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Fome e peste na Região do Mar da Irlanda, 500-800 DC

Fome e peste na Região do Mar da Irlanda, 500-800 DC

Fome e peste na Região do Mar da Irlanda, 500-800 DC

Por Michelle Ziegler (Saint Louis University)

Trabalho entregue no 47º Congresso Internacional de Estudos Medievais (2012)

Michelle Ziegler examina as questões sobre por que as pragas pareciam tão piores na Idade Média. Por que as populações medievais morreram com muito mais frequência? Foi por causa da desnutrição?

Ziegler observa que muitas vezes vemos uma correlação entre desnutrição e epidemias, porque a falta de alimentos adequados suprime o sistema imunológico, deixando as pessoas mais vulneráveis ​​a doenças. Essa situação pode se agravar quando ocorre uma praga, pois também pode causar perda de produtividade, criar refugiados, o que por sua vez contribui para mais desnutrição. Ela acrescenta que os medievais raramente fogem para outras áreas por causa de pragas ou falta de comida.

Sua pesquisa se concentra no início da Idade Média na Inglaterra e na Irlanda, onde ela pode fazer uso de várias fontes escritas, incluindo Annals of Ulster, Life of Columba de Adomnan e obras de Bede. Essas fontes são de qualidade irregular, com algumas, como os Annals of Ulster, fornecendo informações mais detalhadas do que outras obras.

Com base nessa pesquisa, Ziegler conclui que a região do Mar da Irlanda foi atingida pela fome nos anos 536, 538-, 670, 675-8, 685, 699-701, 708, 737, 748, 760, 764-5. 773, 778-9, 793 e 799. Ela também descobriu que muitas das entradas de fome estavam ligadas a eventos climáticos, como uma grande nevasca ou quando "chuva vermelha caiu" no ano de 685. O século VIII viu várias ocorrências de mortes de gado associadas a fortes nevascas.

A perda de gado pode significar cortes drásticos nos alimentos disponíveis para os humanos, já que eles perderam leite, queijo, soro e laticínios. As mortes de gado no inverno foram particularmente severas, porque o único gado mantido durante o inverno era usado para procriação, de modo que essa perda esgotaria o estoque por muitos anos.

Ziegler examina a seguir episódios de pestilência, que podem ser “lepra com blogach” (provavelmente varíola) e “fluxo sanguíneo” - uma doença semelhante à disenteria que atingiu nos anos 764, 768, 770, 773, 774, 777 e 778. Alguns dos piores episódios da doença incluem a chegada da peste de Bizâncio à Irlanda em 545. Os Anais do Ulster chamam isso de 'sangramento', que pode ser uma referência à peste amarela (bla = peste amarelo = aparência) e também observa um grande número de obituários por causa dessa praga.

Outra praga particularmente forte ocorreu nos anos 683-684, quando a Irlanda foi atingida por uma doença que matou crianças. The Fragmentary Annals of Ireland relata sobre "a praga dos jovens, na qual todos os chefes e quase todos os nobres irlandeses jovens morreram"

Ziegler não encontra nenhuma correlação significativa entre a fome e a peste em sua pesquisa sobre a região do mar da Irlanda no início da Idade Média, mas encontra correlação entre murrains de gado que leva a um fluxo sangrento em humanos.

Você pode aprender mais sobre Michelle Ziegler e sua área de pesquisa por meio de seu site: Contágios - pensamentos sobre doenças infecciosas históricas


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