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Uma Princesa Inconveniente

Uma Princesa Inconveniente

Uma Princesa Inconveniente

Por Nancy Bilyeau

Publicado online (2012)

Em 11 de novembro de 1480, uma criança foi batizada no Palácio de Eltham com toda solenidade e grandiosidade, como era apropriado para uma princesa real da Casa de York. A criança foi chamada de Brígida, em homenagem à santa sueca do século 14 que escreveu sobre visões pessoais de Cristo e fundou uma ordem religiosa.

No dia do batismo, Lady Margaret Beaufort, a herdeira lancastriana que, no entanto, gozava de uma posição elevada na corte, carregava a princesa de um dia de idade, uma honra singular. Os padrinhos designados foram a irmã mais velha de Bridget, Elizabeth, de 14 anos, e a avó de Bridget, Cecily, duquesa de York e mãe do rei Eduardo IV. Ninguém poderia ter previsto o quão profundamente esse trio de mulheres influenciaria o destino de Brígida de York.

Depois que o bispo de Chichester completou o batismo, o grupo levou a pequena princesa até sua mãe que esperava, com “grandes presentes” levados diante dela em procissão. Bridget era a décima e última filha de Elizabeth Woodville, agora com 43 anos.

A história não foi gentil com o consorte de Eduardo IV. Ela é vista como uma conivente de uma beleza gelada que enredou um rei apaixonado em um desencontro. Há outro lado de Elizabeth Woodville, o de uma rainha piedosa e diligente que produziu um bando de herdeiros enquanto fazia o possível para ignorar as infidelidades contínuas de seu marido. Mas ninguém podia negar sua devoção teimosa à sua própria família, os Woodville, uma miopia que lhe custou a confiança da nobreza do reino.

Durante os primeiros anos de vida de Bridget, seus pais estavam muito ocupados com a diplomacia casamenteira para seus filhos mais velhos nas cortes da Europa. Todos assumiram futuros brilhantes para os dois príncipes e seis princesas.

O Natal da família em 1482 impressionou os cronistas. Como seu neto Henrique VIII, o robusto rei Eduardo amava moda e esplendor. Ele estava “vestido com uma grande variedade de vestimentas mais caras, de um corte bem diferente das que costumavam ser vistas até então em nosso reino”, disse um. O rei apresentou um "ar distinto aos observadores, sendo ele uma pessoa de aparência muito elegante e notável além de todos os outros pelos atrativos de sua pessoa". A beleza das filhas que o cercavam era “insuperável”.

Menos de quatro meses depois, o rei Edward pegou um resfriado e morreu de sua doença. O futuro dourado de Bridget escureceu. Ela agora estava em um caminho de obscuridade preocupante, tingido com rumores de loucura e até mesmo, em um futuro distante, escândalo sexual.

Tudo aconteceu muito rápido. Poucas semanas após a morte do rei, o príncipe de Gales foi preso pelo irmão mais novo de Eduardo, Ricardo de Gloucester, e a rainha Elizabeth fugiu com o resto de seus filhos para o santuário de Westminster. Lá ela foi observada "toda desolada e consternada". Os mais poderosos do país apoiavam Richard, não Elizabeth. As condições não eram confortáveis ​​para a nova viúva e seus filhos. Mas ela se recusou a deixar a proteção do santuário santificada pela Igreja.

Bridget ficou com a mãe durante esse período angustiante. Após meses de pressão, a rainha cedeu e entregou o filho mais novo, o príncipe Ricardo, a homens que prometeram que ele seria mantido em segurança. Os dois príncipes desapareceram de vista logo depois; seu destino é um dos mistérios mais tristes e tentadores da história.

Ricardo III declarou inválido o casamento de Eduardo IV e Elizabeth Woodville por causa de um obscuro pré-contrato com outra inglesa. Todos os filhos agora eram ilegítimos. Em 1o de março de 1484, Elizabeth Woodville finalmente emergiu com suas filhas do santuário e parecia ser receptiva ao novo rei. Mas, na realidade, ela estava profundamente conspirando com Lady Margaret Beaufort para casar sua filha mais velha com o filho de Margaret no exílio, Henry Tudor.

