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Uma introdução à investigação sobre a saúde mental de mulheres místicas medievais

Uma introdução à investigação sobre a saúde mental de mulheres místicas medievais

Uma introdução à investigação sobre a saúde mental de mulheres místicas medievais

Sarah Levene

Publicado Online (2012)

Introdução: o conceito de doença mental e transtornos psicológicos é um construto relativamente moderno. Embora o avanço da investigação médica e científica possa proporcionar ao teólogo contemporâneo uma maior compreensão do comportamento humano e sua interpretação, "os teólogos do início da era cristã, não cientes da doença mental como tal, atribuíam reações bizarras à intervenção divina". A Idade Média foi uma época em que "tudo que fosse puramente humano era depreciado" e tudo era teologizado. Foi uma era de explicação divina, "uma era em que lesão de membro, doença do corpo e perturbação da mente foram correlacionados positivamente com demônios". Portanto, quando os indivíduos "manifestaram delírios religiosos, a intrigante questão que surgiu foi: eles foram inspirados por Deus ou possuídos por Satanás?"

Embora a atribuição medieval à loucura seja conhecida, à luz de recentes descobertas psicológicas e médicas, explorarei explicações alternativas para o comportamento extremo de mulheres devotas na Idade Média. A época testemunhou um florescimento notável de visionárias que, indiscutivelmente, "emprestaram uma nova riqueza de significado e uma nova profundidade às tradições religiosas das quais faziam parte". Eles foram considerados em seu tempo como entre as pessoas mais devotas e sagradas, "numa época em que os papéis femininos eram estritamente circunscritos", e eles alcançaram independência e poder ‘Ao reivindicar uma relação direta, íntima e pessoal com Deus, eles desafiaram as tradições de uma sociedade dominada pela Igreja e ganharam um poder e influência sem precedentes’. A controvérsia continua envolvendo a vida e a obra dessas mulheres, e o interesse patológico por suas experiências visionárias e auditivas também se desenvolveu.

Uma tendência no mundo moderno de depreciar a justificativa religiosa levou a propostas de explicações alternativas para as notáveis ​​afirmações feitas por mulheres místicas. Embora neste estudo eu não tente de forma alguma minar a intensa religiosidade ou credibilidade das mulheres que estudei, irei abordar a possibilidade de doença mental com referência às experiências de Catarina de Siena, (c. 1347-1380), Margery Kempe, (c. 1373 - após 1438), Joana d'Arc, (c. 1412 - 1431) e Hildergard de Bingen, (c. 1098 - 1179). Abordarei a noção de que suas experiências, incluindo alucinações e visões, foram sintomas de psicose - respectivamente anorexia nervosa, esquizofrenia e epilepsia do lobo temporal ou enxaqueca. Argumentarei que seu comportamento foi erroneamente entendido como decorrente da experiência religiosa, afirmando que "o povo medieval deu significado teológico ao comportamento que os psiquiatras e médicos hoje vêem em termos seculares, sejam médicos, psicanalíticos ou psicodinâmicos".


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