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Traçando a "Ascensão do Ocidente": Manuscritos e livros impressos na Europa, uma perspectiva de longo prazo do sexto ao décimo oitavo século

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Traçando a "Ascensão do Ocidente": Manuscritos e livros impressos na Europa, uma perspectiva de longo prazo do sexto ao décimo oitavo século

ELTJO BURINGH E JAN LUITEN VAN ZANDEN

The Journal of Economic History, Vol.69 (2009)

Abstrato

Este artigo estima o desenvolvimento de manuscritos e livros impressos na Europa Ocidental ao longo de treze séculos. Como mostram essas estimativas, a produção de livros medieval e do início da era moderna era um setor econômico dinâmico, com uma taxa média de crescimento anual de cerca de 1%. O aumento da produção após meados do século XV provavelmente resultou dos preços mais baixos dos livros e do aumento da alfabetização. Para explicar a dinâmica da produção de livros medievais, fornecemos estimativas para as taxas de urbanização e para o número de universidades e mosteiros. Os mosteiros parecem ter sido mais importantes no período inicial, enquanto as universidades e os leigos dominaram a demanda medieval posterior por livros.

A reconstrução quantitativa da produção de livros pode ajudar a lançar uma nova luz sobre o desenvolvimento de longo prazo da economia europeia nos séculos anteriores à Revolução Industrial. Os livros, pode-se argumentar, eram mercadorias estratégicas. Eles eram uma parte crucial da infraestrutura de informação e, de certa forma, o “hardware” que armazenava todas as ideias. A produção e o acúmulo de livros podem, portanto, ser usados ​​como substitutos para a produção e o acúmulo de ideias - uma variável importante na teoria do crescimento endógeno.


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