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O dilema dos médicos: pecado, salvação e o ciclo menstrual no pensamento medieval

O dilema dos médicos: pecado, salvação e o ciclo menstrual no pensamento medieval

O dilema dos médicos: pecado, salvação e o ciclo menstrual no pensamento medieval

Por Charles T. Wood

Espéculo, Vol.56: 4 (1981)

Introdução: Como a menstruação é um processo normal em mulheres em idade fértil, os historiadores por muito tempo tenderam a ignorar seu interesse potencial. O antropólogo poderia ponderar questões como os ritos e tabus com que muitas vezes era investido, mas seu campo era menos puritano, que também se via principalmente dedicado ao estudo de características imutáveis ​​nas culturas tradicionais. Por outro lado, até recentemente, os historiadores concebiam sua disciplina como preocupada principalmente com o próprio processo de mudança; e uma vez que, como os pobres, os impostos e a morte, a menstruação sempre esteve conosco, parecia um assunto que quase não precisava de explicação histórica.

Após a Segunda Guerra Mundial, no entanto, diferentes atitudes começaram a emergir. O véu do pudor estava rasgado e, à medida que os historiadores começaram a explorar assuntos como demografia e a natureza da estrutura familiar, tornou-se quase impossível para eles evitar inteiramente uma função tão básica quanto a menstruação. Se, por exemplo, eles descobriram que as mulheres europeias na década de 1840 atingiram a menarca quase cinco anos mais tarde do que hoje, essa descoberta teve um impacto inevitável em sua análise das mudanças na estrutura familiar, taxas de natalidade, idade de casamento, tamanho da família, frequência de ilegitimidade e toda uma série de outras questões intimamente relacionadas aos fatos centrais da reprodução.

Da mesma forma, na medida em que as idades da menarca e menopausa dependem não tanto da genética, mas de variáveis ​​como dieta, exercícios e a proporção de tecido adiposo para outros tecidos, os historiadores começaram a apreciar isso simplesmente para determinar as idades médias para o início e término da menstruação também era para obter informações valiosas sobre os níveis anteriores de saúde, cargas de trabalho, o valor nutritivo dos alimentos e sua disponibilidade geral, pelo menos para as mulheres. A coleta de dados confiáveis ​​para a Idade Média revelou-se reconhecidamente difícil, pois a documentação direta é extremamente rara, mas o trabalho já começou, e tudo sugere que em breve haverá mais progresso.


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