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A qualidade da misericórdia escocesa: cartas reais de remissão na Escócia medieval

A qualidade da misericórdia escocesa: cartas reais de remissão na Escócia medieval

A qualidade da misericórdia escocesa: cartas reais de remissão na Escócia medieval

Por Cynthia Neville

Trabalho entregue no Sociedade Canadense de Medievalistas Sessão Plenária no Congresso 2012 de Humanidades e Ciências Sociais (2012)

A professora Cynthia Neville, da Dalhousie University, é uma das principais historiadoras da Escócia medieval. Em um discurso plenário para a Sociedade Canadense de Medievalistas, o Professor Neville examina o desenvolvimento de perdões para inimigos políticos e criminosos na Escócia medieval e como o conceito de King's Peace diferia entre os monarcas escoceses e ingleses.

Neville observa que os historiadores escoceses demoraram a examinar este assunto, em parte porque poucas fontes de materiais sobreviveram e as referências a esses tópicos costumam ser dispersas. Além disso, no sistema de justiça escocês medieval, os reis compartilhavam a responsabilidade com os grandes barões da Escócia na captura de criminosos e no julgamento de questões criminais.

A palestra começa com um relato de como em 1308 Robert the Bruce perdoou William Earl of Ross, depois que este abandonou seu apoio a Edward II da Inglaterra e fez um juramento solene ao rei escocês. Este é apenas um exemplo da magnanimidade de Robert para com os ex-rebeldes na Escócia. Embora as ações de Robert tenham sido em parte politicamente convenientes, elas também refletem uma evolução na forma como os monarcas escoceses lidaram com seus oponentes. Durante os séculos 11 e 12, não era incomum que reis escoceses mutilassem ou matassem aqueles que se rebelaram contra eles; no século 13, vemos um tratamento mais gentil dos cativos reais, como prisão e eventual libertação. Neville observa que Alexandre II e Alexandre III modelaram sua realeza em contemporâneos continentais, incluindo noções mais cavalheirescas de realeza.

Alexandre III também estava fazendo uso de conceitos ingleses de justiça real, em particular a ideia da Paz do Rei. Uma vez que o governante escocês também era genro de Henrique III e visitou a Inglaterra durante seu reinado, não é surpreendente que ele fosse exposto a esses conceitos.

Nos séculos X e XI, a monarquia inglesa exerceu muito controle sobre as políticas administrativas e legais. No reinado de Henrique II, a Inglaterra desenvolveu a ideia de que a coroa tinha o direito exclusivo de perdoar e aplicar punições.

Alexandre III pretendia expandir a noção inglesa da paz do rei na Escócia. Ele estava dando proteção pessoal às pessoas, como em 1251 para o bispo de Glasgow, onde proibiu estritamente outros de ferir o povo do bispo, com ameaça de confisco para aqueles que o quebrassem. Em maio de 1263, Alexandre colocou sob sua firme paz e proteção as freiras de Coldstream, que antes eram protegidas pelos Condes de Dunbar. O rei escocês também estendeu sua justiça às áreas do norte e às ilhas ao redor da Escócia, que anteriormente eram governadas pelo rei da Noruega.

Outro desenvolvimento importante na justiça escocesa foi a expansão do uso de perdões reais para ações criminais. Tal como acontece com a paz do rei, o conceito de perdões reais foi muito influenciado pela lei inglesa, onde os procedimentos relacionados ao perdão estavam bem estabelecidos no século 13. Os suspeitos podiam receber cartas de perdão, antes ou depois de um julgamento, do rei. Neville diz que no final da Idade Média e no início da Inglaterra moderna, os governantes usaram o perdão como demonstração da autoridade e soberania da coroa e que "o exercício do perdão era um contrato entre o rei e a pessoa".

No reinado de David II (1329-1371), pode-se ver evidências do uso de perdões na Escócia, mas os registros governamentais sobrevivem apenas do final dos séculos XIV e XV. Um fator importante na justiça escocesa era o conceito de assitment, que era o direito da vítima ou de sua família de buscar indenização pelos ferimentos. Essa compensação normalmente seria um pagamento monetário, mas também poderia terminar com o casamento de uma filha com a família da vítima.

Embora os escoceses tivessem de compensar a vítima ou sua família, eles também tinham que satisfazer o rei, o que poderia significar ir a julgamento e enfrentar a prisão ou execução. Mas, na prática, a maioria dos casos criminais era resolvida com o pagamento de um perdão ao rei, o que geralmente era feito durante o período de acusação.

Por volta do século 15, essa prática se tornou muito difundida e disponível para todos os níveis da sociedade escocesa, dos muito ricos aos muito pobres. Os perdões eram julgados por quanta riqueza você tinha, então os pobres podiam obter perdões por muito barato, como alguns xelins. Enquanto isso, os grandes magnatas da Escócia podiam esperar pagar até 30.000 ou 40.000 libras para pagar seu perdão. Todo um ramo do governo real se dedicou a calcular quanto se teria de pagar pelo perdão.

Neville comenta que esta “realmente foi uma proposta muito lucrativa” para os reis escoceses. Por exemplo, entre 1473-1474, James III tirou 550 libras de 60 remissões. Isso também levou a um clamor crescente, tanto do parlamento escocês quanto da literatura popular do período. A objeção era que corrompia a justiça e que o rei estava ganhando muito dinheiro com isso. Embora os parlamentos escoceses entendessem que este era um fluxo de receita necessário para o rei, eles tentaram obter proibições sobre a prática por um período de tempo, como três anos, mas os criminosos apenas esperariam até que esse período acabasse, então saíram e obter os perdões.

A pesquisa de Neville ilumina o sistema de justiça escocesa medieval e mostra as semelhanças e diferenças entre práticas como a paz do rei e perdões entre a Escócia e seu vizinho do sul.

A mais nova publicação de Cynthia Neville,Regesta Regum Scottorum, vol. IV, Parte 1: Os Atos do Rei Alexandre III da Escócia, 1249-1286 está sendo publicado pela Edinburgh University Press em junho de 2012


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