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Paraíso na África: a história de um mito geográfico, desde suas origens no pensamento medieval até seu desaparecimento gradual no início da Europa moderna

Paraíso na África: a história de um mito geográfico, desde suas origens no pensamento medieval até seu desaparecimento gradual no início da Europa moderna

Paraíso na África: a história de um mito geográfico, desde suas origens no pensamento medieval até seu desaparecimento gradual no início da Europa moderna

Por Francesc Relaño

Terrae Incognitae: The Journal for the History of Discoveries, Vol 36 (2004)

Introdução: Muito tem sido escrito sobre o Paraíso, tanto no passado quanto nos últimos tempos. Consequentemente, uma ampla gama de questões foi abordada, incluindo questões "esotéricas" como a natureza da flora e da fauna no Éden, as dimensões do maravilhoso Jardim das Delícias, a cronologia exata e a quantidade de tempo que Adão e Eva tiveram para passar lá, e até mesmo a língua que era falada no Paraíso neste período inicial da história humana. Mas, no geral, o principal ponto que tradicionalmente atrai a atenção dos estudiosos é o problema de sua localização. Onde o paraíso poderia ser encontrado? Nesse sentido, um número considerável de locais diferentes foi proposto. Além de sua localização tradicional no Oriente, como Gênesis (2.8) parece sugerir, podem-se encontrar estudiosos defendendo a ideia de que o Paraíso estava localizado nas Índias Ocidentais (Américas), Mesopotâmia, Armênia, Terra Santa e até mesmo no Norte. Pólo.

A ideia do Paraíso na África não parece ter apoio direto das Escrituras. Portanto, é necessário presumir que pode ter existido outros fatores que tendiam a representar tal local no imaginário medieval. Identificar essas características é o objetivo principal da primeira parte deste estudo. Para começar, é preciso levar em conta a proximidade com a costa africana das Ilhas Afortunadas (hoje Ilhas Canárias), bem como outros mitos semelhantes de origem pagã. A cultura celta já havia colocado alguns de seus locais mais sagrados nesta região, mas foi principalmente por meio da Antiguidade grega que a ideia se tornou um lugar-comum no pensamento ocidental. Em Homer's Odisséia (Século 9 a.C.) somos informados sobre os Campos Elísios, situados no Oceano Atlântico, nos limites sudoeste do mundo habitável. As idílicas condições climáticas podem ser resumidas na seguinte passagem: “Não há neve, nem tempestade forte, nem mesmo chuva, mas o oceano sempre envia rajadas do vento oeste que sopra estridente para dar resfriamento aos homens”. Da mesma forma, Hesíodo (século 8 a.C.) coloca, "ao longo da costa do profundo oceano agitado", as ilhas do Abençoado, onde "heróis felizes para quem a terra doadora de grãos produz frutos doces como o mel florescendo três vezes por ano." A tradição assim estabelecida, continuou depois por meio de autores como Píndaro (c.511-443 a.C.) e Horácio (65-8 a.C.). Mas com o advento do Cristianismo e a autoridade esmagadora da Bíblia, os argumentos que sustentavam as ilhas paradisíacas no Atlântico perderam muito de sua força. E, no entanto, a busca errante de São Brendan pela Terra da Promessa nessas latitudes mostra que a tradição greco-céltica não havia desaparecido completamente durante a Idade Média. Bem no final do período, a possibilidade de identificar as Ilhas Afortunadas com o Paraíso Terrestre é ecoada por Pierre d'Ailly em seu Imago Mundi (1410).


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