente relacionados à literatura de visão cristã do que a quaisquer fontes "nativas"; Comparo a abordagem de Snorri a este respeito com a de Saxo Grammaticus, o historiador dinamarquês cuja obra latina muitas vezes se sobrepõe à mitografia de Snorri.


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