Em 1485, Henry Tudor reivindicou o trono depois de vencer a batalha de Bosworth. Ele revogou a ilegitimidade das crianças, incluindo Bridget, agora com cinco anos. Ele se casou com a filha mais velha, Elizabeth de York, como havia prometido.

Mas o status de toda a família York era difícil na infância dos Tudors. Na corte e no país, as queixas se transformaram em conspiração. Os fingidos surgiram. Rebeliões explodiram.

De repente, Elizabeth Woodville retirou-se da vida pública para um conjunto de quartos na Abadia de Bermondsey, uma ordem beneditina no bairro londrino de Southwark. Alguns acreditam que seu genro forçou a duvidosa rainha viúva a viver na vida monástica porque ele pensava que ela estava conspirando contra ele, embora não haja evidências disso. Disse um biógrafo: "Dezenove anos como rainha custaram seus três filhos, um pai e dois irmãos sacrificados pela política sangrenta da corte. Elizabeth Woodville agora buscava consolo e paz no serviço a seu Deus ”.

Mas e quanto a Bridget? Ela foi com a mãe para a abadia - ou encontrou um lugar com sua irmã, a rainha ou outro irmão? Ninguém sabe. A próxima vez que Bridget apareceu no registro histórico foi em 1490, quando ela também deixou a arena pública pela vida religiosa. Mas o filho mais novo de Eduardo IV foi enviado para viver não em Bermondsey, mas em Dartford Priory, uma ordem dominicana em Kent. Ninguém sabe se isso foi por causa de sua própria piedade, o desejo de sua mãe de devotar um filho a Deus ou o triste fato de que Brígida se tornou um incômodo para sua família.

Não havia freiras de 10 anos, nem mesmo no final da idade medieval. Somente adultos podem fazer votos. Mas as abadias aceitavam hóspedes e pode ter sido isso o que aconteceu com Bridget.

Existe uma teoria para a rusticação de Bridget. Talvez uma infância infeliz a tenha desequilibrado. Pensa um historiador: “Brígida foi excluída porque tinha incapacidades mentais e foi escondida para evitar qualquer constrangimento à família real”. No entanto, um priorado como Dartford estava longe de ser um hospital psiquiátrico. O único convento dominicano na Inglaterra era conhecido por sua biblioteca e pelas realizações intelectuais de seus membros. Para ser considerada, uma mulher deve saber ler ou aprender.

Outra explicação mais provável é que a avó de Bridget, Cecily of York, teve uma participação na escolha de Dartford. O priorado atraiu mulheres de origem aristocrática, muitas vezes ligadas à Casa de York. A prioresa Joan Scrope, que supervisionou Dartford na década de 1470, era neta da irmã de Cecily, Margaret Neville. Cecily também legou três belos livros devocionais a Brígida, incluindo um tomo da vida de Catherine Siena, uma mística dominicana. Estes parecem presentes improváveis ​​para uma jovem com "incapacidades mentais".

Elizabeth Woodville morreu dormindo em 8 de junho de 1492. Sua filha mais nova, Bridget, de 12 anos, compareceu ao funeral, um simples por desejo expresso da rainha. Ela foi enterrada ao lado de seu amado marido Edward em Windsor.

O regime Tudor continuou a ganhar força. A irmã de Bridget, a nova rainha, deu à luz quatro filhos que sobreviveram à infância. Elizabeth de York silenciosamente fez o que pôde para proteger suas irmãs e promover seus interesses. Ela apoiou Bridget com fundos de sua própria bolsa particular: “Em 6 de julho de 1502, 31. 6s. 8d. foram pagos por sua irmã, a rainha, à abadessa de Dartford, sob as custas de Lady Bridget ali; e em setembro seguinte, uma pessoa foi paga para ir de Windsor a Dartford até Lady Bridget, com uma mensagem de sua majestade ”.

