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Identidade e mudança econômica na era Viking

Identidade e mudança econômica na era Viking

Identidade e mudança econômica na era viking: uma análise dos tesouros dos séculos IX e X na Escandinávia

Por Danielle Trynoski

Dissertação de Mestrado, Universidade de York, 2010

Resumo: Este projeto pesquisa uma seleção de assembléias de tesouros a fim de examinar a relação mutante entre economia e identidade na Escandinávia da Era Viking. Surge uma imagem clara de uma estrutura socioeconômica dinâmica na qual os indivíduos reagem de uma maneira única, mas também seguem instituições culturais. A composição das reservas mostra o desenvolvimento cronológico da estrutura econômica e as tendências em tipos de itens específicos revelam respostas e preferências culturais dentro de um contexto econômico. Esperançosamente, esta investigação da interação entre a mudança social e econômica irá inspirar um estudo mais aprofundado dos sistemas microeconômicos na Era Viking.

Introdução: “Existem dois pré-requisitos para ser humano: cada um de nós deve aprender a ser autossuficiente em alto grau e a pertencer aos outros, fundindo nossas identidades em uma variedade desconcertante de relações sociais.” –Keith Hart, Professora de Economia e Antropologia

Esta tese examina a natureza mutável da relação entre os itens trocados e como eles representam as estruturas socioeconômicas. Em uma economia desprovida de moeda, as sociedades manifestam relações políticas, sociais e econômicas incorporando a troca de presentes. Essas relações são incorporadas nos itens trocados entre os indivíduos. O intercâmbio é de natureza profundamente pessoal e os contratos são mantidos por instituições culturais, não por acordos escritos. A posição pessoal de cada parte é um fator para estabelecer o significado e o valor da troca, e os itens dados ou recebidos representam cada parte, seus relacionamentos externos e sua relação entre si. O ato de troca é uma expressão de estruturas sociais e representa como as pessoas dentro dessa sociedade se relacionam umas com as outras.

À medida que a ideia de moeda regulamentada é introduzida e se desenvolve, o valor social e econômico de um indivíduo diverge gradualmente. Os indivíduos deixam de fatorar a influência de seu próprio valor, derivada da posição social, política e econômica, sobre o valor dos itens trocados. Em vez disso, os itens trocados são avaliados por comparação com outros itens. O valor é estabelecido por meio de uma hierarquia classificada: um do item X equivale a quatro do item Y e assim por diante. A relação entre os itens trocados e as relações sociais é modificada pelo uso de moedas e trocas impessoais em vez de trocas pessoais, onde os itens são avaliados de acordo com o valor dos indivíduos envolvidos. Há um processo gradual em que as pessoas e as mercadorias são separadas pelo uso crescente da moeda.

Esses processos podem ser identificados na Era Viking. A mudança da troca de presentes pessoais para a emissão padronizada, aceitação e uso de moedas pode ser documentada nos séculos IX e X na Escandinávia. Isso representa uma mudança nas instituições culturais das sociedades escandinavas e um efeito fundamental na maneira como as pessoas se relacionavam com itens culturalmente valiosos em um mundo de percepções culturais em mudança. Dentro da comunidade daqueles que estudam a Era Viking, há um consenso de que uma profunda mudança cultural ocorreu. Há evidências de revisão ou retrabalho completo dos sistemas políticos, econômicos e sociais. O debate existe quando tentamos confirmar os detalhes dessas mudanças. Devemos considerar a validade das evidências existentes e produzir definições funcionais de termos carregados, como cultura, sociedade, economia e identidade.

Estudos anteriores da Era Viking na Escandinávia consideraram as mudanças em diferentes esferas, muitas vezes analisando um elemento cultural, como a estrutura política. Este estudo visa integrar a análise da identidade social e da mudança econômica. O clímax da mudança no relacionamento entre esses dois elementos ocorre no século X na Escandinávia, quando os desenvolvimentos tecnológicos e as redes de comércio em expansão trouxeram contato com novos sistemas culturais.

Este projeto visa examinar a mudança da troca íntima pessoal para a troca formal e impessoal. Essa mudança tem um efeito final na avaliação e na resposta pessoal aos artefatos em uma esfera econômica. Em uma troca pessoal, há um processo de avaliação interno no qual o conhecimento dos participantes uns dos outros afeta o valor e o significado dos objetos trocados. Em uma troca mais formal, os objetos têm maior probabilidade de representar um valor externo. Objetos que indicam troca formal incluem moedas e pesos como os exemplos mais óbvios.

A evidência desta mudança socioeconômica pode ser encontrada em tesouros escandinavos depositados durante o período em questão. Os tesouros são evidências altamente relevantes porque são um reflexo de um processo de tomada de decisão pessoal e refletem as condições econômicas no momento do depoimento (Kruse 1988). Ao contrário dos bens mortuários, que podem ser incluídos em um depósito de sepulturas por outras pessoas que não o indivíduo falecido, os componentes do tesouro carregam evidências diretas do manejo e das prioridades humanas. Embora as razões para a deposição sejam discutíveis, este projeto visa analisar o manuseio dos objetos, não os valores que orientam a decisão de depósito. Compreensivelmente, as razões que orientam a deposição podem afetar as montagens de tesouros, mas na Era Viking geralmente se considera que os objetos de prata e ouro eram amplamente usados ​​em um contexto socioeconômico.

A diversidade na composição do tesouro mostra que os escandinavos estavam muito atentos e curiosos sobre outras culturas. Suas sociedades ficaram cara a cara com novas incertezas apresentadas por novas estruturas culturais e, nos séculos IX e X, sua capacidade de adaptação foi testada. Os depósitos de tesouro são a melhor maneira para os pesquisadores modernos estudarem essa habilidade.

Portanto, um estudo cuidadoso das montagens de tesouros e dos artefatos individuais pode lançar um novo raio de luz sobre o efeito da mudança econômica na sociedade e na identidade. Com o tempo, o papel do indivíduo teve um papel menor, à medida que o valor externo da moeda e da moeda cresceu em importância. Especificamente, o foco em ornamentos pessoais ou fragmentos de ornamentos trará uma maior intimidade com as respostas individuais aos objetos. Uma nova compreensão dos processos e decisões culturais em um ambiente em mudança tem ramificações não apenas para os estudos da Era Viking com foco na Escandinávia, mas pode dar uma nova luz à atividade escandinava em uma ampla gama de regiões neste período.


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