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The Pictish Tattoo: Origins of a Myth

The Pictish Tattoo: Origins of a Myth

The Pictish Tattoo: Origins of a Myth

Por Richard Dibon-Smith

Publicado online (1990)

Introdução: “Todos os bretões se tingem de woad, que produz uma cor azul e torna sua aparência na batalha mais terrível.” J. César, De Bello Gallico, 5.14

A observação acima é a única observação que César já fez sobre os bretões se tingindo e, aparentemente, o único aviso dessa prática feito por uma testemunha ocular. Mas essa única frase, casualmente incluída nas Guerras Gálicas de César, alimentaria a imaginação dos poetas gregos e romanos por séculos e levaria a uma das crenças mais difundidas a respeito dos povos da antiga Grã-Bretanha: a tatuagem dos pictos. Essa crença foi conscientemente nutrida por uma série de poetas e historiadores ao longo de vários séculos até que hoje se tornou um "fato" aceito, um dos poucos conhecidos sobre os pictos.

Ao rastrear as referências literárias existentes com base na observação de César, é possível ver como a observação inocente passou a se aplicar a um povo totalmente diferente - como o mito nasceu.

O primeiro dos poetas que se diz ter a referência de César é Ovídio. Nascido quase no mesmo dia, um ano após o assassinato de César, em uma família orgulhosa da categoria Equite, Ovídio poderia ter se tornado um senador romano se quisesse. Mas quando ainda era adolescente, ele demonstraria talento e amor pelo verso. Ele escreveu uma série de poemas de amor e os publicou por volta de 23 a.C. Mais quatro séries, ou livros, logo foram publicados e, juntos, receberam o título coletivo de Amores.

Para a segunda edição dos Amores, Ovídio reduziu a obra a três livros. (“Mesmo se não dermos prazer, a dor será dois livros a menos.”) O prazer que ele deu; o jovem poeta tinha um best-seller. No Livro 2, versículo 16, linhas 37-40 desta segunda edição, o poeta lamenta seu amor perdido:

é como se eu não estivesse em Sulmona
na fazenda onde nasci,
mas muito longe na Cítia, a selvagem Cilícia, a Bretanha pintada de pavio,
ou empoleirado no penhasco assassino de Prometeu.


Assista o vídeo: The History of Scotland Podcast - Episode 3 - The Rise of the Picts (Dezembro 2021).