Em algum momento, Bridget fez votos e se tornou irmã de Dartford. Um escritor disse: “Toda a sua vida adulta foi dedicada a Deus, dentro das paredes do convento, onde sua família fez pouco ou nenhum esforço para vê-la”. No entanto, isso é uma espécie de mal-entendido da vida em uma ordem fechada. Visitantes, familiares ou não, são raros; as irmãs formam uma comunidade fechada, dedicada à oração e à intercessão pelas almas dos mortos, com tempo reservado para o estudo, o bordado, a jardinagem, a música e as tarefas mais servis do priorado.

Elizabeth de York morreu no parto em 1503; seu marido morreu em 1509, sendo sucedido pelo jovem príncipe Henry. Não se sabe se Henrique VIII conheceu sua tia Brígida. Certamente ele não pensou em poupar Dartford Priory no intervalo de Roma. Foi demolido junto com todos os outros mosteiros da Inglaterra no final da década de 1530.

Mas Bridget não sobreviveu à Dissolução; ela não sofreu outra mudança violenta em seu destino, provocada por outros. A irmã Bridget de York morreu de causas desconhecidas em 1517. Ela tinha apenas 37 anos.

Uma nova teoria veio à tona. Uma fonte acredita que ela deu à luz um filho ilegítimo, uma menina chamada Agnes, em 1498. As gravidezes eram obviamente muito incomuns em um convento e a causa de um grande escândalo, embora tenham acontecido. Não há nascimento confirmado de nenhuma freira de Dartford. Mesmo assim, essa garota supostamente se tornou tutelada do priorado, com as despesas pagas pela rainha. Ela se chamava Agnes de Eltham, uma referência ao palácio onde Brígida nasceu. De acordo com a Wikipedia: “Agnes mais tarde deixou o Priorado e se casou com Adam Langstroth, o chefe de uma família de proprietários rurais em Yorkshire (a casa ancestral dos Yorks e refúgio dos leais a York no início do período Tudor) com‘ um dote considerável ’”.

O livro principal sobre o priorado, "Conventos, Aprendizagem e Espiritualidade na Sociedade Inglesa Medieval: O Priorado Dominicano de Dartford", de Paul Lee, não contém nenhuma menção a um filho de Bridget. Em vez disso, o livro diz: “Irmã Agnes Roper, filha do procurador-geral de Henrique VIII, John Roper de Eltham ... foi freira em Dartford desde 1520 até a época da Dissolução.” Havia duas mulheres chamadas Agnes, ou os registros históricos ficaram confusos?

Viajei para Dartford enquanto pesquisava meu romance “A Coroa”, um thriller histórico cuja heroína é uma freira fictícia do priorado, Irmã Joanna Stafford. Em uma tarde tranquila, caminhei ao norte do centro da cidade e descobri o local do convento em ruínas. Tudo o que resta é um grande portão construído por Henrique VIII com os escombros em 1540 - agora, ironicamente, usado para recepções de casamento - e um muro baixo e comprido que percorria o perímetro da casa das irmãs dominicanas. Esta parede manteve Bridget de York dentro - e o mundo fora.

Ela encontrou paz e realização em sua vocação? Talvez Bridget tenha criado uma família para si mesma, para substituir aquela que ela perdeu para a morte e conflitos políticos, os últimos cataclismos violentos da Guerra das Rosas. Ou ela se rebelou contra a vida rígida e casta de uma irmã dominicana e tomou um amante secreto e deu à luz seu próprio filho?

Seiscentos anos depois, enquanto me demorava perto da parede medieval em ruínas que agora abraça uma estrada moderna, não tenho como saber o que aconteceu com Brígida de York, como era sua vida. Mas, naquele momento, senti uma tristeza persistente.


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